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Introduccin a la narrativa

Cuando en un curso de introduccin a la literatura hablamos de la narrativa como uno de los gneros literarios, asociamos inmediatamente este trmino con el cuento y la novela. Slo cuando tratamos de definir qu es un cuento, por ejemplo, empezamos a comprender la complejidad que implica el trmino narrativa. En una primera aproximacin podemos decir que narrativa se refiere a un proceso de comunicacin mediante el cual un autor crea personajes para expresar ideas y emociones. En los textos acadmicos de teora literaria se extiende normalmente el concepto de narrativa a toda obra que describe un hecho; y se entiende por hecho todo acontecer objetivo o subjetivo, exterior o interior a un personaje. De un modo ms preciso, nosotros podemos decir que con narrativa hacemos referencia a un relato que consta de una serie de sucesos (la historia), a travs de la representacin humana (el narrador, los personajes) y con posibles comentarios, implcitos o explcitos, sobre la condicin humana (el tema). En este curso de introduccin a la literatura nos vamos a aproximar a la narrativa a travs del cuento, aun cuando tambin incluimos novelas cortas. Para mejor visualizar las caractersticas de la narrativa vamos a hacer uso de una serie de mapas semnticos, que nos permiten profundizar a distintos niveles de complejidad. Tambin incluimos una Gua para una lectura crtica de la narracin y, como ejemplo, una propuesta de anlisis de un cuento, Desdistancias. 1. Podemos decir, segn la definicin anterior, que la narrativa consta de tres elementos fundamentales? Las variaciones de textos narrativos son tan numerosas que cualquier definicin parece limitar el proceso creativo. No obstante, en nuestra aproximacin a la narrativa vamos a concentrarnos en aquellas caractersticas que determinan el gnero. En este sentido hablamos de los tres elementos antes citados, a los cuales aadimos un cuarto: historia, narrador, discurso y tema. Grficamente lo podemos representar con el siguiente mapa semntico:

2. Cmo se relacionan esos trminos y qu significan en el contexto de la narrativa? Estos trminos (narrador, historia, discurso y tema), junto a los otros que se anotan en el glosario especfico para la narrativa, se estudian por separado con numerosos ejemplos que facilitan su comprensin. Como sealamos al comienzo, estos elementos condicionan la narrativa en el sentido de que con ellos hacemos referencia a la creacin del mundo ficticio (la historia), a la creacin de un ambiente y unos personajes (el narrador), y al modo cmo el autor manipula el tiempo, los personajes, la estructura de los sucesos (el discurso). El tema constituye la idea central que domina en la historia. 3. Segn lo anterior el elemento esencial es la historia y los otros tres muestran la idea central y los recursos mediante los cuales se construye. No es as? Ver la narrativa a travs de la historia es una perspectiva legtima. Pero tambin lo sera un anlisis a travs del discurso o del narrador o del tema central en aquellos casos en los que existe un tema explcito omnipresente. Todos ellos se complementan y a veces se subordinan unos a otros. La complejidad de cada uno de estos conceptos requiere un estudio detenido. 4. Qu factores debemos tener en cuenta al estudiar la historia? Vamos a hacer de nuevo uso de un mapa semntico en el que colocamos en torno al trmino historia una serie de palabras que representan conceptos relacionados. Luego podremos ir estableciendo relaciones que nos permitan comprender la dimensin de lo que denominamos la historia.

Las palabras que se anotan en el mapa semntico representan conceptos fundamentales para comprender la historia, aunque alguno de ellos, estructura y trama, por ejemplo, se relacionan ms con el discurso. La historia es lo que ocurre (el relato) en el acontecer cronolgico de los sucesos. Los trminos de estructura y trama se refieren al orden cmo el autor presenta los sucesos en el texto. 5. Contienen todos los textos narrativos los mismos elementos? No. Hay gran variedad en los recursos que el autor usa para decir la historia y en el modo cmo los ordena en su discurso. En el anlisis de cada uno de estos conceptos proporcionamos numerosos ejemplos que muestran esa riqueza. En esta reflexin introductoria sobre la narrativa hacemos referencia a caractersticas generales. As, consideramos como partes de la historia: la exposicin (la creacin de los personajes, del ambiente, de relaciones, etc.), el desarrollo (el proceso cronolgico de los sucesos), el clmax (el momento de mxima tensin) y el desenlace (consecuencias de los sucesos y, en ocasiones, restablecimiento del orden). 6. En qu se diferencia un marco cerrado de un fin cerrado? Ambos conceptos son diferentes. Con el trmino de marco hacemos referencia a la razn que justifica el contar la historia. Es algo as como el marco en el que colocamos una fotografa; el marco contiene la fotografa, pero no es parte de la foto. Como explicamos bajo el concepto de marco, ste puede tomar formas muy variadas. En pocas antiguas nos mostraba quin contaba la historia, a quin se contaba y por qu se contaba. En tiempos modernos no es tan frecuente el uso de un marco, pero cuando se incluye, puede hacer referencia, entre otros muchos motivos, al origen de la historia o a las razones que motivan al autor a contarla (marco abierto es cuando se incluye slo a comienzo y marco cerrado cuando tambin se incluye al final del cuento). El trmino fin cerrado se refiere a la historia misma y con l queremos decir que tiene un desenlace, es decir, que se da respuesta a las incgnitas que surgen durante el relato. 7. Qu diferencia hay entre el suspenso y los puntos decisivos? Ambos, suspenso y puntos decisivos, son partes de un mismo proceso. Un punto decisivo es un momento en la historia en el que se inicia un cambio que va a ser fundamental en el desarrollo y por consecuencia tambin en el desenlace o percepcin de lo que pueda ser el desenlace. Estos momentos crean anticipacin en el lector y as una actitud de suspenso, de expectativa. Sirven tambin para ordenar las acciones y, muy importante en el proceso narrativo, sirven para establecer funciones precisas a dichas acciones. 8. Podramos considerar la acciones como parte de la historia y la funcin como perteneciente al discurso? S, en efecto, aun cuando no debemos crear divisiones. Los mapas semnticos y clasificaciones que establecemos en esta introduccin a la narrativa, tienen como funcin explicar la terminologa. En la

realidad, todos estos conceptos estn ntimamente relacionados, y se comprenden mutuamente en contexto unos con los otros. Por ejemplo, la accin de encender un cigarrillo puede ser neutra, pero el narrador o el autor puede dar a esta accin una funcin determinada (lo cual es ya parte del discurso) para reflejar nerviosismo. 9. Entonces, Cmo podemos aproximarnos al estudio del discurso? Hemos sealado ya que el discurso alude a cmo se desarrolla la historia; es decir, con el trmino discurso hacemos referencia a los recursos o procesos de comunicacin que emplea el autor para transmitir su historia. As el tono que ayuda a crear una ambientacin y que, por ejemplo, puede ser irnico o sarcstico, literal o figurado. Tambin es parte del discurso el estilo directo o indirecto que puede usar el autor y la funcin que confiere a las distintas acciones. El discurso, en otras palabras, se ocupa de los distintos modos de manipular la presentacin de las acciones y del tiempo (cronolgico, psicolgico) en que stas suceden, a travs de la estructura peculiar que da a su historia. Otros elementos que podemos asociar con el discurso son el uso del dilogo o del monlogo interior, el uso de la descripcin o de la narracin. Tambin es parte del discurso los indicios que el autor va incluyendo a lo largo del texto y que sirven, entre otras funciones, para guiar, para confundir, para crear tensin, para anticipar el desenlace. Podemos agrupar todos estos recursos, que se explican por separado en el glosario de la narrativa, a travs del siguiente mapa semntico:

10. La descripcin de lo que es el discurso muestra su relacin con lo que hemos denominado la historia. Parecen dos caras de una misma moneda. Cmo se relaciona el narrador con el discurso y la historia? Hemos sealado anteriormente que no usamos estos trminos para establecer divisiones, sino para ver desde distintas perspectivas lo que queremos expresar bajo el concepto de narrativa. El narrador es parte integrante de la historia y del discurso; no se puede separar de ellos, pero s podemos analizar la historia desde la perspectiva del narrador. Vamos a usar de nuevo un mapa semntico que rena los distintos recursos que asociamos con el narrador:

11. Qu quiere decir analizar la historia desde la perspectiva del narrador? El narrador es quin nos cuenta la historia y por eso es importante reflexionar sobre los recursos que usa el autor para crear su narrador. El narrador controla los dos procedimientos complementarios de toda narrativa, la mimesis (showing) y digesis (telling) y mediante ellos la creacin de los personajes. De esta importancia, surgen las preguntas de quin es el narrador, cmo controla el proceso de la narracin y desde qu perspectiva lo hace. El proceso de la narracin es diferente si contamos con un narrador fidedigno (confiable) o si por el contrario el narrador no es confiable; tambin afecta nuestra interpretacin de la historia si determinamos que es un narrador objetivo o un narrador inocente, as como la distancia desde la que nos cuenta o presenta los sucesos. Esta distancia puede ser espacial, temporal o incluso psquica. Todos estos elementos crean un tono peculiar. 12. Entonces surge una pregunta fundamental quin es el narrador? As es, en efecto. Muchas de las clasificaciones de las obras narrativas se basan en los distintos tipos de narrador. As tenemos narradores en primera persona, en tercera persona e, incluso, en segunda persona. Cada uno de estos narradores presenta un punto de vista nico. Pero el proceso de clasificaciones puede ser muy complejo: el narrador en tercera persona puede ser omnisciente o con conocimientos limitados de lo que sucede, puede ser un narrador testigo con una perspectiva subjetiva o, por ejemplo, un objeto que narra lo que ve y oye de forma objetiva (vase la clasificacin detallada y con numerosos ejemplos que incluimos al explicar el trmino de narrador). 13. En el mapa semntico se incluye el trmino de autor implcito, Qu relacin hay entre el autor de la obra narrativa, el autor implcito y el narrador? En la introduccin a este curso, bajo el ttulo de Qu es literatura, hicimos referencia a las relaciones entre autor, texto y lector. En el caso de la narrativa, que crea un mundo ficticio, se incluyen a veces referencias a un autor o a un lector, que por estar en el cuerpo mismo de la historia, son ficticios, pero que en ocasiones muestran referencias directas al autor real del texto. Coloquemos de nuevo estos trminos en un mapa semntico: Podemos decir que el texto hace referencia tanto al autor(a) real como al autor implcito, tanto al narratario como al lector(a) implcito, pero las relaciones son distintas. El lenguaje y el estilo, por ejemplo, pueden caracterizar a un escritor, pero la obra narrativa es una creacin ficticia independiente, cuyas ideas o expresiones no deben identificarse necesariamente con las del autor. En aquellos casos en los que el autor interviene en el texto de la narracin, incluso usando el mismo nombre del autor real, podemos hablar de un autor implcito, que es una creacin ficticia, aun cuando sus posiciones se acerquen a las del escritor de la obra. El narratario es igualmente una creacin ficticia. Llamamos narratario al destinatario ficticio de la narracin (vanse los ejemplos que incluimos en la explicacin de estos trminos). (Gmez-Martnez)

Introduccin al ensayo
Cuando usamos los trminos literarios de narrativa, poesa o teatro, todos comprendemos su significado. La palabra ensayo, sin embargo, parece que se usa para todo aquello que no es poesa, teatro o narrativa. Cuando un profesor asigna un ensayo como trabajo final para una clase, normalmente no se refiere a un ensayo literario sino a un trabajo de investigacin. Aqu vamos a estudiar el ensayo como uno de los gneros literarios. Tambin incluimos una Gua para una lectura crtica del ensayo y, como ejemplo, una propuesta de anlisis de un ensayo de [Autor, Ttulo]. Vamos a comenzar con una definicin que empiece a establecer el marco del gnero: El ensayo es un escrito en prosa de extensin moderada que se caracteriza por ser una cala profunda sobre un tema que no se pretende agotar. El ensayo es una reflexin desde la perspectiva personal de un autor implcito que se presenta como proyeccin artstica del autor real. El ensayo es un gnero literario en el que el fin esttico surge entrelazado con el proceso reflexivo sin sacrificarse el uno al otro. El ensayo muestra las ideas en el proceso de su formacin, por lo que el juicio que se articula es tan importante como el proceso mediante el cual se conciben y organizan las ideas. Como todo escrito, nace en tensin con el ambiente cultural en que se concibe, pero busca trascenderlo al hacer del ser humano punto de partida y destino a la vez. La ensaystica procura alejarse del dogmatismo que aporta el pensamiento hecho del tratado, por ejemplo al presentar la idea en su gestacin y como invitacin, implcita o explcita, al lector a participar y a continuar las reflexiones en su propio pensamiento. 1. Esta definicin tiene muchos aspectos que necesitan ms explicacin para poderla comprender. Desde qu perspectiva se ha escrito la definicin? En la seccin introduccin a la literatura hemos hablado de tres momentos: el autor, el texto y el lector. Los tres momentos se relacionan y son a la vez independientes. El autor produce el texto siguiendo los principios de la comunicacin que hemos estudiado al hablar de gneros naturales e histricos de la comunicacin. El lector, al leer el texto reconoce dichos principios de la comunicacin. La definicin anterior est escrita desde la perspectiva de los gneros literarios. 2. En qu sentido es el ensayo un gnero natural y cundo se empieza a formar como gnero histrico? Como uno de los cuatro gneros naturales los otros: lrica, narrativa, dramtica la ensaystica representa un modo de comunicacin: la comunicacin persuasiva mediante la reflexin. Como gnero literario histrico, el ensayo surge como forma de pensar sin una retrica precisa; es decir, sin una serie de caractersticas formales que lo limiten. En este sentido podemos remontarnos a la Grecia clsica y hablar de la ensaystica de Platn en sus Dilogos, o de los ensayos de Sneca en lo que l denomin Epstolas. El trmino ensayo lo fija Michel Montaigne en 1580 al publicar la primera edicin de sus Essais. Dentro del mismo siglo XVI, en 1597, comienzan a publicarse los primeros ensayos de Francis Bacon. Ambos escritores fijan los principios histricos del nuevo gnero literario. 3. Qu quiere decir que la definicin anterior del ensayo est escrita desde la perspectiva de los gneros literarios? Queremos decir que para construir esa definicin hemos usado la percepcin del ensayo como gnero natural cuyo objetivo principal es la persuasin en la comunicacin, junto con las construcciones histricas. Podemos estudiar el ensayo considerando sucesivamente sus caractersticas desde la perspectiva del autor, desde la perspectiva del texto y desde la perspectiva del lector. 4. Cules son las caractersticas del ensayo desde la perspectiva del autor? Cuando un escritor decide comunicar sus ideas a travs de un ensayo, acepta tambin de modo implcito comunicarse segn ciertos principios de la retrica del ensayo:

El ensayista busca influir en la opinin del lector; pero no lo hace dando ideas hechas (como en un tratado o como en las obras didcticas). El ensayista desea que el lector adopte su modo de pensar (o lo comprenda como un posible modo de pensar). El ensayista exterioriza su subjetividad en el ensayo; es como una confesin intelectual del autor, al expresar una forma de pensar. El autor se proyecta en el texto, por eso es frecuente el uso de la primera persona.

La estructura del ensayo se aproxima a la comunicacin oral, en el sentido de incluir frecuentes digresiones y de seguir una estructura interna (unas ideas sugieren otras). El ensayista prefiere temas de actualidad en conexin con la condicin humana. Por eso, en los mejores ensayos, lo actual transciende lo temporal. Muestra diversas perspectivas que transcienden lo particular cultural. El ensayista reflexiona sobre un tema; no pretende ser exhaustivo, slo desea profundizar en alguno de los aspectos del tema tratado. El ensayista escribe para la generalidad de los cultos. Es decir, no escribe para profesionales; usa muy pocos trminos tcnicos y cuando los usa, lo hace en un contexto para que pueda se comprendido por la generalidad de los lectores.

5. Cules son las caractersticas que nos permiten reconocer el texto ensaystico? La forma de un poema o de un cuento es por lo general suficiente para reconocer el poema o el cuento. Para diferenciar un artculo de un ensayo publicados en el mismo peridico, necesitamos leerlos y conocer las caractersticas del ensayo y del artculo. En el ensayo lo importante son las reflexiones, en el artculo nos interesan los datos.

El ensayo es un escrito en prosa de extensin moderada (raramente supera las 30 pginas de extensin). Por eso hablamos de libros de ensayos; o sea, de libros donde se recogen varios ensayos que pueden leerse de modo independiente. La extensin del ensayo y los objetivos de tratar slo un aspecto del tema, no significa que el ensayo sea un fragmento. Un fragmento es una parte de un todo (un captulo de un tratado, por ejemplo). El ensayo es una forma de pensar, un modo de presentar una perspectiva diferente, y como ste es su objetivo, el ensayo es tambin completo auque sea breve. La publicacin original de los ensayos suele ser en la pgina de opinin de los peridicos, en los suplementos culturales o en revistas. Como forma de dilogo, el ensayo busca un pblico inmediato que pueda responder al contenido del ensayo (muchas de las cartas al editor son parte de ese dilogo entre el ensayista y sus lectores). El texto del ensayo omite la documentacin propia del artculo (notas a pie de pgina, bibliografa, etc.), pues lo importante del texto no son los datos sino la perspectiva del ensayista. En el contenido, el ensayo cuestiona los contextos culturales de su momento al presentarlos desde una perspectiva personal.

6. En qu sentido podemos hablar del ensayo desde las perspectivas del lector? La comunicacin se hace posible cuando existe un cdigo compartido entre el autor y el lector:

El lector se aproxima al ensayo con una percepcin de lo que es el gnero del ensayo. Por ejemplo, no leemos del mismo modo un ensayo sobre la educacin en la pgina de opinin de un peridico, que un artculo sobre la situacin de la educacin secundaria segn los resultados de los exmenes estandarizados. En el primer caso buscamos opiniones que nos motiven a pensar: buscamos el dilogo. En el segundo caso buscamos datos que clasifiquen una situacin: buscamos aprender. El lector no busca conclusiones en el ensayo, desea encontrar nuevas perspectivas, nuevos modos de aproximarse a un tema. El lector lee los ensayos como participante activo (en contraste, por ejemplo, mantenemos una posicin pasiva de aceptacin cuando leemos un cuento).

Cuando deseamos leer sobre un tema, buscamos un tratado, sin que nos importe mucho con frecuencia su autor. Cuando deseamos leer ensayos buscamos un autor, sin que nos importe mucho los temas que trata. Cuando hablamos del valor de un ensayista, nos referimos tanto a las ideas que expresa como a la forma artstica en que expresa dichas ideas.

7. Lo que se describe anteriormente es un lector que sigue la retrica del ensayo. Pero al estudiar el lector se habl de su independencia y de que el lector puede leer un texto independiente e indiferente de la retrica de los gneros. S, es cierto. Los puntos anteriores hacen referencia a la retrica del ensayo y nos sirven para comprender lo que es la lectura de ensayo desde nuestro punto de vista acadmico. Por otra parte, los puntos anteriores describen tambin una lectura crtica. En nuestro momento actual vivimos una cultura de la informacin que demanda una lectura crtica. La antigua afirmacin de es verdad porque lo he visto escrito, nunca fue totalmente cierta. Pero antes, la publicacin de un libro o un artculo pasaba por numerosas etapas de evaluacin. Hoy en da, cualquier persona puede publicar en Internet lo que desee. Por eso, la lectura crtica se ha convertido en una nota distintiva de la persona culta. Podemos decir que hoy da se impone una lectura ensaystica de cualquier texto. (Gmez-Martnez)