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El sistema lmbico no es una nica estructura, sino una serie de vas nerviosas que incorporan estructuras profundas de los

lbulos temporales, como por ejemplo el hipocampo y la amgdala. Al formar conexiones con la corteza cerebral, la materia blanca y el tronco enceflico, el sistema participa en el control y la expresin del estado anmico y las emociones, el procesamiento y almacenamiento de la memoria reciente, y el control del apetito y de las respuestas emocionales a la comida. El sistema lmbico tambin est asociado con partes del sistema neuroendocrino y el sistema nervioso autnomo, y algunos trastornos neurolgicos, como la ansiedad, estn asociados con cambios hormonales y del sistema autnomo. Tambin se ha visto su implicacin en los estados depresivos. Podemos decir que las principales funciones del sistema lmbico son: la motivacin por la preservacin del organismo y la especie, la integracin de la informacin gentica y ambiental a travs del aprendizaje, y la tarea de integrar nuestro medio interno con el externo antes de realizar una conducta. Las estructuras principales que encontramos en el sistema lmbico son: Tlamo: tiene un amplio rango de conexiones con la corteza y muchas otras partes del cerebro, como los ganglios basales, el hipotlamo y el tronco enceflico. Puede percibir el dolor pero no localizarlo con precisin. Procesa todas las seales procedentes del entorno. Hipotlamo: es una glndula endocrina que participa en la liberacin de numerosas hormonas reguladoras del Sistema nervioso autnomo (SNA) y tiene varias funciones importantes, incluidas el control del apetito, los patrones de sueo, la regulacin de la temperatura corporal, la conducta sexual y la respuesta a la ansiedad. Es la parte ms antigua (filogenticamente) del sistema lmbico. Hipocampo: las investigaciones apuntan a que tiene un papel muy importante en el almacenamiento de recuerdos episdicos, ligados a acontecimientos vitales. Parece ser que el hipocampo coge toda la informacin que proviene de los sentidos y la asocia con una cosa, persona, lugar, etc. Por tanto usamos lo que ya sabemos para comprender lo que no sabemos. Tambin nos estimula a la bsqueda de lo nuevo y desconocido. Amgdala: Es la responsable de la creacin de experiencias con recuerdos emocionales asociados, del procesamiento de la informacin vital durante el aprendizaje y de la codificacin de los recuerdos a largo plazo. Es un aprendizaje de tipo asoci ativo. Sera tambin responsable de la generacin de emociones primarias (agresividad, alegra, tristeza y miedo) correspondientes a estmulos externos y a pensamientos internos. Alerta al cuerpo en las situaciones que exigen supervivencia. Almacena tambin recuerdos emocionales potencialmente peligrosos, como un sistema de prevencin futuro. Hipfisis: se encarga de la secrecin y regulacin hormonal en conexin con el hipotlamo. Glndula pineal: regula qumicamente los niveles de sueo y los ritmos cclicos de procreacin y apareamiento. Produce la serotonina y la melatonina. Ganglios basales: Es otra estructura relacionada con el sistema lmbico aunque no forme parte estrictamente de l. Los ganglios basales asocian pensamientos y sentimientos con acciones fsicas. El ncleo caudado, el putamen y el globo plido forman los ganglios basales y estn implicados en el control del movimiento. Asocian los pensamientos y sensaciones con las acciones fsicas permitiendo que el aprendizaje se automatice. Permiten tambin controlar los impulsos y la ansiedad. En algunas personas estos ganglios son hiperactivos y provocan que la persona se sienta preocupada y ansiosa sin motivo aparente. Si esta sobreactivacin es canalizada puede servir por ejemplo para ser una persona emprendedora pero si no se logra canalizar da lugar a la preocupacin. Sistema de activacin reticular: no est exactamente dentro del sistema lmbico pero lo incluyo aqu por ser una especie de estacin de control entre diferentes estructuras. En la parte central del tronco enceflico hay un conjunto de ncleos llamado formacin reticular. Estos ncleos reciben seales de la mayora de los sistemas sensoriales del cuerpo (p. ej., vista, olfato, gusto) y de otras partes del cerebro, como el cerebelo y los hemisferios cerebrales. Las fibras ascendentes de la formacin reticular forman una red que se denomina sistema de activacin reticular, que influye sobre el estado de alerta, el grado total de conciencia y excitacin . Como os he dicho otras veces, no es mi intencin que os aprendis los nombres de cada estructura y su funcin, solamente tener una idea de cmo est formado nuestro cerebro y las mltiples funciones que realizan cada una de sus partes. Y darnos cuenta de la complejidad de los sistemas que actan a un nivel inferior de la corteza cerebral, sobre los que apenas tenemos control. La nica forma de actuar sobre estas estructuras y slo hasta cierto punto es a travs de nuestros pensamientos, pero creo que despus

de explicado el funcionamiento del sistema lmbico y estructuras adyacentes, queda bastante claro que hay cosas que escapan a nuestro control consciente.