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Precámbrico Supereón Eón1 Millones años Fanerozoico 542,0 ±1,0 Proterozoico 2.500 Precámbrico Arcaico 3.800 Hadeico ca. 4.

570 El supereón Precámbrico, una división informal de la escala temporal geológica, es la primera y más larga etapa de la Historia de la Tierra —más del 88%—, que engloba los eones Hádico, Arcaico y Proterozoico. Este supereón comenzó cuando se formó la Tierra, hace entre 4567,9 y 4570,1 millones de años y terminó hace 542,0 (±1,0) millones de años. Duró aproximadamente 4027 millones de años y dio paso al Eón Fanerozoico / Era Paleozoica / Período Cámbrico. El estudio del Precámbrico es muy complejo, pues en general las rocas formadas durante este tiempo están muy transformadas por diferentes ciclos orogénicos (deformación tectónica, metamorfismo, etc.) y los fósiles son muy escasos. Las rocas precámbricas son principalmente ígneas y metamórficas. En Sudáfrica, Cratón de Kaapvaal, en Australia Occidental, Cratón de Pilbara y en Groenlandia se encuentran las rocas terrestres más antiguas datadas en 3800 millones de años aproximadamente.

Subdivisiones
La Geología moderna divide este supereón en tres eones:
Supereón Eón Eonotema Era Eratema Periodo Sistema Época Serie Edad Piso Eventos relevantes Inicio, en millones de años

La biota ediacárica florece en todos los mares. Huellas de posibles animales vermiformes (Trichophycus). Primeras esponjas y trilobitomorfos. Ediacárico Formas enigmáticas que incluyen numerosos animales blandos parecidos a bolsas, discos o colchas (como Dickinsonia). Precámbrico2 Proterozoico Neoproterozoico Glaciación global ("Tierra bola de nieve"). Los fósiles aún son raros. El Criogénico continente Rodinia comienza a fragmentarse.

~635

850

3

Tónico

Persiste el supercontinente Rodinia. Trazas fósiles de de eucariotas multicelulares simples. Primera diversificación de acritarcos parecidos 3 a dinoflagelados. 1000 Surgen estrechos cinturones metamórficos debidos a la orogenia al formarse el supercontinente Rodinia. 12003

MesoEsténico proterozoico

Ectásico

Los depósitos sedimentarios sobre las plataformas continúan expandiéndose. Colonias de algas verdes pueblan los 3 mares. 1400

Desarrollo de depósitos sedimetarios o Calímmico volcánicos sobre las plataformas 3 existentes. 1600 Primeras formas de vida unicelulares complejas: protistas con núcleo. Estatérico Formación del primer supercontinente, 3 Columbia. 1800 La atmósfera se vuelve oxigénica. Impactan dos asteroides, ocasionando los cráteres de Vredefort (2020 Ma) y de Sudbury (1850 Ma). Orogenia 3 intensa. 2050 Formación del Complejo Bushveld. Glaciación Huroniana. La Gran Oxidación: formaciones de hierro bandeado.
2300 2500 2800
3

PaleoOrosírico proterozoico

Riásico Sidérico

3 3

Neoarcaico Estabilización de los cratones modernos. Primeros estromatolitos (probablemente Mesoarcaico cianobacterias coloniales). Macrofósiles más antiguos. Paleoarcaico Arcaico Primeras bacterias productoras de oxígeno conocidas. Microfósiles definitivos más antiguos. Primeras formas de vida unicelulares (probablemente bacterias y puede que arqueas). Microfósiles inciertos más antiguos. Primeras moléculas de RNA auto-replicantes. Máxima actividad de impactos meteoríticos del "Bombardeo intenso tardío" en el Sistema Solar interior (~3920 Ma).4 Inicio de la cristalización del núcleo interno y generación del campo magnético terrestre (~4000 Ma).
7

3200 3600

3

3

Eoarcaico

4000

Hadeico
56

Mineral más antiguo conocido: un zircón de 4400 Ma. Formación de la Luna a partir de material arrancado de la Tierra por el choque con Theia hace ~4533 Ma. Formación de la Tierra por acreción de planetesimales hace aproximadamente hace unos 4567 Ma. ~4600

el origen y la evolución temprana de la tierra.Los cambios geológicos La Tierra durante el precámbrico superior.200 millones de años de antigüedad y corresponde a unos granos de mineral de circón. al precipitar el vapor de agua a la corteza terrestre y comenzar a acumularse sales. La primera corteza continental . Las agrupaciones de todos los cratones en un único continente. permiten asignar a la tierra una edad de 4.500 millones de años. se produjo tres veces durante el Proterozoico.. Las colisiones de estos núcleos primitivos plegaron la Tierra y formaron las primeras montañas. el vulcanismo expulsó vapor de agua y dióxido de carbono a la atmósfera primitiva (protoatmósfera). desde hace unos 2. Una vez conseguida una estabilidad tanto cortical (corteza suficientemente espesa. ácido sulfhídrico. que estaba además compuesta por gases reductores. Sin embargo faltaba totalmente el oxígeno. se movían sobre un manto caliente y chocaban entre sí. diferenciada y rígida). Al calentarse la Tierra.550 millones de años. avance de glaciares en las montañas y engrosamiento de la capa de hielo en los mares fríos). llamados cratones. que se considera se formaron al mismo tiempo que la tierra. como el amoníaco. la última de las cuales coincide con una gran glaciación (periodo de enfriamiento global. y reemplazo por oxígeno y nitrógeno). Los primeros núcleos continentales. hidrosfera. El vapor de agua se acumuló en la atmósfera hasta que la temperatura terrestre descendió por debajo de los 100 °C. El material más antiguo que se conoce en el planeta Tierra tiene una edad que oscila entre 4. Durante el transcurso del eón Proterozoico ocurrieron dos grandes orogenias. hace unos 3. la atmósfera. como atmosférica (desaparición de amoniaco. el clima de la tierra se estabilizó y ya estaba preparado el escenario para la proliferación y evolución de la vida.800 millones de años. etc. metano. con nevadas. vista desde el polo sur En este tiempo se produjeron los siguientes acontecimientos: formación de la litosfera. De esta misma época hay indicios de una primera cubierta líquida (océano primigenio).100 y 4. Pero algunos meteoritos. y entonces se solidificaron las primeras rocas.

y forman el núcleo de los actuales continentes. Los cambios ambientales En el transcurso del Proterozoico los océanos y la atmósfera fueron sufriendo cambios.800 millones de años. se produjo un aumento más rápido en la producción de oxígeno. Son especialmente abundantes los estromatolitos —capas y masas semiesféricas de carbonato cálcico—.800 millones de años de antigüedad. se les denomina escudos. La casi carencia de fósiles precámbricos se puede deber a que prácticamente la totalidad de los organismos debían ser de cuerpo blando y desprovistos de partes duras que pudieran fosilizar. Hace unos 670 millones de años. corales blandos. formados por la actividad de cianobacterias.800 millones de años las cianobacterias comenzaron a producir oxígeno que empezó a acumularse en la atmósfera. Los científicos creen que esta corteza continental primitiva. La reacción del oxígeno con el hierro presente en los mares produjo la formación de importantes depósitos sedimentarios de óxidos de hierro bandeados.8 9 Hace 1. Otra de las posibles causas de la escasez de fósiles de este periodo es que las rocas sedimentarias del Precámbrico fueron metamorfizadas y los restos de organismos que pudieron quedar englobados en ellas. En alguno de ellos llegan a constituir la mayor parte. En islas que se encuentran al occidente de Groenlandia se han encontrado rocas de 3. medusas.800 millones de años de antigüedad que podrían tener origen orgánico. anélidos y otros animales de cuerpo blando aparecieron en mares poco profundos y en las orillas de los continentes (véase fauna de Ediacara). Los fósiles precámbricos son muy escasos. A las zonas constituidas por esta primera corteza.500 millones de años de antigüedad. con una edad que puede llegar hasta los 3. que pueden llegar a tener 1. o bien sus impresiones o huellas. Las sales que el agua de lluvia disolvía de la tierra emergida y llevaba hasta los mares hicieron que aumentara su concentración salina. La vida en el Precámbrico Artículos principales: Origen de la vida y Biota del periodo Ediacárico. Se formaron andesitas y basaltos. se formó una capa de ozono que protege a los seres vivos de la letal radiación ultravioleta del Sol. . Se han encontrado en Australia occidental rocas que contienen numerosos microfósiles.La primera corteza continental se formó a partir del manto superior terrestre en un período que oscila entre los 3. siendo muy numerosas las intrusiones graníticas. rica en silicatos de aluminio.450 ma. 300 millones de años después. Los escudos más antiguos son los de África y Groenlandia. más caliente y discontinua que la corteza actual. causando lo que se conoce como «Gran Oxidación». a partir del oxígeno atmosférico.460 millones de años y corresponden a primitivas bacterias bien preservadas.400 millones de años de antigüedad. era más fina. Hace 2. como en el caso del continente americano en el Macizo Guayanés o en las Sierras de Ventania y en el Continente africano. hace 2. Los más antiguos tienen alrededor de 3.800 y los 2. Es probable que al final del precámbrico se diera una dinámica de placas similar a la actual. actualmente explotados como principal fuente de dicho elemento. Excepcionalmente se conservan restos de algunos de estos organismos. se destruyeron.

sucede que las burbujas de grasas son mucho más estables. y basándose en la implausibilidad logística del modelo de mundo de ARN. como los del Período Criogénico. Debido a que los fosfolípidos contienen una cabeza hidrofílica en un extremo y una cola hidrofóbica en el otro. concentrando más tarde las moléculas orgánicas por evaporación. de forma similar a la madera que se junta a la deriva en una playa. Los primeros ácidos nucleicos codificarían preferentemente arginina. Un modelo reciente puesto a punto por Fernando y Rowe51 sugiere que el confinamiento de un metabolismo autocatalítico no-enzimático dentro de las protocélulas podría haber sido un modo de evitar el problema de las reacciones colaterales que son típicas de los modelos de «metabolismo primero». La replicación y la traducción encontrarían su lugar idóneo en la interfase de elementos emulsificados de carácter hidrofóbico. Pero no hay precursores probables de las modernas membranas celulares. llamadas microesferas. Una vez que se libera una cantidad suficiente del «material correcto».50 De modo similar. Estos péptidos enriquecidos en arginina servirían para secuestrar y transferir enlaces de fosfato ricos en energía. se formarían espontáneamente bajo las condiciones adecuadas. Los fosfolípidos son un buen ejemplo de un compuesto graso que se cree que fue prevalente en los mares prebióticos.En cuanto al clima. dándole más tiempo a cada burbuja en particular para llevar a cabo estos cruciales experimentos. Los vientos que barren el océano tienen tendencia a llevar cosas a la costa. La primitiva reproducción se podría visualizar cuando las burbujas estallaban. Concretamente. tienen tendencia a formar espontáneamente bicapas lipídicas en agua. Es posible que las moléculas orgánicas se pudieran concentrar en los bordes costeros de un modo parecido. Una burbuja de monocapa lipídica sólo puede contener grasa y una burbuja de bicapa lipídica sólo puede contener agua y fue un probable precursor de las modernas membranas celulares. eucariotas y organismos multicelulares se podía lograr. Robert Griffith ha establecido un modelo de cooperación entre el ARN. liberando el resultado del experimento en su medio circundante. puesto que las membranas celulares están compuestas primariamente de componentes lipídicos más que de componentes aminoacídicos. Teoría de la burbuja Las olas que rompen en las costas crean una delicada espuma compuesta por burbujas. Las aguas costeras más someras también tienden a ser más cálidas. Si una proteína acaba incrementando la integridad de su burbuja nodriza. Mientras las burbujas formadas mayormente por agua estallan rápidamente. La síntesis de monómeros complejos y también de polímeros tendría lugar en superficies hidrofílicas y en sus proximidades (interfases) tanto con el medio acuoso como aéreo. e incluso algunos periodos glaciales muy intensos. las burbujas formadas completamente por moléculas similares a proteínas. se alternaron periodos de clima desértico con épocas frías y húmedas. el desarrollo de los primeros procariotas. los primitivos péptidos y lípidos cuya secuencia sería como sigue: la materia orgánica generada mediante síntesis abiótica en los océanos primitivos se separaría en fases por densidad y solubilidad. Modelos híbridos Una creciente comprensión de los fallos de los modelos que consideran puramente «primero los genes» o «primero el metabolismo» está llevando a tendencias hacia modelos que incorporan aspectos de ambos. Esto haría que los péptidos fueran esenciales . entonces la burbuja tiene una gran ventaja y acaba situándose en la cúspide de la selección natural.

por tanto. Con el objetivo de reconstruir el evento se emplean diversos enfoques basados en estudios tanto de campo como de laboratorio.para el mantenimiento de los ácidos nucleicos.400 millones de años —cuando se dieron las condiciones para que el vapor de agua pudiera condensarse por primera vez—2 y 2. La opinión más extendida en el ámbito científico establece la teoría de que la vida comenzó su existencia a partir de la materia inerte en algún momento del período comprendido entre 4.700 millones de años de evolución del Universo tras el Big Bang. ricos en fosfato. que habría sucedido durante los últimos 13. como . también se discuten dentro de este cuerpo de conocimiento. Parque Nacional de los Glaciares. En 2002. véase Historia evolutiva de la vida. asteroides y materiales considerados prístinos. «ἀ-/ἀν. Estromatolitos del precámbrico en la Formación Siyeh. a pesar de su profundo impacto en la biología y la comprensión humana del mundo natural. y al mismo tiempo los mantendrían cerca de las interfases lipídicas Abiogénesis Para los procesos de la evolución de la vida.«origen/principio»»«El origen de la vida a partir de la no existencia de esta»)? o el origen de la vida en la Tierra ha generado en las ciencias de la naturaleza un campo de estudio especializado cuyo objetivo es dilucidar cómo y cuándo surgió. serían las señales de las formas de vida más antiguas conocidas. se trata de verificar las huellas de la presencia de la vida en las rocas. Por una parte el ensayo químico en el laboratorio o la observación de procesos geoquímicos o astroquímicos que produzcan los constituyentes de la vida en las condiciones en las que se piensa que pudieron suceder en su entorno natural.«no» + βίος.500 millones de años son fósiles debidos a cianobacterias1 y.n. se intentan hallar las huellas presentes en los actuales seres vivos de aquellos procesos mediante la genómica comparativa y la búsqueda del genoma mínimo.700 millones de años atrás —cuando aparecieron los primeros indicios de vida—. así como la observación astronómica de procesos de formación estelar. meteoritos. La abiogénesis (griego: ἀ-βίο-γένεζις [a-bio-genésis]. por último. Por otra parte. Estados Unidos. William Schopf de la UCLA publicó un artículo en la revista Nature defendiendo que estas formaciones geológicas de hace 3.7 El cuerpo de estudios sobre el origen de la vida forma un área limitada de investigación. 1 Las ideas e hipótesis acerca de un posible origen extraterrestre de la vida (panspermia).«vida» + γένεσις. Y. En la tarea de determinar estas condiciones se toman datos de la geología de la edad oscura de la tierra a partir de análisis radiométricos de rocas antiguas.

9 Todos ellos se originaban merced a una suerte de fuerza vital a la que da el nombre de entelequia. Por ejemplo. El término empleado por Aristóteles y traducido posteriormente por espontáneo es αυτοματικóς. Los progresos en esta área son generalmente lentos y esporádicos. muchas veces extremófilos semejantes a los paleoecosistemas iniciales. pero todavía no se tiene un cuadro razonablemente completo acerca de cómo pudo ser este origen.. sostenía que los organismos vivos complejos se generaban por la descomposición de sustancias orgánicas. llegó a afirmar en su obra Ortus medicinae 1648 que: Los piojos. Si juntamos con trigo la ropa que usamos bajo nuestro atuendo cargada de sudor en un recipiente de boca ancha. se suponía que los ratones surgían espontáneamente en el grano almacenado o que las larvas aparecían súbitamente en la carne. pero no fue aceptada ampliamente. En 1546 el médico Girolamo Fracastoro se posicionó en contra de la generación espontánea estableciendo la teoría de que las enfermedades epidémicas estaban provocadas por pequeñas partículas diminutas e invisibles o "esporas". La autoridad que se le reconoció a Aristóteles hizo que esta opinión prevaleciera durante siglos y fuera admitida por pensadores tan ilustres como Descartes. por ejemplo que era una verdad patente que los pulgones surgían del rocío que cae de las plantas. Historia del problema en la ciencia La cuestión de la generación espontánea: de Aristóteles a Pasteur La concepción clásica de la abiogénesis. que podrían no ser criaturas vivas. y así sucesivamente. al cabo de 21 días cambian los efluvios penetrando a través de los salvados del trigo. . quien afirmaba. Más tarde Robert Hooke publicó los primeros dibujos sobre microorganismos en 1665.microfósiles. siendo la hipótesis del mundo de ARN y la teoría del mundo de hierro-sulfuro8 las más consideradas por la comunidad científica. Bacon o Newton. «fabricado por sí mismo». los ratones del heno sucio. El término fue acuñado en 1870 por el biólogo Thomas Huxley en su obra Biogenesis and abiogenesis. las pulgas de la materia en putrefacción. La tesis de la generación espontánea fue defendida por Aristóteles. aunque aún atraen la atención de muchos científicos dada la importancia de la cuestión que se investiga. el químico y naturalista Jan Baptista van Helmont. que descubrió observando muestras de corcho. y transmutando éstos por ratones. desviaciones en la proporción de isótopos de origen biogénico y el análisis de entornos. pulgas y gusanos surgen de nuestras vísceras y excrementos. es decir. padre de la bioquímica. Tales se pueden ver de ambos sexos y cruzar con otros que hayan surgido del modo habitual. los cocodrilos de los troncos en descomposición en el fondo de las masas acuáticas.. Por ejemplo. garrapatas. Se han propuesto varias teorías. en el siglo XVI. Existe una serie de observaciones que intentan describir las condiciones fisicoquímicas en las cuales pudo emerger la vida. También se le conoce por dar el nombre a la célula. que actualmente se conoce específicamente como generación espontánea.

de 1646. Esto encendió el interés por el mundo microscópico. su contemporáneo Alexander Ross escribió: Pues poner en cuestión esto [la generación espontánea] es poner en tela de juicio la razón. el italiano Francesco Redi. al menos en el caso de todos los organismos superiores y visibles a simple vista. según sus dibujos y descripciones. el sacerdote católico inglés John Needham defendió el supuesto de la abiogénesis para los microorganismos en su obra Observations upon the generation. subtitulada Enquiries into Very many Received Tenets. combatiendo la idea de la generación espontánea. estando reservado este mecanismo para ellos. Por ejemplo. aunque sus conclusiones no fueron aceptadas por la mayoría. Para ello realizó un experimento calentando un caldo mixto de pollo y maíz puesto en un frasco de boca ancha. Anton van Leeuwenhoek descubrió los microorganismos que. del huevo). realizó un ataque a las falsas creencias y «errores corrientes». composition and descomposition of animal and vegetable substances (Londres. los sentidos y la experiencia. engendrados del barro del Nilo para gran calamidad de sus habitantes. que todo lo que vive viene de otro ser vivo preexistente (literalmente. and Commonly Presumed Truths (Indagaciones sobre los principios tantas veces admitidos y las verdades comúnmente supuestas). que se vaya a Egipto y allí se encontrará con que los campos se plagan de ratones.11 El descubrimiento de los microorganismos abrió la puerta para que se desechara la posibilidad de que los organismos superiores surjan por generación espontánea. . 1749). Por otra parte. humanista. En el siglo XVII la generación espontánea comienza a cuestionarse. era falso lo previamente establecido con respecto a la generación espontánea.Lazzaro Spallanzani. La alternativa parecía ser el aforismo omne vivum ex ovo: es decir. y en el que aún aparecieron microbios a pesar de haber sido tapado con un corcho. realizó un experimento con el que comprobó que no aparecía ninguna larva en la carne en descomposición cuando se impedía que las moscas depositaran en ellas sus huevos. Sir Thomas Browne en su Pseudodoxia Epidemica. en 1676. Uno de los primeros personajes que se preocupó de buscar una explicación científica al origen de la vida. Desde el siglo XVII en adelante se ha visto gradualmente que. llamado el «biólogo de biólogos». Si duda de esto. erudito y científico italiano. Sin embargo. podrían tratarse de protozoos y bacterias. Por ejemplo.10 En 1668.

Aleksandr Oparin (derecha) en el laboratorio. lo cual confirmaba la teoría celular. Más precisamente. Hasta 1924 no se realizó ningún progreso real. calor. la cuestión del origen de la vida se retrotraía a intentar explicar el origen de la primera célula. y que pudieron haber estado siempre presentes. a día de hoy ese tipo de materia sería instantáneamente devorado o absorbido. el oxígeno producido por las diferentes formas de vida es muy activo a escala molecular. Pero no fue hasta 1861 que Louis Pasteur llevó a cabo una serie de cuidadosos experimentos que probaron que los organismos como los hongos y bacterias no aparecían espontáneamente en medios estériles y ricos en nutrientes. Los conocimientos de la astronomía y el origen del sistema solar permitían especular sobre las condiciones en que surgió este sistema vivo. cuando Aleksandr Ivanovich Oparin demostró experimentalmente que el oxígeno atmosférico impedía la síntesis de moléculas orgánicas que . encontrando presentes toda suerte de sales fosfóricas y de amonio.En 1768 Lazzaro Spallanzani probó que los microbios estaban presentes en el aire y se podían eliminar mediante el hervido.. que un compuesto proteico se formara por medios químicos listo para sufrir cambios aún más complejos.» En otras palabras. lo cual perjudica a cualquier intento de formación de vida. la secuencia probable de acontecimientos que originarían la vida. Darwin En una carta a Joseph Dalton Hooker del 1 de febrero de 1871. la presencia de la vida misma hace la búsqueda del origen de la vida dependiente de las condiciones de esterilidad que se dan en el laboratorio. luz. Simultáneamente. Primeros planteamientos científicos: Oparin y Haldane Una vez desechada la generación espontánea. Pero si pudiéramos concebir que en algún charquito cálido. lo que no hubiera sido el caso antes de que los seres vivos aparecieran. Oparin y Haldane elaboraron una serie de hipótesis estableciendo. a partir de estas posibles condiciones. electricidad. etc.12 Charles Darwin escribió: «Se dice a menudo que hoy en día están presentes todas las condiciones para la producción de un organismo vivo.

Cuando se incorpora CO2 por un sistema biológico.17 Asimismo. enriqueciendo las rocas carbonatadas por el otro isótopo. y de ese modo podrían haber obtenido un metabolismo primitivo en el cual los factores que asegurarían «integridad celular» sobrevivirían y aquellos que no acabarian extinguiéndose. New York: Columbia University Press.000 millones de años. como la fotosíntesis que incorporan CO2 de diversas fuentes para transformarlo en moléculas orgánicas. así como su estado redox en las distintas localizaciones.son constituyentes necesarios para el surgimiento de la vida. Según el profesor Loren S. siendo estables sus abundancias relativas en la atmósfera. muy diferentes de sus correspondientes actuales.16 Condiciones iniciales El conocimiento de las condiciones iniciales es de extremada importancia para el estudio del origen de la vida. el proceso por el cual la materia viva surge de moléculas autorreplicantes pero no vivas. puesto que son indispensables como cofactores en la bioquímica actual. aunque están sujetas a controversia. tal vez en ambientes extremos como en las profundidades de la corteza continental o en el manto. Éstas se combinarían de una forma cada vez más compleja hasta quedar disueltas en una gotita de coacervado. en este apartado cabe preguntarse si hubo varias apariciones «fortuitas» de formas de vida tras las que sólo sobrevivió una. Uno de los puntos centrales es determinar la disponibilidad de elementos y moléculas esenciales. Para ello se emplea la teoría geoquímica en el estudio de las rocas antiguas y se efectúan simulaciones de laboratorio y por medio de ordenadores (experimentos que se denominan in silico). and human behavior in the Soviet Union. B. Muchas teorías modernas del origen de la vida aún toman las ideas de Oparin como punto de partida.13 En su obra El origen de la vida en la Tierra.17 Primeras evidencias directas de aparición de la vida Una de las formas de verificar la actividad biológica es una curiosa propiedad de los sistemas celulares. El carbono que forma parte de las formaciones rocosas tiene una concentración de δ13C elemental de aproximadamente −5. este prefiere el isótopo más ligero. Oparin recibió el impulso para comenzar sus investigaciones en un intento de demostrar el materialismo dialéctico en el contexto de la guerra fría en la antigua Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.14 15 Oparin exponía una teoría quimiosintética en la que una «sopa primitiva» de moléculas orgánicas se pudo haber generado en una atmósfera sin oxígeno a través de la acción de la luz solar. S. Existen dos isótopos estables del carbono. los constituyentes elementales de la vida. la vida debió aparecer tras el enfriamiento del planeta que siguió al bombardeo intenso tardío. es esencial datar las primeras manifestaciones de la vida para aproximar el lapso de tiempo en el que estamos buscando. hace unos 4. C12 y C13. Esta idea se llamó biopoesis. Graham en su ensayo Science. philosophy. o si bien esas formas de vida aún sobreviven porque no sabemos buscarlas. en especial metales.18 La prueba de una aparición temprana de la vida viene del cinturón supracortical de Isua en Groenlandia occidental y formaciones similares en las cercanas islas de Akilia. es decir. Haldane también sugirió que los océanos prebióticos de la tierra. lo que debido a que en ambiente biótico se suele preferir el isótopo . Estas gotitas crecerían por fusión con otras y se reproducirían mediante fisión en gotitas hijas. habrían formado una «sopa caliente diluida» en la cual se podrían haber formado los compuestos orgánicos.5. Según las evidencias actuales. Aunque todos los seres vivos actuales parecen provenir de un único organismo ancestral. El mismo año J.

000 años tras el impacto. Esta idea ha sido apoyada por Wilde25 quien elevó la datación de los cristales de zircón encontrados en cuarcitas metamorfizadas del terrane de gneis del Monte Narryer.4. la biomasa tiene una δ13C de entre −20 y −30. al norte de Quebec. Groenlandia. según diferentes métodos radiométricos.más ligero del carbono.27 El posible bombardeo intenso tardío provocado probablemente por los movimientos posicionales de los planetas gaseosos gigantes. Marte y. estudiando rocas del tipo falsa anfibolita (cummingtonita-anfibolita).850 millones de años. devolviendo los océanos a su profundidad original sólo 3. el ambiente hadeico era enormemente hostil para la vida. Estas «firmas» isotópicas se preservan en los sedimentos y Mojzis19 ha usado esta técnica para sugerir que la vida ya existió en el planeta hace 3. Biogénesis en ambiente cálido contra frío Si se examinan los periodos libres de cataclismos producidos por impactos de meteoros que impedirían el establecimiento de protoorganismos autoreplicantes. en Australia occidental. Durante 2. la vida pudo haberse . A pesar de esto. del que previamente se pensaba que era de 4.200 millones de años a 4.360 millones de años. suficientes para vaporizar el océano durante meses tras el impacto. la existencia muy temprana de una corteza. Lazcano y Miller (1994) sugieren que la rapidez de la evolución de la vida está determinada por la tasa de agua recirculante a través de las fumarolas submarinas centrooceánicas.100 millones de años probablemente habrían esterilizado el planeta si la vida ya hubiera aparecido en ese periodo. Se habrían dado frecuentes colisiones con grandes objetos cósmicos.22 Posteriores estudios confirman esta formación temprana de las capas de silicatos terrestres.500 a 4.23 Se ha sugerido que los océanos podrían haber aparecido en el eón Hadeico tan pronto como 200 millones de años después de la formación de la Tierra.800 a 4. con una datación de 4. empleando neodimio-142 confirman.24 en un ambiente caliente (100 °C) y reductor y con un pH inicial de 5. tras lo cual comenzaría a llover a una altitud más baja. la Tierra y Venus) hace 3. posiblemente.402 millones de años.100 .20 Composición de la atmósfera. Otros estudios realizados más recientemente en el cinturón de basalto de Nuvvuagittuq.8 que subió rápidamente hacia la neutralidad. lo que formaría nubes de vapor de agua mezclado con polvo de rocas elevándose a elevadas altitudes que cubrirían todo el planeta.000 años las lluvias consumirían lentamente las nubes. pudo haber sido bastante veloz. los océanos y la corteza terrestre en el eón Hadeico La acreción y formación de la Tierra tuvo que haber tenido lugar en algún momento hace 4. que acribillaron la Luna y otros planetas interiores (Mercurio. tal vez en menos de 100 millones de años. incluso de más de 500 kilómetros de diámetro. La recirculación completa lleva 10 millones de años.12C.26 Esto significa que los océanos y la corteza continental existieron dentro de los 150 primeros millones de años tras la formación de la Tierra. Ambos estiman que el desarrollo a partir de un genoma de 100 kilobases de un heterótrofo primitivo de ADN/proteínas hasta la generación de un genoma de 7. a partir de análisis de la serie samario/neodimio en rocas de Isua. pero la base de la nube continuaría aún estando elevada probablemente durante los siguientes mil años.000 genes de una cianobacteria filamentosa hubiera requerido sólo 7 millones de años. Tras unos cuantos meses la altitud de esas nubes comenzaría a disminuir. por ello cualquier compuesto orgánico producido por entonces podría ser alterado o destruido por temperaturas que excedan los 300 °C.600 millones de años.21 La diferenciación del manto terrestre.

En ella se describe la previda como un alfabeto de activos monómeros que forman al azar polímeros. Igualmente. existe una fase de transición en la que.32 La explicación dada para la inusitada velocidad de estas reacciones a semejante temperatura es que se trataba de una congelación eutéctica. a diferencia de la vida. éste permanece puro: sólo las moléculas de agua se unen al cristal en crecimiento. mientras que las impurezas como la sal o el cianuro quedan excluidas.000 y 4. A medida que se forman cristales de hielo. mientras que la citosina y el uracilo precisan temperaturas de ebullición. El estudio llevado a cabo por Maher y Stephenson28 muestra que si los sistemas hidrotermales marinos profundos propician un lugar aceptable para el origen de la vida.34 .000 millones de años. Nowak y Hisashi Ohtsuki han postulado cómo y cuándo la cinética química pasa a convertirse en una dinámica evolutiva. En este sentido. como cuando se dejó amoníaco y cianuro en el hielo antártico entre 1972 y 1997. si la tasa efectiva de replicación supera un valor crítico.200 millones de años. finalmente. entonces la vida compite con la previda y. científicos como Martin A. Los trabajos de Stanley Miller mostraron que los ingredientes de la vida adenina y guanina requieren condiciones de congelación para su síntesis.30 Un artículo de la publicación Discover Magazine señala hacia la investigación de Stanley Miller indicando que se pueden formar siete aminoácidos diferentes y 11 tipos de nucleobases en hielo.desarrollado en diferentes ambientes primitivos. la abiogénesis pudo haber sucedido en fechas tan tempranas como entre hace 4. y es esta concentración lo que hace que las moléculas choquen entre sí con más frecuencia. en la que originalmente se presenta una preevolutiva dinámica de selección y mutación. A medida que la nueva cadena de ARN crecía. de forma equivalente a como actúa el proceso de evolución en los seres vivos.700 y 4. formulando una teoría matemática general para el origen de la evolución. mientras que si hubiera sucedido en la superficie de la Tierra la abiogénesis sólo podría haber ocurrido hace entre 3.31 así como a la investigación llevada a cabo por Hauke Trinks mostrando la formación de moléculas de ARN de 400 bases de longitud en condiciones de congelación utilizando un molde de ARN (una cadena sencilla de ARN que guía la formación de una nueva cadena). Otros trabajos de investigación sugieren un comienzo de la vida más frío. Estas impurezas acaban apiñadas en bolsillos microscópicos de líquido entre el hielo. los nuevos nucleótidos se iban adhiriendo al molde. A partir de análisis matemático se concluye que las mejores y más competentes candidatas moleculares para la vida ya habían sido seleccionadas antes incluso de que empezaran a reproducirse. pero no replicación. aunque la previda es un andamiaje en que se basa la vida. Se ha postulado que. siendo un sistema generativo que puede producir la información.29 Basándose en estas investigaciones sugirió que el origen de la vida implicaría condiciones de congelación y meteoritos impactando.33 La evolución y su relación con los modelos actuales del origen de la vida Se ha discutido si el origen de la vida y el origen del proceso de evolución surgieron al mismo tiempo. también actuarían los mecanismos evolutivos en compuestos químicos antes de que hubiese vida. la vida destruye a la previda.

3. Origen de las moléculas orgánicas El experimento de Miller y Urey intentó recrear las condiciones químicas de la Tierra primitiva en el laboratorio y sintetizó algunos de los «ladrillos» de la vida. y sugirió que había un número de «estadios» claramente definidos que se podían reconocer a la hora de explicar el origen de la vida:  Estadio 1: El origen de los monómeros biológicos. Miller y Harold C. Otros autores han argumentado que un enfoque «de arriba a abajo» sería más asequible. algunos investigadores están trabajando en este campo. ya que los oligopéptidos formaban complejos con el ARN para formar mejores catalizadores. 5. Los fosfolípidos (de una longitud adecuada) pueden formar espontáneamente bicapas lipídicas. Las proteínas superan a las ribozimas en su capacidad catalítica y por tanto se convierten en el biopolímero dominante.  Estadio 2: El origen de los polímeros biológicos. sulfuro de hidrógeno (H2S). 4. enumerados en el orden más o menos aproximado en el que se postula su emergencia: 1. Los reactivos químicos inorgánicos básicos a partir de los cuales se formó la vida son el metano. De ese modo surgió el primer ribosoma y la síntesis de proteínas se hizo más prevalente. Los modelos actualmente más aceptados se construyen de uno u otro modo sobre cierto número de descubrimientos acerca del origen de los componentes celulares y moleculares de la vida. es menos controvertido que el significado y orden de los pasos 2 y 3. Aún no se ha sintetizado una protocélula utilizando los componentes básicos que tenga las propiedades necesarias para la vida (el llamado enfoque «de abajo a arriba»). como por ejemplo Jack Szostak de la Universidad Harvard. La polimerización de los nucleótidos en moléculas de ARN al azar pudo haber dado lugar a ribozimas autorreplicantes (hipótesis del mundo de ARN). intentando discernir en qué punto se alcanzaban los requisitos mínimos para la vida.Modelos actuales No existe un modelo generalizado del origen de la vida. Los experimentos de Miller . Las posibles condiciones prebióticas terminaron con la creación de ciertas moléculas pequeñas básicas (monómeros) de la vida. dióxido de carbono y anión fosfato. como los aminoácidos. El biólogo John Desmon Bernal acuñó el término biopoiesis para este proceso. Las presiones de selección para una eficiencia catalítica y una diversidad mayor terminaron en ribozimas que catalizaban la transferencia de péptidos (y por ende la formación de pequeñas proteínas). Esto fue demostrado en el experimento Urey-Miller llevado a cabo por Stanley L. 2. aunque aún no se ha establecido. Bernal sugirió que la evolución darwiniana pudo haber comenzado temprano. No obstante. Sin esta prueba de principio. El origen de las biomoléculas básicas. uno de los dos componentes básicos de la membrana celular. agua. Los ácidos nucleicos quedan restringidos a un uso predominantemente genómico. Utilizaba ingeniería genética con células procariotas existentes con una cantidad de genes progresivamente menor. en algún momento entre los dos primeros estadios listados.  Estadio 3: La evolución desde lo molecular a la célula. Urey en 1953. amoníaco. las explicaciones tienden a quedarse cortas. Uno de estos intentos fue realizado por Craig Venter y colaboradores en el Institute for Genomic Research.

durante los experimentos también se formaron en altas concentraciones compuestos que podrían haber impedido la formación de la vida. El uso de PAH's también ha sido propuesto como un precursor del mundo de ARN en la hipótesis del mundo de PAH's (PAH world). El experimento usaba una mezcla altamente reducida de gases (metano. Los experimentos se llamaron «experimentos de Miller». Por otra parte. Fox. siendo la molécula más compleja hasta la fecha encontrada en el espacio. estelares o interestelares. y habrían impedido esencialmente la formación de moléculas orgánicas. Por ejemplo. No obstante. que comenzaron en 1953. la formación espontánea de polímeros complejos a partir de los monómeros generados abióticamente bajo esas condiciones no es un proceso tan sencillo. fueron llevados a cabo por Stanley Miller bajo condiciones simuladas que recordaban aquellas que se pensaba que habían existido poco después de que la Tierra comenzara su acreción a partir de la nebulosa solar primordial. Las moléculas orgánicas más simples están lejos de lo que es una vida autorreplicante completamente funcional. Se ha postulado otras fuentes de moléculas complejas. un equipo detectó trazas de hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH's) en una nebulosa. Además de los monómeros orgánicos básicos necesarios. el consenso científico actual es que éste no era el caso. Sidney W. No obstante la composición de la atmósfera terrestre prebiótica aún resulta materia de debate. El experimento original de 1953 fue realizado por Miller cuando era estudiante de licenciatura y su profesor Harold Urey. se sabe que las moléculas orgánicas están presentes en meteoritos y cometas. Otros gases menos reductores proporcionan una producción y variedad menores. incluyendo fuentes de origen extraterrestre. El experimento mostraba que algunos de los monómeros orgánicos básicos (como los aminoácidos) que forman los ladrillos de los polímeros de la vida moderna se pueden formar espontáneamente.Los experimentos. pero en un ambiente sin vida preexistente estas moléculas se podrían haber acumulado y proporcionado un ambiente rico para la evolución química (teoría de la sopa). amoníaco e hidrógeno). En el 2004. Se puede argumentar que el cambio más crucial que aún sigue sin recibir respuesta por esta teoría es cómo estos «ladrillos» orgánicos relativamente simples polimerizan y forman . En su momento se pensó que cantidades apreciables de oxígeno molecular estaban presentes en la atmósfera prebiótica. a partir de análisis espectrales.

estructuras más complejas. se transforma en ribozimas (una forma de enzima de ARN) capaces de catalizar sus propias reacciones químicas. Demostró que los aminoácidos podían formar espontáneamente pequeños péptidos. que son los elementos fundamentales del ADN. añadió ácido cianhídrico al caldo primigenio y obtuvo algunas purinas. que cataliza la formación de otro sistema de información en secuencia hasta que el producto del último ayuda a la formación del primer sistema de información. en un ambiente acuoso. ribosa y desoxirribosa. el experimento de Miller produce muchas sustancias que acabarían dando reacciones cruzadas con los aminoácidos o terminando la cadena peptídica. En un hiperciclo. entre el caos molecular en una sopa prebiótica y sistemas macromoleculares autorreproductores simples. Los experimentos de Fox Entre las décadas de los 50 y los 60. la hidrólisis de oligómeros/polímeros en sus constituyentes monoméricos está energéticamente favorecida sobre la condensación de monómeros individuales en polímeros. En 1962. En 1961 Juan Oró. Fox estudiaba la formación espontánea de estructuras peptídicas bajo condiciones que posiblemente pudieran haber existido tempranamente en la historia de la Tierra. del instituto Max Planck. Por ejemplo. Intentaron examinar los estados transitorios entre el caos molecular de una sopa prebiótica y los estados transitorios de un hiperciclo de replicación. Hipótesis de Wächstershäuser . Los experimentos de Joan Oró El científico español Joan Oró obtuvo en sus experimentos sobre el origen de la vida bases nitrogenadas. llamadas microesferas. Estos aminoácidos y pequeños péptidos podían haber sido estimulados para formar membranas esféricas cerradas. componentes de soporte de los ácidos nucleicos en el ADN y ARN. Un impulso a la teoría del hiperciclo fue el descubrimiento de que el ARN. Sidney W. en otro experimento. el sistema de almacenamiento de información (posiblemente ARN) produce una enzima. Hipótesis de Eigen A principios de los años 1970 se organizó una gran ofensiva al problema del origen de la vida por un equipo de científicos reunidos en torno a Manfred Eigen. interactuando de modo consistente para formar una protocélula. añadió formaldehído y consiguió la síntesis de dos azúcares. Fox describió este tipo de formaciones como «protocélulas». que a través de selección natural entraron en una forma de evolución darwiniana. esferas de proteínas que podían crecer y reproducirse. en ciertas circunstancias. los hiperciclos pueden crear cuasiespecies. Además. Con un tratamiento matemático.

no sólo estaba disponible para la síntesis de moléculas orgánicas.5 %) y una producción inferior de tripéptidos (0. Incluso presentó un sistema consistente para rastrear las huellas de la actual bioquímica desde las reacciones ancestrales que proporcionaban rutas alternativas para la síntesis de «ladrillos orgánicos» a partir de componentes gaseosos simples. 1998).»35 Otra crítica del resultado es que el experimento no incluía ninguna organomolécula que pudiera con mayor probabilidad dar reacciones cruzadas o terminar la cadena (Huber y Wächsterhäuser. postuló la evolución de las rutas (bio) químicas como el fundamento de la evolución de la vida.4% al 12. en su teoría del hierro-sulfuro. los sulfuros de hierro y otros minerales (por ejemplo la pirita). las primeras formas celulares de vida pudieron haber evolucionado dentro de las llamadas «chimeneas negras» en las profundidades donde se encuentran las zonas de expansión del fondo oceánico. La última modificación de la hipótesis del hierro-sulfuro fue propuesta por William Martin y Michael Russell en 2002. sino también para la formación de oligómeros y polímeros. Otra posible respuesta a este misterio de la polimerización fue propuesta por Günter Wächtershäuser en 1980. Artículo principal: Teoría del mundo de hierro-sulfuro. los «sistemas de Wächstershäuser» vienen con una fuente de energía incorporada. Al contrario que los experimentos clásicos de Miller.003%) y los autores advirtieron que «bajo estas mismas condiciones los dipéptidos se hidrolizaban rápidamente. El experimento tal y como fue llevado a cabo rindió una producción relativamente pequeña de dipéptidos (del 0. que dependían de fuentes externas de energía (como relámpagos simulados o irradiación UV). Estas estructuras consisten en cavernas a microescala que están revestidas por delgadas paredes .Fumarolas negras. En esta teoría. Algunas teorías afirman que la vida surgió en las proximidades algún tipo de fuente hidrotermal submarina. Se lanza por ello la hipótesis de que tales sistemas podrían ser capaces de evolucionar hasta formar conjuntos autocatalíticos de entidades autorreplicantes metabólicamente activas que serían los precursores de las actuales formas de vida.36 De acuerdo con su escenario. La energía liberada a partir de las reacciones redox de esos sulfuros metálicos.

2. De acuerdo con los modelos de computación publicados en Astrobiology38 un depósito de tales materiales radiactivos podría haber . Aunque el misterio de por qué acabó siendo dominante la serina zurda aún está sin resolver. en lugar de asumir la existencia de una forma de vida libre de LUCA. lo cual resulta en un grupo de ocho moléculas que podrían todas ella ser diestras o zurdas. La síntesis de lípidos como medio de «aislar» las células del medio ambiente no es necesaria hasta que básicamente estén todas las funciones celulares desarrolladas. Por ejemplo. afirma que procesos mareales mayores que los actuales. los resultados sugieren una respuesta a la cuestión de la transmisión quiral: el cómo las moléculas orgánicas de una quiralidad mantienen la dominancia una vez que se establece la asimetría.membranosas de sulfuros metálicos. El flujo de agua hidrotermal a través de la estructura proporciona una fuente constante de «ladrillos» y energía (sulfuros metálicos recién precipitados). Teoría de la playa radiactiva Zachary Adam. producidos por una luna situada a una distancia mucho menor podrían haber concentrado partículas radiactivas de uranio y otros elementos radiactivos en la marea alta en las playas primordiales donde debieron haber sido los responsables de generar los componentes elementales de la vida. Este postulado de una adquisición tardía de los lípidos es consistente con la presencia de tipos completamente diferentes de lípidos de membrana en arqueobacterias y eubacterias (más los eucariotas) con una fisiología altamente similar en todas las formas de vida en otros aspectos. Esta propiedad se contrapone a la de otros aminoácidos que son capaces de formar enlaces débiles con los aminoácidos de quiralidad opuesta. La serina produce enlaces particularmente fuertes con los aminoácidos de la misma quiralidad. La homoquiralidad es esencial para la formación de ribozimas funcionales (y probablemente también de proteínas). síntesis de péptidos y proteínas. síntesis de monómeros y oligómeros. todos los monómeros tienen la misma «mano dominante» (los aminoácidos son zurdos y los ácidos nucleicos y azúcares son diestros). El origen de la homoquiralidad podría explicarse simplemente por una asimetría inicial por casualidad seguida de una descendencia común. Otro asunto sin resolver en la evolución química es el origen de la homoquiralidad. Por tanto. mundo de ARN. del inglés Last Universal Common Ancestor) dentro de una chimenea negra. 4. y la oligomerización en las zonas más frías). facilitando el intercambio entre todos los estadios de desarrollo. El modelo permite una sucesión de diferentes pasos de evolución celular (química prebiótica. Los abruptos gradientes de temperatura que se encuentran dentro de una chimenea negra permiten establecer «zonas óptimas» de reacciones parciales en diferentes regiones de la misma (por ejemplo la síntesis de monómeros en las zonas más calientes. estas estructuras resolverían varios puntos críticos de los sistemas de Wächstershäuser «puros» de una sola vez: 1. Este modelo sitúa al último antepasado común universal (LUCA. por tanto aumentando la posibilidad de formar oligómeros. Las microcavernas proporcionan medios para concentrar las moléculas recién sintetizadas. Los trabajos llevados a cabo en 2003 por científicos de Purdue identificaron el aminoácido serina como la probable raíz que provoca la homoquiralidad de las moléculas. El último paso evolutivo sería la síntesis de una membrana lipídica que finalmente permitiera al organismo abandonar el sistema en el interior de la microcaverna de las chimeneas negras y comenzar su vida independiente.37 de la Universidad de Washington en Seattle. 3. ensamblaje de ribonucleoproteínas y mundo de ADN) en una única estructura. 5.

siendo los aminoácidos levógiros. que entonces se encontraban en mayores concentraciones. hay que decir que hay muchos tipos de moléculas abióticas que exhiben estas características en las condiciones adecuadas.39 Robert M. como aminoácidos y azúcares a partir de acetonitrilo procedente del agua. la quiralidad podría haber sido seleccionada favorablemente por la evolución. puesto que los estudios sobre los aminoácidos del meteorito Murchison mostraron que la L-alanina era dos veces más frecuente que la forma D. Estos complejos pudieron haber sido importantes como primeros catalizadores en los procesos de la vida. Se pueden sintetizar moléculas quirales. azúcares y fosfatos solubles pueden ser producidos simultáneamente. Martin y Russel mostraron que la formación de un compartimento distinto del ambiente por membranas celulares y la autoorganización de reacciones redox autocontenidas son los atributos más conservados entre los seres vivos.41 Los trabajos con compuestos orgánicos encontrados en meteoritos tienden a sugerir que la quiralidad es una característica de la síntesis abiogénica. Puesto que se cree que la Tierra en sus orígenes estaba formada por muchas «microplacas».mostrado la misma reacción nuclear autosostenida que se encuentra en el yacimiento de uranio de Oklo. Por ejemplo. Noyes ha demostrado que la desintegración beta provocaba la destrucción de la D-leucina en una mezcla racémica y que la presencia de 14 C. puesto que los aminoácidos actuales son levógiros. Homoquiralidad Algunos procesos de la evolución química deberían explicar el origen de la homoquiralidad. Se ha sugerido que la luz polarizada tuvo el poder de destruir uno de los enantiómeros dentro del disco protoplanetario. el hecho de que todos los componentes elementales de los seres vivos tienen la misma quiralidad. en Gabón. se darían condiciones favorables para este tipo de procesos. y el ácido L-glutámico era 3 veces más prevalente que su contrapartida dextrógira. mientras que los azúcares son predominantemente dextrógiros. Así pues los aminoácidos. Clark sugirió que la homoquiralidad pudo comenzar en el espacio. como a menudo sucede. a la cual se le llama mezcla racémica. y esto les lleva a argumentar que la . así como los fosfoglicéridos quirales. podría haber sido la causa. es decir. pudieron haber formado parte de complejos órgano-metálicos. pero en ausencia de una fuente de quiralidad o de un catalizador quiral se forman en una mezcla 50/50 de ambos enantiómeros. que la autoorganización y autoreplicación son los procesos principales que caracterizan a los sistemas vivos. los azúcares ribosa y desoxirribosa de los ácidos nucleicos son dextrógiros. de acuerdo con Adam. haciéndolos biológicamente accesibles. La monazita radiactiva también libera fosfatos solubles en las regiones que se encuentran entre los granos de arena. John Parnell. sugiere que tales procesos formaron parte del «crisol de la vida» en los comienzos de cualquier planeta rocoso hasta que éste fuera lo suficientemente grande para generar un sistema de tectónica de placas que aportara minerales radiactivos a la superficie. Esta arena radiactiva proporciona suficiente energía para generar moléculas orgánicas. presente en grandes cantidades en las sustancias orgánicas del ambiente temprano de la tierra. Hazen ha publicado informes de experimentos realizados en distintas superficies cristalinas quirales que actuaban como posibles lugares de concentración y ensamblaje de monómeros quirales en macromoléculas. Los actínidos radiactivos.40 Una vez estabilizado el sistema. de la Universidad de Aberdeen.42 Autoorganización y replicación Si se considera.

presentan una conducta similar a los compartimentos rodeados de membrana. su papel extremadamente importante como intermediario en la expresión y mantenimiento de la información genética (en forma de ADN) en los organismos modernos y en la facilidad de su síntesis química o al menos de los componentes de la molécula bajo las condiciones aproximadas de la Tierra primitiva. La hipótesis del mundo de ARN fue enunciada por Walter Gilbert. Recientemente están apareciendo tendencias con modelos híbridos que combinan aspectos de ambas. Algunas de éstas postulan una temprana aparición de los ácidos nucleicos (teorías denominadas «primero los genes») mientras que otras postulan que primero aparecieron las reacciones bioquímicas y las rutas metabólicas (las «primero el metabolismo»).43 De las moléculas orgánicas a las protocélulas La cuestión de cómo unas moléculas orgánicas simples forman una protocélula lleva mucho tiempo sin respuesta.44 Sugiere que las moléculas relativamente cortas de ARN se podrían haber formado espontáneamente de modo que fueran capaces de catalizar su propia replicación continua. Otras posibilidades incluyen sistemas de reacciones químicas que tienen lugar en el interior de sustratos de arcilla o en la superficie de rocas piríticas. pero existen muchas hipótesis. Cuando están presentes a la concentración correcta en solución acuosa. Es difícil de calibrar la probabilidad de esta formación. Modelos «primero los genes»: el mundo de ARN ARN con sus bases nitrogenadas a la izquierda y ADN a la derecha. con base en los experimentos de Thomas Cech (Universidad de Colorado) y Sidney Altman (Yale) en 1980. su habilidad para actuar tanto para almacenar información y catalizar reacciones químicas (como ribozimas). Se han producido artificialmente en el laboratorio moléculas de ARN relativamente cortas capaces de duplicar a otras. Entre los factores que apoyan un papel importante para el ARN en la vida primitiva se incluye su habilidad para replicar (véase el Monstruo de Spiegelman).materia inorgánica con estos atributos podrían estar entre los atributos más probables del antepasado común de todos los seres vivos. según se ha observado. de Harvard. Se han expuesto algunas hipótesis de cómo pudo haber sucedido. forman microesferas que.45 . Las primeras membranas celulares pudieron haberse formado espontáneamente a partir de proteinoides (moléculas similares a proteínas que se producen cuando se calientan soluciones de aminoácidos).

pero la ausencia de rocas sedimentarias sin alterar de un momento tan temprano en la historia de la Tierra nos deja pocas oportunidades de probar robustamente esta hipótesis. Formas más modernas de la teoría del mundo de ARN proponen que una simple molécula era capaz de autorreplicación (que otro «mundo» por tanto evolucionó con el tiempo hasta producir el mundo de ARN). Sin embargo. aún permanece sin pruebas. En este momento. la idea de que un ciclo metabólico cerrado. Entre algunos modelos más abstractos y teóricos de la plausibilidad de la emergencia del metabolismo sin la presencia de genes se incluye un modelo matemático presentado por Freeman Dyson a principios de los años 1980 y la noción de Stuart Kauffman de conjuntos colectivamente autocatalíticos. Muchas de éstas pueden ser simuladas y probadas en el laboratorio.Un punto de vista ligeramente distinto sobre esta misma hipótesis es la de que un tipo diferente de ácido nucleico. como el ciclo reductor del ácido cítrico propuesto por Günter Wächstershäuser. Según una teoría48 los lugares donde surgió el metabolismo podrían ser semejantes a estas formaciones. como los ácidos nucleicos peptídicos (ANP) o los ácidos nucleicos de treosa (TNA) fueron los primeros en emerger como moléculas autorreproductoras para ser reemplazadas por el ARN sólo después. la dificultad de activar y ligar los nucleótidos y la carencia de fosfato disponible en solución requerida para construir su columna vertebral y la inestabilidad de la base citosina (que es susceptible a la hidrólisis).46 47 Aún quedan algunos problemas con la hipótesis del mundo de ARN. no obstante. pudo formarse espontáneamente. las distintas hipótesis tienen insuficientes pruebas que lo apoyen. en particular la inestabilidad del ARN cuando se expone a la radiación ultravioleta. Modelos «primero el metabolismo»: el mundo de hierro-sulfuro y otros Chimeneas de Tynagh (círculos oscuros) junto con burbujas. Las variantes más recientes de los años 1980 y 1990 incluyen la teoría del mundo de hierro-sulfuro de Günter Wächtershäuser y modelos presentados por Christian de Duve basados en la química de los tioésteres. Algunos modelos rechazan la idea de la autorreplicación de un «gen desnudo» y postulan la emergencia de un metabolismo primitivo que pudo proporcionar un ambiente para la posterior emergencia de la replicación del ARN. Una de las más tempranas encarnaciones de esta idea fue presentada en 1924 por la noción de Alexander Oparin de primitivas vesículas autorreplicantes que precedieron al descubrimiento de la estructura del ADN. discutidos ya avanzada la década. Recientes experimentos también sugieren que las estimaciones originales del tamaño de una molécula de ARN capaz de autorreplicación eran muy probablemente ampliamente subestimadas. De acuerdo .

entonces la burbuja tiene una gran ventaja y acaba situándose en la cúspide de la selección natural. Robert Griffith ha establecido un modelo de cooperación entre el ARN. Un modelo reciente puesto a punto por Fernando y Rowe51 sugiere que el confinamiento de un metabolismo autocatalítico no-enzimático dentro de las protocélulas podría haber sido un modo de evitar el problema de las reacciones colaterales que son típicas de los modelos de «metabolismo primero».50 De modo similar. La enzima clave de esta vía. Los fosfolípidos son un buen ejemplo de un compuesto graso que se cree que fue prevalente en los mares prebióticos. Los vientos que barren el océano tienen tendencia a llevar cosas a la costa. En un artículo titulado Self-Organizing Biochemichal Cycles. Teoría de la burbuja Las olas que rompen en las costas crean una delicada espuma compuesta por burbujas. dándole más tiempo a cada burbuja en particular para llevar a cabo estos cruciales experimentos. la ruta abierta del acetilCoA (otra de las cuatro vías reconocidas de fijación de dióxido de carbono en la naturaleza actualmente) podría ser más compatible con la idea de autoorganización en una superficie de sulfuro metálico. Una burbuja de monocapa lipídica sólo puede contener grasa y una burbuja de bicapa lipídica sólo puede contener agua y fue un probable precursor de las modernas membranas celulares.49 Orgel resume su análisis de la propuesta estipulando que «por ahora no existe razón para esperar que ciclos de múltiples pasos como el ciclo reductor del ácido cítrico pudiera autoorganizarse en la superficie de FeS/FeS2 o de algún otro mineral». eucariotas y organismos multicelulares se podía lograr. concentrando más tarde las moléculas orgánicas por evaporación. Concretamente. de forma similar a la madera que se junta a la deriva en una playa. liberando el resultado del experimento en su medio circundante. Es posible que otro tipo de ruta metabólica fuera usado en los comienzos de la vida. La primitiva reproducción se podría visualizar cuando las burbujas estallaban. los primitivos péptidos y lípidos cuya secuencia sería como sigue: la materia orgánica . y basándose en la implausibilidad logística del modelo de mundo de ARN. las burbujas formadas completamente por moléculas similares a proteínas.con Leslie Orgel. Por ejemplo. hay razones para creer que la afirmación permanecerá así. puesto que las membranas celulares están compuestas primariamente de componentes lipídicos más que de componentes aminoacídicos. tienen tendencia a formar espontáneamente bicapas lipídicas en agua. un líder en los estudios sobre el origen de la vida durante algunas de las pasadas décadas. Mientras las burbujas formadas mayormente por agua estallan rápidamente. Una vez que se libera una cantidad suficiente del «material correcto». sucede que las burbujas de grasas son mucho más estables. Si una proteína acaba incrementando la integridad de su burbuja nodriza. el desarrollo de los primeros procariotas. se formarían espontáneamente bajo las condiciones adecuadas. Es posible que las moléculas orgánicas se pudieran concentrar en los bordes costeros de un modo parecido. Las aguas costeras más someras también tienden a ser más cálidas. Debido a que los fosfolípidos contienen una cabeza hidrofílica en un extremo y una cola hidrofóbica en el otro. Pero no hay precursores probables de las modernas membranas celulares. Modelos híbridos Una creciente comprensión de los fallos de los modelos que consideran puramente «primero los genes» o «primero el metabolismo» está llevando a tendencias hacia modelos que incorporan aspectos de ambos. en lugar del ciclo reductivo del ácido cítrico. llamadas microesferas. monóxido de carbono deshidrogenasa/acetilCoA tiene anclados grupos mixtos de sulfuro de hierro y níquel en sus centros de reacción y cataliza la formación de acetil-CoA (que podría ser recordado como una forma moderna de acetilo-tiol) en un único paso.

La replicación y la traducción encontrarían su lugar idóneo en la interfase de elementos emulsificados de carácter hidrofóbico. esta investigación podría sugerir que los priones son una ruta probable hacia las primeras moléculas reproductoras. Entonces examinaron la . Un sistema del experimento contenía variantes de AATE que catalizaban su propia síntesis. La complejidad de las moléculas acompañantes que se desarrollaba como una función de las presiones de selección en tipos de cristales de arcilla es entonces extraída para servir a la replicación de moléculas orgánicas independientemente de su «pista de despegue» en su silicato. Este experimento demostraba la posibilidad de que la autocatálisis podía mostrar competición entre una población de entidades con herencia. de la Universidad de Glasgow. En 2007. presentó una hipótesis sobre el origen de la vida en 1985 basada en la arcilla y fue adoptada como una ilustración plausible por sólo unos pocos científicos (incluyendo a Richard Dawkins). que podía ser interpretada como una forma rudimentaria de selección natural. Cairns-Smith es un firme crítico de otros modelos de evolución química. La síntesis de monómeros complejos y también de polímeros tendría lugar en superficies hidrofílicas y en sus proximidades (interfases) tanto con el medio acuoso como aéreo. Los autocatalizadores son substancias que catalizan su propia producción y tienen por tanto la propiedad de ser un replicador molecular simple. ricos en fosfato.53 No obstante. Es verdaderamente. usando cristales de ftalato de potasio hidrogenado. Kahr y colaboradores publicaron sus experimentos que examinan la idea de que los cristales pueden actuar como una fuente de información transferible. (INRA). Aunque no se hace ninguna referencia en el apartado de implicaciones para las teorías del origen de la vida. en Jouy-en-Josas. él admite que. Los cristales «madre» con imperfecciones fueron cortados y usados como semillas para criar cristales «hijos» a partir de la disolución.generada mediante síntesis abiótica en los océanos primitivos se separaría en fases por densidad y solubilidad. publicó en la edición del 11 de febrero de Science News que los priones son capaces de unirse a partículas de arcilla y abandonar estas partículas cuando la arcilla se carga negativamente. Esto haría que los péptidos fueran esenciales para el mantenimiento de los ácidos nucleicos. Francia. como muchos modelos del origen de la vida. el suyo también tiene defectos (Horgan 1991). Los primeros ácidos nucleicos codificarían preferentemente arginina. Teoría de la arcilla Graham Cairns-Smith. Dawkins cita experimentos llevados a cabo por Julius Rebek y colaboradores en el Sripps Research Institute de California en el que combinan aminoadenosina y éster de pentafluorofenilo con el autocatalizador éster triácido de aminoadenosina (AATE). Estos péptidos enriquecidos en arginina servirían para secuestrar y transferir enlaces de fosfato ricos en energía. y al mismo tiempo los mantendrían cerca de las interfases lipídicas.52 Otros modelos Autocatálisis El etólogo británico Richard Dawkins escribió sobre la autocatálisis como una explicación potencial para el origen de la vida en su libro La historia del antepasado (2004). UU. Peggy Rigou del Instituto Nacional de Investigación Agronómica de EE. «sacar la vida de debajo de las piedras». En este libro. La teoría de la arcilla postula que las moléculas orgánicas complejas crecieron gradualmente en una plataforma de replicación no orgánica preexistente —cristales de silicato en disolución—.

los polipéptidos. que se considera que se originaron o antes o aproximadamente al mismo tiempo que las eubacterias. sino varios kilómetros bajo la superficie. Aún no se ha hablado de ningún mecanismo que apoye la teoría del mundo de lípidos. El modelo del polifosfato El problema con muchos de los modelos de abiogénesis es que el equilibrio termodinámico favorece a los aminoácidos dispersos antes que a sus polímeros. Los cristales hijos tenían muchas imperfecciones adicionales. es decir. aunque otras cadenas anfifílicas largas también forman membranas. Estas moléculas no se encontraban en la tierra primigenia. muchas de las cuales viven en la superficie (incluyendo los océanos). Lo que hace falta es una causa que promueva la polimerización. Una solución al problema puede encontrarse en las propiedades de los polifosfatos.57 58 Los polifosfatos se forman por la polimerización de los iones ordinarios de monofosfato (PO4-3) bajo la acción de la radiación ultravioleta. Se ha afirmado que el descubrimiento de vida microbiana bajo la superficie de otro cuerpo del Sistema Solar daría un crédito significativo a esta teoría. Los polifosfatos pueden catalizar la polimerización de los aminoácidos a polipéptidos. Además. Para una conducta paragenética las imperfecciones adicionales deberían ser mucho menores que las de los padres. reduciendo la barrera de energía y haciendo así factible el proceso.distribución de las imperfecciones en el sistema cristalino y encontraron que las imperfecciones de los cristales madre realmente se reproducían en los hijos. También decía que un suministro de nutrientes de una fuente profunda e inalcanzable promovería la supervivencia porque la vida que surge en un montón de materia orgánica probablemente consumiría todo su alimento y acabaría extinguiéndose.54 55 Modelo de Gold de «Biosfera profunda y caliente» El descubrimiento de los nanobios (estructuras filamentosas más pequeñas que las bacterias que contienen ADN) en rocas profundas.56 Se sabe que los fosfolípidos forman bicapas en el agua si están sometidas a agitación. estos cuerpos se pueden expandir por inserción de lípidos adicionales. y de ahí que Kahr concluya que los cristales «no eran lo suficientemente fieles como para almacenar información de una generación a la siguiente». y bajo una expansión excesiva pueden sufrir escisiones espontáneas que conservan el mismo tamaño y composición de lípidos en ambas progenies. Esta estructura es idéntica a la de las membranas celulares. llevó a una teoría controvertida presentada por Thomas Gold a principios de los años 1990 en la que se exponía que la vida se desarrolló al principio no en la superficie de la Tierra. El mundo de lípidos Hay una teoría que afirma que las primeras substancias autorreplicantes eran de tipo lipídico. que la polimerización es endotérmica. Hipótesis del mundo de HAP . La idea principal de esta teoría es que la composición molecular de los cuerpos lipídicos es la primera forma de almacenar información y la evolución conduce a la aparición de entidades poliméricas como el ARN o el ADN que pueden almacenar información favorablemente. Ahora se sabe que la vida microbiana es abundante a más de cinco kilómetros bajo la superficie de la Tierra en forma de arqueobacterias.

un equipo de investigación detectó trazas de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs) en una nebulosa.62 Es un modelo que integra elementos y observaciones de varios otros. Se ha postulado otras fuentes de moléculas complejas. dirigidos por una atmósfera primordial rica en oxígeno procedente de la fotólisis del vapor de agua evaporado de los océanos e hipercarbónica. También se han encontrado HAPs por toda la superficie de la galaxia M81. hidrocarburos e hidróxido de carbono.  Estas interacciones darían lugar a un metabolismo global de base geoquímica. Por ejemplo. estelar o interestelar. Algunas de sus predicciones serían las siguientes:  La fotólisis y posterior escape del hidrógeno acumularían una cantidad significativa de oxígeno en la atmósfera primitiva. en especial.Ensamblaje de un apilamiento de HAPs.60 El Telescopio espacial Spitzer ha detectado recientemente una estrella. El uso de los HAP ha sido también propuesto como precursor del mundo de ARN en la hipótesis del mundo de HAP. Artículo principal: Hipótesis del mundo de HAP. En el disco de material que rodea la estrella hay una gran variedad de moléculas que incluyen los compuestos de cianuro.61 El modelo de la ecopoiesis El modelo de la ecopoiesis ha sido desarrollado por los científicos brasileños Félix de Sousa y Rodrigues Lima. que está a 12 millones de años luz de la Tierra. pudieron ser la base de un metabolismo planetario de carácter espacialmente continuo y global. en especial. con la aparición de «ciclos» (como los actuales del carbono o del fosfato) de elementos biogénicos. En 2004. incluyendo algunas de origen extraterrestre. Propone que los ciclos geoquímicos de los elementos biogénicos. En esta teoría es el ambiente físico (Οικος) el que promueve la aparición de la vida en los estadios tempranos en lugar de hacerlo la aparición al azar de organismos que posteriormente condicionan el entorno. organizada en organismos discontinuos (individualizados).59 Éstas son las moléculas más complejas encontradas en el espacio hasta el momento. que está formándose en un proceso similar al del Sol. confirmando su amplia distribución en el espacio. el holoplasma. en cuanto a la acumulación de oxígeno.  Se generaría un potencial redox entre las zonas de producción fotolítica de oxígeno y el ambiente submarino con minerales reductores. de hierro divalente. que habría precedido y condicionado la aparición gradual de una vida como la actual. . la HH 46-IR. se sabe a partir de análisis espectrales y directos que las moléculas orgánicas están presentes en cometas y meteoritos.

se piensa. esta hipótesis extiende tremendamente el abanico de . El camino hacia las protocélulas se realizaría mediante una sucesión de «hábitos». Posteriormente se produciría la incorporación de estas actividades a unidades catalíticas durante el mundo de ARN. que podría convertirse por hidratación y carboxilación en intermediarios del ciclo de Krebs reversible. Se agregarían vacuolas «metabólicas» con vacuolas ácidas o respiratorias. Se requeriría. Se aplica el principio de congruencia: se postula la existencia de una continuidad entre los factores protobiológicos ambientales y el metabolismo actual. En la siguiente fase evolutiva (hábito reticular) aumenta la integración entre las fases de los flóculos (lipídica. la misma vida primitiva formada en el espacio fue traída a la Tierra por material cometario o asteroides de otros sistemas estelares. Se supone que una lluvia de material procedente de cometas que se precipitó sobre la Tierra primitiva pudo haber traído cantidades significativas de moléculas orgánicas complejas y. En los cometas se encuentran incrustaciones de capas externas de material oscuro que. dando lugar a retículos que posteriormente se fusionarían en un único compartimiento con el «hábito celular». especialmente en el Sistema Solar exterior. Los componentes orgánicos son relativamente comunes en el espacio. sino que meramente traslada este origen a otro planeta o cometa. donde las sustancias volátiles no son evaporadas por el calentamiento solar. Es difícil encontrar evidencias para ambas hipótesis y puede que haya que esperar a que se traigan muestras de cometas y de Marte para su estudio. Exogénesis: vida primitiva extraterrestre Otra alternativa a la abiogénesis terrícola es la hipótesis de que la vida primitiva pudo haberse formado originalmente fuera de la Tierra (adviértase que exogénesis está relacionado. pero no es lo mismo que la noción de panspermia). El ambiente hipercarbónico también favorecería la propagación quiral de uno de los enantiómeros una vez seleccionado.     Este «protometabolismo» debería ser congruente con las principales rutas metabólicas que encontramos hoy en día. quizás. Ninguna de ellas responde realmente a la cuestión de cómo se originó por primera vez la vida. peptídica y de polímeros fosforilados) dando lugar a la traducción. Una hipótesis relacionada con ésta es que la vida se formó en primer lugar en el Marte primigenio y fue transportada a la Tierra cuando material de su corteza fue expulsada de Marte por un asteroide e impactos cometarios para más tarde alcanzar la Tierra. No obstante. Este sería el elemento más característico de la circulación del carbono en la ecosfera primitiva. de ciertos hidrocarburos de la litosfera. son sustancias bituminosas compuestas por material orgánico complejo formado por compuestos de carbono simples tras reacciones iniciadas mayormente por irradiación por luz ultravioleta. El hecho de que estas coenzimas estén relacionadas estructuralmente con los nucleótidos con ribosa parece confirmar este extremo. Éste se puede rastrear en las coenzimas claves. En principio habría una agregación de materia orgánica (hábito flocular) debida a principios sencillos como la baja actividad de agua. En el medio hipercarbónico aumentan los cationes divalentes y por ello la carboxilación (fijación de CO2 a otras moléculas) es energéticamente favorable. la coalescencia hidrófoba y la formación de tioácidos y su extracción parcial en la fase lipídica. no obstante. en especial acetileno.

sino más bien en una sola localización y posteriormente se extiende por la galaxia hacia otros sistemas estelares a través del material cometario. Estas ideas tienen su origen en algunas de las consideraciones del filósofo griego Anaxágoras. Teoría de la panspermia Formación en un meteorito marciano que se creía que era una bacteria. entonces la síntesis de los aminoácidos precedió a la síntesis de bases púricas y pirimidínicas. No se requiere que se desarrolle en cada planeta en el cual se halle. combina algunas teorías proponiendo lo siguiente:65 «Los primeros organismos autorreplicantes fueron arcillas ricas en hierro que fijaban dióxido de carbono en el ácido oxálico y otros ácidos dicarboxílicos. Hipótesis de la génesis múltiple Se habría dado la aparición de diferentes formas de vida casi simultáneamente en la historia temprana de la Tierra. por ejemplo. Si la biosíntesis recapitula la biopoiesis. La ventaja de las hipótesis de un origen extraterrestre de la vida primitiva es que incrementa el campo de probabilidad para que la vida se desarrolle. Hartman. dejándonos fósiles a través de su diferente bioquímica. Esta idea ha recibido impulsos debido a recientes descubrimientos sobre microbios muy resistentes. Más allá de esto la polimerización de los tioésteres de aminoácido en polipéptidos precedió la polimerización dirigida de ésteres de aminoácidos por polinucleótidos. las otras formas estarían extinguidas. cianobacterias y líquenes) son tremendamente resistentes a condiciones adversas y que eventualmente pueden viajar por el espacio y colonizar otros planetas. Finalmente se incorporó el fosfato en el sistema en evolución que permitía la síntesis de nucleótidos y fosfolípidos. como el arsénico en lugar del fósforo.64 Dado que parece existir un único antepasado común entre todos los seres vivos. por el uso de otros elementos.63 Una alternativa a la abiogénesis terrestre es la hipótesis de la panspermia. Artículo principal: Panspermia. Se basa en la comprobación de que ciertos organismos terrestres (ciertas bacterias. adquiriendo la capacidad de fijar nitrógeno. El sistema de replicación de las arcillas y su fenotipo metabólico evolucionó entonces hacia la región rica en sulfuro del manantial hidrotermal.» . El astrónomo Sir Fred Hoyle también apoyó la idea de la panspermia. que sugiere que las «semillas» o la esencia de la vida prevalecen diseminadas por todo el Universo y que la vida comenzó en la Tierra gracias a la llegada de tales semillas a nuestro planeta. desde las posibles condiciones primitivas de la Tierra a literalmente las condiciones de todo el Universo.condiciones bajo el cual se pudo haber formado la vida. y sobreviviendo como extremófilas o simplemente permaneciendo ignoradas al ser análogas a los organismos del actual árbol de la vida. Por ejemplo.

La creencia en una sopa primitiva basándonos en que no tenemos ningún otro paradigma es un ejemplo de la falacia lógica de la falsa alternativa. Hoyle prefería la panspermia como una explicación natural alternativa del origen de la vida en la Tierra. No obstante. la hipótesis tiene muchas críticas.. El astrónomo Sir Fred Hoyle se pronunció en este sentido basándose en la probabilidad de que la abiogénesis suceda por azar.Argumentos contrarios al origen abiogénico El moderno concepto de abiogénesis ha sufrido las críticas de los científicos a lo largo de los años. una vez que ha adquirido un estatus de aceptación (es incorporado en los libros de texto) y a pesar de sus fallos. Yockey El teórico de la información Hubert Yockey argumentaba que la investigación sobre la evolución química se enfrenta a los siguientes problemas:66 La investigación del origen de la vida parece ser única en la conclusión que ha sido ya aceptada como autorizada. (. con objeto de generar progreso en la ciencia. En concreto Hoyle rechazaba que la evolución química pudiera explicar el origen natural de la vida: su argumento se basaba principalmente en la improbabilidad de que los que se estima que fueron los componentes necesarios llegaran a agregarse por la evolución química. Yockey defendía la idea de que la abiogénesis había surgido a partir de una sopa primordial es un paradigma fallido:67 Aunque cuando comenzó el paradigma era digno de consideración. es necesario hacer limpieza en los anaqueles. Se debe concluir que. aún no ha sido escrito... Stanley Miller. Francis Crick (biólogo molecular) y también cabría alinear en este sentido la hipótesis de la panspermia dirigida de Leslie Orgel. En la ciencia es una virtud reconocer la ignorancia. Éste ha sido el caso .. Hoyle nunca vio la evolución química como una explicación razonable. Hoyle Sir Fred Hoyle. Es una característica del verdadero creyente en la religión. por tanto. como Harold Urey. Aunque las teorías modernas tratan este argumento. ahora todo el esfuerzo empleado en el primitivo paradigma de la sopa se ha tornado en decepción en la ideología de sus campeones. lo que aún no se ha hecho es encontrar los escenarios que describen el mecanismo detallado y los procesos por los cuales sucedió. Otros científicos han propuesto contrapuntos a la abiogénesis. filosofía e ideología de que debe tener un conjunto de creencias pase lo que pase (Hoffer.) La historia de la ciencia muestra que un paradigma. contrariamente al actual. fue un crítico de la abiogénesis. establecido y sabio escenario que describe la génesis de la vida en la Tierra por azar y causas naturales que pueda ser aceptado con base en los hechos y no a la fe. No obstante. sólo es declarado inválido cuando se dispone de un paradigma para reemplazarlo. Más allá de la observación trivial de que la vida existe. Esto se debería hacer incluso si deja los anaqueles completamente limpios y no sobrevive ningún paradigma. 1951). por así decirlo. la investigación y la generación de hipótesis continúan con la esperanza de desarrollar un mecanismo teórico satisfactorio de la abiogénesis. es difícil probar o falsibilizar la abiogénesis. de paradigmas fallidos. tanto de la comunidad científica como desde posiciones no científicas. En un libro que escribió 15 años después. junto con Chandra Wickramasinghe. El físico Hubert Yockey criticaba la abiogénesis en el sentido de creerla más cercana a la teología que a la ciencia.

manifiesta una actitud altamente crítica hacia los que dan crédito a los orígenes naturales de la vida. aunque él no se considera a sí mismo como creacionista (como aparece en un email enviado en 1995). en especial la citosina que es proclive a la hidrólisis. Las moléculas quirales existen en la naturaleza como mezclas homogéneas equilibradas aproximadamente al 50%. lo cual resulta en un grupo de ocho moléculas que deben ser todas o bien dextrógiras o levógiras. No obstante. Un trabajo llevado a cabo en 2003 por científicos de Purdue identificaron el aminoácido serina como la probable raíz causal de la homoquiralidad de las moléculas orgánicas. evolucionó al cabo del tiempo para producir un mundo de ARN). pero la carencia de una roca sedimentaria sin perturbar en una época tan temprana de la historia deja pocas oportunidades para probar esta hipótesis de forma incontestable. tal y como Kuhn (1970) ha discutido en detalle.68 Síntesis abiogénica de sustancias químicas clave Aún quedan algunos problemas con la hipótesis del mundo de ARN. Esta propiedad contrasta con otros aminoácidos que son capaces de formar enlaces débiles con los aminoácidos de la quiralidad opuesta. Las publicaciones de Yockey se han hecho las favoritas en manos de los creacionistas. y los azúcares de ácidos nucleicos. estos resultados sugieren una respuesta a la cuestión de la transmisión quiral: cómo las moléculas orgánicas de una quiralidad mantienen la dominancia una vez que la asimetría ha sido establecida . No hay rutas químicas conocidas para la síntesis abiogénica de las bases nitrogenadas pirimidínicas citosina y uracilo bajo condiciones prebióticas. la homoquiralidad es esencial para la formación de ribozimas funcionales y proteínas. Esto es lo que se conoce como mezcla racémica.71 La serina forma enlaces particularmente fuertes con los aminoácidos de la misma quiralidad. no obstante. en general. La adecuada formación de moléculas es impedida por la misma presencia de aminoácidos diestros o azúcares zurdos que distorsionan y malforman las estructuras. por tanto. Muchas de ellas pueden ser simuladas y probadas en el laboratorio. Aunque el misterio de por qué la serina levógira acabó siendo la dominante aún permanece sin resolver. El problema de la homoquiralidad Otro asunto no resuelto en la evolución química es el origen de la homoquiralidad. que todos los monómeros tienen la misma «mano dominante» (los aminoácidos son zurdos. diestros). No hay razón para que esto sea diferente en la investigación del origen de la vida. ligarlos con fosfato para formar el esqueleto del ARN. Yockey. Formas más modernas de la teoría del mundo de ARN proponen que una molécula más simple fue capaz de autorreplicación (que otro «mundo».70 Experimentos recientes también sugieren que las estimaciones originales del tamaño de la molécula de ARN capaz de autorreplicación han sido probablemente altamente subestimadas.universalmente en la historia de la ciencia. Hasta ahora. las distintas hipótesis no tienen suficientes evidencias que las apoyen.69 Otros problemas son la dificultad de la síntesis de nucleósidos. y la corta vida de las moléculas de nucleósido. a menudo haciendo uso de palabras como fe o ideología. esto es.