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OS NEGROS E OS QUILOMBOS NA OCUPAO DO NORTE DE MINAS: A BUSCA DE LIBERDADE AUGUSTO JOS QUERINO

Verso completa sem cortes

Montes Claros 2006

SUMRIO INTRODUO .......................................................................................................... CAPTULO 1 A EXPANSO DA COLONIZAO PORTUGUESA E A OCUPAO DO INTERIOR DO BRASIL .............................................................. Os fatores tradicionais ..................................................................................... Os fatores diferenciados .................................................................................. CAPTULO 2 OS FATORES TRADICIONAIS NA OCUPAO DO NORTE DE MINAS .................................................................................................................. O serto, vazio de civilizao: o gentio no Norte de Minas Gerais Colonial ........................................................................................................... Os ndios do Norte de Minas ........................................................................... Outras tribos indgenas habitantes dos sertes norte-mineiros ....................... Os principais fatores de ocupao do Norte de Minas e a formao de uma cultura diferenciada ......................................................................................... A pecuria e a ocupao do Norte de Minas ................................................... O bandeirantismo como fator de ocupao do Norte de Minas ...................... Bandeirantes e ndios: a hibridizao das culturas nativa e adventcia ........... Matias Cardoso e Antnio Figueira: os bandeirantes fazendeiros .................. O Currais complementam a economia mineradora ......................................... CAPTULO 3 OS FATORES DIFERENCIADOS NA OCUPAO DO NORTE DE MINAS ................................................................................................... Os quilombos como fator de ocupao no Norte de Minas ............................ A liberdade como fator de atrao e de ocupao do Norte de Minas ............ 8

SUMRIO PICTRICO Mapa 1 reas de ocupao determinadas pelas bandeiras do sculo XVII ............. Mapa 2 As Misses Jesuticas e a ocupao do vale amaznico (norte) ................. Mapas 3; 3b; 3c; 3d; 3e Representam a ocupao do sul pelas misses jesuticas . Mapa 4 As drogas do serto e a ocupao do vale amaznico e a pecuria e a ocupao do vale do So Francisco e do interior nordestino ...................................... Mapa 5 A minerao e a ocupao do centro-sul .................................................... Mapa 6 A ocupao do interior pelos quilombos .................................................... Mapa 7 Quilombos no Brasil: imagem de satlite ...................................................

TABELAS Tabela 1 Populao de distritos selecionados, 1838 ................................................

RESUMO

Buscamos, neste trabalho monogrfico, esboar reflexes sobre o processo de ocupao do territrio norte-mineiro, no perodo colonial. Para tal, adotamos como linha mestra a hiptese de que tal processo, no Norte de Minas, diferenciado em relao queles tradicionalmente apontados na historiografia brasileira e mineira. Entre estes fatores tradicionais destacamos: os efeitos da Unio-Ibrica (1580-1640); o bandeirantismo; a pecuria; e a ao jesutica. A Unio-Ibrica, o bandeirantismo e a pecuria impulsionaram a ocupao do norte de Minas. Porm outros fatores, alm deles, contriburam para tal. Foram eles, o desejo de liberdade da opresso fiscal e administrativa colonial na regio de minerao associado ausncia do Estado metropolitano e a formao dos quilombos, na regio que aqui estudamos.

INTRODUO Neste trabalho nosso tema central o processo histrico da ocupao antrpica territorial do Brasil, mais especificamente do norte de Minas Gerais, no perodo colonial. Abordaremos os fatores, tradicionalmente apontados, na historiografia brasileira e mineira, como determinantes em tal processo: a ocupao do litoral nordestino com a atividade aucareira; de outras faixas litorneas com as fortificaes de combate a colonizadores europeus concorrentes invasores como usualmente dito; sua expanso para o interior com a pecuria, com o bandeirantismo, com as aes missionrias dos jesutas e com a minerao. A simples elencagem desses fatores nos permite a deduo de que a ocupao do territrio assim concebida, a partir do momento em que alguma humanidade europia esteja presente em um determinado espao. Assim observando, ficar subentendido que a presena de negros, de ndios e de outras humanidades ainda no englobadas pela expanso do ocidente, ainda que por largo tempo territorializadas em certo espao, no lhes prerroga o atributo de ocupador do territrio. Ento os espaos por eles territorializados estavam vazios? O fato que aquelas humanidades no so tidas como agentes ativos e fundamentais no processo de expanso, ocupao e formao do territrio brasileiro. Tomando essa argumentao como base reflexiva e considerando o considervel quantitativo de povoaes remanescentes de quilombos que pontilham extensas reas do territrio brasileiro, apresentamos aqui o argumento, sobre o qual iremos nos debruar, de que a expanso e a territorialidade quilombola, historicamente constituda, foram sub-processos ativos e determinantes no processo geral e na dinmica histrica de ocupao do territrio definidor das fronteiras do Brasil e do norte de Minas que o recorte espacial do estudo que estamos propondo. A conquista e colonizao empreendidas pelos portugueses esto relacionadas aos arranjos polticos e econmicos resultantes das transformaes e crises do medievo europeu ocidental que proporcionaram a expanso das atividades comerciais, a centralizao do poder poltico e formao dos Estados nacionais e o surgimento de novas concepes sobre natureza e humanidades que obsolesceram os paradigmas at ento predominantes. Esse quadro amparou e estimulou mpetos expansionistas levados a cabo inicialmente pelos portugueses que culminaram na conquista, colonizao e ocupao do espao onde os povos indoamericanos reproduziam suas formas de vida. No arranjo dos Estados nacionais europeus, no podemos relevar a importncia da expanso colonial como fator fortalecedor do prprio Estado. E era exatamente isto que a coroa portuguesa buscava ao fomentar as viagens martimas dos sculos IXV e XV e a conquista de novas terras que obviamente vinha

acompanhada das riquezas que fortaleceriam a economia e o Estado conquistador. Mas o que seria conquistado? Como foram representados no imaginrio lusitano e por extenso o europeu ocidental os lugares e os povos aos quais se autoprerrogaram o direito de conquista? Em suas representaes da realidade os portugueses compreendiam os lugares distantes, desconhecidos e ainda no submetidos ao poder do Estado (diga-se do Rei), tanto na pennsula Ibrica quanto fora dela, no alm-mar, como lugares vazios. Ao se depararem com as terras do ocidente, as ndias como diziam, habitadas por humanidades as quais adjetivaram de selvagens e incultos mergulhados em atos pecaminosos sobre os quais tinham a obrigao dar o toque salvador do catolicismo, do Estado moderno e da insero no circuito comercial europeu. Neste vazio a cultura, os saberes e fazeres dos povos ali territorializados eram desconsiderados. Especialmente se tais povos no fossem cristos, no praticassem trocas e no produzissem riquezas maneira europia. Da a idia de lugar desocupado, que ocupou o imaginrio lusitano. Esse lugar vazio deveria ento, como acreditavam os portugueses, ser ocupado em nome da f e do engrandecimento do Estado. E tudo isto, como pensa Holanda (2003), pelo elemento cultural lusitano da busca de riqueza fcil e do esprito de aventura, tpicos da alma portuguesa. Projetou-se assim, nessa aventura missionria em nome da Igreja, do Estado, do comrcio e do enriquecimento pessoal, em relao a estes vazios, a viso do bizarro, do demonaco ou dos hbitos pecaminosos. Incrivelmente, esta viso foi associada exatamente ao estado de liberdade em que viviam os povos destes lugares. Estado de liberdade que ir contaminar os portugueses na Amrica. O que, aos olhos lusitanos, exigiria mais ainda a ao missionria e a mo forte do Estado, no sentido de impedir que os luso-americanos sucumbissem aos hbitos nativos e ao invs de combater o pecado passassem a viv-lo. Nas reflexes de Mello e Souza,

Quais os pecados? Vcios da Carne o incesto com lugar de destaque , alm da poligamia e dos concubinatos nudez, preguia, cobia, paganismo, canibalismo. Havia muitas mulheres para um s homem e alguns tm por mulheres a prpria filha. (...) a mais preguiosa gente que se pode achar, porque desde a manh at a noite, e toda a vida, no tem ocupao alguma. Humanidade esquisita, anti-humana, meio monstruosa, diferente pecadora. Seriam homens mesmo? Poderiam ser convertidos, receber a palavra divina? (MELLO E SOUZA, 1986: p.47).

Podemos dizer que, a luta contra o profano, contra o pecado na acepo crist em sua vertente lusitana, relacionada idia de lugares vazios e desconhecidos que povoava o imaginrio luso-ibrico foi elemento propulsor essencial da conquista, colonizao e ocupao

das terras americanas pelos portugueses. Realizada a conquista na ocupao do territrio conquistado a concepo portuguesa de vazio, combinada a de obrigao e misso de servir ao Rei, ao engrandecimento do Estado e f crist em sua vertente luso-catlica se manifestaram intensamente. Estava iniciada a construo de um edifcio sociocultural no qual as populaes nativas foram englobadas ou subalternizadas, ignoradas e at mesmo exterminadas. Assim, de maneira geral, os mecanismos iniciais da ocupao territorial da colnia portuguesa na Amrica, pautaram-se em trs fatores: o militar na luta contra os invasores de outras monarquias da Europa quando, conquista, seguia-se a fundao de fortificaes, para assegurar a posse e garantir a colonizao; o religioso, que complementava a conquista atravs da evangelizao do gentio pacificado; e o econmico, com a introduo da plantation aucareira no litoral do nordeste brasileiro. Na dinmica da colonizao, outros fatores se conformaram, em relao com os primeiros, na dinmica expansiva da colonizao rumo ao interior da colnia. Entre eles destacamos a pecuria e o bandeirantismo. A pecuria que, segundo Prado Jnior (1985), determinou a ocupao do interior nordestino e, depois de garantir a ocupao do vale do Rio So Francisco, progrediu para o Norte. O bandeirantismo que, na sua busca desenfreada por ndios para o cativeiro e pelos metais preciosos, partindo de So Vicente, adentraram e determinaram a ocupao lusitana nos chamados sertes. Como metodologia, utilizaremos a anlise bibliogrfica das obras pertinentes questo central desta monografia para uma abordagem mais geral da ocupao antrpica do Brasil e depois do norte de Minas, que a nossa preocupao primeira neste trabalho. Daremos incio ao nosso trabalho pela abordagem mais geral da ocupao lusitana, para depois analisarmos tal fenmeno no Norte de Minas, porque os dois processos no se dissociam. A ocupao do Norte de Minas segue as lgicas que impulsionaram os portugueses desde a idade mdia em suas cruzadas contra os, por eles considerados, infiis, passando pelo seu expansionismo martimo no litoral africano e no oceano Atlntico, at conquista e ocupao das terras de alm-mar. Em outras palavras, o esprito cruzadista e evangelizador, os interesses expansionistas do Estado nacional, a busca de riquezas fceis e o esprito aventureiro lusitano, foram fatores que tambm se fizeram presentes no processo de ocupao do Norte de Minas. Em nossas pesquisas e leituras prospectivas detectamos que, a despeito desses aspectos mais gerais da ocupao lusitana no Brasil, encontramos outros mais especficos da regio que, associados dinmica da colonizao portuguesa, deram ocupao da regio nuances diferenciadas. Entre esses aspectos mais especficos, destacamos a resistncia ao peso fiscal e jurdico da administrao colonial; a formao de quilombos; a expanso pecuria; e,

decorrendo de tudo isto, a viso de liberdade projetada sobre a regio. Liberdade vista pelas autoridades coloniais como desordem e indolncia. Portanto, no estaremos observando a ocupao do norte Minas apenas como resultante da expanso das atividades econmicas coloniais. Mesmo porque, se entendermos a economia colonial como cclica, monocultora, escravista e voltada para o mercado externo como propem grande parte dos estudos at hoje realizados, entre eles os de Caio Prado Jnior. O norte de Minas no teve atrativos que justificassem a sua ocupao, j que era uma regio de difcil acesso, onde no se desenvolveram atividades agroexportadoras como as plantations aucareiras do litoral do Nordeste e minerao de Minas Gerais.

CAPTULO 1 A EXPANSO DA COLONIZAO PORTUGUESA E A OCUPAO DO INTERIOR DO BRASIL

Os fatores tradicionais na ocupao territorial do Brasil Durante o sculo XVII, a expanso territorial da colonizao portuguesa que desde o incio do sculo XVI se concentrava na faixa litornea do nordeste, foi ampliada com a ocupao de novos territrios no interior da colnia, distantes do litoral. claro que ocorreram iniciativas anteriores nesse sentido. Contudo, foi no sculo XVII que esse processo se intensificou. Entre os fatores que levaram os portugueses a tal expanso, a historiografia brasileira tem destacado os efeitos da Unio-Ibrica (1580-1640) que deram tanto aos portugueses quanto aos espanhis da Amrica, liberdade em relao ao Tratado de Tordesilhas; o bandeirantismo que, na sua busca desenfreada de ndios para o cativeiro e metais preciosos e combate quilombagem, adentraram os chamados sertes; a pecuria, quando se desvinculou da plantation aucareira nordestina e adentrou o territrio colonial pelo rio So Francisco e pelo serto nordestino; e a ao jesutica que em sua misso de evangelizao levou a colonizao aos interiores distantes de praticamente toda a colnia. Ressaltamos as tentativas de invaso de outros europeus, como os holandeses, que foraram os portugueses, no somente atravs dos combates aos batavos, mas tambm aos ndios que queles se aliavam, a promover expedies ao interior, bem como a garantir o controle do litoral. No caso do Norte de Minas, uma das expedies fundadoras da sua ocupao pelos portugueses, a do bandeirante Matias Cardoso (mestre de campo), tinha como finalidade o combate aos ndios indmitos da Confederao dos Cariris. A pecuria, segundo Prado Jnior, determinou a ocupao do interior nordestino, do vale do Rio So Francisco e progrediu para o norte e sul da colnia. Segundo o autor, discorrendo sobre o papel da pecuria na ocupao do interior nordestino,

sua base econmica ser sempre a pecuria, e os grandes focos de irradiao continuaro sendo Bahia e Pernambuco. Partindo do primeiro e alcanando em meados do sculo XVII o rio So Francisco, a disposio das fazendas de gado tomar da por diante duas direes. Uma delas subir pelo rio acompanhando seu curso. Tornar-se- mais acentuada e rpida quando comea o povoamento das minas, que serviro de mercado para a carne produzida nas fazendas do alto rio (...). Outra direo que toma a progresso das fazendas de gado depois de atingido o rio So Francisco, para o Norte (PRADO JNIOR, 1985: p. 66).

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Ento a pecuria, conforme o que coloca Prado Jnior, foi essencial para a ocupao de algumas regies interiores da colnia e no contexto deste trabalho veremos, mais adiante, foi fator fundamental, mas no nico, para a ocupao do norte de Minas Gerais. O bandeirantismo teve como centro irradiador a capitania de So Vicente (So Paulo). Da serem os bandeirantes tambm chamados de paulistas. Em So Vicente, os colonos portugueses no conseguiram implantar uma atividade de agroexportao em larga escala. Em contrapartida acabaram por se ater s atividades de subsistncia. Ao mesmo tempo, alocou-se ali uma populao euro-americana considervel. Acrescentamos ainda o desinteresse da administrao colonial pela regio devido mesmo sua improbidade econmica face aos interesses lusitanos. Por tudo isso desenvolveu-se em So Vicente um relacionamento precoce com o interior comprovado pela transferncia do ncleo de convivncia urbana do litoral So Vicente , para a serra onde foi fundada a vila de So Paulo de Piratininga. Essa relao com o interior propiciou contatos com a cultura e os saberes nativos, que os paulistas, sempre que possvel, utilizavam como mo-de-obra escrava ou os comercializava para outras regies da colnia, atividade que antecipou as aes de penetrao para o interior, impulsionada depois, pelas expedies de combate aos quilombos e mais tarde pelas de prospeco mineral. A historiografia brasileira divide o bandeirantismo em trs fases. A saber: o sertanismo de apresamento de ndios, o de contrato, e o de prospeco. 1) O Bandeirantismo ou sertanismo de Apresamento: de acordo com Sodr (1973), o bandeirantismo de apresamento de ndios teve, por ocasio da invaso holandesa no litoral nordestino, um momento de impulso. J que, acredita o autor, a presena dos holandeses no nordeste, desorganizou o trfico negreiro e conseqentemente o fornecimento de negros, para as regies no submetidas ao seu controle. Para ele isso deu aos paulistas a oportunidade, do ponto de vista econmico, de transformar o apresamento de ndios que j praticavam em atividade lucrativa ao vend-los como escravos nas regies no dominadas pelos holandeses; 2) O Sertanismo de Contrato, foi favorecido pela intensificao da formao de quilombos constitudos pela fuga de escravos negros das fazendas produtoras de acar e pelas guerras contra o gentio resistente colonizao; enquanto 3) O Sertanismo de Prospeco Mineral, ganhou fora com a decadncia dos negcios do acar, aps a sada dos holandeses que rearticularam o mercado daquele produto de forma a diminuir as exportaes nordestinas. Mas quem era o bandeirante? Para Holanda, o bandeirante era um europeu adaptado ao meio brasileiro pela apreenso das tcnicas e conhecimentos indgenas que lhes eram essenciais na sobrevivncia e reproduo da vida material. Porm, pela teoria do iberismo, Holanda sugere

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que isso ocorria sem que os bandeirantes deixassem de ser europeus, pois preservavam os caracteres personalistas, patrimonialistas, da busca de riqueza fcil e de status nobilirquico.

(...) se junto s paragens povoadas o europeu, graas sobretudo importao de instrumentos metlicos machados, enxadas, cunhas, anzis de ferro , ao conhecimento de meios relativamente simples de obter fogo, e finalmente ao plantio de certos vegetais oriundos de outros climas, conseguiria vencer entre ns muitas das limitaes impostas pelo ambiente, ampliando com isso a base econmica onde descansava a sociedade constituda pelos seus descendentes nestas terras, outras seriam as condies durante longas viagens por lugares ignorados e incultos. Aqui, o adventcio tinha de ficar quase inteiramente merc dos expedientes inventados pelo selvagem, pois o equipamento tcnico trazido do Velho Mundo era muitas vezes intil em terras que no estivessem preparadas para receb-lo (HOLANDA, 1939: p. 62).

Esta citao sugere que os bandeirantes, pela sua adaptabilidade ao interior da colnia, e pelo aprendizado dos conhecimentos e tcnicas indgenas, eram os portugueses do Brasil mais aptos obra da conquista e ocupao do interior. O bandeirante cumpriu ao mesmo tempo os papis de conquistar e ocupador. Porm, mais tarde, manifestando os caracteres do personalismo e da busca de riqueza fcil, por atalhos, tpicos dos luso-ibricos, como pretende Buarque, colocou algumas dificuldades s autoridades portuguesas quando tentavam estender o seu poder e controle regio por eles ocupada. Alm da pecuria e do bandeirantismo podemos destacar tambm, como fatores de ocupao interior da colnia, a minerao, a ao missionria dos jesutas e a necessidade de demarcao de fronteiras nos limites das reas de colonizao portuguesa e espanhola.

Os fatores diferenciados na ocupao territorial do Brasil Como derivao da dinmica colonial, sugerimos aqui que a formao de quilombos e a busca de reas no afetadas pelo peso da administrao colonial, foram contributos de peso considervel no processo de ocupao humana do territrio brasileiro. Relembramos que a historiografia brasileira no os tem tratado como tal. O peso e os abusos do fisco e da administrao colonial, de feies claramente repressivas bem como o controle rigoroso das atividades comerciais produziram dialeticamente a sua outra face, a sonegao, o contrabando e a busca de liberdade. Por outro lado, a administrao colonial procurando combater a ilegalidade estabeleceu controle fiscal ainda mais rigoroso e repressivo como atesta a evoluo do sistema tributrio implantado especialmente aps o achado do ouro em Minas Gerais.

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Esse carter opressivo da administrao colonial forou muitos colonos, especialmente da regio mineradora mais sobrecarregada de tributos e obrigaes , perseguidos ou no, a fugirem para as reas que os tentculos da administrao colonial ainda no haviam alcanado. Outro resultado dessa opresso foram as vrias rebelies ocorridas no perodo. Entre elas, apenas a ttulo de exemplo, destacamos os Motins do So Francisco ou dos Sertes, em 1736. Ocorrida em uma regio isolada pelo difcil acesso, essa rebelio aparece no cenrio colonial brasileiro como resultado das tentativas das autoridades coloniais de coibir o contrabando e o desvio do ouro para o serto norte-mineiro atravs, principalmente, do comrcio de gado bovino. Os motivos que levaram os potentados do norte de Minas aos Motins do So Francisco ou do Serto permitem dizer que o norte de Minas era uma regio ocupada por homens que no aceitavam, e muito menos se submetiam ao controle da administrao colonial. Sobre isto, assim escreveu Martinho Mendona, governador substituto de Gomes Freire de Andrade, em carta de 29 de junho de 1736:

No serto houve duas assuadas, uma contra o juiz do Papagaio que ia tirar uma devassa na barra do Rio das Velhas, outra nos confins da Capitania para a parte do Rio das Velhas, digo Rio Verde, contra o comissrio Andr Moreira de Carvalho, encarregado da cobrana da Capitao, e suposto que s contassem de vadios que, como diziam, no queriam que se tirasse devassa aonde nuca se tirou nem se cobrasse direito algum Real aonde s se devia o dzimo a Deus, que no fizesse ofensa ou desacato por obra do Juiz ou Comissrio, e, contudo avisado que eram fomentados mandei que o Desembargador Francisco da Cunha Lobo passasse a tirar devassa do que sucedeu em Rio Verde, e o Doutor Joo Soares Tavares da mesma sorte pelo que tocava Barra do Rio das Velhas (apud Lopes, 1985: p. 142).

Nas palavras de Martinho Mendona citadas acima notamos a preocupao das autoridades coloniais em estender o seu poder aos lugares mais afastados dos centros decisrios coloniais. No caso os sertes, que correspondem mais ou menos ao atual norte de Minas Gerais onde a populao adventcia se negava, a ponto de se amotinar, submisso quele poder. A quase ausncia dos expedientes de controle da administrao colonial ou pelo menos a dificuldade encontrada por ela em se estender aos sertes o argumento que utilizamos para dizer que a ocupao do serto norte-mineiro se deu tambm em funo desta liberdade que quando era ameaada levava a sua populao sedio. Segundo Lopes, No distrito do couro, para alm do distrito do ouro, os motins foram, sobretudo, uma reao contra a nova forma de arrecadar o ouro: capitao dos escravos e censo das indstrias (LOPES, 1985: p. 142). Alm da liberdade em relao ao controle que as autoridades coloniais tentavam estabelecer. Entendemos tambm, como fator de ocupao do territrio no norte de Minas, a

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formao dos quilombos. Moura (1983) identifica quilombos espalhados praticamente em todas as regies do Brasil. De acordo com o autor,

Enquanto Vicente Salles d-nos notcias e pormenores de quilombos na Ilha de Maraj e na regio continental da Amaznia, Roquete Pinto informa-nos sobre documentos que registram a existncia do Quilombo da Carlota, em Mato Grosso; Pedro Toms Rederira inventariou os existentes na Bahia; Ariosvaldo fala-nos de quilombos em Sergipe; Walter Piazza em Santa Catarina; Waldemar de Almeida Barbosa em Minas Gerais e Mrio Jos Maestri Filho estudou a existncia de quilombos e quilombolas em terras gachas (MOURA, 1983: p. 17).

Corroborando a hiptese que esboamos essa considervel disperso espacial por si s constitui um de nossos elementos de argumentao. Vale a pena ressaltar que, durante muito tempo, e talvez at hoje, a historiografia brasileira negou os quilombos como fator de ocupao do interior. Talvez, at mesmo nesta monografia, seja estranho trat-los como tal j que falamos de ocupao portuguesa. Mas o que foram os quilombos se no mais que um elemento derivado da ao colonial lusitana e da sua grande marca: a escravido. Ento, entendemos a formao de quilombos como um fator de ocupao do interior do Brasil, mesmo se os observarmos pela lgica da ocupao a partir da chegada do colonizador europeu pela qual os negros no so considerados portugueses e como tal, colonizadores. Enfim, a ocupao do interior do Brasil no perodo colonial foi impulsionada pelos interesses polticos e econmicos da Coroa Portuguesa; pelo carter personalista e aventureiro lusitano expresso principalmente no bandeirantismo; pela pecuria; pela minerao; pela ao missionria jesutica. Estes so os processos tradicionalmente apontados como determinantes da formao do territrio brasileiro. No entanto, derivadas da ao colonizadora lusitana, a formao de quilombos e a busca de reas livres do peso administrativo-fiscal, tpico da administrao colonial portuguesa, que produzia um movimento humano em direo s reas afastadas onde os tentculos de tal administrao no conseguiam chegar foram processos ativos na ocupao do territrio apesar de a historiografia no considera-los como tal.

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Os mapas a seguir demonstram as reas ocupadas por cada um dos processos citados. Mapa 1

Mapa 1 reas de ocupao determinadas pelas bandeiras do sculo XVII. Fonte: Koshiba, Luiz e Pereira, Denise Manzi Frayze. Histria do Brasil. So Paulo: Atual, 1987, p. 84

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Mapa 2

Mapa 2 As Misses Jesuticas e a ocupao do vale amaznico (norte). Fonte: Aguilar, Maria Ldia. Trabalhando com Mapas de Histria Histria do Brasil. So Paulo: tica, 1992, p. 29

Mapas 3a, 3b, 3c, 3d, 3e


Mapa 3a Mapa 3b Mapa 3c

Mapa 3d

Mapa 3e

Mapas 3, 3b, 3c, 3d, 3e. Representam a ocupao do sul pelas misses jesuticas. Fonte: Bueno, Eduardo. Brasil: uma Histria. So Paulo: tica, 2003, p. 54

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Mapa 4

Mapa 4 As drogas do serto e a ocupao do vale amaznico e a pecuria e a ocupao do vale do So Francisco e do interior nordestino. Fonte: Aguilar, Maria Ldia. Trabalhando com Mapas de Histria Histria do Brasil. So Paulo: tica, 1992, p. 33

Mapa 5

Mapa 5 A minerao e a ocupao do centro-sul. Fonte: Aguilar, Maria Ldia. Trabalhando com Mapas de Histria Histria do Brasil. So Paulo: tica, 1992, p. 37

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Mapa 6

A ocupao do interior pelos quilombos. Fonte: Rezende, Antnio Paulo e Didier Maria Thereza. Rumos da Histria a construo da modernidade: o Brasil colnia e o Mundo Moderno. So Paulo: Atual, 1996, p. 236

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CAPTULO 2 OS FATORES TRADICIONAIS NA OCUPAO DO NORTE DE MINAS

Antes de abordarmos a ocupao do norte de Minas, falaremos do norte de Minas em si, e de como era representado no imaginrio do colonizador, nos primrdios de sua ocupao. Os portugueses do Brasil se referiam regio norte do atual Estado de Minas Gerais como parte de uma regio que chamavam de sertes. Inicialmente, no universo lingustico luso, o termo serto era utilizado para se referir ao interior, aos lugares distantes das reas por eles tidas como civilizadas pela concepo que tinha de civilizao. Ao longo da dinmica colonizadora no Brasil a palavra adicionou a significao de lugar vazio, indmito e indolente, Sem f, nem lei, nem rei (GNDAVO: 1576, p.54). Mais recentemente, no Brasil, se tornou uma definio mais geogrfica sinonimizada a interior nordestino e por ser assim compreendido a palavra ficou associada pobreza e a toda sorte carncias materiais e a elementos culturais no ocidentalizados. Prado Jnior, analisando a expanso territorial da colonizao portuguesa nos deu uma definio para o serto. Segundo ele,

Em todo interior do Nordeste, o serto, o que mais interessa, compreendendo a vasta regio que vai do mdio So Francisco at o rio Parnaba, nos limites do Piau e do Maranho, aparecem com grande uniformidade condies geogrficas muito particulares. O que nos interessa aqui de tais condies a natureza do relevo e flora. O primeiro se constitui de largos chapades de terreno mais ou menos unido e plano; a vegetao, ao contrrio das densas matas que bordam boa parte do litoral e revestem outras reas do territrio da colnia, formada de uma associao florstica que, sem ser rasteira, bastante rala para oferecer passagem natural franca, dispensando para a instalao do Homem quaisquer trabalhos preliminares de desbravamento ou preparo do terreno. A agricultura era a impossvel: faltava gua; mas o gado encontraria horizontes largos, podendo difundir-se lei da natureza, como foi mais ou menos o caso (PRADO JNIOR, 1983: p. 61-62).

Em Prado Jnior serto dos portugueses todo o interior alm-litoral fica reduzido a uma rea geogrfica bem definida que vai do mdio So Francisco at o rio Parnaba, nos limites do Piau e do Maranho. O Norte de Minas faz parte ento deste serto como definido por Prado Jnior. Mas o historiador projeta tambm uma imagem muito difundida do serto como lugar de natureza inspita, porm de fcil penetrao e pouco vocacionado para a agricultura e assim, do ponto de vista do colonizador, pouco interessante economicamente. Mas o serto tinha uma significao variada no imaginrio do colonizador que ia muito alm da improbidade econmica. Dentre essas variadas significaes de serto nos chamaram a ateno as seguintes.

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Emprestamos de Querino (2005), um texto que nos fala dessas representaes que, em larga medida, permanecem at os dias de hoje:

Serto: corruptela de deserto. Deserto no sentido de vazio. No vazio humano e sim vazio de civilizao. Como disse Saint-Hilaire reas despovoadas do interior do Brasil. Quando digo despovoada, refiro-me evidentemente aos habitantes civilizados, pois de gentios e animais bravios est povoada em excesso. (apud. Ribeiro, 2000, 56). Segundo Mignolo (1996),
Let him plant in some in-land, vacant places of America, que el hombre as colonice las tierras vacantes de Amrica, un territorio que puede considerarse jurdicamente vaco porque no est poblado de individuos que respondan a los requerimientos de la propia concepcin, a una forma de ocupacin y explotacin de la tierra que produzca ante todo derechos, y derechos antes que nada individuales. ...si no hay cultivo y cosecha, ni la ocupacin efectiva sirve para generar derecho; otros usos no valen, esa parte de la tierra, este continente de Amrica, aunque est poblado, puede todava considerarse vacante, a disposicin del primer colono que llegue y se establezca. El aborigen que no se atenga a esos conceptos, a tal cultura, no tiene ningn derecho (MIGNOLO, 1996: p. 22).

Sertanum: tranado, entrelaado, embrulhado como o cerrado. Atributos que se incorporam aos habitantes da regio. Pode significar tambm, de difcil acesso, inatingvel, indomvel. Como nos diz Ribeiro, ao contrrio do litoral, onde a civilizao dominou a floresta e moldou a natureza, implantando canaviais e cidades, no serto, o homem no consegue se impor ao meio. (op. cit., p.57). Gostaria de acrescentar que essa indomabilidade pode se referir tambm cultura, ao ser do sertanejo adjetivado de tosco, bravio, pouco afeito s leis, desobediente, indolente, violento, rude, etc. Estes adjetivos talvez estejam ligados lgica a s tcnicas locais que, devido ao isolamento a que o serto ficou, por muito tempo, relegado, se desenvolveram sob padres diferentes daqueles considerados civilizados, o que contribuiu para a formao de uma cultura tambm alheia a tais padres civilizacionais.
... todos so absolutos que qualquer vaqueiro, ou paulista metido com sua escopeta pelos matos daqueles sertes, nem todos os exrcitos da Europa sero bastantes para impedirem que entre, e saia por donde quiser; e digno de reparo que para evitar os perigos s usam deste refgio os que eles chamam vis, e pobres, por quanto os ricos, e que entre eles so grandes, tem pela maior honra arranjarem-se as ocasies de maior temeridade, contendendo, ou descompondo as pessoas de maior esfera sem respeito a leis divinas ou humanas (INFORMAES sobre as Minas do Brasil. Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, 57: 159-186, Servio Grfico do Ministrio da Educao, 1939. in: MATA-MACHADO, Bernardo. Histria do Serto Noroeste de Minas Gerais: 1690-1930. Belo Horizonte: 1991.).

Desertun: desertor, que foge da ordem estabelecida. Devido ao isolamento e inacessibilidade do serto, a regio serviu para abrigar aqueles que, ou no aceitavam, ou fugiam das normas e dos padres da sociedade que se formava nas reas integradas ao modelo ocidental. Negros quilombolas, ndios que pareciam se arredar cada vez mais para o interior na medida que a civilizao ocidental ocupava as reas litorneas so exemplos dos homens que se alocaram no serto. Desertanum: lugar desconhecido, lugar do desertor. Lugar desconhecido pelo fato da colonizao portuguesa, por muito tempo, ter se restringido ao litoral. (QUERINO, 2005: p. 11-12)

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De fato, mesmo antes de chegarem ao Brasil, os portugueses j projetavam sobre o serto, a representao de lugar distante da civilizao. Desde os remotos tempos da formao do Estado portugus, na Guerra da Reconquista contra os mouros, os luso-ibricos j empregavam a palavra serto, grafando-a serto ou certo, para referir-se s reas situadas dentro de Portugal, mas distantes de Lisboa. De acordo com Godinho (Apud Ribeiro, 2005), A partir do sculo XV, usaram-na tambm para nomear espaos vazios, interiores, situados dentro das possesses recm-conquistadas ou contguos a elas, sobre as quais pouco ou nada sabiam: Para alm de Ceuta, at onde alcanam as vistas, estendem-se os certes..., escreveu, em 1534, Gacia de Resende (p. 96).

O serto, vazio de civilizao: o gentio no norte de Minas Gerais Colonial Apesar dos parcos estudos sobre o assunto, Senna (1937), realizou um levantamento que nos d notcias da presena indgena no norte e no noroeste de Minas, anteriormente ocupao portuguesa. A descrio que temos desta populao a descrio dos colonizadores, j que os ndios no registravam pela escrita os eventos que marcavam a sua dinmica social, poltica, econmica e cultural. Assim, a viso que temos das populaes indgenas a viso europia-ocidental marcada pelas concepes de evoluo, progresso, cincia, individualismo, mercado, Estado, leis escritas e outras marcas da civilizao ocidental. Da a percepo de que, a presena de populao indgena era o mesmo que ausncia de civilizao, uma vez que tais populaes no estavam organizadas nas bases daqueles elementos europeus tidos por eles como pr-requisitos de civilizao. Para nos informarmos sobre os ndios que habitaram o Brasil, geralmente recorremos s informaes deixadas por viajantes europeus ou pelos jesutas e, no caso do norte de Minas do perodo colonial, devido ao isolamento da regio, no podemos contar nem mesmo com estes relatos. As informaes sobre os ndios da regio, nos podem ser fornecidas ou pela arqueologia, ou pelos relatos esparsos e parciais dos bandeirantes. A parcialidade dos bandeirantes em relao aos ndios est associada ao fato daqueles os terem visto como, o outro, como uma mercadoria, ou como um inimigo. Devemos lembrar que os bandeirantes adentraram o norte de Minas, pelo menos num primeiro momento, para aprisionar ndios e vend-los como escravos ou para combat-los quando resistiam colonizao. Para Ribeiro (2005), Essas notcias eram, na prtica, relatrios dirigidos s autoridades coloniais ou da metrpole, acerca das viagens e descobertas empreendidas por

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alguns dos primeiros entrantes pelas regies desconhecidas do serto (RIBEIRO, 2005: p. 96). Podemos recorrer tambm, documentao constante em Cmaras Municipais e prefeituras da regio, documentos particulares, como inventrios, testamentos, aos fruns e instituies da justia, s parquias e aos trabalhos de memorialistas, mesmo que muitos historiadores no lhes dem crdito. Os primeiros relatos sobre os ndios do Brasil foram feitos pelos jesutas, pelos colonos e pelos bandeirantes dos sculos XVI e XVII. Em tais relatos a populao indgena foi, com base na viso dos Tupis e dos adventcios que tentavam descrev-los, classificada em dois grupos bsicos: os Tupi, que habitavam a faixa litornea, aliados dos portugueses, e os Tapuia do interior, tidos como inimigos dos colonizadores e dos Tupis. A prpria etimologia da palavra tapuia, ilustra esse entendimento j que, em tupi-guarani, tapuia significa ndio brbaro ou inimigo. Desta maneira, a classificao esboada nesses primeiros relatos, projetou a imagem da hostilidade e da barbrie sobre os Tapuias, a partir de como os viam os Tupis cujas narrativas foram incorporadas ao imaginrio do colonizador, do desconhecimento e da ausncia de contato direto. Aos tapuias ento, foram creditados atributos negativos desde os primeiros tempos da colonizao em contrapartida aos atributos positivos dados aos tupis, com os quais os colonos tiveram um contato mais efetivo. Entre os atributos negativos dados aos tapuias, destacamos os seguintes: falta de unidade j que eram considerados tapuias um sem nmero de grupos indgenas o que projetou sobre eles a imagem da desordem e da anarquia; do primitivismo e do barbarismo crnico e de ndio bravio, indomvel e incivilizvel. Em sentido oposto, os Tupis foram vistos como mais dceis e de mais fcil relacionamento; da preguia e pouca afeio ao trabalho, pelo menos o trabalho como entendido pelos portugueses: o trabalho escravo, o qual o gentio resistia e negava submisso; das prticas antropofgicas que, segundo os portugueses, lhes tornava propensos guerra e violncia; da ferocidade como a dos animais; e outras. Os atributos negativos foram muitos nas representaes que europeus construram baseados na viso do inimigo dos tapuias, os tupis, e serviram para justificar a violncia genocida com que se deu a ocupao das regies habitadas pelos primeiros. Senna (1908) nos d um testemunho desta viso, escrevendo o seguinte sobre os Gs (tronco tapuia), foram sempre um obstculo marcha da civilizao (SENNA, 1908: p. 195). Destas representaes chegamos ento de serto com a significao de incivilizao e atraso na escala evolutiva, como compreendida nas concepes ocidentais. Contudo o termo no se desprendeu da idia de vazio, como o compreendeu Saint-Hilaire, e assim compreendido, tido como aberto e esperando por aes civilizadoras, para ser conquistado e

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ocupado pelos povos tidos como civilizados. Desde os primeiros contatos seus primitivos habitantes, os tapuias, foram considerados mais que incivilizveis. Receberam a propriedade atributiva de incapazes e de impossibilitadores da civilizao que s se realizaria por externalidades. No absurdo dizer que essa compreenso ainda hoje se faz presente nos universos representativos e simblicos dos lugares j ocidentalizados.

Os ndios do Norte de Minas Os primitivos habitantes do norte de Minas, segundo Ribeiro (2005), foram do tronco lingstico macro-J e se distribuem em trs famlias deste tronco lingstico: Boror, Cariri e J (lnguas Akwen, Kayap e Kaingang) (RIBEIRO, 2005: p.107). J em 1555, o Padre Joo Aspicuelta Navarro, membro da expedio bandeirante de Francisco Bruzza de Espinoza, falava em descobrir se havia alguma nao de mais qualidade, ou se havia na terra cousa porque viessem mais christos a povoal-a, o que summamente importa para a converso destes gentios (NAVARRO, apud JOS, 1987, p.50). Navarro falou tambm de contato com ndios contrrios em uma grande aldeia praticando um ritual em que mandavam aos ndios que no trabalhassem por que os mantimentos nasceriam por si, e que as frechas iriam ao campo matar a caa (JOS, 1987, p.51-52). Lembremos que os ndios contrrios eram os Tapuias. Navarro ainda nos diz, fomos e passamos muitos despovoados especialmente um de vinte e trs jornadas por entre uns ndios que chamam tapuyas, que uma gerao de ndios bestiaes e feros (idem, p.52-53). E, prenunciando uma possvel ocupao por gente civilizada, advertiu,

diverssissimas geraes de ndios muy barbaros e crueis. As terras que cercam este rio em trinta legoas so mui planas e formosas; parece-me que nascer nellas bem quanto lhes plantarem ou semearem; porque do mantimento que usam os ndios e de diversas fructas ha grandissima copia; o pescado no tem conta; assim neste rio como noutros mais pequenos, e em lagoas. (...) Ha muita caa assi de animaes, como de aves (idem ibdem, p. 54-55).

O padre concluiu o seu relato prescrevendo, o fructo solido desta terra parece que ser quando se fr povoado por christos (idem, p.55). Estava posto, os nativos eram incapazes de civilizao, que deveria ser levada a cabo pelos cristos colonizadores. A descrio do Padre Navarro, relata a diversidade de tribos e de costumes entre os nativos do serto norte-mineiro, vistos pelos europeus como exticos e incompreensveis. Quanto natureza, falou das riquezas que seriam bem melhor aproveitadas se fossem por eles, pelos europeus.

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Destes vrios grupos indgenas tapuias, o primeiro a ter contato mais efetivo com os portugueses, foi o dos Guaians. De acordo com Gabriel Soares Souza (1971), vereador da Cmara Municipal da Bahia entre 1565 e 1569, os Guaians,

gente de pouco trabalho, muito molar, no usam entre si lavoura, vivem da caa que matam e peixe que tomam nos rios, e das frutas silvestres que o mato d; so grandes flecheiros e inimigos da carne humana. No matam aos que cativam, mas aceitam-nos por seus escravos; se encontram com gente branca, no fazem nenhum dano, antes boa companhia, e quem acerta de ter um escravo guaians no espera dele nenhum servio, porque gente folgaz de natureza e no sabe trabalhar (SOUZA, 1971: p.115).

Podemos notar, nas enunciaes discursivas do homem bom, que os guains fugiam regra da indomabilidade, violncia e intratabilidade dos Tapuias e por isso mesmo foram os ndios com os quais os europeus estabeleceram contatos mais efetivos nos sertes do norte de Minas. Porm, quando o assalto aos aldeamentos jesutas no se mostravam mais suficientes para o fornecimento de mo-de-obra indgena aos paulistas, os bandeirantes iniciaram o sertanismo de apresamento impondo o cativeiro e a escravido aos Guaians alterando o quadro de boas relaes de at ento. Evidentemente os Guaians reagiram e passaram a ser vistos, como os demais tapuias, como ndios indmitos, violentos e guerreiros, ou seja, inimigos. Segundo Monteiro (1995), (...) em 1583, a Cmara Municipal de So Paulo aconselhava os colonos a evitarem as aldeias guaian pelos riscos envolvidos (...) e debatia o perigo iminente de haver aqui gentio guain e assim a maior parte do gentio do serto falar mal e estar alevantado (...) (MONTEIRO, 1995: p. 54). Ento o apresamento e escravizao de ndios pelos bandeirantes, acionaram os conflitos entre os adventcios e o gentio que habitava o norte de Minas. A bandeira de Ferno Dias, ao chegar regio, liderando um grupo de mais de cinco mil guaians capturados no Paran, segundo Vasconcelos (1974a) chamaram confraternizao os parentes sertanejos e com les emergiu o foco civilizador mais antigo de Minas no Anhanhonhacanhuva (VASCONCELOS, 1974a: p. 135-136). Ou seja, os Guaians foram escravizados e utilizados como mo-de-obra na colonizao do serto norte-mineiro. Desta maneira, dominados e depois entendidos como ndios mansos e boa companhia dos colonizadores (...), constituram, assim, parte das classes subalternas da sociedade sertaneja que se formava (VASCONCELOS, apud., RIBEIRO, 2005, p.113).

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Outras tribos indgenas habitantes dos sertes norte-mineiros

Os Catagus: Primeiros ndios a entrarem em confronto com os bandeirantes. Vale a pena lembrar que as Minas Gerais, durante largo tempo, foram conhecidas como o Serto dos Catagus, Serto dos Cataguazes, nome que nos primeiros anos tiveram as chamadas Minas Gerais (...) (OLIVEIRA, 1953: p. 95). A presena dos catagus tambm atestada pela arqueologia, que os associa s cermicas da Tradio Una, variedade A, encontradas em vrios stios arqueolgicos, principalmente nas regies norte e centro do atual Estado de Minas Gerais. Partindo desses estudos arqueolgicos, supe-se uma migrao de nativos do tronco J, que teria subido os cursos dos rios So Francisco e Grande e ocupado o norte de Minas. De acordo com a descrio de historiadores como Nelson Senna, os Catagus eram descendentes de uma das hordas Tremembs, que do Jaguaribe (Cear) vieram ter ao sul do paiz, nos valles do Alto-So Francisco e Rio Paranahyba (entre Goiaz, Minas e So Paulo), foram dominadores temidos da regio das Minas Geraes, aqum do planalto da Mantiqueira (SENNA, 1908, p.187). Conforme nos diz o Padre capuchinho francs, Ivo DEvrex, os catagus eram,
ndios de estatura regular, no gostavam de fazer casas, contentando-se to somente com viver em choupanas; eram como seu nome indica, vagabundos, dotados de uma tal robustez que cada indivduo segurava o inimigo, pelo brao, e o atirava ao cho. Foram irreconciliveis inimigos dos Tupinambs e Tupiniquins: aqules legtimos e bons e estes maus amigos dos Tupis (DEVREX, apud PONTES, 1970, p. 18).

A penetrao do serto norte-mineiro pelos Tremembs creditada a conflitos entre eles e os caiaps do alto Araguaia, que os expulsaram daquela regio, levando-os a subir o rio Grande e a, finalmente, se estabelecerem no Rio So Francisco. Segundo Pontes (1970), os tremembs, vencedores, tomaram o nome catua-au, corrompido em catagu, ou gente boa, e os vencidos puxiaaua, ou gente ruim (PONTES, 1970: p. 19). O contato com o homem branco, especialmente pelas bandeiras dos sculos XVII e XVIII, em sua busca ansiosa pelos metais preciosos e por ndios para o cativeiro, determinou o desaparecimento dos catagus. Temos informaes, das quais podemos deduzir o fenmeno do extermnio como em Pontes (1970), para quem os catagus eram,
uma tribu criteriosamente organisada, que manteve a integridade de seu territrio, onde explorador algum conseguiu entrar antes do anno de 1676 (...). Segundo Otaviano de Toledo so pouco conhecidos talvez pelo seu gnio pacfico e socivel e como tribo selvagem, desapareceram pelos seus vastos cruzamentos com o colono branco, conquistador da regio (PONTES, 1970: p. 19).

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Vasconcelos (1974a), tambm nos d notcias do extermnio. Segundo o autor, quando a bandeira de Loureno Castanho Taques alcanou o serto norte-mineiro, encontrando uma horda, exterminou-a no lugar, que por isso recebeu o nome de conquista (p. 96). No sculo XVIII, o territrio antigo dos catagus estava quase que completamente dominado pelos bandeirantes.

Os Kayap: Tomando como referncia Senna (1937), os kayap habitavam um extenso territrio que se entendia do rio So Francisco ao atual tringulo mineiro. De acordo com o autor, levaram suas correrias desde os sertes do So Francisco aos do Rio Grande, isto , desde Januria at Paracatu, Uberaba e Fructal, durante o perodo colonial (SENNA, 1937: p. 341). Os kayap eram vistos como grandes guerreiros, tanto pelos portugueses, como por outras tribos indgenas. Esta imagem persiste at os dias de hoje. No entanto, observando alguns relatos da poca, podemos deduzir que eles no eram hostis ao homem branco. O padre Anchieta, por exemplo, assim falou deles: se avantajam a todos estes no uso da razo, na inteligncia e mansido de costumes (apud NEME, 1969, p. 138). Neste autor, encontramos tambm outros relatos sobre a sociabilidade dos kayap, como o do Superior Padre Catalino que diz, eram infiis, porm domsticos que se pode entrar com toda segurana (idem, p. 140). Ento porque a projeo da imagem de ferozes e hostis sobre os Kayap? Ribeiro (2005) responde assim a esta questo: desta forma, a ferocidade atribuda aos kayap serviu para justificar a ao violenta de Antnio Pires de Campos e outros colonizadores na guerra contra aqueles ndios (RIBEIRO, 2005: p. 119). Neme (op. Cit.) assinala que, at o incio do sculo XVII, os kayap viviam pacificamente com os paulistas chegantes mantendo com eles inclusive um comrcio regular e, mais que isso, chegando a fazer para eles uma srie de servios. Citando o bandeirante Belchior Dias Carneiro, Neme nos diz: para o serto dos Bilreiros, no noroeste de So Paulo, partiam expedies, como a de Belchior Dias Carneiro, em 1607, levando para barganhas e presentes, quantidades de anzis de ferro, cunhas, faces, escropos, cortes de tafet azul e de outros panos e peas de fita encarnada larga (NEME, 1969: p. 113). Segundo o autor, essas mercadorias eram usadas para resgatar os escravos, fazer barganhas e possivelmente comprar mantimentos e obter o concurso de guias para as andanas mais alm (idem). Esta relao pacfica entre os kayaps e os bandeirantes rompeu-se, quando a expedio de Garcia Rodrigues Velho, entre 1608 e 1613, comeou a pre-los para o cativeiro e assim, como acontecera com os guainans, estabeleceu-se o conflito. Porm, enquanto os primeiros enfrentaram os bandeirantes, os segundos se retiraram para outras regies. Mrio

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Neme (op. Cit), trabalha com a hiptese de os kayap terem se retirado mais para o interior, para alm do Paran e Rio Grande. Contudo, quando os bandeirantes para ali afluram em busca dos metais preciosos, os kayap passaram a enfrent-los. Segundo Ribeiro (2005),
A partir de 1726, com a ocupao da rea pela minerao e com o desenvolvimento do comrcio com So Paulo e Minas Gerais, muitas povoaes e estabelecimentos foram se formando em Gois. Com eles, surgiram as tentativas de atrair e tornar cativos os vrios povos indgenas da regio, em cuja busca, o Governo da Provncia de So Paulo organiza diversas bandeiras. As peas assim obtidas so vendidas em praa pblica para cobrir as despesas, e as restantes so distribudas entre os cabos e soldados participantes das bandeiras (RIBEIRO, 2005: p. 122).

O norte de Minas Gerais foi palco de conflitos entre a populao nativa e os bandeirantes adventcios e, para justificar a violncia com que conquistavam este territrio, os relatos daqueles projetaram sobre os ndios a imagem de violentos e hostis. Porm, um estudo mais cuidadoso da questo nos mostra que a violncia dos ndios no passou de uma reao invaso do seu territrio e sua escravizao pelos bandeirantes. Os bandeirantes foram ento, os agentes da desestruturao das sociedades indgenas do serto mineiro, no entanto, suas aes pelo interior do Brasil so inimaginveis sem a contribuio da cultura desses povos que escravizavam e destruam. Outras tribos indgenas que habitaram o Norte de Minas antes da chegada do homem branco, foram os borors que, apesar de guerreiros, ganharam a fama de ndios mansos e os xakriab e akro que resistiram por mais tempo invaso branca. At hoje, os encontramos, mesmo com a sua cultura violada, no Norte de Minas Gerais. Enfim, de forma esquemtica, apenas para informar sobre a presena dos vrios grupos indgenas do tronco tapuia no serto norte-mineiro apresentamos, baseados nos estudos de Nimuendaju citados em Pierson (apud RODRIGUES et. al., 2000), os principais grupos indgenas que habitavam o Vale do rio So Francisco quando da chegada dos Bandeirantes e posteriormente:
Abaet, no tributrio Abaet, no sculo XII; Tamoio e Catagu, na rea perto da juno do tributrio rio das Velhas, em 1553; Shacriab, entre os tributrios Paracatu e Urucuia no sculo XVIII e no alto Preto, afluente do tributrio Rio Grande em 1818; Acro, no trecho alto do tributrio Corrente, no sculo XVIII, como outro grupo tributrio Rio Grande; Arirob, perto do tributrio Rio Grande em 1774 e nas cabeceiras do rio Preto, afluente do tributrio Rio Grande; Tabajara, no tributrio Paramirim em 1594; Amoipira, no prprio So Francisco, desde mais ou menos a rea da atual cidade de Barra at a foz do tributrio Salitre (sem data); Tupir, entre os tributrios Jacar e Salitre (sem data); Ocren e Sacragrinha, ambos nos tributrio Salitre e no prprio So Francisco, perto da confluncia do Salitre em 1739; Tupinamb, esquerda do trecho inferior do tributrio Salitre em 1759 (RODRIGUES et al., 2000: p. 110).

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A esta lista de Nimuendaju, com base nos estudos de Senna (1937), acrescentamos ainda os grupos listados abaixo:
Abatir, nas margens do So Francisco no Norte de Minas Gerais, assim chamados, de acordo com Senna (op. Cit.), segundo o tupi, aba-tir, por causa de sua grimpa levantada ou dos cabelos rspidos e crescidos; Candind, que vivia no vale de um afluente do tributrio Par, do Alto So Francisco, e cujo nome se conserva no de uma localidade perto de Divinpolis; Cariri, que migrou do Cear para a rea ao longo do So Francisco e principalmente para os arredores da atual cidade de Januria onde se misturou aos Caiaps; Catol, que vivia no Vale do Rio Verde, tributrio do So Francisco no limite da Bahia e tambm mais a leste, e fora do vale, no Rio Pardo; Caiap, que levantaram suas correrias desde o serto do So Francisco aos sertes do Rio Grande, isto , desde Januria, at Paracatu, Uberaba, Frutal, durante o perodo colonial, de acordo com as palavras de Senna (op. Cit); Guaba, subgrupo dos Caiaps, que vivia na ilha de Guabas no Rio So Francisco, perto da atual cidade de So Romo, e que foi reduzido, no sculo XVIII, pelos descendentes de Matias Cardoso de Almeida; Crix, que migrou de Gois, especialmente para os vales do Paracatu e urucuia, tributrios do So Francisco; Cururu, vivia no vale do tributrio Carinhanha; Goian, que, originrio de um grupo conhecido por Goi, vivia no vale do tributrio do Rio das velhas e aliou-se aos paulistas durante o tempo das primeiras bandeiras, por volta de fins do sculo XVII; Kiriri, que migrou do Cear para os sertes meridionais do So Francisco, atingindo a rea do tributrio Urucuia e o stio da atual cidade de Januria, durante o perodo colonial; Trememb, que migrou do Jaguaribe no Nordeste para o vale do tributrio Paraopeba; Tupi, inclusive os Tupinaem, localizados no So Francisco perto dos limites Minas-Bahia, durante o perodo colonial e outros grupos dispersos pelo vale do So Francisco no Norte de Minas Gerais, durante os sculos XVI e XVII, de cuja lngua derivam nomes usados hoje em vrias localidades (idem, p. 111).

Os principais fatores de ocupao do Norte de Minas e a formao de uma cultura diferenciada. Entre os vrios fatores que concorreram para a ocupao interior da colonizao portuguesa no Brasil, tradicionalmente informados na historiografia brasileira, quais sejam: a grande lavoura escravista-monocultora; a proteo da colnia contra invases estrangeiras; a ao jesutica de catequizao do gentio; a extrao das drogas do serto; o bandeirantismo, nas suas vrias formas; a minerao; e, no que diz respeito ao norte de Minas, destacamos o bandeirantismo e a pecuria pelas suas caractersticas da liberdade e da riqueza do vaqueiro. Contudo, nesta monografia, iremos colocar tambm a liberdade sertaneja em relao opressiva administrao colonial, creditada distncia que a regio guardava dos centros administrativos; e a formao de quilombos devido mesmo a essa possvel liberdade que ela oferecia, como fatores que contriburam para a sua ocupao por populaes adventcias.

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importante lembrar que no estamos nos detendo idia da ocupao apenas pelo elemento europeu. Consideramos primeiro a populao nativa, depois os europeus, que acorreram aos sertes pelo bandeirantismo, pela pecuria, pela fuga dos abusos administrativos coloniais, pela busca da liberdade e de uma vida mais farta do que e pela disponibilidade de terras. E finalmente os negros que, em grande medida, afluram para a regio no como escravos, apesar de a escravido africana ter nela existido, mas em busca de liberdade nos quilombos.

A pecuria e a ocupao do Norte de Minas A importncia da pecuria no processo de ocupao do norte de Minas Gerais unssona entre os estudiosos do assunto. De Capistrano de Abreu, passando por Caio Prado Jnior, Guilherme Velho, Nlson Werneck Sodr, chegando Roberto Simonsen, Fernando Henrique Cardoso e Celso Furtado. Para Silva (1997), citando Simonsen (1937), por exemplo,
foram quatro os instrumentos econmicos que ampararam a expanso para o interior: a criao de gado, como retaguarda econmica das zonas de engenho e, mais tarde em decidido apoio minerao, a caa ao ndio, como suprimento de mo-de-obra em face ao comrcio africano em declnio, em meados do sculo XVIII; e a busca de especiarias e drogas do serto. (...) Entretanto, o elemento mais importante, nesta fase, foi o gado e a sua expanso atravs de currais, na luta de vida e morte contra o primeiro ocupante da terra, desfazendo-se o mito, caro historiografia brasileira, da boa convivncia dos ndios com os currais (SIMONSEN, apud SILVA, 1997: p. 137).

Alm da tradicional hiptese da concorrncia do gado com a cana-de-acar no que diz respeito s terras para pastagem/ plantao que levou as autoridades portuguesas a proibir a criao de gado numa faixa de oitenta quilmetros da costa para o interior. A expanso da pecuria relaciona-se tambm guerra contra os holandeses. De acordo com Abreu (2000 [1928]), (...) ao romper a guerra contra os holandeses estavam inadas de gado as duas bandas do rio (So Francisco) em seu curso inferior (ABREU, 2000: p.151). Segundo o mesmo autor o gado era fundamental aos colonos na luta contra o invasor batavo, com as condies naturais do serto eram propcias para a sua criao. Para ele,
O gado vacum dispensava a proximidade da praia, pois como as vtimas dos bandeirantes a si prprio transportava das maiores distncias, e ainda com mais comodidade; dava-se bem nas regies imprprias ao cultivo de cana, quer pela ingratido do solo, quer pela pobreza das matas sem as quais as fornalhas no podiam laborar; pedia pessoal diminuto, sem traquejamento especial, considerao de alta valia num pas de populao rala; quase abolia capitais, capital fixo e circulante a um tempo, multiplicando-se sem interstcio; fornecia alimentao constante, superior aos mariscos, aos peixes e outros bichos de terra e gua, usados na marinha. De tudo pagava-se apenas em sal; suficiente sal os numerosos barreiros dos sertes (idem, p.151).

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Contudo, a posse da terra era controlada pelo Governador Geral, que s a concedia mediante o povoamento, no prazo de um ano e somente quando entregue aos colonos portugueses ou vassalos do rei de Portugal. Desta forma, no imaginrio lusitano, em relao ao Brasil, reforava-se a idia de interior vazio, apesar de ser habitado pelos nativos da terra, que no foram tidos como seus ocupadores. Foi nesse ambiente que se formaram dois dos maiores latifndios da histria brasileira, a casa da Torre e a casa da Ponte, respectivamente na margem pernambucana e na margem baiana do rio So Francisco. A presena da Casa da Torre, de Garcia DAvila, est registrada na conquista e no povoamento dos sertes do Nordeste do Brasil, em relatos de quase trs sculos. Tanto participando na defesa da terra contra invasores de outros Estados europeus e na expulso de piratas, como nas lutas, ocorridas na Bahia, pela Independncia e constituio da monarquia brasileira. Segundo Pires (1979) a casa da Ponte constituiu o 2 maior latifndio de terras do Brasil (PIRES, 1979: p. 45), e foi doada ao mestre de campo Antnio Guedes de Brito pelo prestgio que ele conquistou ao participar da guerra contra os holandeses, conforme registra uma carta de sesmaria de 11 de outubro de 1652. Pela carta doava-se ao capito Antnio Guedes de Brito as terras que existem entre as Serras de Tayaihu e Caguoche, e as mesmas Serras com oito lguas de comprido (apud PIRES, 1979: p. 49). Estas terras corresponderiam hoje , mais ou menos, extenso que vai de Morro do Chapu, na Bahia, at as cercanias de ouro preto, em Minas Gerais, pela margem direita do Rio So Francisco. Guedes de Brito tratou ainda de conquistar novas terras ampliando ainda mais a sua propriedade, conforme registram as cartas de sesmarias de 3 de maro de 1655 e um registro de compra de 1684. Brito tratou tambm de atrair rendeiros para as suas terras, especialmente para a criao de gado como concluiu Abreu (op. Cit.), Como seus gados no davam para encher tamanhas extenses, arrendava stios, geralmente de uma lgua, razo de 10$ por ano, no princpio do sculo XVIII (p. 152). Esse processo colonizador, acionado pelas casas da Ponte e da Torre, acabou por acentuar os conflitos com o gentio. Pires (idem) afirma que,
Por esta margem do So Francisco existiam numerosas tribos indgenas, a maioria pertencente ao tronco cariri, algumas caribas como os Pimenteiras, e at tupis como os Amoipiras. Com elas houve guerras, ou por no quererem ceder pacificamente as suas terras, ou por pretenderem desfrutar os gados contra a vontade dos donos. Estes conflitos foram menos sanguinolentos que os antigos: a criao de gado no precisava de tantos braos como lavoura, nem reclamava o mesmo esforo, nem provocava a mesma repugnncia; alm disso abundavam terras devolutas para os ndios podiam emigrar (PIRES, 1979: p. 152).

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Assim, a pecuria e o bandeirantismo se imbricaram, como fatores de ocupao dos sertes. Na luta contra o gentio, novas expedies bandeirantes foram acionadas, abrindo novas frentes de ocupao. Por esta poca, devemos destacar as bandeiras que se ocupavam do combate aos quilombos que tambm deram a sua contribuio para a ocupao da regio.
(...) das expedies feitas pelo interior conhecemos as de Domingos Jorge Velho, Matias Cardoso de Almeida, Morais Navarro, todos empregados em combater os Paiacus, Jandus, Ics, nas ribeiras do Au e do Jaguaribe. Domingos Jorge auxiliou a debelao dos Palmares, mocambo de negros localizado nos sertes de Pernambuco e Alagoas, que j existia antes da invaso flamenga e zombara de numerosas e repetidas tropas contra ele mandadas (PIRES, 1979: p. 134).

Nesse perodo, nas Capitanias do Norte, habitavam os Tupis, no litoral, e os Tapuias no interior. Estes, como dissemos alhures, eram constitudos de vrios grupos que possuam especificidades e identidades prprias. Os Tarairi eram um desses grupos tapuias habitantes do Serto que se distinguia dos Kariri e dos G. Os Tarairi eram subdivididos em dois grupos que se diferenciavam culturalmente, entre outros aspectos, pelo lingstico, dos Kariri. Os primeiros habitavam reas sub-litorneas, como as margens dos rios da regio Serid e o segundo habitava nas proximidades de rios permanentes, como o Rio S. Francisco. Os Tarairi que habitavam o Serto da Capitania do Rio Grande, dividiam-se em Jandui, Ari, Pega, Canind, Genipapo, Paiac, Panati, Carati e Corene. Estes grupos indgenas entraram em contato com os colonos portugueses quando a pecuria adentrou os Sertes. O clima do serto, impunha aos Tarairi uma vida semi-nmade, j que de acordo com as estaes do ano, mudavam seu acampamento para outros lugares que garantissem seu sustento. Nos meses de novembro, dezembro e janeiro, os Tarairi se deslocavam para perto do mar. As migraes para outras reas eram indicadas pelos feiticeiros e anunciadas pelos chefes que determinavam o local do prximo acampamento. As mulheres eram encarregadas de transportar bagagens e procurar paus e folhagens para confeco de um novo abrigo e os homens eram encarregados da caa, da pesca e da procura de mel, j que era esta a sua alimentao bsica, complementada com frutos, razes e ervas. Aps as chuvas se deslocavam para as vrzeas dos rios, onde plantavam mandioca, milho e legumes. Os Tarairi eram guerreiros temidos at por outros grupos indgenas devido a sua fora, velocidade e destreza na guerra. Alm das armas europias, eles adotaram o uso de cavalos, o que causava espanto aos Portugueses. Sendo uma sociedade guerreira, a posio dos principais, ou seja, de um grande guerreiro, era de grande prestgio, havendo cerimnias de coroao com muitos festejos. Os acordos de paz tambm eram feitos com a presena do guerreiro, sendo que

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este juntamente com os seus, se tornavam a partir do acordo, vassalos do Rei de Portugal. Esse, como outros grupos tapuias, na medida em que eram atacados e escravizados, impuseram resistncia aos portugueses. Por isso, esto explcitos os interesses coloniais em livrar o territrio da presena indgena, seja pela morte, seja pela expulso ou pelo trabalho forado ou por outras estratgias de intimao. Na tentativa de expulsar os ndios e de se apropriar das suas terras para desenvolver a pecuria, iniciava-se a ampliao das fronteiras econmicas rumo aos Sertes das Capitanias Rio Grande do Norte, Paraba e Cear. Contudo, esse empenho colonial gerou muitos conflitos. E a resistncia indgena amedrontava os colonos. At os padres seculares temiam ir para o Rio Grande. Temiam os brbaros tapuias. Em alguns momentos havia uma convivncia pacfica entre Tapuias e vaqueiros, expressa na soluo de conflitos atravs de acordos, em outros, os conflitos eram resolvidos atravs da fora, ou seja, pela escravizao indgena. Esses conflitos foram se alastrando e agravando a situao, pois a interiorizao, cada vez mais forte, da pecuria vinda de um lado do litoral do Pernambuco, Paraba e Rio Grande e do outro do Maranho, Piau e Cear colocava o gentio em situao de imobilidade. Espremidos num limite mnimo de terras, pressionados e sem sada os ndios reagiram, dando incio a chamada Guerra dos Brbaros. No ano de 1687, a reao Tarairiu colonizao, intensificou-se tanto que foi preciso pedir uma interveno, atravs da cmara municipal, ao governador geral na Bahia, pois o levante fugira das possibilidades de controle pelos conquistadores. O governador geral, Matias da Cunha, vendo a possibilidade da retomada das terras pelos Tarairi, ordenou que o coronel Antnio de Albuquerque da Cmara assumisse a liderana da guerra contra os ndios. Os Portugueses construam vrias casas fortes, porm esta estratgia no logrou xito, as casas forte eram inseguras e permitiam constantes ataques dos nativos. Desta maneira os colonizadores passaram a combater os indgenas recorrendo s tropas paulistas, entre as quais destacamos a que foi liderada por Domingos Jorge Velho. Os objetivos dessa luta seriam, derrotar os guerreiros e escravizar suas mulheres e crianas, j que eram teis inclusive, como moeda utilizada no pagamento das despesas de guerra. Alm disso, as mulheres cativas, poderiam trabalhar na agricultura, e as crianas educadas nos moldes catlicos e de acordo com os interesses dos dominadores. Nesse sentido, aos poucos eles iriam se desprendendo de suas razes culturais indgenas. Foi assim, que tanto Domingos Jorge Velho, que dizimou muitos indgenas na serra do Acau, hoje a conhecida Serra da Rajada, quanto a tropa Pernambucana comandada pelo capito Afonso de Albertin, que dizimou a tribo dos Jandu na Ribeira do Au, receberam recompensa do Governador geral e do governador de Pernambuco que chegou a ser

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presenteado com os ndios prisioneiros que acabaram comercializados como escravos em praa pblica, para bom proveito de seus carrascos e vencedores. Os oficiais das Cmaras de Natal, Olinda e Salvador enviaram um Memorial ao Rei, reclamando as perdas de colonos e as despesas realizadas com a guerra dos brbaros, e solicitaram o reparo de tais despesas com o pagamento do gado perdido e a distribuio das terras liberadas, alm da criao de um presdio no Arraial do Au e de um alojamento com cem ndios domesticados, para a proteo dos moradores e para a ajuda no transporte do gado para Pernambuco. Ficou clara a gesto dos luso-brasileiros para que as perdas sofridas com a guerra fossem logo reparadas e as terras expropriadas aos ndios distribudas e ocupadas, como forma de evitar possveis iniciativas dos Tarairi de retom-las. Todavia, os ndios remanescentes, apesar das degolas, dos aprisionamentos, cativeiros e redues em aldeamentos jesuticos, resistiram por cerca de mais trinta anos sempre lutando, como podiam, pela posse de suas terras e tentando vencer as estratgias da dominao colonial. No caso do Norte de Minas, as expedies bandeirantes, no contexto da Guerra dos Brbaros, tiveram importncia especial no seu processo de ocupao. Vale lembrar que este novo bandeirantismo no abandonara os antigos sonhos dos metais preciosos, muito pelo contrrio, buscava na regio, principalmente as esmeraldas. De acordo com Paula (1979), (...), mas as lendas, foram se avolumando e criaram corpo de verdade. Expedies e mais expedies penetraram ento mato adentro (...). No serto havia uma serra verde mui fermosa e resprandescente (PAULA, 1979: p. 3). Aqui destacamos as expedies Matias Cardoso e Antnio Figueira no final do sculo XVII. Segundo Abreu (op. Cit.),
O grande proprietrio desta banda chamava-se Antnio Guedes de Brito, com cento e sessenta lguas, contadas do morro do chapu at guas do rio das Velhas. Merecem tambm ser mencionados Joo Peixoto Viegas, que incorporou as terras do alto Paraguau; Matias Cardoso e Figueiras, conquistadores paulistas, estabelecidos em situaes muito prprias a favorecerem o trfego com So Paulo (ABREU, 2000: p. 153).

Como parte da expedio organizada por Ferno Dias em busca de metais e pedras preciosas pelos sertes, por carta remetida em 27 de setembro de 1664, o rei Afonso VI o conclamou a penetrar os sertes da Colnia em busca de ouro. Pela carta,
Eu El-rei vos envio muito saudar. Bem sei que no necessrio persuadir-vos a que concorrais da vossa parte com o que for necessrio para o descobrimento das minas, considerando ser natural deste estado e que, como tal, mostra particular desejo dos aumentos dele, confiando pela experincia que tenho do bem com que at agora me serviu que assim far em tudo o que lhe encarregar (apud Taunay, 1955, p. 182).

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Na realidade, o que buscava a expedio de Ferno Dias no era tanto o ouro, e sim as esmeraldas. Esta busca foi estimulada pelos relatos de um outro bandeirante que anteriormente visitou o serto. Trata-se de Marcos de Azeredo. Azeredo alegou ter colhido, de acordo com Paula (op. Cit.), junto da lagoa, chamada pelos nativos de Vapabuu, um bornal de pedras verdes muito limpas e de honesto tamanho (PAULA, 1979: p. 4). Segundo o mesmo autor, Azeredo faleceu sem ter revelado os caminhos que levariam a tal lagoa. Mas estas notcias devem ter estimulado Ferno Dias que, em 1674 preparou a maior bandeira de todos os tempos, coisa jamais vista, para descobrir as esmeraldas (PAULA, 1979, p. 4). Matias Cardoso de Almeida e Antnio Gonalves figueira fizeram parte desta bandeira, da qual se desmembraram constituindo movimento prprio e caminharam para a Guerra dos Brbaros para, em seguida se envolverem com a criao de gado na regio.

O bandeirantismo como fator de ocupao do Norte de Minas O primeiro momento da ocupao interior do Norte de Minas gerais pelos portugueses, de acordo com Pires (1979), se deu com o que ele chamou de baianos nas bandeiras (PIRES, 1979: p. 63). Esta fase do movimento bandeirante no Brasil, associa-se ao combate e preao do gentio e ao combate aos quilombos e recaptura de negros fugidos. Por outro lado, o advento das bandeiras baianas est associado proibio da escravizao indgena na Amrica espanhola, aps o memorvel tribunal de Valladolid, de 1550 e tem tambm um aspecto de reconhecimento da terra. A proibio espanhola acabou por redirecionar o bandeirantismo para o interior do Brasil onde a coroa portuguesa, a despeito da pretensa proteo jesuta ao gentio contra a escravido, vacilava entre tomar medidas contra isto ou permitir a utilizao do ndio como mo-de-obra para a colonizao. O fato que a indefinio da coroa acabou por, na prtica, dar permisso ao apresamento de ndios no Brasil. Sobre isto, nos permitimos a transcrio do seguinte trecho de Abreu (2000),
(...) Os missionrios esperavam ser mais felizes no alm-mar e embarcaram Antnio Ruiz de Montoya para Madri, Francisco Dias Tao para Roma. Conseguiu este bulas e censuras fulminantes, trouxe aquele as ordens mais precisas e encarecidas para as autoridades coloniais. Tudo perdido. Conhecidas as letras pontifcias no Rio, alborotou-se a populao, e a bula ficou suspensa. A irritao propagou-se pela marinha e intensificou-se serra acima. Defendidos por seu caminho inexpugnvel, os paulistas expulsaram os jesutas, que s voltaram anos depois, fora de negociaes e concesses. Implantou-se, portanto, o sistema seguido nas terras espanholas de encomendas ou administrao dos ndios; algumas encomendas por testamento couberam finalmente Companhia de Jesus (...). Montoya conseguiu licena para aparelhar os ndios com armas de fogo e adestr-los na arte militar. Em breve os bandeirantes perderam a superioridade: derrotados, procuraram conquistas mais fceis (...) (ABREU, 2000: p. 132-133).

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A partir da, as expedies ao interior do Brasil, partindo de Salvador, comearam a ganhar sentido e vrias delas foram enviadas abrindo caminho para a ocupao do serto mineiro. Esses bandeirantes pioneiros, em sua maioria, eram originrios de So Paulo. Porm, Pires (op. Cit.), os chama de baianos nas bandeiras, pelo fato dessas primeiras expedies terem partido da Bahia, para apreamento de ndios. As primeiras expedies ao serto norte-mineiro foram: A de Francisco Bruzza Espinoza, conforme carta do Padre Joo Aspicuelta Navarro de 1555 (apud JOS, 1987, p 50). De acordo com Navarro, esta expedio percorreu 350 legoas penetrando a serto pelo rio Jequitinhonha, alcanando o rio So Francisco e depois o rio Pardo, chegando a Ilhus. O Padre Navarro tambm descreveu as espcies animais e vegetais e destacou a riqueza natural da regio. Segundo ele, o fructo slido desta terra parece que ser quando se for povoando de christos (apud JOS, 1987, p. 54-55); A de Sebastio Fernandes Tourinho, que, partindo de Ilhus, percorreu todo o vale do rio Doce. Rugendas, em seu Viagem Pitoresca atravs do Brasil (1835) afirma: Sebastio Fernandes Tourinho foi o primeiro portugus que, da costa, penetrou o interior do pais. Partindo, em 1573, de Porto Seguro, subiu o rio Doce at as proximidades de Vila Rica... (p. 79). Passando, portanto e inevitavelmente pela regio que hoje corresponde ao Norte de Minas Gerais; A de Antnio Dias Adorno, que, em 1574, partindo de Salvador por mar, penetrou no Rio Caravelas e por terra chegou ao vale do Rio Mucuri, alcanando as terras do atual Estado de Minas Gerais. Esses primeiros bandeirantes a adentrarem os sertes, alis, diga-se de passagem, lembremos o que era o serto no imaginrio portugus quando destas primeiras expedies. Tomemos emprestadas as palavras do Historiador Basco Estebe Ormazabal que nos dizem o seguinte sobre a questo:
Una correcta definicin de serto sera la siguiente: abrupto terreno situado lejos de poblados y cultivos. En la historia y cultura de Brasil, sin embargo, ha ido adquiriendo otras connotaciones: desconocidas tierras del interior de Brasil, lejanas de la costa, inhspitas... Al haberse iniciado la colonizacin desde la costa, las tierras del interior (serto) eran por una parte territorio de indios, bestias, selvas, enfermedades y de lo desconocido, y, por otra, tierras que prometan un fcil enriquecimiento, oro, piedras preciosas, esclavos y almas cristianizables. Las minas de oro, plata y de piedras preciosas, sobre todo de esmeralda y amatista, eran toda una obsesin para los colonizadores de Brasil, y estas ansias no hicieron sino aumentar cuando Brasil alcanz el status de Gobierno General (Governo Geral). Era una atractiva forma de enriquecimiento rpido, tanto para el gobierno metropolitano como para los colonos. (ORMAZABAL. http://www.euskonews.com/0337zbk/kosmo33701es.html)

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Destacamos neste imaginrio portugus acerca do serto, a viso do desconhecido, do inspito, do distante e do selvagem, ao mesmo tempo, a viso das possveis riquezas e possibilidades de enriquecimento fcil. Alm de ndios para o cativeiro, os to sonhados metais preciosos apareciam para os portugueses como uma das grandes possibilidades do serto. Este sonho foi to mais alimentando, logo foi encontrada, em grande quantidade, a prata no lado espanhol do meridiano de Tordesilhas. A primeiras bandeiras acorreram aos sertes, tambm em busca da realizao deste sonho. De acordo com Ormazabal (op. Cit.).
A partir del ao 1550, los habitantes de la Capitana Porto Seguro empezaron a tener conocimiento de una preciosa y brillante cordillera del interior, Serra Verde, Serra Negra o Serra das Esmeraldas. Estos rumores fueron avivados por los indios del interior, quienes aseguraban que en la orilla del estanque de Vupabuu (Laguna de Aguas Negras) se podan encontrar esmeraldas y zafiros (idem).

Associa-se a esta busca de riqueza fcil, caracterstica da tradio ibrica j esboada por Holanda ([1936] 2003), a idia da simples conquista de novas terras impulsionada pela obrigao de expandir a f crist que tomava conta do esprito lusitano quela poca. Para Lima (2000),
As pedras e os metais preciosos serviram, evidente, de im para atrair os exploradores para regies ignoradas e, uma vez ali, para faz-los se afoitarem at os pontos menos acessveis. De dez que partiam de alm-mar, nove no sonhavam, bem entendido com os tesouros de Golconda. O ouro e a prata dos incas haviam confirmado a existncia na Amrica do Sul de riquezas minerais, que cada qual se apresta a descobrir antes de outro qualquer. Desde o sculo XVI tiveram lugar as entradas, principalmente, seno exclusivamente, na regio compreendida entre o rio So Francisco, a grande artria fluvial brasileira em toda a sua extenso, e o Porto de So Vicente a seo que forma o Brasil tradicional, a parte que foi o ncleo do Brasil histrico (...). Esse pioneiros do deserto, esses descobridores de um mundo novo, oculto aos navegadores, se sucediam, obscuros artfices de uma grande nao, sem que a fortuna e o renome fizessem brilhar seus nomes maneira do dos combatentes do litoral (p. 86-87).

claro que as colocaes de Oliveira Lima so um tanto quanto controversas. Dar aos bandeirantes a imagem de heris construtores da nao ou obscuros artfices de uma grande nao, nas palavras do prprio autor, no mnimo um exagero. Seja como for, em busca de metais e de enriquecimento fcil ou do aumento dos territrios de El Rei ou de novos fiis para a Santa Igreja, os primeiros bandeirantes abriram os caminhos para a ocupao portuguesa do interior brasileiro alm-litoral. Em 1553, o Rei D. Joo III ordenou ao Governador Geral Tom de Souza que explorasse as fontes do rio So Francisco. Informado que os espanhis haviam encontrado o ouro, prata e esmeraldas do outro lado de Tordesilhas, encomendou a organizao de uma expedio ao castelhano Francisco Bruzza Espinoza da qual fez parte o Padre Joo Aspicuelta Navarro.

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Assim, em outubro ou novembro de 1553 partia a primeira expedio para o interior que, em um ano e meio percorreu cerca de 350 lguas (mais de dois mil e trezentos quilmetros). Partindo de Porto Seguro, atingiram, atravs do rio Jequitinhonha a cordilheira da Serra do Mar, para em seguida alcanar o rio So Francisco, o rio Verde, e finalmente descendo o rio Pardo, desembocaram no oceano Atlntico. A crnica da viagem, as dificuldades do caminho, a descrio da natureza e os encontros com os ndios foram narrados por Aspicuelta em carta enviada a Coimbra em 24 de junho de 1555. O que temos muito claro nos relatos de Aspicuelta a forte inteno missionria crist que era, de acordo com o jesuta, compartilhada pelos outros membros da expedio. Parece que, nas sucessivas etapas da viagem nem todos os ndios foram to selvagens. Aspicuelta se referiu beleza da paisagem, fertilidade da terra e aos costumes indgenas. Podemos deduzir que estes primeiros contatos foram pacficos o que deu a Aspicuelta um alento na sua luta pela conquista de almas para o mundo cristo. Estas primeiras incurses portuguesas aos sertes foram ento relativamente pacficas. Porm, a partir do final do sculo XVI, aps a fundao da vila de So Paulo de Piratininga esse quadro ir mudar. A necessidade de mo-de-obra naquela vila que, pelas suas condies de isolamento em relao aos negcios agroexportadores que lhe impedia o acesso aos cativos africanos, levou os seus habitantes a recorrer ao brao indgena. Iniciava-se o apreamento do gentio, tanto para o trabalho em So Paulo, quanto para o comrcio de escravos e, a conseqncia disto, como forma de resistncia, foi uma atitude mais hostil dos ndios. Estava iniciada, portanto, uma nova fase na penetrao portuguesa para o interior do Brasil: o bandeirantismo de apresamento de ndios, bem como das guerras contra eles. Antes de tratarmos destas guerras, falaremos de uma forma de ocupar o serto que se desenvolveu desde ento e que foi de fundamental importncia neste processo, a expanso da pecuria no vale do rio So Francisco. Abertos os caminhos para o serto norte-mineiro por essas primeiras bandeiras outras incurses ganharam sentido no que diz respeito prospeco mineral, ao combate aos ndios que passaram a guerrear contra a sua escravizao e aos quilombos para os quais os senhores de engenho perdiam a sua valiosa mo-de-obra do negro africano. Nesse contexto a pecuria obrigou os portugueses a combater as tribos resistentes colonizao. Para tal a administrao colonial, a fim de desocupar estas terras, de estratgias como a eliminao dos nativos que resistissem aos interesses colonizadores. No deixamos de lado o bandeirantismo. Faremos agora a analise da pecuria como fator de ocupao do serto norte-mineiro j que tal ocupao suscitar futuramente novas incurses bandeirantes na Guerra dos Brbaros e muitos bandeirantes se convertero e fazendeiros criadores

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de gado assentando-se em terras do serto intensificando o seu povoamento por adventcios. Para tal tomaremos como base o trabalho monogrfico de Pires (1979).

Matias Cardoso e Antnio Figueira: os bandeirantes fazendeiros Antes mesmo de sua ocupao pelos bandeirantes, da sua apropriao pelas casas da Ponte e da Torre e do advento da minerao na regio de ouro preto e Sabar, temos notcias da atividade criatria no serto norte-mineiro. Como j colocamos alhures, a pecuria j se fazia presente na regio desde a ocupao holandesa no Pernambuco (1624-1654). A historiografia brasileira nos informa sobre a resistncia aos holandeses, empreendidas principalmente a partir da Bahia, bem como levanta a hiptese dessa resistncia ter ocorrido tambm nos sertes, para onde os batavos no ousavam penetrar. Para Pires (1979), o invasor holands temeu-o; ficava bem distncia dos seus navios e dos socorros da Holanda; era, alm do mais, uma conquista rude e difcil; (...) eram homens de praia e no colonizadores; e mais, os portugueses tinham vindo antes e fincado razes profundas (p. 36). Para servir luta contra os holandeses, desenvolveu-se nos sertes a pecuria. O gado vacum era de fundamental importncia para servir de fora motriz e para alimentar as tropas que se formavam na luta contra aqueles. Portanto, esta nova corrente bandeirista encontrou de pronto a atividade criatria nos sertes. Assim, Matias Cardoso e Antnio figueiras, no tendo encontrado as to sonhadas esmeraldas acabaram por continuar a guerra contra o gentio, por se fixar na regio e por se envolverem com a pecuria. De acordo com Paula (1979),
Matias gostava de peixe, no temia as carneiradas: fixou-se s barrancas do So Francisco acompanhado de seu filho Coronel Janurio Cardoso, solidificando suas situaes e fundando Morrinhos, So Romo, Amparo, e outras menores povoaes ribeirinhas (PAULA, 1979, p. 5).

Matias Cardoso de Almeida nasceu em So Paulo onde, segundo Costa, ser bandeirante constitua-se um impulso to irresistvel que arrastava a toda a populao paulista de forma to intensa que at s crianas contagiava (COSTA, 2003: p. 233). Filho do bandeirante Matias Cardoso de Almeida, o filho de mesmo nome foi lanado desde pequeno carreira para buscar a vida e os modos de lucrar, mal atinge dez anos e quase no sai mais do serto, no arraial paterno (TAUNAY, 1948, p. 90, t. 7). Desde 1613, vrias bandeiras paulistas percorreram o rio So Francisco estabelecendo o chamado Caminho Geral do Serto que ligava a cidade de Salvador vila fundada pelos

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jesutas Manoel da Nbrega e Jos de Anchieta no planalto paulista. O conhecimento adquirido sobre os caminhos do serto e suas vitrias sobre ndios e quilombolas, levaram o Governo Geral a lanar mo das bandeiras paulistas, desde 1651, a fim de combater o gentio e escravos que, fugindo da escravido, foram em busca de espaos onde pudessem viver a vida em liberdade formando os seus quilombos. Como um annimo, Matias Cardoso de Almeida, aps a morte do pai em 1656, empreendeu bandeiras que independentemente dos vnculos com a administrao colonial lanaram-se ao aprisionamento de ndios e ao extermnio de quilombos, conforme informam Francisco Carvalho Pinto (1940) e Taunay (1948). Sua atuao nesse perodo ficou to conhecida na vila de So Paulo que acabou por ser, em 1674, convocado para acompanhar Ferno Dias Pais, seu tio, na busca das esmeraldas. Como Capito-mor e lugar-tenente de Ferno Dias, partiu em busca da lendria lagoa Vapabuu. Aps t-la encontrado, por motivo de doena, afastou-se da procura das pedras verdes deixando escravos que conheciam a regio na conduo do seu tio bandeirante. Ao mesmo tempo, comprometeu-se a enviar alimentos de seu arraial nas margens do rio So Francisco (Morrinhos), para a bandeira do tio. Matias Cardoso lanou-se ento, novamente ao aprisionamento dos ndios mapax e ao extermnio de negros, at que foi indicado para acompanhar o Governador e Administrador Geral das Minas do Serto de Sabarabuu, Don Rodrigo del Castel Blanco, emissrio espanhol do rei. Nomeado tenente-general, o conduziu em 1683 pela regio, quando reencontrou a bandeira de Ferno Dias Paes neste momento j falecido. Por esta poca ocorreu tambm a morte do governador espanhol pelas mos de Manuel de Borba Gato que fugiu para a foz do rio das Velhas fundando, em 1684, um arraial que mais tarde ficou conhecido como Barra do Guaicuy. Nesse perodo, Matias Cardoso reconheceu como nos informa Leme, a convenincia da organizao militar nas expedies, dividindo as tropas em companhias dirigidas por um estado maior (LEME, 1980, t.1: p. 271). Retornando ao seu arraial, aps ser intitulado Governador e Administrador dos ndios na Capitania de Porto Seguro, sitiou aldeias indgenas na regio do So Francisco. Fato que levou os Kariri, Pimenteira, Ic e Amoipira, a empreenderam uma ofensiva generalizada contra os colonos. Configurava-se a Guerra dos Brbaros. A partir de 1687 houve um recrudescimento desta guerra e o Governo Geral, diante de solicitaes dos moradores dos vales do Jaguaribe e do Au no Cear e do Grande no Rio Grande do Norte, enviou pedido de auxlio Cmara da vila de So Paulo. Matias Cardoso de Almeida recebeu ento do Governo Geral, em 1689, a patente de Governador Absoluto da Guerra contra os ndios e uma sesmaria de oitenta lguas das cabeceiras do rio Pardo at as cabeceiras do rio Doce. Cardoso recebeu assim, o comando absoluto da guerra submetendo

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todas as companhias nordestinas que se encontravam no campo de batalha. Em correspondncia do Governador Geral para o Governador de Pernambuco, em 1690, encontramos, o seu intento consum-la e extinguir os brbaros quanto antes possa, seja assim pelo interesse de presa e da glria, como por haver trazido sua casa com muitas famlias para o rio de So Francisco, onde pretende fundar uma vila e tem j bastante povoao (Documentos Histricos da Biblioteca Nacional, transcritos por Fagundes e Martins, 2002, p. 61). Cardoso organizou um exrcito com mil e duzentos homens, dividido em dois corpos de seiscentos homens cada um e partiu no comando de um corpo, enquanto o outro foi comandado pelo Capito-Mor Joo Amaro Maciel. Enquanto aguardava em seu arraial a chegado de um outro corpo militar que seria enviado de So Paulo, enviou feitores e escravos para plantarem roas, prepararem pousos em lugares adequados ao longo do caminho e avisar aos moradores dos arraiais existentes que prestassem auxlio ao seu exrcito, em sua passagem. Enquanto se deslocava para o baixo So Francisco com o cuidado de deixar tropas protegendo o seu arraial no So Francisco, os teros ou regimentos no campo de batalha se reuniram esperando a chegada do Governador Absoluto da Guerra. Nesta incurso, Matias Cardoso trocou correspondncia com o Governador Geral informando sua inteno de terminar a guerra contra os indgenas o mais rpido possvel, retornar ao seu arraial e trazer novos paulistas para tomarem conta da sesmaria que recebera e tambm para continuar a guerra contra os negros aquilombados em Palmares, diante de um possvel fracasso de Domingos Jorge Velho. Uma vez instalado em seu arraial, Matias Cardoso e seu exrcito iniciaram a luta contra os ndios confederados. Com a diminuio das hostilidades, formaram-se dois acampamentos, um na foz do rio Jaguaribe e outro s margens do rio Au, num ponto central da zona em conflito, o que facilitou o socorro rpido e imediato s demais. Para suprir a carncia alimentar, foi enviado um grupo, que se integraria ao exrcito paulista, incumbido de trazer trs mil cabeas de gado. Resistindo invaso, os ndios invadiram a cidade de Natal em 1693. Esta invaso foi combatida pelas tropas de Cardoso que, vitorioso, aprisionou cerca cento e vinte ndios, forando os fugitivos a aceitarem um acordo de paz, que lhes foi concedida e solenemente outorgada por um tratado assinado em Salvador. Ocorreram outras batalhas at que, em 1694, no Cear, os ndios capitularam. Da, Matias Cardoso partiu em socorro a Domingos Jorge Velho que estava com o seu acampamento cercado pelos quilombolas de Palmares. A ajuda de Cardoso a Velho considerada de fundamental importncia na debelao de Palmares. Cardoso retornou ao seu arraial no mdio So Francisco neste momento, membros de sua bandeira foram buscar em So Paulo, as suas famlias e convidaram outros paulistas a se fixarem no serto do So Francisco onde ampliaram o nmero de fazendas de criao de gado. Tambm vieram

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para o serto outros parentes de Cardoso como o seu cunhado Antnio Gonalves Figueira, com os filhos Manoel ngelo Gonalves Figueira, Maria Gonalves Figueira e seus irmos Manoel Afonso de Gaia, Miguel Gonalves Figueira e Joo Gonalves Figueira, alm de seus sobrinhos. Outros membros de sua bandeira tambm levaram parentes para o mdio So Francisco, povoando a rea, onde construram fazendas da foz do rio das Velhas foz do Rio Verde Grande e em seus afluentes como os rios Urucuia, Carinhanha, Paracatu e Verde Grande. A partir da a regio passou a ser conhecida como os Currais da Bahia. Regio que, de acordo com Leme era pas frtil, de grande opulncia, concurso de negcios e de outras muitas utilidades (LEME, 1980, t.1: p. 145). Em 1695 o arraial de Matias Cardoso foi elevado condio de Freguesia de Nossa Senhora da Conceio de Morrinhos, quando foi construda igreja da matriz. Enquanto isso, em 1697 a Guerra dos Brbaros chegava ao fim sob o comando do Capito-Mor Bernardo Vieira de Mello, que forou os ndios restantes a se deslocarem para o Mearim e para o Itapicuru no Maranho. Em reconhecimento vitria na Guerra aos Brbaros, El Rei D. Pedro concedeu a Matias Cardoso a independncia poltico-administrativa, sem nenhuma subordinao ao Governo Geral do Brasil (LEME, 1980, t.1: p. 265). A descoberta do ouro em Minas Gerais em fins do sculo XVII, diante da autonomia de Cardoso, acabou por gerar novos conflitos, desta vez com a administrao colonial. Em carta ao Governador Geral, o governador da Capitania do Rio de Janeiro informa, em 1698, que o fuo Cardoso, dono dos primeiros currais onde se recolhem ndios que fogem dos moradores daquelas vilas (apud., FAGUNDES e MARTINS, 2002, p. 69). Cardoso recusava-se a entregar os indgenas aprisionados ou reduzidos em seu arraial, com imenso prejuzo para a Fazenda Real. Matias Cardoso de Almeida morreu em 1706. Segundo Taunay ele,
(...) foi a grande figura dos primeiros povoamentos dos currais da Bahia, cujas aes no precisamos encarecer, como lugar-tenente de Ferno Dias Pais e um dos trs grandes governadores da Guerra dos Brbaros.... Arrastara para l, muitos parentes afim de se afazendarem como o fizeram e do modo mais notvel... Os Currais da Bahia, maxim os da zona lindeira do So Francisco, e as propriedades agrcolas deram as carnes e as farinhas que salvaram os mineiros e asseguraram a persistncia da minerao (TAUNAY, 1955, t.9: p. 333).

A bandeira de Matias Cardoso de Almeida e toda a sua linhagem, por sua atuao na ocupao do mdio So Francisco, escravizando ndios e combatendo quilombolas, ao se converterem em criadores de gado, constituram-se em elemento fundamental na ocupao do Norte de Minas. A origem de vrias cidades norte-mineiras est associada formao de uma fazenda de criao de gado por um dos membros da bandeira de Cardoso. Podemos citar, a

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ttulo de exemplo, Antnio Gonalves Figueira em Montes Claros, Manoel Afonso de Gaia em So Jos do Gorutuba, Janurio Cardoso de Almeida em Januria, So Francisco e So Romo, Salvador Cardoso de Oliveira em Pedras de Baixo de Maria da Cruz e outros.

O Currais complementam a economia mineradora A atividade agropastoril no Norte de Minas Gerais precede a atividade mineradora. Sabemos que, pelo menos desde a poca da invaso holandesa na regio aucareira do litoral do nordeste, o gado j era criado nas terras de Guedes de Brito. Segundo Antonil,
Os currais desta parte ho de passar de oitocentos, e de todos estes vo boiadas para o Recife e Olinda e suas vilas e para o fornecimento das fbricas dos engenhos, desde o rio de So Francisco at o rio Grande, tirando os que acima esto nomeados, desde o Piau at a barra de Iguau, e de Paranagu e rio Preto, porque as boiadas destes rios vo quase todas para a Bahia, por lhes ficar melhor caminho pelas Jacobinas, por onde passam e descansam. Assim como a tambm param e descansam as que vezes vm de mais longe. Mas, quando nos caminhos se acham pastos, porque no faltaram as chuvas, em menos de trs meses chegam as boiadas Bahia, que vm dos currais mais distantes. Porm, se por causa da seca forem obrigados a parar com o gado nas Jacobinas, a o vendem os que o levam e a descansa seis, sete e oito meses, at poder ir cidade (ANTONIL, 1976 [1711]: p. 200).

Para Abreu (2000 [1926]), formou-se no trajeto do gado uma populao relativamente densa, to densa como s houve igual depois de descobertas as minas, nas cercanias do Rio (ABREU, 2000 [1926]: p. 155). Aps a descoberta do ouro nas margens do ribeiro Tripui e do ribeiro do Carmo surgiram as Minas Gerais, onde a escassez de alimentos e animais de transporte colocou aos criadores de gado dos Currais da Bahia na posio de seus fornecedores para a nascente sociedade mineradora. De acordo com Antonil o preo dos animais de corte e de transporte, assim como dos gneros alimentcios era bastante elevado. Segundo o Jesuta,
(...) sendo a terra que d ouro esterilssima de tudo o que se h mister para a vida humana, e no menos estril a maior parte dos caminhos das minas, no se pode crer o que padeceram ao princpio os mineiros por falta de mantimentos, achando-se no poucos mortos com uma espiga de milho na mo, sem terem outro sustento. Porm, tanto que se viu a abundncia do ouro que se tirava e a largueza com que se pagava tudo o que l ia, logo se fizeram estalagens e logo comearam os mercadores a mandar s minas o melhor que se chega nos navios do Reino e de outras partes, assim de mantimentos, como de regalo e de pomposo para se vestirem, alm de mil bugiarias de Frana, que l tambm foram dar. E, a este respeito, de todas as partes do Brasil, se comeou a enviar tudo o que d a terra, com lucro no somente grande, mas excessivo. E,no havendo nas minas outra moeda mais que ouro em p, o menos que se pedia e dava por qualquer cousa eram oitavas. Daqui se seguiu mandarem-se s minas gerais as boiadas de Paranagu, e s do rio das Velhas as boiadas dos campos da Bahia, e tudo o mais que os moradores imaginaram poderia apetecer-se de qualquer gnero de cousas naturais e industriais, adventcias e prprias (ANTONIL, 1976 [1711]: p. 169-170).

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Decorre disso a transferncia, via comrcio de alimentos e de gado, de grande quantidade de ouro para o serto do So Francisco e da para Salvador. Entendendo tal transferncia como contrabando do ouro, o governo da Capitania de So Paulo e Minas do Ouro sugere coroa portuguesa a interdio dos caminhos da Bahia e o bloqueio do comrcio dos produtos do serto para a regio mineradora. Segundo Costa A resposta da sociedade pastoril veio de imediato, at desaguar-se na conhecida Guerra dos Emboabas, cujos lderes eram o procurador da Casa da Ponte, Manuel Nunes Viana e diversos sacerdotes e criadores de gado baianos (COSTA, 2003: p. 240). Ao final da Guerra dos Emboabas iniciou-se um processo de isolamento do serto e, contrariando a autonomia da regio concedida por El Rei Dom Pedro a Matias Cardoso de Almeida por sua vitria na Guerra dos Brbaros, em 1720 a regio foi subordinada nascente Capitania de Minas Gerais. Esse fato que tambm significou a subordinao, ou pelo menos tentativa de subordinao, dos sertes poltica fiscal abusiva praticada sobre a regio mineira que gerou conflitos entre os sertanejos e as autoridades coloniais. Entre eles destacamos os Motins do So Francisco ou do Serto em 1726. Partindo de So Romo, aps o encontro de grupos armados nesta localidade e durante o percurso, os sertanejos marcharam sobre Sabar, Cachoeira do Campo, Ribeiro do Carmo e, finalmente Vila Rica, para depor o governo e instaurar governo prprio. Esse movimento no logrou xito, pois, foi descoberto pela milcia colonial em So Romo, e diversos lderes foram presos, entre eles Maria da Cruz e seu filho Pedro Cardoso. A articulao da atividade agropastoril do Serto com a atividade mineradora havia transformado os sertes em uma rea bastante rica. De acordo com Lima Jnior, A riqueza extraordinria desses territrios explica, como no obstante sua posio remota, a grande distncia da Bahia e So Paulo, despertava tanto interesse aos que aqui haviam penetrado, atraindo-os para a fixao definitiva (apud., PAULA 1979, p. 7). Ao mesmo tempo, resistindo aos abusos tributrios das autoridades coloniais, tudo isso associado ao seu relativo isolamento, a regio se conformou em rea de atrao e fixao para diversos grupos que para ela afluam em busca de riquezas, terras e liberdade. Quais sejam, os negros que fugiam da escravido e parte da populao da regio das minas que buscava se livrar do peso do fisco portugus. A vinda desta populao deu aos sertes a representao do Serto dos fascinorosos como disse Diogo de Vasconcelos. Para Pires, a fuga para os sertes eram
(...) uma fuga humana agitada. Repetia a corrida tempestuosa dos seus afluentes torrenciais. Eram escravos negros em busca de liberdade. Fuga tambm do homem branco e do ndio. Visavam todos a uma vida de aventuras honradas ou de assaltos, nos ermos distantes do poder real e de suas autoridades. Era o Serto lenda. Bravio e de paixes (PIRES, 1979: p. 35-36).

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Enfim, o bandeirantismo, com a sua marca da adaptao s tcnicas nativas de reproduo material da vida. Articulado pecuria dos homens livres e distncia que guardavam os sertes em relao ao poder do Estado colonial. Fez com desta regio proprietria do atributo da liberdade em diversos aspectos, sejam eles polticos e econmicos, sociais ou culturais.

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CAPTULO 3 FATORES DIFERENCIADOS NA OCUPAO DO NORTE DE MINAS

Os quilombos como fator de ocupao no Norte de Minas

A historiografia brasileira tem negado aos quilombos o papel de elemento formador da sociedade brasileira. Durante muito tempo eles estiveram escassamente estudados. Porm, nos ltimos anos, tais estudos tem se intensificado, permitindo muitas novas apreenses daquela prtica negra, inclusive a da sua importncia para a formao scio-histrica brasileira. No bojo desta monografia, pretendemos entender os quilombos tambm como um fator relevante na ocupao do interior do Brasil, especialmente no Norte de Minas Gerais, que o objeto principal em nosso trabalho. certo que os estudos sobre a escravido no Brasil tem tido uma crescente preocupao por parte dos historiadores, socilogos, antroplogos, economistas e outros, mas sempre com uma nfase maior nas relaes de produo, nos mecanismos de distribuio e nas eventuais e provveis conseqncias desse perodo na nossa histria atual. Acrescentam-se a estes estudos, mais atualmente, abordagens que envolvem questes culturais e do cotidiano como a famlia, o gnero, a lngua, bem como, surgem estudos que procuram dar aos quilombos o papel de fator de ocupao territorial do espao brasileiro. Costa, nos diz que,
a presena dessas famlias morenas, entre extensas reas de muito pasto e pouco gado, chama a ateno e remete uma trajetria histrica comum que fala de escravido, quilombos, igualitarismo, reciprocidade, comunidade, domesticao do serto, conflitos, expulses, resistncia, lutas e marginalizao: trajetria comum s comunidades negras rurais espalhadas, enquanto organizaes negras, em espaos sociais brancos (COSTA, 1999: p. 28. grifos do autor).

Ao utilizar o termo famlias morenas, o autor est se referindo aos remanescentes quilombolas que hoje ocupam uma regio conhecida como brejo dos crioulos situada na divisa dos municpios de So Joo da Ponte e Varzelndia, ao longo das encostas do ribeiro Arapuim, no serto Norte de Minas Gerais. Ao utilizar domesticao do serto, entendemos que o autor prope que os espaos ocupados pelas populaes negras remanescentes dos quilombos, no so reconhecidos socialmente como ocupados, ficando entendidos, portanto como livres para a colonizao, especialmente por atores legitimamente reconhecidos pelo Estado como aptos para tal. Ou seja, atores que estejam vinculados e legitimados pelo estado

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de direito e pelas relaes econmicas mercantis, e assim entendidos como adequados para a ocupao do territrio em detrimento daqueles que j o ocupavam de longa data. Enfim, os espaos ocupados pelos negros quilombolas foram considerados espaos vazios. Em outras palavras, os quilombos no tm sido considerados como fatores legtimos de ocupao do territrio. claro que desde a constituio de 1988 foram estabelecidas gestes no sentido de dar aos remanescentes de quilombos a legitimidade da posse de suas terras, porm isto tem se dado conflituosamente, pois aquelas terras continuam sendo invadidas, e os invasores tm conseguido junto s autoridades legais o direito de posse. No perodo colonial, Quilombo era entendido como, de acordo com resposta do Rei de Portugal consulta do Conselho Ultramarino em dezembro de 1740, toda habitao de negros fugidos que passem de cinco, em parte despovoada, ainda que no tenham ranchos levantados nem se achem piles neles (apud., MOURA, 1987. p. 16). A formao de quilombos no Brasil colonial e depois na monarquia, at a abolio da escravido em 1888, no foi episdio espordico, tanto no espao, quanto no tempo. A presena de cidades, vilas, povoados, fazendas e acidentes geogrficos com o nome de mocambo ou de quilombo e marcante na toponmia brasileira e isto pode nos servir para demonstrar a importncia social, constncia, incidncia e permanncia na conscincia histrica e social. Assim, podemos concluir que os quilombos tm uma constante histrica e sua importncia social muito maior do que a que tem sido dada pela historiografia brasileira. A incidncia espacial dos quilombos tambm nos permite falar de sua importncia sciohistrica. De acordo com Moura (1987), a formao de quilombos no um fenmeno circunscrito a uma rea determinada e sim pontilhado por todo o territrio brasileiro (p. 17) enquanto existiu a escravido formal. Os quilombos, alm de terem sido muitos, tiveram vrios tamanhos e se estruturaram em relao ao seu nmero de habitantes. Os grandes quilombos, como Palmares, chegaram a ter cerca de 20.000 habitantes (de acordo com nmeros colocados por Moura [1997], op. Cit., p. 17). Em Minas Gerais temos notcias de uma populao de 10.000 habitantes no Quilombo de Campo Grande e o mesmo nmero para o Quilombo do Ambrsio. Aparentemente os quilombos eram uma formao defensiva, porm, pela densidade populacional, tinha a necessidade de atacar para obter artigos e objetos, como plvora e sal, para a sua sobrevivncia. Alm de no terem sido uma organizao puramente defensiva, os quilombos nunca foram tambm organizaes isoladas. Para eles convergiam oprimidos na sociedade escravista, fugitivos do servio militar, criminosos, ndios, mulatos, negros marginalizados e outros. Mantinham contatos com bandoleiros e guerrilheiros que infestavam as estradas e com os quais faziam alianas pelas quais se informavam de expedies organizadas para combat-los.

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Eram auxiliados pelos escravos urbanos e das senzalas quando das suas incurses s cidades e s fazendas. Isto pode ser considerado um fator que deu longevidade aos quilombos. No raramente os quilombolas se aliavam aos insurgentes negros, e mesmo brancos nas cidades e isto constitua outro fator de interao dos quilombos com a sociedade escravista. Em Minas Gerais, este tipo de aliana com rebeldes urbanos demonstrado pelos levantes negros de 1756 e de 1864, nas cidades do Serro e Diamantina. Tomando as palavras de Moura,
No levante negro de 1756, em Minas alis, contestado por alguns historiadores , a ttica seria a unio dos quilombolas com os escravos da cidade para executarem a revolta. Ttica idntica aplicaram, em 1864, tambm em Minas, numa revolta at hoje pouco estudada. Segundo depoimento de testemunhas e pessoas implicadas, a sua estrutura organizacional e a dinmica ficaram esclarecidas. Haviam marcado a data e esperavam, para o xito do movimento, apoio dos quilombolas, ou, na expresso do documento que o registra, a rapaziada sujeita das matas. O seu objetivo era a liberdade dos cativos, segundo declarou o escravo Ado, um dos seus lderes (MOURA, 1987: p. 19).

A permanente conexo dos escravos com os quilombolas foi uma caracterstica marcante das rebelies negras ocorridas nas cidades do perodo colonial e do perodo da monarquia no Brasil. Como dissemos alhures, os elementos oprimidos na sociedade escravista: pequenos proprietrios, agricultores, comerciantes e mascates de um modo geral, tambm interagiam com os quilombos. Essa interao dar a vitalidade e longevidade que caracterizou os quilombos. Em Minas Gerais, o escravo fugido e o quilombola relacionavamse de forma constante com o faiscador e com o contrabandista de diamantes atravs de um comrcio clandestino que era duramente combatido pelas autoridades constitudas. Pelas vantagens comerciais que obtinham no seu relacionamento com os quilombolas, os contrabandistas lhes prestavam uma srie de servios, especialmente no que diz respeito s informaes sobre as aes das autoridades em seu combate. Ao garimpeiro escreve Aires da Mata Machado Filho se aliou o quilombola, pois, um outro fora da lei, ainda que por motivos diversos, no tardou se encontrassem solidrios, buscando subsistncia nas mineraes furtivas (Apud., MOURA, op. Cit., p. 28). Segundo Machado Filho,
Com estes, outro tipo interessante apareceu nas lavras, surgindo no meio dos contrabandistas de vria espcie, que a havia em grande nmero. Foi o capangueiro, comerciante de capanga, pequeno comerciante que comprava do garimpeiro o produto de suas faisqueiras e o protegia, mandando-lhe avisos cautelosos quando as tropas de drages saam em batidas aos quilombos e garimpos (idem).

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O que podemos inferir das palavras de Machado Filho que a populao quilombola, bem como, outros tipos de marginalizados da sociedade colonial interagiam entre si e tambm com aqueles tipos integrados quela sociedade. Entre os principais quilombos de Minas Gerais podemos destacar o Quilombo do Campo Grande que ocupava territrios no que seriam hoje os Estados de Minas Gerais, Rio de Janeiro, So Paulo e Gois. O advogado e pesquisador da Histria mineira, Tarcsio Jos Martins, em seu livro Quilombo do Campo Grande A Histria de Minas Roubada do Povo evidencia fatos, documentos e abordagens inditas, no s sobre quilombos, mas tambm sobre a prpria Histria das Minas Gerais colonial. Segundo o pesquisador, o Quilombo do Campo Grande, to importante quanto o de Palmares, no era um quilombo comum, como sempre imaginaram os historiadores que at hoje trataram do assunto. E destaca, por exemplo, que o Campo Grande era maior que Palmares, pois, enquanto aquele Estado-Quilombo nordestino tinha 9 ncleos ou vilas, o Campo Grande chegou a ter cerca de 25, sendo que, em 1759/1760, ainda tinha mais de 18 povoaes esparramadas pelo Alto So Francisco, Alto Paranaba, Tringulo, Centro-Oeste e Sudoeste de Minas e nos apresenta uma lista dos quilombos confederados que apresentamos a seguir: 1 - Quilombo do Gondum: Localizado em territrio do atual municpio de Carmo da Cachoeira/MG; 2 - Quilombo dos Trombucas: localizado a noroeste do atual municpio de Nepomuceno/MG; depois, teria se mudado para territrio no atual municpio paulista de Pedregulho/SP; 2.1 Quilombo do Calunga: Quilombo ou Povoado do Calunga, tambm localizado em territrio do atual municpio de Nepomuceno/MG; depois, teria se mudado para o nordeste do atual Estado de Goias, onde at hoje sobrevive conforme recentes descobertas; 3 - Quilombo do Quebra-p: Quilombo ou Povoado do Quebra-P, a oeste do atual municpio de Trs Pontas. provvel que ficasse prximo da primeira Povoao do Cascalho. 3.1 Quilombo do Cascalho I; 4 - Quilombo da Boa Vista I: Quilombo ou arraial da Boa Vista I, em territrio localizado no extremo norte do atual municpio de Campos Gerais, entre Campo do Meio e Boa Esperana. 5 - Paiol do Cascalho; 6 - Quilombo do Cascalho II: localizado ao norte de Serrania, sul do atual territrio de Alfenas /MG. O povoado que deu origem a Alfenas, alis, se chamava "Cascalho ou So Jos, e Dores". 7 - Palanque da Povoao do Ambrsio; 7.1 Primeira Povoao do Ambrsio: o Rei Ambrsio, mencionado nas Cartas Chilenas como Pai Ambrsio, j tinha o seu povoado onde, hoje, se situa o municpio de Cristais/MG, margem direita do Rio Grande. O j mencionado Mapa do Campo Grande, realmente, aponta esse ncleo, em 1760, como Primeira povoao do Ambrsio despovoada e no como quilombo.

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8 - Quilombo da Marcela: Localizava-se em territrio entre os atuais municpios de Campos Altos/MG e Santa Rosa da Serra/MG ou entre Crrego Danta/MG e Luz/MG. 9 - Quilombo da Pernaba ou Paranaba: com 70 casas: localizava-se em territrio do atual municpio de Rio Paranaba/MG. 10 - Quilombo da Inda ou Indai: com 200 casas, localizava-se em territrio entre os atuais municpios de Santa Rosa da Serra/MG (nordeste), Estrela do Indai/MG (noroeste) e Serra da Saudade/MG (sudoeste). 11 - Quilombo do Ajud: localizava-se entre os municpios de Medeiros/MG e Bambu/MG, especificamente, "Fazenda DAjuda", pertencente a este ltimo municpio. 12 - Quilombo do Mammo ou Bambu; com 150 casas, localiza-se s margens do Rio Bambu, entre os municpios Bambu/MG (norte), Crrego Danta/MG (sul) e Tapira/MG (extremo leste). 13 - Quilombo de So Gonalo I: localizava-se em territrio do atual municpio de So Gotardo/MG. 14 - Quilombo do Ambrsio: apontado no Mapa de Frana, em 1760, como "despovoado". Este fato desmentido por documentos que revelam que esse quilombo, em 1759, estava "evacuado", mas NO despovoado. Seus paiis, inclusive, foram encontrados abarrotados de alimentos: localizava-se em territrio do atual municpio de Ibi/MG. 15 - Quilombo do Fala: hoje municpio de Guap/MG. 16 - Quilombo das Pedras: provavelmente se localizava entre os territrios dos atuais municpios de Alpinpolis/MG (sudeste), ou Carmo do Rio Claro/MG (sudoeste) e/ou Nova Resende/MG (nordeste). 17 - Quilombo das Goiabeiras: com 90 casas, provavelmente localizado nos atuais municpios de Franca/SP ou Capetinga/MG. 18 - Quilombo da Boa Vista II: com 137 casas, sem dvida, se localizava em territrio do atual municpio de Capetinga/MG (sul), entre So Tomaz de Aquino/MG e Pratpolis/MG, ao extremo norte de So Sebastio do Paraso/MG. 19 - Quilombo Nova Angola: com 200 casas, provvel que se localizava entre os atuais territrios dos municpios de So Sebastio do Paraso/MG (noroeste) e So Toms de Aquino/MG (sul). 20 - Quilombo do Cala Boca: com 90 casas: localizava-se em territrio entre os atuais municpios de Guaransia/MG e Guaxup/MG. 21 - Quilombo do Zondum ou Zundum: com 100 casas: localizava-se em territrio do atual municpio de Jacu/MG. 22 - Quilombo do Pinho: com 90 casas, localizava-se em territrio do atual municpio de Passos/MG (sul). 23 - Quilombo do Caet: localizava-se em territrio do atual municpio de Nova Resende/MG (sudeste). 24 - Quilombo do Chapu: com 70 casas, localizava-se em territrio do municpio de Monte Belo/MG (nordeste), distrito de Santa Cruz Aparecida/MG. 25 - Quilombo do Careca: com 220 casas: localizava-se em territrio do atual municpio de Divinolndia, no Estado de So Paulo. Outro ponto que destaca esse pesquisador o de que os povoados do Campo Grande eram habitados, principalmente no seu incio, por pretos forros e por brancos pobres que fugiam do sistema tributrio da Capitao, e no apenas por escravos fugidos.

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No Norte de Minas Gerais temos informaes sobre a existncia de uma srie de quilombos entre os quais podemos destacar: A Comunidade Quilombola dos Gorutubanos que, no sculo XVIII, fugindo para o cerrado adentro, onde a malria impedia o branco de chegar. Formou uma sociedade composta por 27 povoados. Os gorutubanos so cerca 6.500 descendentes de escravos fugidos ou libertos e ocupam hoje a regio de Minas Gerais, prxima divisa com a Bahia. De acordo com Costa Filho (2006),
antes, os gorutubas formavam uma grande rea comum de aldeias, de Francisco S ao Sul da Bahia, a 60 quilmetros da cidade mais prxima, que Porteirinha. Deste tempo, o lavrador Marciano Fernandes de Souza, 86 anos, um dos mais antigos da comunidade, ainda tem saudades. Na minha poca, tinha mais liberdade. Criava cabra, ovelha, boi, porco e galinha, sem cercas. Respeitando a frente da casa e o quintal da pessoa, qualquer um podia plantar uma roa de milho, uma rua de feijo, melancia. Hoje, quem no tiver comprado uma terrinha, no tem vaca para tirar leite nem cercado para plantar (http://projetoinfiltrado.blogspot.com/2007/09/expedioquilombolas-do-gurutuba.html).

A Comunidade Quilombola do Brejo dos Crioulos alocada nos municpios de So Joo da Ponte, Varzelndia e no Vale do Rio Verde Grande, a chamada regio da Jaba conquistada por Matias Cardoso em carta de sesmaria. Esta regio era considerada pouco estratgica para a coroa portuguesa e foi ocupada por negros advindos da Bahia e da zona de minerao e Minas gerais. Tambm era ma regio insalubre com alta incidncia de malria e por isso mesmo evitada pelos colonizadores brancos. A comunidade do Brejo dos Crioulos composta pelos grupos Araruba, Arapuim, Cabaceiros, Carambu, Conrado e Furado-seco e habitada por cerca de 2000 pessoas conforme o jornal Estado de Minas. Segundo Costa, a extenso territorial do Brejo dos Crioulos vai alm do Norte de Minas. Para o autor,
Em cada uma das genealogias que tive oportunidade de ter acesso, as relaes de parentesco estendem-se para localidades espalhadas no interior dessa rea, no apenas nas proximidades de Brejo dos Crioulos, mas de localidades situadas prximas a fronteira baiana, a aproximadamente cerca de trezentos quilmetros de distncia, como Macacos, Brejo dos Mrtires, Gorutuba, Lagoa Grande, Jacar Grande, Mocambinho, Jatob Torto. Seus antepassados vieram fugidos e escondendo as crianas pequenas em bruacas, ainda no perodo de domnio escravista e posteriormente aps o seu trmino (COSTA, 1999: p. 20).

Para o mesmo autor, Brejo dos Crioulos foi, como as outras localidades componentes da grande unidade negra da Jaba, um reduto onde conviviam ndios e negros, conforme o mito de fundao retido na memria coletiva de seus moradores (COSTA, 1999: p. 38-39). E, citando trecho de entrevista com o morador Clemente Batista, nos d notcia de que,

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No tempo dos pretos, aqui era um quilombo de crioulos. Aqui era desabitado, s tinha um ndio velho. Um tal de Arapu j vivia por aqui. Por sua causa tem o nome de Arapuim. Mas o nome errado, porque o nome Arapu. Esse ndio habitava aqui na margem desse rio, desde o rio Verde at as suas cabeceiras. Ento, ficou o rio com esse nome. Agora, o povo foi chegando e ps o nome prprio, primitivo daqui, Brejo dos Crioulos Aqui era um quilombo, veio preto da Bahia, de Espinosa, dessas cidades antigas, baianas, antiga Vila do Urubu, de Gro Mogol. Vieram, ningum sabe. Ento fugiam de casa, formavam aqueles quilombos de pretos e iam pra esses lugares onde tinha epidemia, que ningum queria morar. Nesses desertos. Eles chegavam e ocupavam. Assim que eles chegaram aqui, como chegaram nos lugares por a afora, no meio da Mata da Jaba. Meu pai veio do Gorutuba. Meu pai veio por aqui em 1890, mas j estava aqui um bocado de crioulos. Ele veio para c porque tinha um irmo aqui, que tinha vindo muito antes Da Bahia vieram uns crioulos que habitaram aqui. Porque tinha uma tradio a, desse povo da Bahia, de Espinosa, de Monte Alto, Monte Azul, de Malhada, para o centro da Bahia, desses filhos da Bahia. J tinha alguns aqui (Clemente Batista, Apud., COSTA, op. Cit., p. 41-42).

Temos tambm notcias de comunidades quilombolas em Januria, no Vale do Rio Peruau, em So Francisco na localidade de Buriti do Meio e na Serra das Araras, em Salinas na regio da matrona, no Serro, no lugarejo de Milho Verde e em Diamantina no Quartel de Indai. Mapa 7 De acordo com dados do IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e estatstica) de 1996, a populao de descendentes de negros no Norte de Minas Gerais era de 6,26% de pretos e 57,72% de pardos, ou seja, 63,98%. Consideramos os pardos como descendentes de negros, pois nas pesquisas do IBGE a opo pardo muito difusa e muitos, ou a maioria dos afro-descendentes assim se qualificaram. Portanto, a populao afro-descendente do Norte de Minas Gerais maioria absoluta. claro que a presena desta populao pode estar ligada a outros processos que no somente s comunidades quilombolas remanescentes, especialmente a partir da dcada de 1940 quando a cidade de Montes Claros assumiu uma posio de centralidade regional e se industrializou, sendo que, este fenmeno, paralelamente ao advento das relaes capitalistas de produo que expropriou e expulsou muitos camponeses de suas terras, por exemplo, no Sul da Bahia, transformou a cidade em plo de atrao populacional. Ainda assim, podemos considerar os quilombolas remanescentes, dada a sua incidncia na regio, como o principal fator determinante da presena de afrodescendentes na conformao demogrfica regional. Mais que isso, essa populao negra regional est associada busca de liberdade quando da formao de quilombos. Ento a maior parte dela, que ainda hoje luta pela posse das terras que ocuparam historicamente, foi composta de homens livres e no de escravos. Sobre isto, dados levantados por Botelho (2000), nos do algumas pistas. No estudo do autor intitulado Demografia e Famlia Escrava em Montes Claros no Sculo XIX, percebemos

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uma presena proporcional relativamente pequena de escravos na regio como nos mostra as tabelas abaixo. Tabela 1 Populao de distritos selecionados, 1838 Livres N % Montes Claros 5.001 90,6 Contendas 3.914 90,1 Corao de Jesus 2.767 85,0 Bonfim 2.725 79,8 So Romo 946 82,8 Januria (Brejo) 1.329 67,4 Distrito Escrava N % 518 9,4 430 9,9 488 15,0 691 20,2 197 17,2 642 32,6 Total 5.519 4.344 3.255 3.416 1.143 1.971

Fonte: BRASIL, Arquivo Pblico Mineiro: Mapas de Populao. Pasta 13, Doc.03; SP, PP 1/10, Cx, 24, Doc. 12; Mapas de Populao. Pasta 08; SP, PP 1/10, Cx. 45, Doc 03; SP, PP 1/10, Cx. 15, Doc.03. (Apud., BOTELHO, 2000, p. 355)

Tabela 2 Populao de distritos selecionados, 1872 Livres Escrava Total N % N % Montes Claros 8.862 88,6 1.143 11,4 5.519 Contendas 13.293 96,1 544 3,9 4.344 Corao de Jesus 5.923 85,2 1.026 14,8 3.255 Bonfim 4.889 87,8 714 12,7 3.416 So Romo 2.672 92,5 216 7,5 1.143 Januria (Brejo) 7.876 92,2 664 7,8 1.971
Fonte: BRASIL, Recenseamento Geral do Imprio, 1872. (Apud., BOTELHO, 2000, p. 356).

Distrito

Observamos nas tabelas 1 e 2 que, apesar de terem aumentado em nmeros absolutos, em termos percentuais o crescimento da populao escrava foi muito pequeno, exceto em Montes Claros onde ele mais que dobrou, mesmo determinando uma variao percentual relativamente pequena face a populao de livres, mas o que nos importa o percentual geral de escravos aqui considerado baixo, bem como a sua populao absoluta. Da podemos inferir que a populao negra do Norte de Minas foi composta menos de ex-escravos e mais, considerando-se a grande incidncia de quilombos na regio, de negros livres remanescentes das comunidades quilombolas se levarmos em conta o grande percentual de negros na populao regional absoluta.

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Baseados nestas informaes, entendemos como lcita a reivindicao do movimento quilombola, ocorrido no Norte de Minas, nos perodos colonial e monrquico da histria do Brasil, como um fator de ocupao do espao norte-mineiro j que a historiografia brasileira lhes tem negado esta condio.

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A liberdade como fator de atrao e de ocupao do Norte de Minas

Comecemos esta reflexo citando Costa (2006). O autor nos diz que,

podemos dizer que antes da chegada dos portugueses e seus descendentes, existia na rea mdia da bacia do Rio So Francisco uma sociedade multicultural e multitnca, organizada pelos princpios de reciprocidade e solidariedade, com relaes sociais articuladas fortemente por parentesco e, possivelmente, por casamento intertnico, por ser uma caracterstica das sociedades indgenas brasileiras. Assim, consolidou-se nesta rea sanfranciscana uma sociedade de encontros e de liberdade, que no era tardia, porque verificada na prtica social e cuja caracterstica legada sociedade que se forma com a presena dos brancos (p. 15).

A liberdade, como podemos concluir das palavras de Costa , portanto, uma caracterstica da sociedade regional anterior chegada dos brancos e que permaneceu por algum tempo aps a sua chegada, bem como dos negros quilombolas e de outras tribos indgenas que para ela acorreram ou por sua caracterstica itinerante ou pelas guerras intertribais e, at mesmo pela sua perseguio pelos brancos que os tentavam escravizar. interessante notar que esta liberdade caracterizou as vrias correntes de ocupao que afluram para o Norte de Minas Gerais desde os primeiros tempos. Tanto ndios, quanto negros e depois vaqueiros e bandeirantes, no se vinculavam a estratagemas disciplinadores tpicos do mundo ocidental e por isso, podemos qualific-los como pertencentes formaes sociais livres. Do que estamos falando? O que estamos pretendendo fazer entender que a liberdade que guardava o Norte de Minas est associada distncia da regio em relao aos mecanismos de controle e disciplinamento tpicos do estado de Direito, do mercado e das leis positivas. A resistncia dos ndios sua escravizao, bem como caractersticas prprias da sua cultura e sociedade, a fuga dos negros formando quilombos na regio como forma de resistir escravizao e aos preceitos da civilizao cristo-mercantil-ocidental, a presena dos vaqueiros dos Currais da Bahia, homens livres por excelncia e, at mesmo a presena dos bandeirantes que no se submetiam aos mecanismos disciplinadores das autoridades portuguesas foram fatores que deram regio essa imagem da liberdade. No vamos, nesta parte do trabalho, nos estender nas explicaes sobre a liberdade que caracterizava as sociedades indgenas e quilombolas. Utilizaremos aqui, como exemplos

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explicativos de tal fenmeno, o vaqueiro, os bandeirantes e a atitude das autoridades portuguesas que qualificaram os sertes como a terra dos fascinorosos. Adiantamos que estamos observando a percepo portuguesa dos sertes como a terra dos fugitivos da lei e das autoridades como a contrapartida para a liberdade na viso daqueles que habitavam os lugares vinculados ao controle portugus. Insubmisso e indomabilidade, assim viam as autoridades coloniais os homens do serto. Porm, defendemos, que esses adjetivos derivam sim, da liberdade que caracterizava a vida dos homens do serto.

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CONCLUSO

Procuramos demonstrar neste trabalho, os fatores que concorreram para a ocupao do territrio brasileiro desde a chegada dos portugueses. Tomamos como ponto de partida, o aspecto cultural atravs do qual apresentamos o trao da propenso aventura e da busca da riqueza fcil que tipifica, segundo Srgio Buarque de Holanda, o portugus o que, segundo aquele autor, os tornava mais aptos que outros povos europeus para a aventura da conquista de novas terras. Ao chegarem ao Brasil, os portugueses, inicialmente ocupando-o pelo litoral, partiram para a conquista do interior impulsionados principalmente pela busca de metais preciosos e pelo elemento religioso do sentimento de obrigao da propagao da f crist. Neste nterim, concorreram para a ocupao do interior brasileiro, dos sertes, fatores j tradicionalmente apontados pela historiografia brasileira como o Bandeirantismo, a pecuria, as misses jesuticas. Estes fatores se manifestaram como elementos da ocupao tambm no Norte de Minas Gerais. Em quase todos as fontes pesquisadas, por exemplo, o bandeirantismo colocado como um elemento fundamental neste processo, juntamente com a pecuria e com aes da administrao colonial como a concesso de ampla autonomia, atravs da doao de sesmarias a potentados Como Matias Cardoso de Almeida e as famlias vila e Guedes de Brito que gozaram de poderes praticamente absolutos em suas propriedades. Porm, como proposta central nesta monografia, colocamos como fatores de ocupao do Norte de Minas os quilombos e a liberdade de gozava a regio diante das autoridades coloniais, especialmente no que diz respeito tributao. Estes fatores se imbricaram a deram origem aos sertes norte-mineiros e ao tipo sertanejo pouco afeito s regras impostas de fora pelo Estado de direito, em outras palavras, o serto resistiu, enquanto pode s aes disciplinadoras do Estado. Visto por uns como terra de brbaros e de fascnoras e por outros como terra de liberdade, os sertes constituram um espao atrativo para os oprimidos pelas exigncias da administrao colonial. Ento, a distncia que guardava em relao a administrao colonial tornava o serto uma rea de atrao para todos que viam nas autoridades metropolitanas o abuso administrativo e fiscal. Assim, quilombolas, setores baixos da sociedade mineradora, endividados ou perseguidos acorreram regio em busca de liberdade onde, juntando-se aos pioneiros advindos do bandeirantismo e da pecuria, constituram grupamentos essenciais no processo de ocupao territorial da regio.

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