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CARACTERÍSTICAS DE LOS SUELOS RESIDUALES

GENERALIDADES La definición de suelo residual varía de un país a otro pero; según Blight (1997)la definición razonable podría ser la de un material proveniente de proceso de meteorización de la roca in situ y que no ha sido transportado de su lugar de origen. Estos suelos son encontrados en gran parte de la superficie terrestre, principalmente asociados con los climas tropicales donde los fenómenos de meteorización son más intensos, los perfiles de meteorización pueden alcanzar centenares de metros , y pueden poseer características geotécnicas completamente distintas a aquellas observadas en suelos transportados. GÉNESIS DE LOS SUELOS RESIDUALES Los procesos de desintegración y descomposición que las rocas sufren cuando son expuestas a las condiciones atmosféricas, son conocidas como meteorización, estos procesos son responsables directos de la génesis de los suelos residuales. El resultado es un perfil compuesto por materiales muy heterogéneos que van desde la roca sana pasando por rocas meteorizadas o “saprolitos”, hasta el “suelo” o material completamente meteorizado y a coluviones. Este conjunto de procesos modifica la estructura y las propiedades del suelo independiente de su historia de esfuerzos , y en su mayoría originan que estos suelos se comportasen como si fuesen sobreconsolidados. La génesis de los suelos residuales presenta, de esta forma, un problema particular en relacionar la estructura del suelo y su historia de esfuerzos, pues ambas cambian continuamente. 1.2.1 Los procesos de meteorización La meteorización involucra todos los procesos de alteración ambiental actuantes en el medio geológico que tienden a poner a las rocas y a los minerales en equilibrio con los ambientes que se encuentran en o cerca de la superficie terrestre. En estos procesos, la energía interna es liberada a medida que los minerales son descompuestos, produciéndose como resultado sustancias de menor energía interna, y por lo tanto más estables. 1.2.1.1 Naturaleza de la meteorización Los procesos de meteorización pueden ser agrupados de acuerdo a su naturaleza en tres clases básicas .

Figura 1.01. – Meteorización de esquistos 1.2.1.1.1 Meteorización física La meteorización física conduce a la disgregación de la roca por diversos mecanismos como puede ser alivio de tensiones, fatiga y ruptura mecánica, ocasionando la fragmentación de sus componentes minerales, sin que hayan tenido estas alteraciones químicas. La roca se va transformando paulatinamente en una masa incoherente compuesta por granos poliédricos con varias aristas vivas. En la meteorización física se distinguen claramente dos fenómenos actuantes paralelamente, el interno es un proceso de relajación de tensiones residuales existentes en el macizo, y el externo es un conjunto de agentes que operan desde la superficie hacia el interior del macizo.

Entre ellos tenemos:  Ciclos térmicos En regiones que presentan considerable gradiente de temperatura. las rocas sufren el calentamiento superficial durante el día como producto de la radiación solar. Las rocas son un conjunto de minerales. El cambio de estas condiciones produce el desequilibrio tensional. La reiteración del proceso de hidratación y desecación produce desintegración efectiva. se producen esfuerzos laterales que favorecen la exfoliación superficial . Adicionalmente. como producto de su historia geológica.03. La nueva condición de la superficie obliga a la redistribución de tensiones residuales en el interior del macizo. De esta forma acontece la progresiva relajación de las tensiones. Figura 1. el agua de infiltración que penetra por las cavidades y fisuras de la roca puede sufrir congelamiento. pero también sucede en regiones frías. que provoca la remoción de las capas superiores.a) Fenómeno interno Se entiende por este fenómeno a la relajación de tensiones residuales (carga litostática) existentes en el macizo rocoso. este proceso ocurre más eficientemente en condiciones áridas y cálidas. lo cual dilata las rocas. en las regiones marinas las soluciones salinas pueden alcanzar los vacios y fisuras del macizo rocoso . Ciclos repetidos de gelifracción representan un proceso importante de meteorización física. produciéndose deformaciones importantes que pueden llevar a la fracturación de la roca .  Cristalización de sales La cristalización de sales produce cambios volumétricos entre 1 y 5%. por diferencias de conductividad térmica de la superficie rocosa y la masa interior más protegida. – Exfoliación superficial  Ciclos de congelamiento y descongelamiento (gelifracción) En regiones frías. sulfatos) aumentan su volumen al sufrir hidratación. por lo cual se genera tensiones internas en el macizo rocoso. ejerce gran presión hacia afuera por las paredes del lugar donde se encuentra . Con el enfriamiento nocturno el fenómeno se invierte ocurriendo contracción. por lo que ejerce gran presión sobre las paredes y puede expandir las fisuras y las cavidades. La repetición del ciclo lleva a la fatiga y posterior disgregación de los minerales constituyentes.04. La precipitación de sales por migración capilar de soluciones puede producirse en la superficie de las rocas (eflorescencias). Como consecuencia. entonces la dilatación no es uniforme es diferencial. la congelación del agua en un espacio confinado. – Desintegración por alivio de carga litostática b) Fenómeno externo Aquí se encuentran los agentes meteorizantes que actúan desde la superficie hacia el interior del macizo. gobernada por los coeficientes de dilatación de cada mineral constituyente. Figura 1. o en el interior a lo largo de las fracturas o microfracturas . Figura 1. aumentando su volumen. – Gelifracción  Hidratación Determinados tipos de materiales (arcillas.02. El estado tensional del macizo se mantiene en equilibrio mientras persistan las condiciones de presión y temperatura en las que se formaron. El agua tiene la propiedad única de expandirse alrededor de un 9% cuando se congela. como resultado de este proceso surgen las fracturas de alivio.

con lo cual se produce el redondeamiento de los bloques característicos en suelos residuales. Por consiguiente. la hidrólisis de un mineral podría tener lugar en agua pura conforme algunas de las moléculas de agua se disocian para formar los iones más reactivos hidrógeno (H+) e hidroxilo (OH).1. 4Fe2+ + 3O2 → 2Fe2O3 (hematita)  Carbonatación Consiste en la reacción química de iones de carbonato y bicarbonato con los minerales originales. Los principales procesos de meteorización química pueden acontecer en forma simultánea. el piroxeno y la hornblenda para oxidarlos. da el color rojizo a los suelos tropicales. La subflorecescencia constituye un muy eficiente proceso de desintegración . Se produce así la disolución de los minerales carbonatados y se favorece la descomposición de la superficie de otros minerales por la naturaleza acida del medio.+ Al4 (OH)8 Si4O10 + 8H4SiO4 Hidrólisis de la caolinita a la gibbsita Al4(OH)8Si4O10 + 10H2O → 4Al(OH)3 + 4H4SiO4  Reacciones REDOX Implica ganancia o perdida de electrones según el potencial REDOX de los minerales presentes.(subflorescencia). reacciones REDOX y carbonatación. este se combina con los minerales ferromagnesianos como el olivino. Son los iones de hidrógeno los que atacan y sustituyen a otros iones positivos encontrados en el retículo cristalino. por medio de reacciones químicas. Entre ellos tenemos. el agua juega un papel importante en cada una de ellos. cuya intensidad depende de la cantidad de solución circulante y de la solubilidad de los diferentes minerales. Los ambientes con disponibilidad de oxígeno . 1. Hidrólisis del feldespato potásico a la caolinita 4KAlSi3O8 + 22H2O → 4K+ + 4(OH). pudiendo también participar en la nueva formación o transformación de otros minerales. se descompone sobre todo mediante el proceso de hidrólisis. los productos de meteorización química se mantendrán esencialmente inalterados mientras permanezcan en un ambiente similar a aquel en el cual se formaron . Estas soluciones acuosas percolan el macizo y alteran los minerales (primarios) presentes en las caras expuestas de la roca. se destruye la disposición ordenada original de los átomos y se descompone el mineral. que consiste básicamente en la reacción de cualquier sustancia con el agua. Este proceso es muy activo cuando en el ambiente abunda el anhídrido carbónico. el hidrógeno actúa como agente reductor generando minerales que dan al suelo coloración gris.  Disolución e hidrólisis Consiste en la disolución de los elementos que componen los minerales por el contacto que tienen con las soluciones acuosas. disolución e hidrólisis. o en forma secuencial. Sin embargo.1.2 Meteorización química La meteorización química produce la descomposición y variación de las estructuras internas de los minerales de las rocas. Los minerales removidos son aquellos situados en las esquinas de los bloques rocosos más expuestos. produciendo la transformación de estos en nuevos minerales (secundarios) o los liberan al medio ambiente circundante. la oxidación solo puede ocurrir después de que el hierro es liberado de la estructura del silicato por el proceso de hidrólisis. La capacidad corrosiva del agua se incrementa cuando se forma acido carbónico (por la combinación de CO2 con el agua). Idealmente. los principales agentes de la meteorización química lo constituyen el agua de infiltración y los gases atmosféricos en ella disueltos (especialmente O2 y CO2). Los iones liberados son lixiviados. azul y verde. . que percolan en el macizo rocoso. En ambientes reductores . especialmente hidrólisis.2. El grupo mineral más común. Con la introducción de los iones hidrógeno en la estructura cristalina. el de los silicatos.

Producen un aumento de superficie expuesta.2.1. Dependiendo del tipo de roca habrá diferenciación de los productos finales de meteorización. los cuales son: 1.1.) no uniformes. En el caso de los árboles. Figura 1. • Nivel de fracturamiento.05. Figura 1. Nosotros al realizar distintas obras relacionadas a ingeniería civil tenemos el efecto particularmente notable de generar caras expuestas a la intemperie (minerales primarios. Diversos procesos de meteorización biológicos pueden acontecer en forma simultánea. limosos o arcillosos en función de los minerales presentes.1. dando lugar a suelos arenosos. Los aspectos que influyen son: • Composición mineralógica.CO2 + H2O → H2CO3 (aguas relativamente frías) CaCO3 + H2CO3 → Ca2+ + 2(HCO3-) 1. Este proceso de ruptura por actividad orgánica que lleva a la fracturación y remoción de rocas. y. – Meteorización biológica del granito 1. por acción del viento son capaces de desestabilizar grandes bloques de rocas al transmitirle por medio de su raíz esfuerzos elevados. potencial REDOX.2. Entre ellos tenemos :  Bioturbación Las raíces vegetales crecen entre las fracturas en busca de sostenimiento. etc. agentes de la meteorización química y/o biológica.1 Litología La composición de las rocas es un factor esencial. Las diferentes fases que componen las rocas presentan comportamientos (resistencia mecánica.2 Condicionantes de la Meteorización La presencia y grado de actividad de estos tres tipos de procesos de meteorización depende de cinco factores condicionantes que actúan de forma coordinada para producir la meteorización.3 Meteorización biológica La meteorización biológica consiste en el proceso de transformación de las rocas y minerales por acción de elementos vivos. Estas dos propiedades controlan la accesibilidad y movimiento de los agentes de meteorización química hacia los núcleos rocosos.06. propensos a la acción de los procesos de meteorización química). marcando así un ritmo de alteración . dejando al macizo más susceptible de ser alterado.2.  Quelación Los procesos biológicos producen sustancias orgánicas denominadas quelatos que descomponen las rocas y los minerales por remoción de sus cationes metálicos. La frecuencia o espaciamiento de las discontinuidades de los macizos rocosos son también elementos que ejercen influencia sobre las características e intensidad de la meteorización. ya que se trata del material que va ser sometido a los procesos de meteorización. ya que constituyen los microcaminos de acceso para las soluciones. • Permeabilidad y porosidad.2. por lo que la alteración ocurrirá a diferentes velocidades dentro de la masa rocosa (grado de meteorización). dado que por lo común se absorben cationes básicos y se elimina hidrógeno con la consecuente acidificación del medio.1. aislada o secuencial. conforme crecen aumentan su volumen y profundidad. pudiendo tener características de meteorización física y química (procesos de desintegración o de descomposición). y tienen incidencia directa en el resultado final del perfil de meteorización. – Efecto mecánico de las raíces  Intercambio catiónico Reacciones por las cuales las plantas absorben nutrientes que pueden producir cambios en el pH. sedimentos o suelos. nutrientes y agua.

1. – Naturaleza de la meteorización según distintas condiciones (Peltier (1950). Pa: Lluvia anual El valor de N = 5 indica la transición de las condiciones cálidas. El clima ejerce una profunda influencia en la meteorización. Las zonas inclinadas favorecen a la escorrentía superficial en contraposición las zonas planas y los valles favorecen a la infiltración.1. y eso determina en el suelo comportamientos diferentes. y por lluvia abundante. sub-húmedas.1. A ello deben agregarse los ambientes hidrológicos y biológicos. cada aumento de 10°C de la temperatura duplica la velocidad a la que se producen la mayoría de las reacciones químicas.1.07. por lo tanto en estos lugares la profundidad de meteorización es mayor que en las zonas inclinadas. Cooke y Doorkamp (1990)) 1. En ambientes tropicales dominados por temperatura alta y cambiante. en función de las características de la superficie topográfica y del tipo de vegetación allí existente. Donde N es menor que 5 se deben esperar grandes espesores de suelo residual. En términos generales.2.07). Desde el punto de vista de la conductividad hidráulica.1. el perfil del suelo residual puede dividirse en dos subsistemas de alta y baja permeabilidad . cada uno tiene influencia diferente. 1. Figura 1. humedad ambiental y nivel de precipitaciones.2. Las condiciones de drenaje son las responsables del tipo de material presente en el suelo. este detalle es muy importante pues los minerales influyen de manera decisiva en el comportamiento del suelo. la meteorización de los materiales es muy fuerte . la presencia de una cubierta vegetal continua favorece a los procesos de meteorización química.2. Peltier (1950).2. en la meteorización química. 1. relaciona la naturaleza de la meteorización con la temperatura media anual y la precipitación anual (Véase Figura 1. y su espesor aumenta en la parte baja del talud. N: N = 12*EJ/Pa Donde: EJ: Evaporación en el mes de Enero. el mes más cálido.4 Actividad biológica Esta afecta también a los mecanismos de meteorización activos. La permeabilidad puede ser un sub-producto de la meteorización.2.2. en las cuales predomina la meteorización química y la condición caliente semiárida en las cuales predominan los fenómenos físicos. determina el tipo e intensidad.2.2.3 Morfología La topografía local y regional influye sobre la tasa de infiltración y de escorrentía superficial de las aguas precipitadas. mientras que la ausencia de esta favorece los de tipo físico. los cuales tienen gran influencia en el grado de meteorización. en cada región. especialmente la temperatura y la humedad ambiental. De forma general la meteorización física es predominante en climas secos y la meteorización química en ambientes húmedos y calientes.5 Tiempo . la permeabilidad afecta los procesos tanto físicos como químicos por que determina la disponibilidad de humedad y de flujo de agua. La influencia de la temperatura y la humedad en la descomposición de la roca en Sudáfrica ha sido relacionada por Weinert’s (1974) por medio de un índice climático.de los mismos. pero a su vez. Es por eso que un perfil residual con una mayor profundidad puede ser generalmente encontrado con mayor facilidad en valles y laderas suaves que en terrenos altos con pendientes altas.2 Clima Temperatura. condicionantes esenciales de los procesos de meteorización. influyen de forma conjunta para generar condiciones particulares de meteorización.

A continuación se presentan dos trabajos entre los varios existentes sobre perfiles de meteorización. los cuales cambian horizontalmente. El perfil de meteorización es producción de la interacción de cinco factores modificadores. Cuadro 1. micas. hematita.3 Productos de la meteorización Los productos de la meteorización pueden ser solubles. Los productos solubles y coloidales son removidos del complejo de meteorización.2. Mg2+ 1. óxidos e hidróxidos de aluminio y de hierro (gibsita.). el suelo está constituido por minerales primarios y secundarios. 1. SiO2. En el Cuadro 1. por su capacidad de transmitir ideas. etc. presenta gradación variable y no tiene ninguna herencia de su roca de origen. Se trata principalmente de un suelo homogéneo con estructura porosa. por lo cual el perfil de meteorización puede variar en distancias relativamente cortas. Generalmente. carbonatos. Entre los productos residuales de la meteorización. de suelo residual subdividido en: • Zona I-A. hematita SiO2.2. Ca2+. limonita.2. suelo maduro. que tiene estructuras heredadas de la roca original. propusieron tres zonas con subdivisiones. etc. ópalo.2. Puede tener bloques rocosos intactos en su masa. y la frecuencia con que dichos procesos son activos.2 Perfil de meteorización El perfil de meteorización es la secuencia de zonas.1. con diferentes propiedades físicas. Ca2+ Anfíboles y piroxenos Minerales de arcilla.1 Deere y Patton (1971) Realizaron un extenso estudio sobre los perfiles de meteorización. limonita. . coluvión. Varios estudios fueron realizados teniendo como objetivo el entendimiento de los perfiles de meteorización de los suelos residuales (Véase Cuadro 1. Mg2+ Olivino Limonita. montmorillonitas. Zona I-C. y se encuentran en el mismo lugar donde la roca madre fue alterada.2. suelo de alteración de roca (saprolito). Na+. 1.2). minerales de arcilla (caolinitas. resultando en tres zonas de suelo y tres zonas de roca:  Zona I. y su objetivo es ofrecer una terminología no ambigua.1 se presentan los productos de meteorización de algunos de los silicatos más comunes. los perfiles de los suelos residuales se componen de zonas de diferente grado de meteorización que van desde el suelo propiamente dicho hasta la roca sana. goethita. como cuarzo. suelo está constituido por minerales secundarios y primarios que resistieron la meteorización. siendo su comportamiento similar al de un suelo sedimentario. etc.1 Clasificaciones para el perfil de meteorización Toda clasificación es una herramienta potente. • Zona I-B. tratando de definir zonas homogéneas. calcedonia. por las soluciones que atraviesan (sulfatos.). coloidales o residuales. y los productos residuales se acumulan en donde ocurre la meteorización. illita. se incluyen minerales insolubles o poco solubles.). aunque en realidad la variación es gradual con la profundidad.Debe tenerse especial consideración al tiempo en que los procesos de meteorización operan sobre el macizo rocoso. cloratos.Silicatos y sus productos de meteorización Mineral original Productos de meteorización Componentes eliminados Cuarzo Cuarzo -------------Feldespatos Minerales de arcilla hasta bauxitas.1. hematita hasta bauxitas SiO2. 1.2. generalmente con presencia de materia orgánica.1. los sistemas de clasificación presentan diferentes estados de meteorización y separan los perfiles en diferentes zonas. K+.

El comportamiento de las zonas superficiales (zona I-A y zona I-B). Los minerales no presentan signos de haber sufrido alteración. subdividido en: • Zona II-A. suelo saprolítico.2. saprolito. Este material es fácilmente muestreado y en general ser perfectamente caracterizado por los ensayos rutinarios de mecánica . todo el material está descompuesto a suelo. III y IV corresponde a material de meteorización intermedia denominado saprolitos. sectores del macizo donde aun no ha sido afectada por la meteorización.V (Roca completamente meteorizada). existen apenas marcas de meteorización a lo largo de las discontinuidades existentes en el macizo. y de las discontinuidades.VI (Suelo residual). normalmente designadas de la siguiente forma:  (VI) Suelo residual.  (II) Roca ligeramente meteorizada. o transformado en suelo.1. que se disgregan fácilmente con la presión de los dedos. Zona II.2. • Zona II-B. más de la mitad está descompuesto a suelo.  (I) Roca sana.2. 1. y no existen vestigios de la estructura original. Presentan un porcentaje de bloques de roca extremadamente alterados.2 Caracterización de las zonas del perfil de meteorización Son presentados criterios. su comportamiento debe ser analizado por la mecánica de rocas. saprolito o suelo residual joven . de roca alterada. De esta clasificación.  Zona III. no presenta vestigios de la estructura original. presenta variaciones sensibles en diversas propiedades físicas y mecánicas. de roca esencialmente sana. permeabilidad y resistencia. depende mucho de la experiencia de cada investigador. esta zona corresponde al horizonte C pedológico y es fácilmente reconocido por evidenciar la estructura heredada de la roca de origen. debe ser tratado de acuerdo con los métodos convencionales de mecánica de suelos. la roca está totalmente descompuesta en suelo. cualitativos y cuantitativos que describen las zonas componentes del perfil de meteorización. El material permanece in situ y existe significativo cambio de volumen aparente. en donde la roca mantiene su estructura original. El mayor problema de separación de estos horizontes consiste en la subdivisión. que es arbitraria. con base. presentando alteraciones en las propiedades físico-químicas como coloración. en las clasificaciones presentadas anteriormente y en otros trabajos . la estructura original de la roca se mantiene intacta. V y VI corresponden a suelo.  Suelo residual maduro .2. aparece roca sana o ligeramente meteorizada de forma discontinua. de roca alterada. la roca no presenta signos visibles de meteorización.  Suelo de alteración. esta zona corresponde al horizonte B pedológico y corresponde al último estado de meteorización in situ de la roca madre.  (V) Roca completamente meteorizada.  (IV) Roca meteorizada. especialmente junto a las discontinuidades. con base en las características usualmente encontradas en la definición de los diversas zonas del perfil típico de meteorización. Finalmente la zona II. con características extremadamente heterogéneas. La decoloración indica alteración del macizo. que debido a su avanzado estado de meteorización. menos de la mitad del material está descompuesto. o en zonas aisladas.2 ISRM – International Society of Rock Mechanics (1981) A partir de 1981 parece existir una tendencia internacional de utilización de clasificaciones subdivididas en seis clases de meteorización. pueden existir ligeras pérdidas de color. todo el material esta reducido a suelo. de transición entre el saprolito y la roca alterada.  (III) Roca moderadamente meteorizada. aparece roca sana o ligeramente meteorizada de forma continua. pero se debe tener en consideración las heterogeneidades y discontinuidades de las estructuras reliquiares. 1. o pequeñas manchas de óxidos en las discontinuidades existentes. tendrá el comportamiento predominante de un suelo. principalmente. La zona I-C. presentando zonas descompuestas. I y II corresponden a roca.

es una fracción arenosa bien graduada. se presenta como excelente material de construcción de terraplenes. Los bordes de los fragmentos no son quebrados por la acción manual. Tales bloques son de difícil disgregación con la presión de los dedos. de bloques alterados. valores medios del orden de 90%. Los bloques inmersos en agua permanecen generalmente inalterados. en esta zona se presentan bloques normalmente originados a partir del sistema de fracturamiento original del macizo. Estos bloques presentan cierta resistencia a la desintegración cuando son inmersos en agua. parte final del perfil.  Saprolito fino – IV (Roca meteorizada). según diferentes autores Vargas (1951) Sowers (1954. en comparación con la zona anterior tiene mayor presencia de bloques rocosos. Para su uso es necesario recurrir al uso de explosivos.2. pero sus bordes si se quiebran con facilidad cuando son sometidos a esfuerzos de flexión. pudiendo originar bloques menores que se mantienen inalterados. con eventual presencia de limos y ausencia de fracción arcillosa. 1963) Chandler (1969) Deere y Patton (1971) International Society for Rock Mechanics ISRM (1981) Ígneas y areniscas Ígneas y metamórficas Margas y limolitas Ígneas y metamórficas Ígneas y metamórficas Suelo residual maduro Zona superior V Completamente alterada Horizonte IA (Suelos transportados) VI Suelo residual Parcialmente alterada IV Suelo Residual Horizonte IB (Suelo maduro) Suelo residual joven Zona intermedia III Horizonte IC (Saprolito) V Roca completamente meteorizada Capas de roca desintegrada Zona parcialmente alterada Zona de transición Horizonte IIA (Transición entre el saprolito y la roca alterada) IV Roca meteorizada . normalmente una variación entre 50 a 75%. porque tienen menor grado de meteorización. no puede ser perfectamente caracterizado por los ensayos de mecánica de suelos convencional. estando totalmente preservada. Los fragmentos son difícilmente quebrados manualmente.de suelos. Esta zona tiene sus mecanismos de comportamiento más orientados hacia la Mecánica de Suelos. debido a la presencia numerosa. En este material la matriz de finos no necesariamente envuelve totalmente los bloques meteorizados. RQD normalmente superior a 75%. en general. sustancialmente más resistentes que los primeros. o por la fuerte estructuración heredada de su roca de origen. En su estado compactado. Esporádicamente se pueden notar pequeñas alteraciones a lo largo de las mayores fracturas.  Roca sana – I. Roca sana que prácticamente no presenta meteorización. La matriz de finos presentes. Cuadro 1. bajo el saprolito aparece la roca con un poco grado de meteorización. Este material. resumiéndose prácticamente a una meteorización a lo largo de las fracturas existentes en el macizo. poco alterada – II (Roca ligeramente meteorizada).  Saprolito grueso – III (Roca moderadamente meteorizada). Por la manipulación forman fragmentos menores.Perfil de meteorización. aunque a veces existe una estructuración significativa en determinadas regiones del perfil. Los resultados de RQD se sitúan desde 0 a 50%. Cuando son compactados los saprolitos duros dan origen a un material bastante permeable. Los resultados de RQD indican.  Roca dura.

e índices de meteorización basados en cantidades de sílice o alcalinos. Los más utilizados son el índice de alteración. dureza y resistencia de punta (arenosidad). y la penetración de este dentro de las discontinuidades.08.. en laboratorio el grado de meteorización puede medirse de varias formas.Medición del grado de meteorización.3. El uso de los ensayos in-situ se debe a que los suelos residuales son heterogéneos. . muy decolorado. – Clasificación ISRM para el grado de meteorización 1.II (Roca Roca II Roca Roca Roca (Roca Horizonte alterada) moderadamente ligeramente Roca inalterada sana) IIB III meteorizada meteorizada I III sana sana inalterada Horizonte Roca a) b) Figura 1. A continuación se presentan algunos de estos índices:  Color.  Índices químicos. varios tipos de índices han sido propuestos basados en propiedades físicas. definiendo índices en función del modulo de elasticidad. estructurados y pueden contener partículas de gran tamaño con gravas y bloques. – Perfil de meteorización: a) roca metamórfica (gneis). para diferentes estados de meteorización. o penetrantemente decolorado. que permiten determinar la fábrica de la roca. Moderado Arenoso Puede ser cortado por un cuchillo o gravado por una puntilla. entre los diferentes elementos químicos presentes. Estos índices pueden presentar resultados dispares dependiendo del tipo de roca analizada. Estos términos no son cuantitativos. en su descripción se pueden usar los términos. el grado de cambio del color puede describirse en función del color original de la matriz rocosa.09.2.  Índices mecánicos. Podemos citar los índices molares como sílice/aluminio. decoloración tenue.  Índices físicos. su utilidad radica en tener la información sobre la extensión del cambio de color.  Índices petrográficos.3 Grado de Meteorización Para cuantificar el avance de la meteorización puede realizarse utilizando los ensayos in-situ o en laboratorio. peso específico. pero se pueden aplicar para describir el proceso de meteorización. mediante el índice físico de arenosidad Grado de meteorización Términos de arenosidad Modo de reconocimiento Fresco Duro No se pueden cortar por un cuchillo. los minerales primarios y los minerales secundarios presentes en las microfracturas. basados en las propiedades índice de las rocas. que evolucionan con los procesos de meteorización. índice ultrasónico. ni gravado por una puntilla. basados en relaciones molares. la porosidad. formulados a partir de técnicas microscópicas. y resistencia al corte. para determinar el avance de los procesos de meteorización. sílice/oxido de hierro. basados en las propiedades mecánicas. Completo Blando Puede ser moldeado fácilmente con las manos. Cuadro 1. localmente decolorado. químicas y mecánicas del material en estudio. que van cambiando conforme avanza la meteorización. resistencia a la compresión simple. b) rocas ígneas intrusivas (granito) Figura 1. Alto Deleznable Puede ser desmoronado a fragmentos de limo con las manos.

que con la meteorización sufren diferentes descomposiciones y transformaciones para llegar a configuraciones más estables. de intensidad variable según las condiciones locales del clima y el drenaje .3. Como se indica en las Figuras 1. fisuras y superficies de falla.1 Mineralogía de los suelos residuales La mineralogía de los suelos residuales se deriva de los minerales que forman la roca de origen (primarios). cementación. Debido a la gran cantidad de rocas y las variadas condiciones ambientales producen un amplio espectro de suelos residuales. La estructura se refiere a la disposición física de los minerales en la masa de suelo. Sin embargo esta variedad de suelos tienen ciertas características básicas comunes que gobiernan su comportamiento frente a las solicitaciones. Figura 1. con un amplio árbol genealógico caracterizado por la variedad de composiciones y matices. el orden de estabilidad es similar al de la Serie de Reacción de Bowen . y constituyen parte de nuestro objeto de estudio. y cruzada por familias de discontinuidades. denominados minerales secundarios. Estas características son determinadas por la mineralogía y la estructura.2 Formación de la estructura residual La estructura residual de los macizos meteorizados es producto de alteración de la estructura de la roca original. Con el avance de la meteorización las rocas se van alterando. – Serie de Reacción de Bowen Figura 1. esta serie describe la susceptibilidad a la meteorización de diferentes minerales silicatados. características heredadas como foliaciones. Inicialmente la roca presenta una estructura más cerrada. empezando por los que cristalizan a temperaturas más elevadas hasta los que cristalizan a temperaturas más bajas.1. compacta. Goldich (1938).10. Esto incluye la distribución de los granos o fábrica. El fundamento es que los minerales que se forman a elevada temperatura y presión son menos estables frente a los condicionantes de la meteorización.11. Por lo tanto. de forma que su composición mineralógica y estructura sufren grandes transformaciones. En estos suelos la presencia de materiales cementantes y la resistencia de los granos son influenciadas directamente por las características mineralógicas. En estos suelos la presencia de materiales cementantes y la resistencia de los granos son influenciadas directamente por las características mineralógicas.3. descomposición. 1. Bowen (1928) analizó estos procesos y propuso una serie de cristalización de los minerales. distribución y tamaño de poros. dos factores fundamentales para la comprensión de estos suelos. lixiviación y recementación. La evolución mineralógica de los minerales primarios puede ser descrita por los procesos de desintegración.3 COMPOSICIÓN DE LOS SUELOS RESIDUALES Los suelos residuales representan una gran familia.11. – Serie de Estabilidad Mineral de Goldich 1. o que deriva del proceso de cristalización sufrido.10 y 1. elaboró la Serie de estabilidad mineral de Goldich. La mineralogía de los suelos residuales se deriva de los minerales que forman la roca de origen (primarios). denominados minerales secundarios. Estos suelos heredan de la roca madre un “ADN” mineralógico. con baja porosidad. que con la meteorización sufren diferentes descomposiciones y transformaciones para llegar a configuraciones más estables. la susceptibilidad de los minerales a la acción meteorizante está estrechamente ligada a la energía interna asociada a los mismos. así como redes de microfisuras y otras .

disminución de resistencia y reducción de tamaño de los granos.  Cementante. y orientaciones preferenciales. transmitiéndole heterogeneidad.3. dentro de estos cúmulos prevalece la condición saturada.  Granos quebradizos. el llenado parcial de los macroporos genera meniscos. constituyendo uniones débiles o fuertes según sea su origen. permaneciendo en forma de cicatrices del pasado. hidróxidos o materia orgánica. como parte del esqueleto poroso. granos de feldespato de baja resistencia en proceso de meteorización. se forman una red de macrovacios conectados. a su vez ataca la parte mineralógica de la roca avanzando de manera diferencial desde las superficies expuestas hacia el interior.  Red de microporos.3. la macroestructura formada por los diversos granos y partículas con vacios intergranulares. y mayor resistencia.3.3. y secundarios en proporciones que se producen según el grado de meteorización alcanzado. y la microestructura con sus vacios internos. fisuras. a su vez. y su correspondiente red de microporos. planos de debilidad.3.características particulares como orientaciones preferenciales y planos de debilidad. y demás características estructurales de la roca original.2 Microestructura La microestructura residual. y los minerales arcillosos. o ser un subproducto de alteración química de ciertos minerales. presentara de manera general las siguientes características:  Características heredadas. que se quiebran ante pequeños esfuerzos. acumulaciones de micas. La meteorización química. y sirve para el almacenamiento del agua. óxidos.3 Doble estructura de los suelos residuales Los suelos residuales son comprobadamente poseedores de una doble estructura. El resto de la estructura puede ser concebido como un esqueleto poroso de minerales (primarios) y partículas con cementación variable (macro estructura) terminado con una capa porosa formado por los minerales secundarios con una estructura propia (micro estructura). o también precipitan como nuevos minerales. Estas dos son las controladoras de la resistencia y la permeabilidad. Estos cementantes pueden tener origen en la deposición de carbonatos. y minerales secundarios en los contactos entre partículas. y la formación de minerales de arcilla. La meteorización física actúa básicamente en la ampliación y abertura de estas macro y micro discontinuidades. al contacto con los granos. anisotropía. Destacan dos niveles estructurales.1 Macroestructura La macro estructura de los suelos residuales.  No saturación. 1. distribución granulométrica variada. dándole una rigidez adicional a la estructura residual. hasta minerales arcillosos. presentes como cúmulos en la macroestructura. combinando minerales primarios. en la precipitación de silicatos anteriormente disueltos. esquistosidad. añadida a la red de macroporos. Estos procesos inducen a un aumento de la porosidad. constituyen una estructura de doble porosidad. 1. fracturas. Esto sin embargo no se puede verificar en . a diferencia de la masa de suelo restante que permanece en condición no saturada. siendo común granos débiles. fomentando la disgregación de la roca y proporcionando nuevos caminos para el ingreso de agentes de meteorización química.  Red de macroporos. se caracteriza por:  Minerales arcillosos. Esto provoca el aumento de volumen y porosidad. resistencia variable. que condicionan las características del suelo en formación. Estas partículas varían desde cristales de cuarzo no alterado.  Saturación. Los minerales primarios se transforman en nuevos minerales o son disueltos y migran en forma de solución. así como la disminución de resistencia del macizo rocoso. se forma una estructura interna por los minerales con tamaño de limo y arcilla.  Partículas de composición variada. 1. generando nuevas partículas de menor tamaño.

La presencia e influencia de la matriz arcillosa en el suelo residual aumenta con el grado de meteorización alcanzado.algunos suelos.4.4. grado de saturación y grado de meteorización. 1. siendo entonces insignificante para un suelo maduro. deformabilidad y compresibilidad. Son muchos los factores que pueden destruir total o parcialmente la cementación . reduciendo su volumen. estos se diferencian de otros granos de la macroestructura. que contrasta con el esqueleto rígido y no saturado de la macroestructura. principalmente en el caso de rocas metamórficas y sedimentarias. La matriz arcillosa que constituye la microestructura de los suelos residuales tiene influencia en su comportamiento mecánico. los suelos pueden en virtud de la cementación mantener una estructura metaestable. especialmente en los suelos procedentes de rocas metamórficas. 1. dada sus características de alta compresibilidad y saturación.3 Influencia de la resistencia de los granos Los suelos residuales se caracterizan por la presencia de granos de resistencia mecánica variada. especialmente en zonas áridas. anisotropía y resistencia de los granos. La disposición de las partículas en la masa residual tiene una organización rígida que produce una mayor fricción. • Las deformaciones de la microestructura son apenas volumétricas y elásticas. Los enlaces entre los granos que dan al suelo una rigidez adicional contra las deformaciones. compresibilidad y deformabilidad de un suelo residual se asocia a los diversos aspectos de constitución presentes. El estudio de anisotropía y de sus efectos en el comportamiento del suelo está relacionado principalmente con el análisis de la macro estructura. • Características heredadas de la roca madre. 1. producto de la alteración de los minerales primarios por la acción diferencial de la meteorización . conviene analizarla en sus dos aspectos micro y macro separadamente.4 COMPORTAMIENTO DE LOS SUELOS RESIDUALES Las características de resistencia. juntas y fisuras que provocan permeabilidad diferenciada. debidos a la fabrica y la cementación. la microestructura está basada en lo siguiente: • Los fenómenos físico – químicos son reversibles.2 Influencia de la anisotropía La anisotropía inherente a la propia estructura residual del suelo influye en su respuesta. como planos de debilidad. Entre los aspectos constitutivos se incluyen la estructura residual.1 Influencia de la estructura residual Para un mejor entendimiento de la influencia de la estructura residual. • Fábrica. destacan los siguientes factores: • Anisotropía estructural asociada a la fábrica de la roca de origen. los efectos de la anisotropía disminuyen a medida que aumenta el grado de meteorización.  Macroestructura. mientras que en los aspectos de estado son la compacidad. En el caso de pérdida de cementación estos suelos sufren colapso.  Microestructura.4. 1. Estas características anisotrópicas son más marcadas en los suelos residuales jóvenes. cuyas influencias se vinculan para dar una respuesta global. por lo que se constituyen como microreservorios que captan y dan agua a la red de macroporos según las condiciones hidromecánicas imperantes. • Cementación. • El principio de tensiones efectivas es válido. por ser altamente compresibles. • La microfábrica no tiene orientación preferencial (es isotrópica). dada la condición de saturación. y tener la capacidad de almacenar agua. • Presencia de conductos formados por erosión interna o actividad animal. y en aquellos donde los minerales de mica tengan una presencia fuerte.  Colapso. la influencia de la macroestructura en el suelo es sobre la resistencia.  Compresibilidad y almacenamiento de agua.

6 Influencia del grado de meteorización La influencia del grado de meteorización es sobre las propiedades índices. 1.4. lo que parece una grava arenosa puede convertirse en un limo al excavar.C. Esta rotura de los granos aumenta la compacidad del suelo.4. 1. lo que tiene como consecuencia el aumento de la resistencia mecánica post rotura. en 17:15 Reacciones: SIN COMENTARIOS: PUBLICAR UN COMENTARIO EN LA ENTRADA . Publicado por JIMCOLL S. Un incremento de la succión resulta en un incremento de la cohesión mas no afecta al ángulo de fricción interna efectivo. De igual forma la compacidad tiene incidencia directa sobre la magnitud de las deformaciones volumétricas experimentadas cuando son cargados. Según Suarez (1998). este factor tiene mucha influencia en el comportamiento del suelo. deformabilidad y características de compresibilidad de los suelos residuales.A. sino que depende de la distribución y tamaño de los poros. resistencia y rigidez (aumento). 1. Los suelos residuales presentan por lo general índices de vacios elevados. esta rotura provoca un cambio en la distribución granulométrica del suelo. parámetros de resistencia. distribución granulométrica. mezclar y compactar. • Disminuye el modulo de elasticidad con un mayor grado de meteorización. En consecuencia las contracciones volumétricas deben ser esperadas como consecuencia de la carga. • Aumento en la cantidad de finos conforme aumenta el grado de meteorización.4 Influencia de la compacidad La compacidad.química. • Disminución de la resistencia al corte conforme aumenta el grado de meteorización. La presencia de meniscos en los contactos intergranulares lleva a la masa de suelo a un estado de presión de poros negativa (succión). inclusive colapso. especialmente para los que presenten una cementación baja.4. Siendo común la rotura de granos durante las solicitaciones de carga. relacionada con la densidad o el índice de vacios.5 Influencia del grado de saturación El estado no saturado tiene una incidencia ampliamente estudiada en el comportamiento mecánico de los suelos. algunas tendencias generales son detalladas: • El aumento de la porosidad con el grado de meteorización tiene una relación casi proporcional. estructura. que ejerce influencia en el esfuerzo efectivo. Sin embargo la succión y el grado de saturación no guardan una relación lineal. como fruto de los procesos de meteorización y lixiviación.