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LA DIDCTICA DE LENGUAS EXTRANJERAS

La Didctica de Lenguas Extranjeras (DLE) no es una disciplina aislada, sino una materia que integra los conocimientos de otras disciplinas y su evolucin se relaciona de manera muy estrecha con los avances en varios campos del saber. Para que los estudiantes puedan establecer estos puentes, primero, es necesario que la orientacin que reciben por parte de los docentes est basada en una concepcin clara y compartida de qu es la DLE y cul es la naturaleza de sus conocimientos. Existe una amplia bibliografa, en especial, en la lengua inglesa, donde autores como Stern (1983), Spolsky (1980), Ingram (1980), entre otros, y de habla francesa como Besse (1985), Galisson (1989) y recientemente de habla espaola como Vez (2000, 2001) se preocupan por definir el campo de conocimiento de la DLE teniendo en cuenta varias dimensiones que la integran: lingstica, curricular, educativa, psicolgica y sociolgica, entre otras. La naturaleza de los conocimientos que integran la DLE es de carcter interdisciplinar, multidisciplinar y multidimensional. Son tres los pilares que sostienen el campo joven y emergente de la DLE: la pedagoga, la psicologa y la lingstica moderna. La pedagoga proporciona teoras y mtodos cientficos que explican y se aplican a las diversas realidades educativas, con el fin de transformarlas y orientarlas hacia un mejoramiento constante. Es una disciplina que toma conceptos y principios derivados de otros campos como la psicologa, sociologa, antropologa, lingstica etc., que tambin puede emitir teoras y conceptos propios, teniendo como meta o misin la formacin humana. La psicologa ofrece los enfoques y teoras que explican cmo se aprende en general y cmo se aprende una lengua extranjera, qu estrategias se usan para el aprendizaje y cules son los tipos de alumnos que encontramos en nuestras aulas, en particular. Finalmente, la lingstica moderna brinda los enfoques y teoras que explican qu es la lengua y cmo funciona para lograr una comunicacin efectiva. Existe otro campo que forma parte de la lingstica moderna, la lingstica aplicada a la enseanza de lenguas extranjeras, que algunos autores identifican tambin como el campo de la didctica de lenguas extranjeras. Y es ah donde surgen las diferentes propuestas metodolgicas en cuanto a la enseanza y aprendizaje de lenguas extranjeras. Estas propuestas no aparecen en vaco, siempre detrs de cada una de ellas hay una concepcin lingstica (teora lingstica), una psicolgica (teora de aprendizaje) y una pedaggica (modelo pedaggico). Enfoques y propuestas metodolgicas para la enseanza de lenguas extranjeras. Esta es una sntesis de las propuestas metodolgicas ms relevantes. La mayora de estas propuestas provienen de la lingstica aplicada a la enseanza-aprendizaje de lenguas extranjeras, conocida en ingls como SecondLanguageAcquisition (SLA), un campo de estudio terico y experimental que se dedica al fenmeno de adquisicin y aprendizaje de segundas lenguas. 1. El Mtodo de Gramtica y Traduccin Inicialmente empleado para ensear Latn y Griego, este mtodo se utiliz ampliamente en la enseanza de lenguas modernas hacia finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Su propsito fundamental era posibilitar que los estudiantes pudieran leer y analizar en profundidad las grandes obras literarias y entender su propia lengua mediante el anlisis extensivo de la gramtica de la nueva lengua y la traduccin (Omaggio, 1986: 54). Aunque hoy este mtodo goza de poca popularidad entre los profesores de lenguas, hay quienes todava lo utilizan como caracterstica principal de su prctica profesional, especialmente en bachillerato, aunque ya no para estudiar a los clsicos de la literatura. El mtodo de gramtica y traduccin no conduce al desarrollo de habilidades comunicativas, especficamente habilidades de comprensin oral y produccin oral. Igualmente, no hay actividades de tipo interactivo y no se percibe ninguna preocupacin por ensear los aspectos culturales de la lengua. Hay, sin embargo, un intersal parecer el nicopor la correccin, pero en ningn momento ste est dirigido al desarrollo de aquellas habilidades que son necesarias para una comunicacin en contextos reales y con propsitos especficos con hablantes de la lengua, ya sean nativos o no. 2. El Mtodo Directo Este mtodo aparece en el siglo XIX y entre sus promotores se encuentran Charles Berlitz (El Mtodo Berlitz), Emile de Sauz (The Cleveland Plan) y O. Jespersen. Surge como producto de la insatisfaccin de educadores con los pobres resultados obtenidos con el mtodo de Gramtica y Traduccin. Segn sus defensores, la clave del aprendizaje de una lengua radica en el desarrollo de las habilidades orales, al tener muchsimas oportunidades para escucharla y tantas otras para hablarla. De este modo, se pospone el

desarrollo de la lectura y la escritura, pues segn los promotores del mtodo, el aprendizaje de una segunda lengua se da de la misma forma como se aprende la primera lengua. El objetivo debe ser, sin embargo, la comunicacin real. Esto implica, entre otras cosas, la activa participacin del estudiante mediante la asociacin de palabras y frases con los objetos correspondientes, haciendo uso exclusivo de la segunda lengua, de manera automtica. Podemos decir que la orientacin del Mtodo Directo es comunicativa en cuanto busca el desarrollo de estas habilidades en el estudiante al involucrarlo en actividades individuales y de grupomediante el uso de la segunda lengua, con nfasis en una pronunciacin correcta, y con un genuino inters en la cultura extranjera. No obstante, y como seala Rivers (1981), es necesario prestar mayor atencin a la forma como los estudiantes usan la lengua, para evitar la fosilizacin de errores, ya sean sintcticos, gramaticales o lexicales. 3. El Mtodo Audio-lingual Este mtodo tiene su fundamento en los postulados de la psicologa conductista y la lingstica estructuralista o descriptiva estadinense. Tambin conocido como Aural-Oral, FunctionalSkills, New Key, o American Method, este mtodo privilegia el aspecto oral de la lengua. Por lo tanto, hay un gran nfasis en el aspecto fonolgico. El objetivo de la enseanza debe ser ayudar al estudiante para que llegue a usar la lengua a nivel subconsciente, desarrollando las mismas habilidades de los hablantes nativos. Esto, a travs de la memorizacin de intercambios comunicativos. Segn Omaggio (1986), el nfasis en la pronunciacin correcta, la consideracin de la cultura como parte integral del aprendizaje y el uso informal de la lengua, son algunos de los aspectos positivos de este mtodo. La misma autora seala, sin embargo, que el mtodo no da cabida a los diferentes estilos de aprendizaje, no reconoce la importancia de la gramtica, las clases se tornan montonas por las excesivas repeticiones, y el aprendizaje es, ante todo, memorstico. 4. El Enfoque Cognitivo Este enfoque es el resultado de los trabajos en psicologa cognitiva de Ausebel, entre otros, y la lingstica generativa-transformacional, de Chomsky, en los aos 60s. A partir de tales estudios se postul que el aprendizaje de una lengua es un proceso mental, individual. Segn Chastain (1976), este aprendizaje se da cuando la percepcin y la adquisicin del conocimiento se dan en forma tal, que ste se convierte en una parte activa de la estructura cognitiva del individuo. Este autor resume las caractersticas del enfoque sealando que se busca que el estudiante desarrolle las cuatro habilidades lingsticas al nivel del hablante nativo; se reconoce que en la enseanza se debe partir de lo que el estudiante ya conoce, incluyendo el conocimiento de cmo funciona su propia lengua; el uso de la lengua debe ser creativo, en todo momento; se debe prestar atencin a los distintos estilos de aprendizaje y disear y desarrollar actividades con este fin; las reglas gramaticales deben ser presentadas de manera explcita. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que la creencia en la necesidad urgente de las explicaciones gramaticales puede llevar al docente a dedicar demasiado tiempo de la clase a este aspecto. 5. El Enfoque Natural Este enfoque se debe a las contribuciones de Terrel (1977,1982), con base en la teora del Monitor Model, de Krashen. As, su propsito es incorporar a la enseanza de lenguas los hallazgos de las investigaciones en el campo de la adquisicin de segunda lengua. El nombre del enfoque se debe a la forma como los adultos aprenden una segunda lengua en ambiente natural y a la manera como los nios adquieren su primera lengua. Igualmente, para los promotores del enfoque el acento del estudiante es menos importante que la comprensin y la expresin. En general, y a partir de los postulados de la teora del Monitor Model (Krashen, 1982), se puede decir que el objetivo es, entre otros, ayudar al estudiante a alcanzar un nivel intermedio de dominio de la lengua, considerando siempre sus distintas necesidades. En relacin con la implementacin metodolgica del enfoque, Terrel propone que todo o la mayor parte del perodo de clase se dedique al trabajo en actividades comunicativas y que los ejercicios de tipo gramatical y de expresin escrita se asignen como tareas que debern ser revisadas por el profesor, dando la respectiva retroalimentacin al estudiante. En cuanto al tratamiento de errores, el autor considera que no hay nada beneficioso en intentar corregir al estudiante. Asimismo, valora el papel de la primera lengua al proponer que se permita que los estudiantes la usen para responder en las actividades de escucha. Por su orientacin, el Enfoque Natural es comunicativo. Sin embargo, el hecho de que se ponga tanto nfasis en lo prolongado de un perodo de escucha, como prerrequisito para que los estudiantes se aventuren a expresar sus ideas in la segunda lengua, puede retardar innecesariamente el aprendizaje. Adems, la libertad que tienen los estudiantes para usar su propia lengua y la ausencia de correccin, por parte del docente, podran incidir negativamente en el nivel de motivacin del aprendiz al no ver la necesidad imperiosa de usar la segunda lengua, o de hacerlo de cualquier forma cuando se aventura a ello.

6. El Enfoque Comunicativo Como en el caso de otros enfoques y mtodos, el enfoque comunicativo surge como producto de la preocupacin de los estudiosos del lenguaje, especficamente lingistas, sociolingistas, y educadores. As, la insatisfaccin con lo que haba prometido el mtodo audio-lingual (en los Estados Unidos) o Enfoque Situacional (en Europa), llev a personalidades del viejo continente como Firth y Halliday a postular una visin del lenguaje ms comunicativa y funcional. A su vez, Hymes, entre otros, contribuy notablemente a revolucionar el campo de la sociolingstica en los Estados Unidos, al proponer que la competencia gramatical en una lengua es apenas una parte de la competencia comunicativa general del hablante nativo, la cual incluye el conocimiento de las reglas de uso; es decir, la competencia sociolingstica. El enfoque comunicativo se basa en la premisa de que el objeto del aprendizaje de una lengua es, y debe ser, la comunicacin real, en contextos reales. As, busca desarrollar las cuatro habilidades lingsticas en el estudiante, de manera que pueda estar en capacidad de interactuar con hablantes nativos de la lengua y con otros hablantes que, aunque no siendo nativos, tienen un buen dominio de la misma. En este enfoque el docente es visto como un facilitador del aprendizaje, un gua, un orientador. Las actividades de clase son variadas y promueven la interaccin en los distintos dominios de la lengua, los materiales son autnticos y atractivos para los estudiantes, y se hace abundante uso de los recursos tecnolgicos. El estudiante es el centro del proceso enseanza-aprendizaje, pues todo est orientado a suplir sus necesidades. En su papel protagnico, l participa de manera activa en las actividades propuestas por el docente, e incluso puede proponer actividades nuevas o sugerir modificaciones o cambios a las ya existentes. Es preciso anotar que dado que el nfasis del enfoque es la comprensin (de escucha y de lectura) y la expresin (oral y escrita), a veces algunos docentes tienden a relegar, innecesariamente, la importancia del aspecto estructural o gramatical de la lengua, en favor de la expresin oral, aunque sta sea imprecisa o defectuosa en algunos aspectos. Naturaleza de la Didctica de Lenguas Extranjeras En la siguiente tabla, se concretiza la correlacin entre los modelos pedaggicos, las teoras de aprendizaje y los avances de la lingstica moderna con las propuestas metodolgicas para enseanza de lenguas extranjeras
Modelos pedaggicos de Avances de la Propuestas lingstica metodolgicas para moderna enseanza de lenguas extranjeras Siglo XIX Hasta entonces no Gramtica Gramtica y Traduccin Principios del siglo XX haba aparecido comparada Perodo tradicional o ninguna teora de precientfico aprendizaje, Escuela Nueva formalmente Mtodo directo Mtodos Pestalozzi, entendida como tal Decroly y Montessori Principios del siglo XX El enfoque Estructuralismo Surgimiento de conductista teoras cientficas Mtodo audio-oral Mtodo audio-visual Teoras aprendizaje

nfasis

Disciplina mental para fortalecer los poderes de la mente En el uso no simplificado del idioma (escucha, habla, pronunciacin, sin traduccin)

En la estructura de la lengua y en la formacin de hbitos lingsticos mediante la asociacin de estmulos y respuestas; la repeticin constante conducente a la mecanizacin. En el funcionamiento de la lengua; El uso de la mente es fundamental en el proceso de aprendizaje. En el uso de la lengua, la situacin comunicativa. La importancia del factor afectivo.

Finales de la dcada de los 50 a finales de los 70 Pedagoga del oprimido dePaulo Freire

El enfoque Gramtica Enfoque cognitivo generativacognitivista: constructivismo, transformacional innatismo El enfoque cognitivista: conexionismo, postmodernismo Enfoque natural

Dcadas de los 70 y Enfoque funcional: interaccionismo 80, Finales del siglo XX Aprendizaje activo

Enfoque comunicativo Pragmtica Anlisis Discurso y del

En la funcin del lenguaje. El lenguaje es interaccin y comunicacin. La negociacin del significado.

Si partimos de una definicin simplificada de DLE, entendida como un campo de conocimiento que se ocupa del estudio del proceso de enseanza y aprendizaje de lenguas extranjeras, y consideramos que en muchas ocasiones los productos de estos estudios son propuestas metodolgicas que pretenden ser guas para los maestros y futuros profesores, entonces cabe destacar la importancia de saber relacionar las contribuciones de tres grandes disciplinas: la pedagoga, la psicologa y la lingstica moderna, para el diseo y evaluacin de tales propuestas. El ejercicio de correlacionar estas disciplinas nos permite observar en qu teoras o modelos pedaggicos, psicolgicos o lingsticos se han basado los autores de una propuesta determinada y saber cmo se concibe la formacin del estudiante a travs de la aplicacin de diversas estrategias, principios y tcnicas pedaggicas, cmo se aprenden las lenguas y cul es la naturaleza de la lengua que se ensea. Adems, esta correlacin nos permite afirmar, por un lado, que la DLE es un campo de conocimiento interdisciplinar porque constantemente se est alimentando de las contribuciones de la pedagoga, la psicologa y la lingstica. A travs de la correlacin, nos damos cuenta, por otro lado, que la DLE es un campo de conocimiento multidisciplinar, por lo que involucra los conocimientos de distintas materias y disciplinas: filosofa del lenguaje, psicolingstica, sociolingstica y sociologa del lenguaje, ciencias de la educacin y las nuevas tecnologas de la comunicacin, entre otras. Por ltimo, el proceso de enseanza y aprendizaje de una lengua extranjera es un objeto de estudio polidrico y por lo tanto, cada una de las disciplinas slo puede ofrecer una visin parcial de este proceso que prioriza una determinada faceta. La DLE es tambin un campo de conocimiento multidimensional ya que su objeto de estudio es susceptible de ser observado por cada una de estas disciplinas desde puntos de vista distintos. Cabe mencionar que la DLE, segn Vez (2001: 78), es una didctica especfica del mundo de la educacin y, en tal sentido, tiene que ver con una actividad formativa prctica, que se desarrolla profesionalmente en un marco curricular. Es por eso que en la orientacin comunicativa de la enseanza-aprendizaje de lenguas extranjeras se enfatiza en el aprendizaje contextualizado mediante la integracin de los contenidos del programa a travs del currculo. Es decir, se trata de reforzar conocimientos de otras reas en la clase, privilegiando el trabajo en grupos, involucrando al estudiante en una serie de actividades o tareas, ms que en simples ejercicios, e integrando las diferentes habilidades lingsticas. Adems, no se debe olvidar que la DLE, como cualquiera otra didctica especfica, es una didctica vinculada a un sistema educativo, basado en polticas educativas, curriculares y evaluativas particulares