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Wifredo Lam y La jungla: regreso de un hijo prdigo al Monte.

Suset Snchez Snchez Mster en Historia del Arte Contemporneo y Cultura Visual
Universidad Autnoma de Madrid

Arte de las vanguardias histricas


Curso 2012-2013 7 de enero de 2013

La jungla
Gouache sobre papel montado en lienzo, 239,4 x 229,9 cm, 1943

RESUMEN La jungla de Wifredo Lam ha estado sujeta a dismiles interpretaciones: aquellas que asocian la fuerza de su figuracin a un discurso poscolonial donde emergen las voces negras del Caribe; o las que, sin perder de vista el anterior significado, se decantan por el anlisis de una imaginera vinculada a las religiones de origen africano presentes en la cultura cubana. Aqu trataremos de aproximarnos a ambas perspectivas, pero potenciando una aproximacin iconogrfica a la obra, que se relaciona adems con diferentes testimonios del artista y pasajes de su biografa; as como al giro que sus representaciones introducen en la comprensin de una obra habitualmente situada en las encrucijadas del ltimo surrealismo en los aos cuarenta del siglo XX y las reinterpretaciones del mismo bajo el prisma de otros modernismos en Amrica Latina.

Mira esas manos que se juntan para sostenerse; mira esa grupa haitiana, idoltrica; mira ese pecho que es coco y gira y guanbana. () el decir popular es folklore y el folklore sabidura profunda, asociacin de ideas de la ms honda certidumbre biolgica. Mira ese pie civilizado y esa pierna de la que brotan hojas. Mira aquel Om Obin sobre el que parece que ha llovido como llueve sobre los vegetales del trpico. Mira aquellos plidos de la tela que no est en catlogo; y las Noces Chimiques; o La lune est un cerf-volant. No es francs: es haitiano. Y la luna vuela como un ciervo que volara y tambin como esos tringulos que hacamos de nios con una hoja de papel cualquiera y que hacan gritar a los mayores de miedo de que cayramos de la azotea.. Mirta Aguirre.1

Nunca como en mi amigo Lam se ha operado con tanta sencillez la unin del mundo objetivo y del mundo mgico. Nunca como por l ha sido encontrado el secreto de la percepcin fsica y de la representacin mental, cualidades que infatigablemente hemos buscado en el surrealismo, estimando que el drama ms grande de la conciencia moderna es la creciente disociacin de estas facultades. Andr Breton.

I. El Monte.
Deseo comenzar este texto haciendo una cita que si bien nos puede resultar extensa, tambin se nos antoja necesaria; porque as como esos prrafos abren un libro cardinal para la comprensin del sistema de conocimientos que conforman las religiones y las tradiciones afrocubanas, que es El Monte de Lydia Cabrera la primera edicin apareci en La Habana en 1954, pueden a la vez ser el punto de partida desde el que avanzar hacia el interior de La jungla (Gouache sobre papel montado en lienzo, 239,4 x 229,9 cm, 1943, Fondo Interamericano - Coleccin Museum of Modern Art, New York)2. Un trayecto hacia los misterios de una obra, un viaje durante el cual agradeceremos ser guiados por la palabra cmplice de esa amiga de Wifredo Lam que comparti con el artista la sabidura de los iniciados religiosos que le brindaron sus testimonios mientras realizaba sus investigaciones antropolgicas entre los aos treinta y cuarenta del pasado siglo en torno a la huella de frica en la cultura y la vida cotidiana en Cuba: Persiste en el negro cubano, con tenacidad asombrosa, la creencia en la espiritualidad del monte. En los montes y malezas de Cuba habitan, como en las selvas de frica, las mismas divinidades ancestrales, los espritus poderosos que todava hoy, igual que en los das de la trata, ms teme y venera, y de cuya hostilidad o benevolencia siguen dependiendo sus xitos o sus fracasos. El negro que se adentra en la manigua, que penetra de lleno en un corazn de monte, no duda del contacto directo que establece con fuerzas sobrenaturales que all, en sus propios dominios, le rodean: cualquier espacio de monte, por la presencia invisible o a veces visible de dioses y espritus, se considera sagrado. () Los Santos estn ms en el Monte que en el cielo.
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AGUIRRE, Mirta, Antillas en Wifredo Lam, en Hoy, La Habana, 14 de abril de 1946, p. 10. Disponible online: http://www.wlam.cult.cu/index. php?option=com_rubberdoc&view=doc&id=36 &format=raw&Itemid=146 [Las cursivas pertenecen a la autora] Om Obin: Mujer de agua. Locucin lucum, o del yoruba que se habla en Cuba, que se refiere a Oshn, diosa del ro, nacida entre manantiales, y a quien pertenecen las aguas dulces, las fuentes, los ros. Orisha de la sensualidad, la coquetera, la sexualidad femenina, el amor, la fertilidad Vase: GUTIRREZ, Mariela, Lydia Cabrera: aproximaciones mtico-simblicas a su cuentstica, Madrid, Verbum, 1997, p. 77. En este fragmento del texto que usamos como exergo, la autora hace alusin a distintas piezas presentes en la primera exposicin que realizara Wifredo Lam en La Habana en el ao 1946, aunque La jungla no se incluy en la muestra, por encontrarse ya para entonces en los fondos del Museo de Arte Moderno de Nueva York, las descripciones y metforas que emplea Aguirre, refieren una serie de motivos que se reiteran en las obras de Lam a partir de 1942, y que tambin pueden encontrarse en el emblemtico cuadro que es objeto de estudio en el ensayo que aqu proponemos.

Se dice que la obra fue realizada en veinte das entre finales de 1942 y las primeras semanas de 1943.

Engendrador de la vida, somos hijos del Monte porque la vida empez all; los Santos nacen del Monte y nuestra religin tambin nace del Monte () Todo se encuentra en el Monte los fundamentos del cosmos y todo hay que pedrselo al Monte, que nos lo da todo () para ellos, Monte equivale a Tierra en el concepto de Madre universal, fuente de vida. Tierra y Monte es lo mismo. All estn los Orishas (). Y los Eggun los muertos () Est lleno de difuntos! Los muertos van a la manigua. En el Monte se encuentran todos los Eshu, entes diablicos; () la Cosa-Mala (), espritus oscuros, malficos, que tienen malas intenciones; toda la gente extraa del otro mundo, fantasmal y horribles de ver. Animales tambin del otro mundo (). El clarividente, solitario en la manigua enmaraada, apercibe las formas estrambticas e impresionantes que para el ojo humano asumen a veces estos trasgos y demonios silvestres que el negro siente alentar en la vegetacin. Para que el Monte sea propicio al hombre y le ayude en sus empeos, es menester saber entrar en el Monte El remedio santo, la salvacin providencial, indiscutiblemente, todava est en el monte (); porque los rboles () son habitaciones de Orishas () y en las yerbas impregnadas de arcanas y esenciales virtudes, actan influencias de las divinidades, o las mismas divinidades en persona, que gobiernan el mundo y el destino de cada hombre.3 Es precisamente Lydia Cabrera, fiel gua de Lam desde su retorno a Cuba en agosto de 19414, quien aval a la pareja Lam-Holzer5 para que se instalaran en una casa de la calle Panorama en el habanero barrio de Marianao. Fue el lugar donde se gest La jungla y un grupo de relevantes obras que le antecedieron, el estudio desde cuya ventana el artista seguramente repasaba cada maana la evolucin de la flora que daba vida al patio de la vivienda, con sus plataneros, las fruta bombas, el quimbomb y otros rboles con frutos, algunos de los cuales, si aguzamos la visin, reconoceremos en medio del barroquismo de La jungla. Tambin desde una ventana en la casa familiar donde pas su infancia, en Sagua la Grande, un pueblo de la costa norte en la otrora provincia de Las Villas ubicada en el centro de la isla hoy Villa Clara, presumiblemente vea Wifredo Lam la espesura del monte, ese espacio del misterio donde confluyen vida y muerte en un bao de verde que lo inunda todo: De nio () mi imaginacin me daba miedo. En las afueras de Sagua la Grande, cerca de nuestra casa () comenzaba la selva. () En casa hablaban mucho de los muertos. Nunca vi fantasmas, pero los inventaba. Si daba un paseo por la noche, tena miedo de la luna, de la mirada de las sombras6. Ese sera el mismo verde que posiblemente iba buscando el Lam adolescente, cuando entre los aos 1916 y 1918 iba hasta la Calzada de Carlos III para adentrarse en el Jardn Botnico de La Habana, lugar donde prefera pasar el tiempo dibujando antes que en las aulas de la Academia de Bellas Artes de San Alejandro. Si nos preguntamos por qu en La jungla coexisten y compiten en intensidad cromtica el verde y el azul, tal vez tambin debemos pensar en el paisaje dual de la llanura donde est enclavado Sagua la Grande,

CABRERA, Lydia, El Monte, La Habana, Letras Cubanas, 1993, pp. 17-18 y 24. El entrecomillado es de la autora. Despus de 18 aos de ausencia, tras su estancia en Espaa (1923-1938) y en Francia (1938-1941), Lam se embarca en un azaroso y duro trayecto de regreso al Caribe escapando del nazismo luego de la rendicin francesa. Parti de Marsella en el buque Capitaine Paul-Lemerle, junto a un grupo de casi 300 intelectuales exiliados entre ellos Andr Breton y un sequito de surrealistas, que primero le llev a Martinica, donde fue recluido en un campo de concentracin en la antigua leprosera del Lazareto en el islote de la Pointe Rouge. Una descripcin sensible de ese viaje puede encontrarse en Tristes Tropiques (1955) de Claude Lvi-Strauss, quien fue uno de esos exiliados. Vase adems la referencia a esta experiencia escapista y de regreso al espacio caribeo por parte de Lam en: FOUCHET, Max-Pol, Wifredo Lam, Barcelona, Polgrafa, 1984, pp. 28-30. Para entonces Wifredo Lam viva con su segunda pareja, la alemana Helena Holzer, a quien haba conocido en una Espaa inmersa en plena Guerra Civil contienda en la que el artista particip con el bando republicano poco antes de su viaje a Pars. Wifredo Lam citado en: FOUCHET, Max-Pol, Op. cit., p

quedando de un lado el mar y del otro los mogotes de la sierra de Jumagua. Azul y verde definiendo el horizonte que alcanz la vista del nio Lam, afirmando la condicin insular del contexto en que naci. Se ha dicho en incontables ocasiones que La jungla es una especie de viaje a la semilla7, establecindose cierto paralelismo con el poema Cahier dun retour au pays natal (1939) del escritor martiniqueo Aim Csaire, que, como Lam, fue admirado por Andr Breton, quien adems present a ambos artfices caribeos cuando ambos Lam y Breton recalaron en Fort-de-France tras la salida de Francia el 25 de marzo de 1941. En ambas figuras, tal vez observaba el patriarca del surrealismo una natural predisposicin a crear una dimensin otra en sus respectivas obras, ms all de una racionalidad moderna, que sin embargo estaba anclada en los lenguajes de las vanguardias europeas, pero donde la alusin al universo trascendental, mtico y mgico, de las culturas afrocaribeas determinaba la representacin de una zona fronteriza entre lo real y lo imaginario, plagada de las visiones alucinantes que tan sugerentes resultaban a los aclitos del surrealismo. Bastara la lectura de algn pasaje del ya citado libro de Lydia Cabrera, para advertir que ese mundo real-maravilloso8 es consustancial a la vida cotidiana en el Caribe, en este caso en Cuba; y especialmente en los rituales y liturgias que hacen parte diaria de la existencia de los practicantes de algunas religiones de origen africano: Vi, se lo juro por mi alma, () la cabeza de un negrazo peludo como una araa, que le salan los pies de las orejas, guindando por una pata de una rama. Y no pongamos en duda la espeluznante realidad de esta cabeza entrevista en algn breal, formada en el misterio de la penumbra y del miedo, ni de otras visiones suyas producto de alguna ilusin, que para un negro creyente pronto se convierte en realidad, como todo lo que suea o imagina. La mentira que tan a menudo improvisa, por una predisposicin extraordinaria a la autosugestin, que no debemos perder de vista para no dudar invariablemente de su sinceridad y comprenderle mejor a la postre se impone a su nimo con el convencimiento de una experiencia verdadera.9 Qu iba a pintar Lam a su regreso a Cuba? Qu se sentira impelido a representar si no su paisaje, su monte, el vigor del trpico en su esencia vegetal, lo autntico de la geografa caribea? Atrs quedaba la fascinacin citadina que pudieron provocar en l Madrid o Pars, ciudades que haban sido sumidas en la destruccin blica. Mientras Madrid qued bajo los bombardeos durante la Guerra Civil, y Pars sufri aos ms tarde la ocupacin alemana en la Segunda Guerra Mundial; La Habana era sin dudas una ciudad que hacia la dcada de los aos cuarenta perfilaba una impronta modernista en su ebullicin arquitectnica y urbanstica. Sin embargo, el retorno involuntario de Lam a la isla, arrojado a un azaroso reencuentro con sus orgenes por los acontecimientos histricos en Europa, pareca conllevar un proceso de introspeccin donde la memoria familiar y la memoria de una herencia negra constituyente de la cultura cubana pujaban por emerger. El contexto no poda ser ms propicio, ya que durante los aos veinte y treinta haba irradiado en la escena cultural e intelectual cubana un movimiento que trataba de penetrar en la matriz negra y africana insuLa Jungla
Temple sobre papel, 192 x 130 cm, 1942

Tomamos prestada aqu esa locucin que sirve de ttulo en la obra de Alejo Carpentier a otro relato de una regresin temporal que explora las identidades americanas. Utilizamos este concepto en el sentido que expone Alejo Carpentier en el prlogo de su novela El reino de este mundo (1949) para referirse a la convivencia mitolgico-histrica en la naturaleza narrativa de la Historia de Amrica Latina. . CABRERA, Lydia, Op. cit., p. 18.

lar como manifestacin de resistencia poltica, cultural e identitaria y como expresin anticolonialista, en una sociedad en la que ms de tres dcadas despus de la abolicin de la esclavitud (1886) y luego de la instauracin de la Repblica en 1902, tras la independencia de la metrpolis espaola, la poblacin afrodescendiente continuaba careciendo de los derechos sociales ms elementales. El escritor Alejo Carpentier, el poeta Nicols Guilln, los msicos Alejandro Garca Caturla y Amadeo Roldn, el antroplogo Fernando Ortiz o la ya mencionada Lydia Cabrera10, entre otros, eran voces imprescindibles de esa reivindicacin, que adems en la pintura se apartaba del academicismo y el costumbrismo que haban imperado en la representacin del paisaje cubano y del negro, para adoptar lenguajes modernos extrapolados de Europa y reinterpretados a partir de las tradiciones vernculas. Particularmente estos dos ltimos, Ortiz y Cabrera, estuvieron muy cercanos a Lam y le acompaaron en su reencuentro con los cultos sincrticos de las religiones de origen africano que desde su infancia haba conocido a travs de su madrina Ma Antoica Wilson. El monte deviene entonces el lugar de lo sagrado y de la vida, origen y destino. Tanto en la prctica religiosa como en el relato histrico es el espacio del otro, el del conocimiento que se resiste a la racionalidad occidental, y tambin el refugio del cimarrn, la figura que encarna la funcin de resistencia por antonomasia y el smbolo de la voluntad indcil del negro que transgrede su status de esclavo al escapar de la plantacin y refugiarse en la manigua, alimentndose de lo que sta le provee y armndose con los palos convertidos en lanzas o en herramientas de trabajo. El monte es enclave de libertad, con todo el subtexto romntico que ello posee en los siglos XVIII y XIX para definir las relaciones del hombre con la naturaleza. Wifredo Lam parece querer situarnos a la entrada de ese territorio impregnado de significados mticos que es el monte. Como espectadores quedamos fuera del espacio pictrico que define el margen de la floresta, justo en su umbral. Un anlisis compositivo de la obra nos resultar sospechosamente familiar. Fijmonos en el conjunto que constituyen esas figuras espectrales, hbridos humanos y animales con rostros como mscaras, que se confunden con el fondo, penetrndolo o emergiendo de l; donde los cuerpos de estas apariciones se integran al mismo fondo y se convierten en las ramas y los tallos de esa vegetacin de caa de azcar y hojas de tabaco. Detengmonos en los dos personajes de los extremos laterales: el de la izquierda, que aparenta haber llegado recin, alzando sus brazos, como queriendo apartar la maleza para abrirse paso entre ella o para dejar que veamos las sombras y la oscuridad ms all, en la profundidad del monte; o el de la derecha, que a medio girarse nos da la espalda, mostrando unas ancas con exuberante esteatopigia al tiempo que su cabeza con forma de luna esquemtica se vuelve para mirarnos. Acaso estas dos figuras, sus ubicaciones y poses dentro de la composicin, no nos recuerdan las dos mujeres de los extremos de Les demoiselles dAvignon? Y la composicin ntegra, esa confusin entre los planos pictricos, la complejidad estructural del espacio representado, no se nos antoja una imagen con ciertas equivalencias al paradigmtico lienzo de Pablo Picasso11? Mientras el personaje de la izquierda nos invita, cmplice, a adentrarnos en ese mundo misterioso y prohibido, con esa suerte de gesto de bienvenida que sus brazos nos hacen al levantar las hojas de las plantas como la seorita picassiana de la izquierda alzaba una supuesta cortiMujer
Pastel y aguafuerte sobre papel, 105,3 x 83 cm, 1942

10 No es objeto de este ensayo el anlisis de las contradicciones que incluso en algunos de estos intelectuales se aprecia en el tratamiento de las tradiciones de origen africano, algo que es evidente, por ejemplo, en la vertiente eugenesista de los primeros estudios de Fernando Ortiz, tal como se distingue en dos textos de 1906: La inmigracin desde el punto de vista criminolgico y Los negros brujos (apuntes para un estudio de etnologa criminal). 11 No nos extenderemos aqu en las ampliamente estudiadas relaciones entre la obra de Wifredo Lam y Pablo Picasso, ni en la cercana y amistad que ambos artistas cultivaron durante dcadas al convertirse el espaol en una especie de tutor de Lam. Vase respecto a este paralelismo entre La jungla y Les demoiselles dAvignon, el breve anlisis de ambas representaciones selva y burdel como espacios de transgresin para Occidente en: MEREWETHER, Charles, En la encrucijada del modernismo: un terreno liminar, en Sauquet, Silvia (coord.), Wifredo Lam. Obra sobre paper, Barcelona, Fundaci La Caixa, 1993, pp. 16-48.

na con su mano para que le sigamos y vayamos dentro de la espesura; la figura de la derecha como la que se ha considerado la ms brutal de las cinco damas de Les demoiselles nos da la espalda, mostrando sin remilgos sus glteos, y vuelve el rostro para mirarnos y advertirnos del reto que supone estar all, en el lmite de un espacio donde la racionalidad importa menos que la fe, las sensaciones y la imaginacin, justo en el sitio donde comienza un viaje espiritual que escapa a toda lgica, en el que se pueden ver, escuchar y experimentar cosas que estn ms all de una comprensin cientfica.

II. La herencia.
frica se le presentaba bajo dos aspectos distintos. Por una parte, la realidad: su antepasado mostrando el mun. Por otra, los actos de la madrina daban testimonio de la posible presencia de lo invisible. Max-Pol Fouchet.12

Antes de ahondar en las alusiones que en esta obra podra hacerse a los sistemas sincrticos religiosos de origen africano como signo cultural de una presencia negra fundacional en el concepto de lo cubano, visto aqu tambin como relato y voluntad postcolonial en la construccin de la historia caribea elemento que en este texto trataremos de analizar a partir de la representacin del cronotopo monte, es menester suscribir las precisiones que al respecto ha hecho la profesora Lzara Menndez, actualizando la perspectiva que en su aproximacin a La jungla sostuvieran Fernando Ortiz o Lydia Cabrera: no resulta satisfactoria la identificacin entre la religiosidad popular afrocubana y la obra de Wifredo Lam. Sus raigales esencias cubanas y caribeas no se descubren en la reproduccin de Orishas, pues su pintura ajena al documento () no deviene ilustrativa del folclor13. Hecha esta acotacin, mencionemos algunos pasajes breves de la biografa de Lam que nos ayudarn a entender la insoslayable presencia del universo religioso en su vida desde la infancia, primero bajo la tutela de su madrina, Iyalosha14 de la regla de Osha-If vinculada al cabildo de Santa Brbara en Sagua la Grande15, y ms tarde con su asistencia a algunas ceremonias rituales en compaa de Carpentier, Ortiz y Cabrera en Cuba, o incluso junto a Breton en Hait. Sera pertinente aclarar tambin, que es tan comn y familiar el trato con las prcticas religiosas populares en Cuba y en el Caribe en general, que aunque no se est iniciado en ninguna regla, no es raro participar en algunas liturgias e incluso realizar personalmente ciertas ceremonias sencillas en busca del bien del individuo o de la solucin a determinada dificultad circunstancial.16 En este sentido, Max-Pol Fouchet describe un rito realizado por Lam antes de su viaje a Espaa con el objetivo de favorecer la empresa: Fueron, pues, solicitados los buenos oficios de un brujo, quien pidi dos pintadas vivas, que seran sacrificadas de acuerdo con los ritos, al objeto de obtener la ayuda de las deidades. Durante la

12 FOUCHET, Max-Pol, Op. cit., p. 16. Fouchet, quien mantuvo exhaustivas entrevistas con Wifredo Lam, se refiere a Jos Castilla, bisabuelo de Lam, al que apodaron mano cortada, a raz de que fuese condenado a la mutilacin por haber dado muerte a un espaol defendiendo sus derechos, y de quien se dice se convirti en cimarrn luego de ese episodio. Una lectura arriesgada de La jungla podra llevarnos a relacionar la imagen de las tijeras que aparecen en el cuadro con este pasaje y su significado de resistencia anticolonial, algo que desarrollaremos ms adelante. 13 MENNDEZ, Lzara, Un elegu para acercarse al cclope, en Artecubano, La Habana, Artecubano Ediciones, No. 1, 2000, p. 79. 14 Madre de santo, santera, sacerdotisa de los Orishas (deidades del panten Yoruba). 15 Cabildo de Santa Brbara, de la Regla de Ocha, sociedad fundada a inicios del Siglo XX. Su funcionamiento era de sociedad, sitio de reunin, se daba de comer a los santos, se realizaban ceremonias de iniciacin y se celebraba el 4 de diciembre, da de Santa Brbara en el santoral catlico; tambin era una sociedad de ayuda mutua entre sus integrantes. Los cabildos de nacin fundados durante el perodo colonial fueron instituciones admitidas por el poder colonial y la Iglesia catlica con el fin de evangelizar a los diferentes grupos tnicos, reunidos en los diferentes cabildos a partir de sus regiones y culturas de procedencia, de modo que por una parte permita la persistencia de sus costumbres al tiempo que se convertan en instrumentos de control colonial de los esclavos y negros libertos. Con la abolicin de la esclavitud se transforman en sociedades de asistencia agrupadas en la devocin a una deidad. 16 No se ha tenido referencia en los textos consultados de que Wifredo Lam estuviese iniciado en algn culto religioso afrocubano, si bien sostuvo prcticas relacionadas con la santera durante toda su vida, como atestiguan diversas declaraciones del artista.

ceremonia, llen la boca del joven Lam con una grasa vegetal de sabor desagradable, extrada de una especie de palmera real. Le dio acto seguido una cinta roja y una pequea jofaina. Para los percances ocasionados por los malos espritus, el pintor no deba separarse nunca de la cinta y lavarse siempre17 En cualquier caso, podamos creer o no en la influencia mgica, el viaje a Espaa tuvo lugar y seran las imgenes anteriormente descritas algunas de las ltimas remembranzas que Lam llevara consigo de su tierra. Si sigui al pie de la letra o no el consejo del santero es algo que desconocemos. Quizs la cinta roja y la jofaina cumplieron su funcin para que saliera bien librado de la Guerra Civil espaola o de la Francia ocupada, e incluso para sortear el hacinamiento en el barco que le trajo de vuelta al Caribe, o la hostilidad de la reclusin a la que fue sometido en Martinica. Todo ese microcosmos de creencias y tradiciones arraigadas en el hogar familiar, las imgenes de los paisajes de su niez, la marca de las religiones en cualquier decisin humana, volvieron a estar presentes de golpe cuando pis un trozo de nsula caribeo, fuese ste martiniqueo, dominicano o cubano18. Efectivamente, todo ese universo se condensa en imgenes libres y fantasiosas en la obra de Lam, no podemos rastrear una iconografa precisa de los atributos de los santos del panten Yoruba, ni una ilustracin fidedigna de ritual alguno. Sin embargo, tanto en las figuras como en el escenario que se recrea en La jungla, podemos advertir un imaginario que se distancia del surrealismo europeo para ir en busca de un bestiario y un herbario donde todo es posible, donde las metamorfosis ocurren de manera natural para hacer de la realidad y de lo humano el laboratorio de la imaginacin. La creencia en lo visible de ese territorio de lo extrasensorial depende apenas del punto de vista de quien observa. Quizs por ello el personaje de la izquierda en la obra, el que abre con sus manos un espacio para escrutar entre la maleza, pueda apreciarse como una representacin del iniciado, del practicante, el creyente. Con rostro de caballo fijmonos en las orejas puntiagudas que sobresalen en lo alto de la cabeza, la faz alargada y equina, la crin y la cola, las piernas o patas alargadas, la grupa alta, va en busca de sus dioses para que le monten: La obra de Lam comienza a transformar esa idea de posesin de manera que no slo afecta a lo marginal (al otro) sino tambin al yo occidental, al deseo y a lo impenetrable en la cultura afrocubana. () Lam asumi una nueva dimensin extrada directamente de la religin afrocubana: la femme cheval, o imagen de la mujer-caballo, se convierte en la figura clave de su exploracin [Le cheval, o el caballo en espaol, es una referencia a la prctica de la santera de referirse al poseso como el caballo. El orisha monta literalmente en la cabeza del poseso. Montar el caballo, pues, es la manera en que el orisha se comunica con los humanos.]. Era una imagen que ya haba hecho su aparicin como motivo central de los dibujos para Fata Morgana (). Lam se concentra en el momento en que la mujer se transforma en caballo, es el momento de ser poseda por los espritus de la muerte en la prctica religiosa de la curacin. Utilizando esa idea de la metamorfosis, constataba la existencia de realidades duales que cambiaban de ac para all como alguien a

Maternidad en verde
leo sobre papel, 106 x 86,5 cm, 1942

17

FOUCHET, Max-Pol, Op. cit., p. 17.

18 Despus de su estancia en Martinica, y antes de llegar a Cuba, Wifredo Lam viaja a Guadalupe y Repblica Dominicana.

quien se hubiese hecho salir de s mismo, como un poseso. La metamorfosis como posesin, pues representa algo ms que una figura en el dilogo artstico o modernista: es la articulacin de un tema central de la cultura cubana. () Lam se conecta y luego se separa del primitivismo modernista y del inters surrealista por los estados alterados de conciencia.19 Debemos hacer aqu una breve parada en nuestro recorrido para apuntar ciertos aspectos del debate sobre la inclusin de Wifredo Lam en la troupe surrealista, lo que coincide, como advierte Catherine David20, hacia el final de los aos treinta, con un desplazamiento fsico y un viaje intelectual del surrealismo hacia Amrica, donde se extrapola el inters previo por el arte de Oceana y frica. La autora precisa el cuidado que debemos tener al leer las palabras de Breton sobre Lam que aluden a ese itinerario inverso al de Picasso del modernismo hacia lo primitivo y que tienden a simplificar el modo en que confluyen en la potica del artista caribeo los lenguajes del arte moderno con las tradiciones orales y religiosas de origen africano. Siguiendo esta observacin, podramos resumir que Lam no adopta el surrealismo en sus prdicas del automatismo ni en esos viajes a otros lugares aparte de la razn y la realidad, sino que la experiencia surrealista le brinda el pretexto perfecto para liberarse de los atavismos perceptivos de la tradicin acadmica. Ya la conciencia de Lam era parte del mundo real-maravilloso del Caribe, las leyendas y cuentos que escuchaba de pequeo le haban provisto de imgenes alucinantes. El surrealismo le permita, entonces, hablar sin tapujos en una lengua donde lo onrico ya era algo subyacente; le proporcionaba la comodidad expresiva que, sin embargo, no haba alcanzado antes, con el esquematismo del cubismo de la mano de Picasso, para representar la atmsfera mgica que rodeaba a sus ancestros y la vida cotidiana en su isla natal. Es La jungla la recreacin de algn ceremonial de la santera? Acaso es una iniciacin para el pblico? Tal vez son esos seres polimorfos que en ella se han pintado una representacin de la mixtura vegetal, animal y humana de los orishas? Todo resulta confuso a la vez que sugerente. El personaje de la derecha, blandiendo unas tijeras en la mano21, podra evocar la imagen de un yerbero que entra en el monte a buscar las plantas con las que curar a quienes vayan a consultarle, a quienes necesiten de un saber que se basa en la comunin con la naturaleza y donde median los orishas que habitan en los rboles, que intervienen en las propiedades benficas de las yerbas. De aqu y de all salen manos que en sus palmas llevan manojos de yerbas, puede que sean las manos de Ab aw22. Su mismo cuerpo est hecho de frutos y hojas vegetales, los senos como giras, el cuello alargado de caa de azcar, las hojas de tabaco que brotan en la piel, los fragmentos en punta que le salen de las piernas como dos velas o trozos de hojas de un platanero, como tambin aparece en la profusin vegetal que simula ser una cortina de hojas de pltanos y de palma real en el fondo de El murmullo (leo sobre papel montado sobre tela, 105 x 86 cm, 1943). En medio de la espesura del caaveral nos recibe un tercer personaje sedente, con rostro-mscara de luna y piernas abiertas, queriendo acogernos entre ellas, invitando a la cpula o simulando un parto. Hacia el lugar donde se ubica esta figura dentro de la composicin

El murmullo
leo sobre papel montado sobre tela, 105 x 86 cm, 1943

19 MEREWETHER, Charles, Op. cit., p. 36. El texto entre corchetes aparece en el original citado a pie de pgina. 20 DAVID, Catherine, Lam en nuestro siglo, en Gonzlez, Marta (coord.), Wifredo Lam, Madrid, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, 1992, pp. 17-20.

Una acotacin similar realiza Gerardo Mosquera al objetar la simplificacin con que se inscribe en la historiografa a Wifredo Lam como figura secundaria del surrealismo. Vase MOSQUERA, Gerardo, Modernidad y africana: Wifredo Lam en su isla, en GONZLEZ, Marta (coord.), Wifredo Lam, Madrid, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, 1992, pp. 21-41.
21 Esta figura ha dado lugar a muchas interpretaciones, siendo la clave para las lecturas desde una perspectiva postcolonial que se han hecho de la obra. Incluso diferentes testimonios de Wifredo Lam en distintos momentos y con algunas variaciones, refieren la idea del corte como una ruptura con el pasado colonial y burgus y como una reivindicacin del negro en la historia de la nacin hay un nfasis de estas ideas comentadas por Lam despus de 1959, sin dudas contagiado de su admiracin por el gobierno revolucionario cubano: En La jungla se plasma la revancha que se impone un pequeo pas del Caribe, Cuba, contra los colonizadores. Puse las tijeras como smbolo de un corte necesario contra toda imposicin extranjera en Cuba, contra todo coloniaje. Ya ramos grandes y podamos marchar solos: he ah las tijeras, en NEZ JIMNEZ, Antonio, Wifredo Lam, La Habana, Letras Cubanas, 1982, pp. 173-174. 22 El encargado de ir al monte a recoger la yerba para los ritos.

se establecen lneas de fuga que parten desde los extremos derecho e izquierdo de la obra, como si las dos entidades antes mencionadas dirigieran sus pasos hacia esta tercera presencia que aguarda en mitad de la hojarasca, quieta, eterna, baada por las sombras de la noche y de los rboles. No podemos sustraernos al deseo de relacionar esta representacin con una serie de imgenes que ya el artista haba abordado en los aos anteriores, anticipadas en las ilustraciones que en 1941 hiciera para el poema de Andr Breton, Fata Morgana (1940). Se marca desde entonces una evolucin en el tratamiento de la figura humana, que dara al traste con la geometra y el esquematismo que haban imperado en su etapa parisina. El humano deja de serlo y se convierte en un ser espectral, mitolgico, multiforme, bestia, hombre y/o mujer y vegetal a la vez. Tambin acusa una dualidad sexual visible en el carcter andrgino de las figuras, con rostros donde las bocas se transforman en simplificada vagina con apariencia de labios de los que cuelgan testculos23. Incluso la cabeza lunar de este ser que nos mira de perfil, sin embargo termina en otra pequea cabecita frontal, con sus dos ojos y boca apenas trazada por una lnea curva, y dos pequeos cuernos que anticipan la abundante iconografa que en la produccin posterior de Lam habr de Eleggua24. Tal vez esta matrona que aguarda segura y atemporal a sus hijos que regresan al monte, es la evolucin de las maternidades que ya Lam haba realizado en Pars y continuado en sus mujeres ampulosas, muchas veces sentadas de perfil y mostrando la exuberancia de sus pechos a punto de reventar de savia: En los simbolismos de Lam son insistentes sobre todo los temas carnales, los frondosos y los esotricos. Contmplese su ya prototpico y famoso cuadro The Jungle (). All no hay mujeres ni hombres, pero abundan los smbolos de feminidad. Las caderas con la cadencia ertica; las nalgas, la caracterstica nalga par de ciertas poblaciones africanas, cuyas curvas glteas a veces se exageran hasta la esteatopigia; los pechos, pero no los turgentes y erognicos sino los senos maternos y lactantes, henchidos de linfa nutricia, o ya flccidos y cados, que la madre exhausta, la gran madre negra, ostenta orgullosa en su senectud, como el guerrero sus cicatrices, signos de su deber social bien cumplido; un fornido brazo que sale de un vientre y llega a la tierra, donde apoya su manaza descomunal en un charco de sangre; y brazos y piernas, manos y pies, no con morbideces para el amor y la molicie, sino carnisecos, deformados, dinmicos, como tallados en leos para ser rsticos instrumentos de faena y fatiga. Smbolos de creacin, maternidad y trabajo.25 Resulta curioso que en esta figura sedente como ocurra con la seorita de Avignon del centro, representada en escorzo no podamos distinguir con precisin el apoyo sobre el que descansa el cuerpo. Tal vez reposa sobre unas plantas que asoman sutilmente junto a sus piernas; pero ms bien parece levitar, flotar en una postura imposible donde el nico sostn son las dos piernas que como palos se clavan en la tierra, o el brazo que inexplicablemente sale de su estmago, como si desde sus entraas naciera otro personaje del que slo atisbamos una extremidad. Y si La jungla fuese la evolucin de esas maternidades que ya mencionbamos? El monte visto en su esencia de matriz, de madre tierra una idea extendida en casi todas las cosmogonas, pariendo al negro, una cultura cimarrona que reside y lucha en la manigua y

Dibujo para ilustracin de Fata Morgana


Lpiz y tinta sobre papel, 21 x 16,3 cm, 1941

23 Vase un anlisis que de este desarrollo formal en las obras que van de 1941 a 1943 en: COBAS AMATE, Roberto, Wifredo Lam: Los laberintos de la realidad, en GARCA-NORIEGA, Luca (coord.), Wifredo Lam. Obra sobre papel, Mxico D.F., Fundacin Cultural Televisa, 1992, pp. 11-25. 24 Eleggua, una de las deidades del panten yoruba, es el dueo de los caminos y el destino, es el que abre o cierra el camino a la felicidad. Portero de todos los caminos, del monte y la sabana. Controla los reinos del mal y del bien, crea el equilibrio entre las dos fuerzas y tiene dominio sobre ellas.

Vase MENNDEZ, Lzara, Op., cit.


25 ORTIZ, Fernando, Wifredo Lam y su obra vista a travs de significados crticos, en NEZ JIMNEZ, Antonio, Wifredo Lam, La Habana, Letras Cubanas, 1982, p. 18.

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cuyo imaginario combate la lgica racional del Occidente moderno. Las otras entidades asisten a ese parto difcil. Entonces, las tijeras que como estandarte levanta la figura de la derecha, cortaran el cordn umbilical para que el hijo del monte fuese libre de determinar su destino, como un da hizo Wifredo Lam al marchar hacia Europa. Un viaje que fue truncado cuando tuvo que volver a Cuba, empujado por los vaivenes de las guerras. Slo entonces su obra experiment un reencuentro con su isla, sus orgenes y su herencia26. Otro elemento, la mscara por rostro, con forma de luna creciente, apunta la posible feminidad de esta figura sentada, tambin relacionada con el psiquismo y el sueo, con la noche. Porque este monte lo vemos quizs a una hora en que el sol no reverbera. Sin embargo, no es slo mancha negra y oscuridad, percibimos las formas en l, aunque sea en medio de la confusin, porque la luna las modela con su luz azulada: En el campo, las caas se aprietan unas contra otras. Y el gouache de Lam es tropical tambin por esto: por una extraordinaria aglomeracin adelante y, a travs de las escasas ranuras, atrs. Contra todas las leyes clsicas, el cuadro no deja que tome forma ningn vaco. () Sera imposible respirar all si no fuera porque la atenuacin de los colores compensa tal saturacin del espacio: domina el cuadro una tonalidad azulada que recuerda los litorales de la isla, abundantes en algas y sargazos; manchas de amarillo mostaza y rosa y algunos garabatos rojo cinabrio o esmeralda recuerdan tanto el agua que los diluye como el pigmento que da color a sta. Todos esos efectos se intensifican por el empleo del papel, que el color embebe en todo su espesor27 Todava nos encontramos un cuarto personaje bicfalo que se adentra en la maleza y donde se funden de manera ms evidente lo animal, lo vegetal y lo humano; as como lo masculino y lo femenino. Se repite aqu, con ciertas variaciones, una figura que ya el artista haba trabajado en obras anteriores, como es el caso de la pieza Hombre mujer (leo sobre papel montado en tela, 105 x 83 cm, 1942). En este ser que nos da la espalda mientras la cabeza est girada completamente hacia el espectador, de forma antinatural, la dualidad y el polimorfismo estn acentuados: dos rostros de los que penden, respectivamente, vulvas y testculos y vulvas y senos; una mitad de la figura es lisa, aplanada, de lneas rectas y duras, mientras la otra mitad es sensual, curva, voluminosa. Un glteo pronunciado se acomoda en el cuerpo y de ste brota una cola de caballo. En una mano hay un montn de plantas. En la otra, una mancha amarilla que no se define bien parece ser una llama encendida o tal vez un pjaro de vivos colores28. Ms all, en el extremo inferior izquierdo de la obra, otro rostro pequeo sobre un cuerpo de reptil serpenteante vuelve a mostrar los atributos duales de la sexualidad hombre-mujer. Incluso las alimaas en esta jungla hbrida se presentan como seres complejos, indescifrables.
Hombre mujer
leo sobre papel montado en tela, 105 x 83 cm, 1942

26 Vase un anlisis de estas asociaciones en: HERZBERG, Julia, Wifredo Lam: Interrelaciones entre el afrocubanismo y el surrealismo, en GARCA-NORIEGA, Luca (coord.), Wifredo Lam. Obra sobre papel, Mxico D.F., Fundacin Cultural Televisa, 1992, pp. 49-64. 27 SARDUY, Severo, Wifredo Lam, en GARCANORIEGA, Luca (coord.), Wifredo Lam. Obra sobre papel, Mxico D.F., Fundacin Cultural Televisa, 1992, pp. 28-29. 28 Las aves simplificadas en unas pocas formas geomtricas, simulando figuras hechas con papiroflexia, son otros de los motivos abundantes en la iconografa de Lam.

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III. El tiempo en el Monte. Wifredo Lam regresa a Cuba en un momento donde una parte de la vanguardia artstica insular estaba replanteando los conceptos sobre la cultura nacional. Se haba dado desde la segunda dcada del siglo XX un creciente inters por las expresiones populares afrocubanas, aunque dentro de las artes plsticas todava las representaciones de ese acervo se hallaban lastradas por una mirada folclrica y estereotipada en la que religiones, danzas, msica, eran objeto de tratamientos simplificados y esteticistas donde se privilegiaba apenas la apariencia de ciertos rituales y manifestaciones culturales. Por otro lado, el pensamiento poltico e intelectual en la isla se debata en sus primeros aos republicanos, luego de la independencia de Espaa, entre diferentes posturas donde la herencia de un patriciado criollo que haba impulsado las guerras de independencia era notable. En este sentido, conceptos como tierra, sangre y memoria29 levitaban en el discurso sobre el ser nacional y enfrentaban las otrora perspectivas coloniales a la entrada de la modernidad en Cuba. En este contexto, la raz hispana de la cultura cubana pugnaba frente al neocolonialismo estadounidense e intentaba convertirse en un signo nominal de un pasado nacional y criollo, made in Cuba. Sin embargo, la simiente negra en toda su diversidad tnica y cultural, volva a tener la posicin subalterna en las narraciones histricas sobre la patria, tal como mantuvo ese status bajo el dominio colonial. Su participacin en la conformacin de una identidad nacional quedaba invisibilizada, replegada a espacios marginales y de ostracismo. Se ha dicho que La jungla es una plantacin de caa de azcar, el lugar de los negros esclavos; donde habitaban, no obstante, sin sentido de pertenencia alguno, porque el caaveral era espacio de explotacin, del trabajo para el amo blanco, la tierra que perteneca al poder colonial y donde sus cuerpos dolientes por el ltigo y el esfuerzo eran apenas carne y sangre que se mezclaba con el jugo de la caa. Pero cuando Lam transforma esa plantacin en Monte, trastoca el orden colonial y de la realidad, convierte ese sitio en una categora espaciotiempo deslocalizada, en una metfora de la cultura afrodescendiente. El Monte es un enclave no contaminado, de resistencia simblica y poltica. Un lugar que no tiene lmites fsicos porque remite a un origen trasatlntico perdido desde el momento en que los africanos fueron hacinados en los barcos de la trata de esclavos y cuando les injertaron en el espacio colonial de la plantacin. El Monte es el otro lugar, para la evasin, la libertad y el retorno a la semilla. Desde su espesura combati el cimarrn a los rancheadores que pretendan darle caza y a la vez se ocult, se volvi una sombra, el peligro potencial para el blanco burgus. En el Monte recobra la cultura afrodescendiente su conexin con la geografa africana, el Monte deviene memoria, sangre y tierra. Es contexto de pertenencia, casa, altar, rincn sagrado; atemporal, atravesado por la historia, con sus propios ciclos naturales, sin sometimiento a la racionalidad moderna y al tiempo lineal de la modernidad. Es el lugar que Lam alcanza en su pintura, el punto extremo del modernismo como ideologa de lo visual y puerta de entrada al territorio sagrado30 La jungla (el Monte) se convierte en un cronotopo que en la obra de Wifredo Lam condensa la esencia de las culturas
29 Vase ROJAS, Rafael, Motivos de Anteo: Patria y nacin en la historia intelectual de Cuba, Madrid, Colibr, 2008. 30

Luz de la selva
Temple sobre papel, 192 x 124 cm, 1942

MEREWETHER, Charles, Op. cit., p. 42.

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afrocaribeas, la particular manera de interpretar lo surreal del espacio del Caribe y las epopeyas de una historia que siempre ha mirado a Occidente con la conciencia ambigua y especular de reconocerse y a la vez diferenciarse. En La jungla Lam supera tanto el formalismo de sus coqueteos cubistas con las esculturas y las mscaras africanas, como las limitaciones estticas y temticas con que el arte de vanguardia en Cuba se haba aproximado a un mundo de creencias, prcticas rituales, tradiciones y conductas que libaban de las fuentes de frica. En este sentido, la cercana del artista al surrealismo en su viaje de regreso a Cuba, tanto por la liberacin formal como por la fractura de la percepcin de la realidad, le dotan de las herramientas para la representacin de un imaginario en el que forma y contenido podan identificar el sustrato real-maravilloso del espacio Caribe y de la cultura afrocubana a la que le ligaba su propia experiencia de vida.

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BIBLIOGRAFA CABRERA, Lydia, El Monte, La Habana, Letras Cubanas, 1993. CAIZARES, Dulcila (ed.), Sobre Wifredo Lam, La Habana, Letras Cubanas, 1986. COBAS, Roberto, Ciclos vitales de Wifredo Lam, en Wifredo Lam: la aventura de la creacin, Len, Instituto Leons de Cultura, 1998, pp. 11-28. FOUCHET, Max-Pol, Wifredo Lam, Barcelona, Polgrafa, 1984. GARCA-NORIEGA, Luca (coord.), Wifredo Lam. Obra sobre papel, Mxico D.F., Fundacin Cultural Televisa, 1992. GONZLEZ GARCA, ngel, CALVO SERRALLER, Francisco y MARCHN FIZ, Simn, Escritos de arte de vanguardia, 1900/1945, Madrid, Akal, 2009. GONZLEZ, Marta (coord.), Wifredo Lam, Madrid, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, 1992. MENNDEZ, Lzara, Un elegu para acercarse al cclope, en Artecubano, La Habana, Artecubano Ediciones, No. 1, 2000, pp. 72-79. MOSQUERA, Gerardo, Exploraciones en la plstica cubana, La Habana, Letras Cubanas, 1983. NEZ JIMNEZ, Antonio, Wifredo Lam, La Habana, Letras Cubanas, 1982. SAUQUET, Silvia (coord.), Wifredo Lam. Obra sobre paper, Barcelona, Fundaci La Caixa, 1993. VV .AA., Wifredo Lam. leos, pasteles y aguafuertes, Buenos Aires, Der Brcke Ediciones, 1989.