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32 mentiritas sobre nuestros dientes

Qué sencillo resulta dar por sentado que sabemos todo lo necesario sobre nuestras 32 piezas dentales. Pero muchas de esas suposiciones se basan en mitos que este sorprendente artículo desmonta uno a uno. El chocolate no es malo para los dientes, pero la leche sí. No pasa nada si los cepillamos en exceso. Y los amarillos son mucho más fuertes que los blancos. He aquí 32 atribuciones erróneas, una por cada diente, que tenemos metidas en la cabeza. Por Angela Epstein 1 Los dientes blancos no son tan fuertes como los amarillos. El blanco nuclear resulta más atractivo, pero las investigaciones demuestran que estos dientes tan pulcros son menos resistentes a las caries que los amarillos. Cuando nos vamos haciendo mayores, los cambios estructurales en la dentición (el tejido semióseo que se encuentra debajo del esmalte de la superficie dental) y la reducción del riego sanguíneo que llega a los dientes puede hacer que éstos se vean más amarillos, pero no por ello menos sanos. El uso excesivo de productos blanqueadores también puede eliminar la capa de esmalte protector. 2 El cepillado y el uso del hilo dental no eliminan el mal aliento. El uso del cepillo y el hilo dental con regularidad elimina el exceso de bacterias que permanecen atrapadas en la boca y producen el mal aliento, asegura el cirujano dental Philip Stemmer, del Centro del Buen Aliento, en Londres. Pero existen otras causas que pueden producir halitosis, como la ingestión de alimentos productores de azufre (tales como la cebolla) o la sequedad bucal que causan ciertas medicaciones. La acumulación de bacterias en la parte posterior de la lengua también agrava el problema. 3 El cepillado después de las comidas puede hacer más daño que provecho. Aunque es importante cepillarse los dientes por la mañana y por la noche, no es necesario hacerlo después de cada comida. De hecho, esta costumbre puede resultar más perjudicial que beneficiosa, especialmente tras la ingestión de alimentos ácidos como los cítricos, dado que el cepillado eliminaría el esmalte debilitado por el ácido. Posponga el cepillado al menos una hora tras la comida. También es mejor lavarse los dientes antes del desayuno, no después, ya que así se evita la erosión dental al cubrir los dientes con fluoruro. 4 El chocolate protege frente a la caries. Si le apetece algo dulce, es mejor que tome chocolate en vez de caramelos pegajosos. Los investigadores japoneses averiguaron que la parte del grano del cacao de la que se extrae el chocolate posee contenidos antibacterianos que podrían evitar la aparición de caries. Mientras que el azúcar en la boca aumenta el riesgo del problema, este componente podría compensar el alto nivel de azúcares del chocolate. 5 No se produce daño alguno en los dientes cuando los niños se chupan el dedo. Al contrario de lo que se dice, cuando los niños de unos cuatro años se chupan el pulgar no es probable que se dañe la dentadura. Pero si esta costumbre continúa,

El sangrado de las encías es un signo de mala salud e inflamación. 11 El cepillado es bueno para las encías que sangran. y realice pequeños movimientos en ángulos de 45 grados. A los niños les atacan más las caries que a los adultos y el riesgo de este problema se reduce a partir de los 20 años. el riesgo aumenta de nuevo. pero no para el dolor de muelas.podría dar lugar al desplazamiento de algún diente. lo que significa que limpian en mayor profundidad. el cepillado prolongado y agresivo puede dañar los dientes. 6 Chupar una aspirina no elimina el dolor de muelas. Evite el agua con gas. Acuda al dentista si siente dolor. pero sólo si se la traga. Es preferible que sitúe el cepillo en el cuello del diente. es posible que una aspirina le ayude. que pueden desgastar las encías y el cuello del diente. las raíces quedan más expuestas y es posible que la caries ataque. Una vez eliminada la placa. La ingestión de agua fluorada está vinculada con la reducción de caries y la mejora de la higiene dental. Deberían combinarse con el uso de hilo dental. 13 El cepillado excesivo puede dañar encías y muelas. 12 El agua con gas puede disolver el esmalte. ya pasado de moda. por lo que su cepillado colabora en la recuperación de las encías de forma eficaz. Si existe inflamación. La mayoría de los dolores de muelas comienza de forma leve y se agrava gradualmente. No ignore las punzadas dolorosas. generalmente por una acumulación de placa alrededor de los dientes. 9 Las caries también pueden atacar a los adultos. 10 Un cepillo eléctrico es tres veces mejor que uno manual. la alternancia de paños fríos y calientes podría ayudar. sólo lo empeorará. que puede disolver el esmalte dental. La inflamación debe ser siempre examinada por un dentista. 7 Las compresas calientes faciales no mitigan el dolor de muelas. porque perjudica al esmalte y desgasta la superficie dental. Las encías seguirán sangrando hasta que la placa quede eliminada. Los cepillos manuales suelen utilizarse en movimientos laterales. sobre todo después de los 60 años. Los cepillos eléctricos son mejores porque vibran en tres direcciones. El doctor Stemmer sugiere que no se cepillen los dientes durante más de dos minutos con movimiento rotativo. Sin embargo. El doctor Phil Stemmer señala que la combinación de azúcares refinados y bacterias puede crear caries a cualquier edad. Si tiene dolor de muelas. con la mano. El calor podría agravar la inflamación y aumentar el dolor. La aplicación directa de la pastilla sobre el diente dolorido puede quemar los tejidos blandos y sensibles de su boca. a menudo a causa del cepillado agresivo. 8 No ignore el dolor de muelas leve. ya que podría deberse a un absceso. donde se une con la encía. Hasta un 20 % de la población sufre retroceso de las encías. la presión u otros signos. dado que contiene ácido carbónico. 14 El talco dental puede resultar perjudicial. lo que impediría el correcto desarrollo del mismo. Algunas personas aún se aplican el talco dental. Pero los dedos no llegan a todas . por muy débiles que resulten. cuando las encías adultas llegan a los 60. Dado que las encías se alejan de los dientes.

Si bien es cierto que los dientes de leche se caen. El dentista Andre Hedger asegura que el zumo contiene un nivel de pH superior al 5. Elija un tipo de goma de mascar que contenga xilitol. Mientras que la leche posee un contenido nutritivo excelente.5. 17 La caries dental no siempre es dolorosa. 22 La limpieza profesional no hace que se muevan los dientes. No descuide la importancia de habituar a los niños a lavarse los dientes. pero los materiales duros no se adaptan.las zonas de la boca. Utilice los dedos sólo para masajear las encías tras el cepillado. El fluoruro es tan eficaz en la prevención de caries en los niños como en los adultos. Sólo cuando se presenta una infección que no puede escapar a través de la boca. un edulcorante natural procedente de la corteza del pino que reduce la bacteria bucal dañina. pero no para siempre. Los tejidos orales de la parte inferior de la dentadura cambian con el tiempo. 23 Los productos de enjuague bucal con alcohol crean mal aliento. Algunos investigadores afirman que los elixires bucales con base de alcohol alimentan a las . los dientes adultos pueden salir en posición irregular o de dos en dos. 20 Los dientes de leche necesitan tanto cuidado como los adultos. 19 Masticar chicle puede ayudar a evitar la caries. 15 El zumo de frutas puede perjudicar la salud dental. pero los dientes se encuentran bien sujetos mediante los tejidos de apoyo del periodonto. porque al beberla los dientes quedarán expuestos al ataque ácido. pero aunque el contenido nutricional sea mejor. ya que el contenido de lactosa (el azúcar de la leche) puede dañar la dentadura. 21 Las dentaduras deben cambiarse cada cinco años. Una buena dentadura postiza puede durar muchos años. De ahí que las revisiones dentales al menos cada seis meses sean fundamentales. 18 El fluoruro es vital para niños y adultos. su acidez podría causar problemas. y el polvo podría además ser grueso y erosionar la capa dental externa. 16 La leche puede perjudicar los dientes. incluyendo el hueso. Además podría dar lugar al desplazamiento de los dientes adyacentes. ya que fortalecerá su dentición contra la caries. El dolor no siempre está relacionado con la caries. Como resultado. sólo debería tomarse durante las comidas. sobre todo porque los agentes neutralizantes de la saliva se secan cuando dormimos. como a través de un diente roto. Una limpieza de sarro puede resultar bastante invasiva. se siente dolor. Esta especie de lavado dental remineraliza y endurece los dientes tras el ataque ácido de la comida. Es muy posible padecer un absceso sin darse cuenta de ello. Además facilitan la producción de saliva. Por esta razón no es recomendable dejar un vaso de leche en la mesita de los niños durante la noche. su pronta pérdida a causa de la caries interferirá en la masticación y afectará a la ingestión de nutrientes. que contiene calcio y fosfato. Muchos padres dan a sus hijos zumo en vez de bebidas con gas. nivel en el que los dientes pueden disolverse. De ahí que incluso las dentaduras que encajan perfectamente deban cambiarse al menos cada cinco años. Elija siempre un dentífrico con fluoruro. Los chicles sin azúcar ayudan a evitar la caries dental al sacar de entre los dientes las bacterias.

El hilo dental no sólo previene las enfermedades de las encías. falta de hierro. y generalmente se produce durante la noche. pero no llegan a las zonas donde puede haber bacterias a las que sí que llegan los cepillos. 29 Podemos rechinar los dientes sin darnos cuenta. La acción de rechinar los dientes es involuntaria. ya que podrían sugerir tumores malignos. Ciertos estudios vinculan los niveles altos de alcohol en la boca con el cáncer bucal. 28 El uso del hilo dental previene las enfermedades cardíacas. . Coloque un poco de saliva de la parte posterior de la lengua en la cara interna de la muñeca. ya que la saliva es fundamental para arrastrar los restos de comida y neutralizar los ácidos. También pueden secar la boca. es más frecuente que los malos hábitos dentales provengan de una mala dieta instaurada por los padres. 30 La boca seca puede dañar los dientes. Pero no harán que el color de sus dientes se vea más blanco o brillante. Las úlceras bucales tienen múltiples orígenes. sea blanco o amarillo. sino también las del corazón. Una boca constantemente seca es indicio de diabetes. estrés. Sin embargo. es recomendable la revisión de úlceras indoloras o que no curen. 26 La mala dentadura no siempre es hereditaria.bacterias y al mal aliento. 31 Los blanqueadores dentales no cambian el color. 24 Las úlceras bucales no suelen ser síntoma de cáncer. Los investigadores estadounidenses han descubierto que las personas con problemas de encías son dos veces más propensas a padecer problemas coronarios. los dientes pueden dañarse. Es posible que provengan de cambios hormonales. 25 Las mujeres embarazadas deben cuidar los dientes en profundidad. Además pueden sufrir sangrados en las encías debido a los cambios hormonales. Aunque sí existe cierta conexión genética entre los padres con dientes débiles y sus hijos. lo que hace que el color original. resalte más. Tampoco se consigue eliminar las bacterias mediante el enjuague. 32 La saliva demuestra si tenemos mal aliento. Suelen curarse por sí mismas en 15 días. Si no trata este problema. El doctor Stemmer recomienda el cepillado con un dentífrico con fluoruro antes del desayuno y el uso de un elixir bucal al terminar. Acuda a su dentista para que le proporcione un protector nocturno que le relaje las mandíbulas. pero pocas veces producen cáncer. 27 Los enjuagues bucales no combaten las bacterias. Las embarazadas deben ser muy cuidadosas con respecto a la higiene dental. ácido fólico o vitamina B12. ya que son más propensas a ingerir más alimentos dulces y con mayor frecuencia. Los enjuagues bucales son fundamentales en la reducción del volumen de la placa. cuando somos totalmente inconscientes de ello. Los dentífricos blanqueadores sólo eliminan las manchas existentes en los dientes. Deje secar un minuto y compruebe el olor.