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UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA

MODERNIDAD, RAZN Y RAZN MATEMTICA

JUAN CARLOS SOTILLO MENESES

Como artculo final del mdulo COLONIALIDAD DEL SABER: UNA MIRADA DESDE LA EPISTERMOLOGA DEL SUR. Profesor Dr. Johan Mndez Reyes DOCTORADO EN CIENCIAS PARA EL DESARROLLO ESTRATGICO

UBV

En este corto trabajo nos proponemos explorar, criticar e interrogarnos acerca de la razn matemtica o la razn del quehacer matemtico como caracterstica inherente a la capacidad de razonamiento del ser humano y como una de las formas de pensamiento que el ser humano usa para dar forma a su Mundo y tambin tratar de modificarlo a su favor. Para dar un contexto ms inteligible a lo que va a ser el desarrollo ulterior de las propuestas que aqu esbozaremos, pensamos que es necesario contextualizar un poco aquello que entendemos por razn humana y, por ende, esa razn matemtica que trataremos de caracterizar.

MODERNIDAD, RAZN Y RAZN MATEMTICA

La llamada modernidad y la razn, es sabido, forman una dupla irresoluble. Haya sido la invasin europea a Amrica en 1492 y la apertura, con ese hecho como ariete fundamental, de la navegacin comercial por el Atlntico y sus implicaciones1, o haya sido, como sostienen otros, la revolucin industrial de los siglos XVIII y XIX2, lo cierto es que la razn aparece como centro del proyecto con pretensiones ecumnicas denominado modernidad. En pocas pre-modernas Dios era, grosso modo, el eje alrededor del cual giraba toda construccin humana. Las ideas acerca de Dios daban forma al Mundo, constituan, por as decirlo, la axiomtica desde la cual el Mundo tomaba forma y a partir de cuyos entramados pasaban a juzgarse y a constituirse las formas de hacerlo inteligible. Es con el advenimiento de las ideas de filsofos como Descartes (la lista es larga, pero mencionemos al que quiz es con el perdn de la expresin- el arquetipo del pensador fundacional de la modernidad) que, en lo que ms adelante pasara a llamarse mundo
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DUSSEL, Enrique. Transmodernidad e Interculturalidad (Interpretacin desde la Filosofa de la Liberacin). En: Ral Fornet-Betancourt, Crtica Intercultural de la Filosofa Latinoamericana Actual, Editorial Trotta, Madrid, 2004, pp. 123-160.
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BERIAIN, Josetxo. La lucha de los dioses en la modernidad. Anthropos editorial. Barcelona. 2000

occidental o visin occidental del mundo, que el hombre3 pasa a entronizarse como aquel sujeto a partir del cual el Mundo, el Universo, pasa a definirse y a entenderse. Y es mediante el uso de la razn, esa cualidad ubicua e insoslayable del hombre desde la cual Descartes afirmara: pienso, luego, existo ya que incluso en la negacin del pensar el hombre est pensando, ergo, el pensar es definitorio del que piensa: lo hace existir- que tal hombre pasa a dar forma al mundo que antes era decidido y formado por Dios. Sin embargo, seamos justos, no es slo a partir del cartesianismo que estos pensamientos hicieron eclosin en la historia de las ideas, sino que es a partir de entonces cuando tales maneras de acercamiento a la realidad se tornan eje, centro de giro, mbito nico de enunciacin, de las maneras humanas occidentales de observar y, de tal modo, definir la realidad, el Mundo humano. La razn humana se entroniz, pues, como el instrumento mediante el cual el hombre se ubica, da forma e interroga al Mundo, y a travs de la cual piensa- el Mundo responde a tales interrogatorios, interacta con l en dilogo incesante. De este modo, y casi como consecuencia inmediata, el Mundo pasa a dividirse4 entre el que piensa y aquello que es pensado, esas Res cogitans y Res extensa cartesianas. Epistemolgicamente esto es fundamental para entender las formas modernas de acercamiento a la realidad. Dicha dualizacin (pensante-lo pensado; cogitans-extensa; sujeto que piensa objeto pensado; sujeto-objeto) define una forma de entender la realidad que tendr consecuencias de largusimo alcance, tanto positivas como nefastas, en la construccin que el ser humano moderno hace de su Mundo: define un adentro y un afuera cuyas consecuencias podemos palpar da a da. Ahora bien, respecto a lo dicho en el ltimo prrafo, podra alegarse que tales aseveraciones filosficas no hacen ms que describir cualidades esenciales de los seres humanos, dndoles nada ms que una visin un poco ms detenida, buscando las consecuencias de
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Sigo as, con gnero masculino, puesto que la mujer difcilmente era considerada en cuanto a la definicin del mundo en aquellos aos. 4 Por supuesto, esto constituye una simplificacin ilustrativa, pero no dista de ser un modelo adecuado de la historia real de los acontecimientos en este orden de ideas.

una forma de actuar tpicamente humana. Ello sera plausible si en todo conglomerado humano tal forma de entender la realidad hubiese sido detectada; mas no es necesariamente as. Entonces, podra afirmarse que los descriptores cartesianos lo son de sociedades humanas contextualizadas en sus tiempos histricos, sociales y culturales propios. Ante esta aseveracin no podemos ms que asentir. Lo que s constituye foco de atencin es que tales constructos especficos de cierta sociedad (adems, de cierta parte de tal sociedad) hayan venido a convertirse en los raseros desde y con los cuales se pretenda que todos los seres humanos de la Tierra entiendan su realidad y sus contextos histrico-socio-culturales especficos. Tal ser una de las caractersticas del proyecto que llamamos modernidad y que hoy permea cada intersticio de la realidad que conocemos (aunque existan pueblos y culturas para los que tales visiones son lejanas, estos sern invisibilizados, trados a menos, desvanecidos, por el proyecto de la modernidad y sus hijos adventicios) Ahora bien, tambin es claro que si la razn es la cualidad que define al ser humano (al hombre, segn tantas vertientes de pensamiento discriminatorias, muchos de cuyos constructos y consecuencias todava perviven) sta, la razn, no pudo haber nacido para el mundo justo y slo desde los constructos epistmicos de la modernidad; slo pas a ser el centro de visin para la definicin y construccin del Mundo humano. As las cosas, la razn es concomitante con el ser humano y siempre ha sido a partir de sta que aquel/aquella se ha comunicado con su realidad, la ha interrogado y ha esperado respuestas. As las cosas, la forma matemtica de pensar el mundo, esa forma de razonar que queremos bautizar como razn matemtica antecede a la fundacin de la modernidad, slo que desde el as llamado pensamiento moderno, pasa, junto con la razn (en su concepto ms amplio) a ser parte de ese centro, de ese eje desde el cual el Mundo ser formado e interrogado. En este punto, y teniendo presente nuestro cometido: caracterizar mnimamente lo que hemos llamado razn matemtica, es importante el verbo interrogar como accin que sobre el Mundo se hace mediante la razn como faro.

Cabe la pregunta, para empezar: Cmo podramos caracterizar, a priori, tal cualidad de la razn a la que nos hemos atrevido a bautizar como razn matemtica? a partir de Bishop5 podra describirse con seis verbos las acciones que, primordialmente, constituyen lo que vendremos a llamar razn matemtica o, mejor dicho en este momento, el quehacer matemtico pues nos interesa la denotacin de accin que encierra la palabra quehacer. Esos seis verbos son: contar, medir, localizar, disear, jugar y explicar. Tales han sido las acciones bsicas en las cuales se ha reconocido, en las agrupaciones humanas estudiadas, eso que ms adelante, en niveles ulteriores de desarrollo o abstraccin, vendr a denominarse matemtica. Digamos pues que la caracterizacin de la matemtica que estamos tratando de prefigurar puede describirse como aquel producto de la razn humana que se construye mediante una forma ms o menos distinguible de acercase y de pensar el Mundo que podemos bautizar como razn matemtica. Aqu, por supuesto, nos estamos apartando de las versiones platnicas de la matemtica que la Cabe la pregunta, con todo derecho, de por qu nos empeamos en distinguir, en separar, en ver aparte, a la razn matemtica respecto de la razn como facultan fundamental y distintiva del ser humano. Tal vez no sea ms que una opcin analtica, pues si podemos caracterizar a la razn como un todo que acta como un todo, pero en la que a su vez pueden diferenciarse tales o cuales procesos o formas de procesar, estaramos echando luces sobre esa facultad humana y, a partir de tal anlisis, lograr entender mejor los procesos que la median. Pues bien, los seis verbos mencionados (contar, medir, localizar, disear, jugar y explicar) y que se han encontrado en todo conglomerado humano medianamente organizado (cul que sea susceptible de ser llamado tal no lo est?) conformando acciones que esa misma asociacin humana constituye como formas de preservarse en el espacio y el tiempo, se tornan en acciones desde y mediante las cuales los miembros de dichas comunidades humanas conciben y transmiten acciones abstractas en las que podramos reconocer (pensemos, por ahora, que vistos desde nosotros, que hemos caracterizado ya a la matemtica a nuestro modo) acciones que estn razonando al Mundo mediante nociones de nmero, cantidad, relaciones entre objetos, ubicaciones de objetos en algn lugar y/o en
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BISHOP, A. Enculturacin Matemtica. Paids. Barcelona. Espaa.1999. pp. 39-83

actos creativos mediante modelos (diseo), o maneras de relacionarse con la realidad desde una perspectiva ldica (jugar) o, tal vez de las acciones que podamos pensar como ms humanas, mediante una necesidad de explicar el mundo que habita. Tales acciones (verbos) y su conjunto (razn matemtica primigenia) son parte integrante de la razn humana y, ambas, o su conjunto irreducible, claramente anteriores a la idea moderna de que la razn, junto con el hombre (ser humano, en general) como su actuante, han de ser el centro de giro del Mundo y sus relaciones. Vistas as, las cosas no contemplaran ninguna novedad digna de ser mencionada. Pero la razn moderna, el proyecto de modernidad, contempla no slo unas nuevas formas de entender el Mundo, sino que tambin prohja nuevas maneras de apropiarse de l, en el sentido ms pernicioso que dicha frase encierra. El proyecto de la modernidad va a invisibilizar, a ocultar, todo aquello que pueda ser obstculo a su intencin de apropiarse del mundo. Esta apropiacin no es la que podramos traducir como aquella que va a entender el mundo para hacerlo propio, para introyectarlo hacia el sujeto que piensa, sino una apropiacin literalmente tal: el mundo, su realidad, su Physis, es mo, me pertenece, como dueo y seor, como centro, como nico referente y razn de su existencia. Esa Physis existe para m y yo la usufructo. Tales son las ideas, pues, en las que esa otra cara fatal de la modernidad va a estar sustentada: nos referimos al capitalismo, como imaginario socioeconmico fundamental del mundo moderno. En tal sentido, la modernidad y el capitalismo devienen hegemn y de tal accionar intentan (y lo logran) hacer propio todo constructo cultural humano. Naturaliza y pretende universalizar las ideas emanadas de la cuna que ha denominado civilizacin occidental (Grecia como manantial primario y luego Europa como continuador innegable, casi calcado, mutatis mutando, de la episteme y la ontologa de la Grecia antigua) Las matemticas, por supuesto, no pueden escapar de tal intencin hegemnica. Podra decirse, incluso, que pierden el plural y de las matemticas pasan a ser LA matemtica, aquella matemtica que se hace en occidente, la matemtica que HACE el centro y que la periferia (aunque estoy tomando prestado trminos que sern claro ya cuando la nocin de imperio haga su aparicin en la historia). Toda manifestacin de tal razn matemtica es o

ignorada o minimizada o, incluso, cambiada de parentesco (pinsense nada ms en la cantidad de constructos y logros matemticos que en su origen fueron ajenos a la razn europea y que luego sta toma para s, haciendo casi que desaparecer a sus creadores originales, aunque, sustentado en las ideas platnicas de la matemtica podra hasta decirse que las matemticas estaban ya all, esperando a quien las descubriera, siendo bastante europea la suerte que conduca a tales hallazgos.) Por otro lado, con la razn moderna y su proyecto la nocin de progreso pasa a ser casi que motor impulsor del movimiento de la historia. El progreso y, ms adelante, la tecnologa se convierten casi que en sinnimos. La tecnologa se alimenta de la ciencia, esa otra hija de la modernidad y las ciencias se han de respetar en tanto en cuanto sean matematizables. Ergo, matemticas, ciencia y tecnologa pasan a ser casi que una trada sinonmica. El adverbio de cantidad casi desaparece de la frase anterior cuando las promesas de progreso son usadas con fines arteros de una prdica modernizante aplicada a la poblacin desde los centros de poder. Ya matemtica, ciencia y tecnologa pasan a formar parte del mismo rincn del imaginario en la mayora de las personas. Las loas y ensalzamientos a la matematizacin de las ciencias y, casi que de inmediata consecuencia, del mundo para ser entendido en su esencia, llegan a tal punto que hasta la psicologa, la tica, la literatura, pasan a ser descriptas mediante constructos e ideas matemticas para, pretendidamente, poder ser entendidas y asimiladas con seriedad cientfica (cabra preguntarse a quin le interesa, en todo caso, que la poesa, que la literatura sea pensada cientficamente?) Tales perversiones son todava hoy ubicuas.

EL AGOTAMIENTO DEL PROYECTO

DE LA MODERNIDAD

Y LA

SUPERVIVENCIA DE LA RAZN MATEMTICA

Ahora bien, basta ver alrededor nuestro; basta echar una ojeada a la realidad en la que estamos inmersos para darnos cuenta de que algo no est funcionando bien. Si nos detenemos un poco y vamos a las esquinas fundamentales sobre las cuales nuestro mundo

parece descansar, nos damos cuenta de que hay una crisis de fundamentos de algo. Ese algo es multidimensional, multifactico, pero descriptible mediante las nociones de crisis. Los constructos en los que el mundo contemporneo est erigido han comenzado a ser movedizos (esto ya desde mediados del siglo digamos que desde el inicio de la llamada Guerra Fra- XX fue mucho ms notorio, sin embargo, las causas precursoras ya venan socavando intersticios varios desde haca algunas dcadas) Es con el advenimiento de la posmodernidad y su vertiente econmica neoliberal que, justo desde la crtica posmoderna a la modernidad, las grietas de esta ltima comienzan a ser notadas en su dimensin drstica. El capitalismo en su vertiente neoliberal (capitalismo financiero, por ejemplo) y sus consecuencias tanto a escala global como humana individual, han conducido a la humanidad al borde de la extincin y al individuo a los extremos en los que la vida humana pierde su sentido. En ambos sentidos, nos encontramos ante una crisis tica de dimensiones inimaginables, ya que la existencia misma del ser humano est en peligro. Las consecuencias de esto son apenas imaginables para nosotros como sociedad. Igualmente, para lo que hemos llamado razn matemtica o quehacer matemtico las consecuencias son ms fcilmente dilucidables, aunque no as las maneras de esquivarlas. La matemtica ha sido usada, como dijimos en algn prrafo anterior, como apuntaladora de la tecnologa y. sta ltima a su vez, como punto de sostn de la tecnologa, que vendra a marcar la nocin de progreso, tan cara a la modernidad como proyecto. Una vez que el proyecto de modernidad comienza a hacer aguas, cualquier constructo que lo apuntale correr la misma suerte, casi que inevitablemente. De este modo, las matemticas y las matematizaciones pasarn a ser satanizadas de algn modo y sealadas como partcipes casi protagonsticas de los desmanes de la modernizacin decadente. La abstraccin (mal entendida, abusada) ser vctima de desprecio y se le adjudicarn caractersticas y consecuencias de las cuales no siempre es culpable. As, se denuesta de la abstraccin como si sta no fuese necesaria para la construccin de ideas, de pensamiento, casi que justificando un pragmatismo extremo en el cual todo es ejecutable en el instante presente, sin que medie una meditacin o un detenerse ante la realidad para entenderla (valga mencionar aqu de modo ilustrativo un dicho bastante de moda en Venezuela hace ya

algunos aos: como vaya viniendo vamos viendo; la coloquialidad de esta frase no la exenta de describir una realidad filosfica subyacente.) Pero por otro lado, la razn matemtica como constituyente de la razn humana general ha de sobrevivir a la crisis de la modernidad y ser parte protagnica, por humana, del nuevo paradigma por venir, sea cual sea (pensando que el ser humano le sobreviva, siendo ste ltimo la condicin de posibilidad de la razn). Entonces, cabe preguntarnos de qu forma intervendr la razn matemtica en la construccin de ese paradigma-otro? Esta pregunta dista de tener una respuesta dilucidable en este momento. O, tambin, preguntarnos qu papel podra jugar la razn matemtica o el razonamiento matemtico en la construccin de un logos contra-moderno, en un contraproyecto de la modernidad? Sobre esta interrogante s podramos abundar un poco ms. Reconociendo que las matemticas y la razn matemtica anteceden, una como producto y la otra como productora, a la razn moderna como paradigma, suena plausible el tener que volver a las races de las ideas que mediante los verbos mencionados al principio de este trabajo (contar, medir, localizar, disear, jugar y explicar) fueron dotando de contenido y dando fuerza a ese universo particular que son las matemticas (as, en plural). Esas races, como dijimos, se pueden ubicar en cualquier grupo humano medianamente complejo. De all que volver a considerar a las matemticas como una actividad humana que no necesita un centro o una periferia para eclosionar, podamos considerar que cualquier matemtica, producto de cualquier grupo social humano, posee plenos derechos de ser llamada tal y constituirse en una rama ms del rbol gigantesco que las matemticas visten hoy en da. Cabe tambin proponer que las ideas en torno a grupos humanos no estn pensadas necesariamente en una contextualizacin o ubicacin geogrfica fsica o poltica, sino que podran entenderse desde un topos de enunciacin construido en una territorializacin6

Ver QUINTERO WEIR, Jos. Wopukar jatumi wataawai: el camino hacia nuestro propio saber. Ed. La Guarura. p.5 y ss.

mediante la cual cada grupo humano construye el imaginario que lo define e identifica como tal7. Parece innecesario aclarar ac que en ningn momento se est dejando de lado el aporte magnnimo de ms de dos mil quinientos aos de constructos e ideas matemticas, sino que abogamos por un descubrimiento y por un reconocimiento de que tan matemtico es el pensar de los institutos de investigacin como la matemtica que un grupo de albailes usa para echar un piso (discutir aqu cul de las dos es ms til sera caer en provocacin innecesaria para este corto artculo). Valga, pues, la aclaracin de este prrafo. Lo anterior (casi que) implica la construccin (descubrimiento?) de una matemtica humana, cnsona con un tica subyacente, entendida sta ltima como el conjunto de acciones que permitan preservar la vida humana sobre la Tierra. Tal matemtica humana pasa por una ejercer una visin crtica, desengaada respecto a la neutralidad aparente de la misma; pasa por pensar en una matemtica (de hecho, de una ciencia en general) responsable de sus acciones, no de un instrumento que pretenda mantenerse asptico en un trfago de posible pestilencia. As, la matemtica actuara como un instrumento ms de emancipacin de los pueblos subyugados por la horda nefasta de hijos y nietos de la modernidad (colonizacin, capitalismo en todas sus vertientes, etc.) pues las creaciones mediante el quehacer matemtico y por la razn matemtica de estos pueblos pasa a formar parte de los enunciados ahora vlidos que tiene (o debera tener, seamos difanos) cada pueblo de la Tierra y no sern ms un captulo o anexo de algn libro de antropologa de la ciencia. Hay matemticas por doquier, hay razonamiento matemtico en cada ser humano y por lo tanto en cada asociacin humana que pueda llamarse grupo social. En ese conjunto de seres que tratan de unificar sus esfuerzos para comprender el mundo y vivir en l.

Glissant, citado por Mignolo en MIGNOLO, Walter La colonialidad a lo largo y a lo ancho: El hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad en LANDER, Edgardo (comp.). La colonialidad del saber: Eurocentrismo y ciencias sociales perspectivas latinoamericanas. Buenos Aires: CLACSO, 2003. p 63.