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Esttica y simbolismo en la Edad Media: Los smbolos del poder y lo sagrado

Introduccin Segn Mircea Eliade en su libro Lo sagrado y lo profano, lo sacro se manifiesta como una diferencia y una oposicin a lo profano, en cuanto que estas son dos maneras de percibir la realidad en el mundo. Lo sagrado se inscribe dentro de un tiempo percibido como real por los individuos, ya que se encuentra presente intrnsecamente en un tiempo entendido como tiempo de creacin, en donde el acto de dar vida al cosmos permite que todo se haga presente en el mundo y por lo mismo lo hace real. Lo religioso y lo divino se manifiestan aqu como algo sobrenatural mediante la hierofana en la naturaleza, transmutando su estado para evidenciar su potencia omnipresente en el universo. Al observar que lo sagrado se relaciona con lo religioso, en la media que se entiende este como el ente que da vida y proporciona un orden a la estructura del universo, las maneras de percibir el sentimiento que provocan estas hierofanas en el mundo -como la muestra del poder de dios- se encuentran enmarcados por la incapacidad del lenguaje de precisar estos acontecimientos como algo normal, ya que excede la experiencia natural y cotidiana del hombre, por esto se tienden a expresar ingenuamente en lo tremendo y lo majestuoso, en donde el hombre se encuentra devorado por aquello que lo sobrepasa pero que reconoce como supremo. Podramos indicar que en la representacin de esta majestuosidad exuberante de la cual participa el hombre mediante la expresin de lo divino puede inscribirse como algo sublime. En cuanto a la oposicin que se mantiene entre el trmino anterior y lo profano, este ltimo se presenta como un irreal, en donde el hombre no-religioso vive el tiempo como un continuo exento de revelaciones suprasensibles y en el cual el espacio que habita es homogneo a diferencia del espacio sacro que se presenta como un espacio consagrado, en donde el ritual desemboca en una ruptura del tiempo en el mundo mediante la rearticulacin de la cosmogona y el mito. El espacio consagrado habitualmente marca el centro del

universo en donde se hace presente la hierofana, puesto que este fenmeno manifiesta la presencia real constituyente y santificada de una fundacin del mundo cuando se hace presente.

Al marcar un lugar como sagrado se entiende que est limitado a cierto espacio, por lo cual todo aquel que queda fuera de este se encuentra religado a lo profano, este afuera es un otro ajeno, catastrfico y terrorfico, caos, el cual ya que no ha sido parte de la constitucin del Mundo por parte de lo sagrado. El individuo que se encuentra en este espacio ajeno y catico puede transitar entre estos dos espacios mediante el umbral icnico que marca la posibilidad de pasar a realizarse como un ser. Este umbral plantea una abertura en la comunicacin y as mismo como puede hacer transitar desde lo profano a lo sagrado tambin puede sealarse como un vinculo catalizador de energa proyectada hacia lo supremo divino, esto funcionaria tanto en los rituales como para la construccin de smbolos que renan lo terreno con lo celestial donde se cree habita lo divino. Entendiendo los conceptos anteriores, este ensayo pretende el mostrar una perspectiva de manera general acerca del simbolismo medieval y como este es capaz dentro de sus lmites el captar la esencia de lo sagrado, adentrndonos a si en la compleja cosmovisin medieval. Asimismo, vincularemos estas manifestaciones de carcter esttico-sagradas al simbolismo relacionado con el poder estatal y como este se hace tributario de las concepciones sacras de pocas anteriores como contemporneas. Fuentes en la filosofa de la Antigedad. En la filosofa de la Antigedad Clsica podemos encontrar ejemplos de conceptualizacin acerca de la manifestacin sacra, parecido a lo que Eliade llamara ms adelante Hierofona. Es as como en Platn, que a su vez influenciara la obra de Plotino, adems de las lecturas estoicas de las obras de Cicern. En el caso de Platn, dentro de su dialogo el Timeo, se refiere a las cosas bellas como aquellas creadas a partir del modelo del ser inmutable (Uno), lo que condicionara que lo realizado por el artfice de este universo (el Demiurgo) ser

necesariamente bello1, por lo que este universo ser el ms bello de los seres creados2. Por el contrario, aquello que sea generado en base a las cosas creadas, no ser bello. Agrega adems el carcter sensible de las cosas generadas Es generado, pues es visible y tangible y tiene un cuerpo y tales cosas son todas sensibles y lo sensible captado por la opinin unida a la sensacin, se mostro generado y engendrado.3 Es importante dar cuenta de la concepcin de la creacin platnica, puesto que esta ser de importancia gravitante para la obra de los padres latinos como tambin de la Edad Media, sobre todo por la relacin que este har con el Evangelio segn Juan4 expresada en el libro sptimo de Las Confesiones, y donde las nociones estticas sern consecuencia de esta relacin. Por otro lado, encontramos en el Gorgias pasajes que sern importantes para entender la vinculacin entre moral y esttica, donde Platn equipara y relaciona el bien y la justicia con lo bello, y contrariamente, el mal y lo injusto con lo feo. Esto lo deja en evidencia a refutar a Polo al cuestionarlo sobre el beneficio, belleza y utilidad del castigo sobre el injusto5. Este punto resulta relevante, puesto que una de las principales ideas estticas del pensamiento platnico se fundamentara en la utilidad y el placer que tienen las cosas bellas para la persona6. En el caso de Plotino, influenciado por la concepcin divina de Platn, en sus Enneadas V y VI concebir como bellas aquellos elementos que mantengan una relacin de unidad con todas las dems cosas, puesto que lo considerado bello es tributario de la belleza en s, una belleza que solo puede ser apreciada en su conjunto. Aquellas cosas que se alejen de esta unidad y se entregan a la magnitud, solo podrn ser apreciadas fragmentariamente y por ende carecern de belleza. Esta idea de la belleza conjunta ser importante tanto para el Obispo de Hipona como para la mayora de los autores medievales, los cuales entendern la belleza de manera armoniosa, donde cada elemento es participante de una composicin conjunta, siendo lo absoluto causa y criterio para entender lo relativo y fragmentario. Este

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Tim.28a. Ibid. 29a. 3 Tim. 28a. 4 Conf. VII, 9,14. 5 Gorg. 476e. 6 Ibid. 474d.

pensamiento se ver expresado claramente en la esttica musical medieval y que servir para San Agustn al escribir su De Msica. Las Santas escrituras sern otra fuente que poseen variados conceptos estticos que influenciaran el pensamiento de la Edad Media. El libro del Gnesis describe como el Seor luego del proceso de creacin encontr est muy bella y buena 7, lo que concuerda con el pensamiento que Dios, siendo la bondad en s misma, no puede crear alguna otra cosa que no sea buena. Al mismo tiempo, dentro de este libro se dan las bases para el simbolismo esttico que marcara el pensamiento medieval, al decir que el hombre es hecho a imagen y semejanza de Dios8, concordando esto con el pensamiento Plotiniano, donde todas las cosas, en tanto le es posible, imitan a su principio, tanto en eternidad como en bondad.9 Esto producir que durante la Edad Media se conciba y compare la creacin artstica con la creacin divina, tal como San Agustn expresa: Mas no acertaba an a ver la clave de tan grande cosa en tu arte oh Dios omnipotente!, obrador nico de maravillas10.

Asimismo, los padres evangelistas retomaran el concepto del logos proporcionado por los filsofos clsicos al relacionarlo con el concepto del Verbo, como San Juan alude: En el

principio exista la Palabra [Verbo] y la Palabra estaba con [en]

Dios, y la

Palabra era Dios. Ella estaba en el principio con [en] Dios. Todo se hizo por ella y sin ella no se hizo nada de cuanto existe. En ella estaba la vida y la vida era la luz de los hombres, y la luz brilla en las tinieblas, y las tinieblas no la vencieron.11
Esta apropiacin realizada por el cristianismo primitivo servir para dar una interpretacin filosfica de la fe y que ser la base para una esttica a de corte metafsica que influir tanto a los primeros padres latinos del siglo IV, los que a su vez, sentaran las bases del pensamiento esttico y simblico de la Edad Media.

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Gen. I, 31. Gen. I, 26. 9 Plotino. Enada quinta, traduccin del griego, prlogo y notas de Jos Antonio Miguez, Aguilar, Buenos Aires, 1967. Pg.8. 10 Conf. IV, 15, 24. 11 Juan I: 1

La inteligencia de las cosas creadas y esttica metafsica en San Agustn de Hipona. Todos los cuerpos que son hermosos, como el oro, la plata y todos los dems, tienen, en efecto, su aspecto grato. En el tacto carnal interviene por mucho la congruencia de las partes, y cada uno de los dems sentidos percibe en los cuerpos cierta modalidad propia12 En este pasaje encontramos expresadas las preocupaciones estticas del santo, quien se pregunta acerca del origen de la belleza de las cosas y porque esta belleza produce anhelos y deseos de poseerlas. La respuesta a este cuestionamiento se ver expresada en la creacin como espejo del modelo divino. As es como el Obispo latino experimenta el sentido oculto de las cosas, para lo cual ser necesario utilizar los sentidos del alma para poder entender la manera de obrar del Creador. Aqu las figuras como mirada interior y ojo del alma adquieren relevancia para llegar al concepto fundamental que el santo planteara en el libro sptimo: la inteligencia de las cosas creadas. En este punto San Agustn distingue entre cosas sensibles y cosas invisibles, estas ltimas fuera del rango de visin de los sentidos corporales por pertenecer a una naturaleza divina, a las cuales solo se puede acceder a travs de las cosas que se corrompen. Esto ltimo justifica el hecho del porque las cosas creadas, las cuales son finitas, corruptas y mutables son buenas, puesto que ayudan al ser humano a acceder a las cosas que estas fuera de su alcance. Teniendo esto en cuenta podemos preguntarnos Cmo la inteligencia de las cosas creadas nos permite acceder a las cosas invisibles? Para responder a esta interrogante, San Agustn encuentra en la potencia racional un mediador que une la sensorialidad de las cosas creadas con aquellas que estn por sobre esta naturaleza. A la razn pertenecer la capacidad de juzgar los datos de los sentidos corporales, la cual a su vez, juzgndose a si misma mudable, se remitir a la inteligencia para conocer su naturaleza. Aqu es cuando Agustn se da cuenta de que lo inmutable, infinito e incorruptible deben ser preferido por sobre las cosas finitas, mutables y corruptas, puesto que la esencia de la Verdad se encuentra fuera de estas ltimas. Desde este punto es como San Agustn configura una esttica de carcter metafsica, donde la belleza esta simbolizada por la relacin que esta tenga con la Verdad, de la cual las cosas creadas sern

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Ibid. II, 5, 10

tributarias y reflejo de esta puesto que son su creacin. En este sentido, todas las cosas creadas, aunque finitas, corruptas y caducables sern buenas y bellas, por ser creacin de Dios, que es bueno y bello en esencia. De esta manera la creacin entera, apelando a la armona conjunta de esta, se convierte en fuente para acceder a las cosas invisibles de naturaleza divina, donde cada elemento es parte de una belleza conjunta Y porque no hiciste todas las cosas iguales, por eso todas ellas son, porque cada una por s es buena y todas juntas muy buenas, porque nuestro Dios hizo todas las cosas buenas en extremo13 Manifestacin y representacin de lo sagrado en la Edad Media. Durante el gran parte de la primera mitad de lo que corresponde el periodo a cual denominamos Edad Media, la discusin de la Iglesia estuvo centrada en la argumentacin tanto esttica como simblica de la manifestacin sagrada. Como Hans Belting describe en su libro Imagen y culto, el principal cuestionamiento del uso de imgenes para desarrollar el culto cristiano provena desde los telogos, los cuales argumentaban la herencia profana del culto a las imgenes. En efecto, durante el proceso de extensin del cristianismo una de sus luchas ms fuertes contra las prcticas paganas recaa en el culto a las imgenes de los distintos dioses o hroes de una determinada religin. Pero como toda religin, el cristianismo no estuvo exento de desarrollar un sistema simblico para manifestar materialmente lo sagrado. De esta forma cobra sentido aquello que el mismo Mircea Elieade expresa: [] que smbolo, mito, imagen, pertenecen a la sustancia de la vida espiritual; que pueden camuflarse, mutilarse, degradarse, pero jams extirparse.14 Lo ltimo expresado resulta relevante para comprender el devenir de la simbologa medieval, entiendo que la naturaleza del ejercicio simblico traspasa los lmites impuestos por el mismo cristianismo, donde la cosmovisin de esta sociedad se configurara a partir de las influencias tanto del pensamiento de los distintos pueblos paganos como de las concepciones que son esparcidas por parte de la iglesia Catlica.

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Conf. VII, 12, 18 Eliade, Mircea. Imgenes y smbolos. Taurus, Madrid, Espaa, 1974. Pg. 11.

Teniendo en cuenta lo expresado a travs del desarrollo de este ensayo, podemos comprender como en la Edad Media se configura una esttica de las formas, las cuales todas derivan de la creacin y por ende son manifestacin del poder sagrado. Una de las formas ms importantes dentro de la cosmovisin medieval ser el crculo. La importancia del crculo radica que este simboliza el centro, por ende el universo ser circular y la tierra estar situada en el centro de este. Mircea Eliade al respecto manifiesta: [] el hombre no puede vivir ms que en un espacio sagrado, en el Centro [] Con esto significamos el deseo de hallarse siempre y sin esfuerzo en el Centro del Mundo, en el corazn de la realidad, y, en resumen, el deseo de superar de un modo natural la condicin humana, y de recobrar la condicin divina; un cristiano dira: la condicin de antes de la cada.15 Este pensamiento ya se vea expresado anteriormente dentro de la cosmovisin del pueblo romano, que a travs de las cpulas (vase el Panten romano (Fig.1)) situaban a Roma como centro del mundo. Este pensamiento encontrara su auge en relacin con su personificacin en la figura del emperador, donde este se convierte en axis mundi al concentrar tanto el poder poltico como el sagrado, donde el mundo estar en sus manos como se puede apreciar en algunas esculturas de emperadores romanos, en este caso del emperador Domiciano. (Fig.2) Otra fuente importante para ver esta relacin entre el emperador y el mundo est en las monedas acuadas por los mismos emperadores, esto tanto con un fin poltico como religioso, en la medida que serva para difundir su figura a travs del imperio y a la vez la divinizaba. Vase el caso del denario acuado durante su periodo de emperador, donde se muestra a su hijo difunto encima del universo, esto con objeto de deificarlo. (Fig.3) El emperador romano ser el modelo que seguirn los reyes durante la Edad Media, este concepto no estara exento de controversias. Aunque durante los periodos de Constantino, Justiniano y Teodosio, a travs de los Edictos de Miln y Tesalnica (313 d.C y 380 d.C respectivamente) la religin cristiana haba adquirido relevancia significante dentro del imperio tanto occidental como oriental, el problema de la veneracin de la imagen del emperador segua siendo cuestin de discusin. Es as como el Concilio de Nicea (787 d.C) se expresa: Cuando la poblacin acude con velas e incienso al encuentro de las imgenes
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Ibd. Pg. 58.

coronadas y los iconos del emperador que se envan a las ciudades y territorios, no lo hacen para honrar la tabla pintada en la encustica, sino al emperador mismo16 De esta manera la veneracin de la figura del emperador era justificada, esto apelando tambin a la tradicin de la veneracin a la que era sujeta el emperador desde el Imperio Romano. Otro de los aspectos que justificaban su veneracin era su relacin con los signos de Cristo. Es conocido que desde Constantino los diferentes emperadores utilizaron signos relacionados a Cristo como emblemas de victoria militar. (Vase el Labarum adoptado por Constantino en la fig.4) Esto produjo una fuerte asociacin entre la imagen de Cristo y el emperador, el cual ocupara la cruz como estandarte y seal de triunfo. A su vez, la figura de Cristo ocupara un sitial importante al ocupar el lugar del emperador en el clpeo, siendo as oficializado como general en jefe imperial. De esta manera la veneracin de la imagen de Cristo y la del emperador se dar en una relacin reciproca en donde la imagen de Cristo ser tributaria de la tradicin a la veneracin del emperador romano y a su vez, el emperador ser tributaria de la naturaleza de la imagen de Cristo (figs. 5 y 6). De esta relacin sern hereditarios los reyes denominados taumaturgos, los cuales adquirirn y sern tributarios de las caractersticas divinas, as pudiendo dar y quitar vida, como tambin el sanar enfermos a travs de su tacto. Un pasaje significativo lo encontramos dentro de Los reyes taumaturgos de Marc Bloch, el que describe el comienzo de la nocin del rey taumaturgo, el cual poda curar las escrfulas producidas por la Adenitis tuberculosa a travs del tacto. Otro episodio significante en relacin a esto le presenta Mircea Eliade a describir un prrafo correspondiente a La bsqueda del Santo Graal: [] Su nombre es Persifal.[Persival] Sin tener en cuenta el ceremonial cortesano, se dirige directamente al Rey y sin ningn prembulo le pregunta al acercrsele Dnde est el Graal? En el mismo instante todo se transforma: el Rey se alza de su lecho de dolores, los ros y las fuentes vuelven a correr, renace la vegetacin, el castillo se restaura milagrosamente.17 Este prrafo demuestra como el Rey medieval, encarnado en la figura del ideal artrico est ntimamente relacionado con el centro del mundo, donde su salud es tambin la salud de este, dando cuenta que el Rey es parte del conjunto de la creacin.
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Belting, Hans. Imagen y culto. Akal, Madrid, Espaa. 2009. Pg.139. Eliade, Mircea. Imgenes y smbolos. Taurus, Madrid, Espaa, 1974. Pg. 59.

Conclusiones Hablar sobre la esttica y simbolismo en la Edad Media es una empresa que parece demasiada ambiciosa para un formato y para los autores que escriben. Pero aun as ha sido nuestra intencin el demostrar de manera superficial un problema tan apasionante como la esttica y simbolismo de esta poca, procurando dar cuenta de sus fuentes y el devenir histrico de estas, las que influenciaron posteriormente a toda la zona itlica del Imperio Romano y posteriormente toda la Edad Media. Como Mircea Eliade expresa: El pensar simblico no es haber exclusivo del nio, del poeta o del desequilibrado. Es consustancial al ser humano: precede al lenguaje y a la razn discursiva. El smbolo revela ciertos aspectos de la realidad - los ms profundos que se niegan a cualquier otro medio de conocimiento. Imgenes, smbolos, mitos, no son creaciones irresponsables de la psique: responden a una necesidad y llenan una funcin: dejar al desnudo las modalidades mas secretas del ser.18 Este importante prrafo explica el por qu desarrollar una investigacin acerca del simbolismo en una poca como la medieval, donde el mundo, la creacin y todo lo que ella compone se entienden simblicamente, ya sea por la herencia histrica cultural del pensamiento greco-romano, o por la influencia simblica-esttica del Cristianismo. Claude Kappler en su texto Monstruos, demonios y maravillas a fines de la Edad Media manifiesta: Las maravillas son simplemente la ocasin para apercibirse de una accin y de una presencia ms manifiestas de los sagrado. Pues para la mentalidad arcaica (y en la Edad Media se conservan mucho de sus caracteres), lo sagrado es lo real por excelencia.19

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Ibid. Pg. 12 Kappler, Claude. Monstruos, demonios y maravillas a fines de la Edad Media. Akal, Madrid, Espaa, 2004, pg.126. En esta parte hace una alusin a a Mircea Eliade. Mythes, rves et mystres. Pg 148.

Anexos

1.

Estatua de Domiciano.Museos Vaticanos (Roma).

2. Panteon de Agripa

3. Esta moneda conmemora la deificacin de


su hijo, fallecido en c. 81.

4. Labarum de Constantino

5. Estambul, Iglesia de Santa Sofia. Mosaico con Len VI en el atrio, Siglo X

6. Estambul, Iglesia de Santa Sofia. Mosaico

que representa a Constantino y Zoe adorando a Cristo

Bibliografa

Agustn, Obispo de Hipona. Las confesiones / San Agustn; ed. crtica y anotada por Angel Custodio Vega. Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, 1974.
Belting, Hans. Imagen y culto. Akal, Madrid, Espaa. 2009

Biblia de Jerusaln. Editorial espaola Descle de Brouwer. Bilbao, 1975. De Bruyne, Edgar. La esttica en la Edad Media. La balsa de la medusa, Madrid, Espaa, 1994. Eliade, Mircea. Imgenes y smbolos. Taurus, Madrid, Espaa, 1974. Eliade, Mircea. Lo sagrado y lo profano. Guadarrama, Madrid, Espaa, 1981.
Kappler, Claude. Monstruos, demonios y maravillas a fines de la Edad Media. Akal, Madrid, Espaa, 2004

Platn. Timeo en Dilogos (v.6), Editorial Gredos. Madrid, Espaa, 2008. Platn. Gorgias en Dialogos (v.2), Editorial Gredos. Madrid, Espaa, 2008. Plotino. Enada quinta, traduccin del griego, prlogo y notas de Jos Antonio Miguez, Aguilar, Buenos Aires, 1967. Se puede acceder al documento consultado en esta ocasin en el siguiente enlace:

http://historiantigua.cl/wpcontent/uploads/2011/08/Plotino_En_adas_V_y_VI.pdf

Universidad de Chile Facultad de Filosofa y Humanidades Departamento de Ciencias Historicas Seminario El poder y lo sagrado: Sus formas y sus smbolos.

Ensayo n1
Profesor: Sergio Melitn Carrasco. .

Alumnos: Ral Figueroa Urra Daniela Montenegro Fecha: 10 de Julio del 2012