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De esta manera, no se puede analizar a las policas como entes aislados del resto del aparato gubernamental sino

por el contrario, es necesario reconocer los desafos que impone al ejercicio democrtico para poder enfrentarlos como poltica de Estado. De esta forma, corresponde al Estado otorgar los presupuestos necesarios para que las instituciones policiales funcionen con calidad, as como disear los procesos de capacitacin de los cuerpos policiales con nfasis en el Estado de Derecho incentivando una doctrina y gestin policial moderna. De igual manera, el Estado debe establecer mecanismos de balances y controles mutuos para limitar el uso de la fuerza, la violacin de derechos humanos, la ineficiencia e incluso la ineficacia del accionar policial. La comprensin sobre la misma se genera a travs de los medios de comunicacin masiva que muchas veces forman una imagen distorsionada de la realidad as como proponen soluciones que eventualmente sirven muy poco para la reduccin de la tasa de criminalidad. Se tiende a confundir conflicto con violencia, violencia con criminalidad, y criminalidad con sensacin de inseguridad. De esta forma, es importante resaltar que el conflicto es consustancial con la ciudad, y por ende proponer la desaparicin del conflicto slo puede basarse en una imposicin autoritaria de una nica mirada e interpretacin de la realidad. Si bien la ciudad es un territorio donde se potencian los conflictos, esto no implica que sea tambin un territorio donde la violencia deba reproducirse ya que los conflictos no siempre tienen como consecuencia respuestas violentas. Si se parte de una definicin de violencia como el uso, o amenaza de uso, de la fuerza fsica o psicolgica con intencin de hacer dao de manera recurrente o como forma de resolver conflictos. El alto porcentaje de urbanizacin, la constante exposicin de actos violentos en los medios de comunicacin masiva (Concha, 1994), el evidente deterioro de las condiciones de vida de una proporcin importante de sus habitantes y el crecimiento sostenido de las tasas de criminalidad son factores que han colocado a la problemtica de la violencia urbana en el centro de la discusin poltica. Notablemente, la violencia urbana es equiparada casi directamente con la delincuencia o la criminalidad, ms especficamente, con los delitos contra la propiedad que representan ms del 70% de los delitos cometidos en todo Chile. Se ha diversificado al incluir nuevas modalidades como el narcotrfico, el secuestro callejero y el pandillaje; incluye la emergencia de nuevos actores que superan la delincuencia comn, como los sicarios en Colombia; y penetra todos los dominios de la vida urbana. Una de las principales caractersticas de la problemtica criminal es su urbanizacin, es decir se presenta con mayor claridad en ciudades grandes y medianas de la regin. Adems de la informacin oficial analizada anteriormente, los datos de victimizacin confirman que Amrica del Sur ocup el segundo lugar entre las regiones con mayor porcentaje de poblacin vctima de un crimen (68%). Una de las caractersticas resaltantes de esta informacin es el porcentaje de poblacin que fue asaltada (31%), muy por encima del promedio mundial (19%) y de Amrica del Norte que ocup el tercer lugar (22%).

Las variaciones regionales merecen un anlisis especial ya que no solamente se presentan a nivel nacional sino tambin dentro de cada pas. As por ejemplo, las tasas de homicidio en la regin varan de 117 por cada 100 mil habitantes en El Salvador a 1.8 por cada 100 mil habitantes en Chile. En el anlisis de las denuncias es necesario destacar que su incremento puede explicarse por dos situaciones divergentes. Una primera interpretacin pone nfasis en que esta tendencia demuestra un incremento de la criminalidad y por ende de los delitos realmente cometidos, mientras que la segunda explicacin pone nfasis en el aumento de los niveles de denuncia, es decir una disminucin de la cifra negra de delitos no denunciados. En prcticamente ningn pas de la regin se ha podido establecer una interpretacin nica a esta variacin pero es posible afirmar que la magnitud del incremento no puede reflejar nicamente un aumento de la confianza de la poblacin, y por ende es posible interpretar un aumento del accionar delictual. Otro fenmeno interesante se relaciona con la geografa del delito que en los inicios de la dcada pasada se centraba en las ciudades capitales de cada pas pero que ha mostrado capacidad de movilidad hacia ciudades intermedias. As por ejemplo, en Chile y en Colombia las tasas de delitos evidencian que la incidencia de la problemtica en algunos casos es superior en ciudades intermedias que en la capital misma. Otro elemento a tener en cuenta es la emergencia de la sensacin de inseguridad o temor como problema pblico. Diversos estudios realizados en la regin muestran niveles de temor en la poblacin relevantes, que impactan en reas tan diversas como: la estructura de crecimiento de la ciudad (cada vez ms enrejada y segregada), la privatizacin de la seguridad, el aumento de la desconfianza ciudadana, y la sensacin de impunidad frente al delito. Si bien esta situacin se identifica a partir de inicios de los 90s, diversos estudios muestran que este temor a la delincuencia esconde muchas veces otros temores caractersticos de la vida actual (precariedad laboral, carencia de coberturas de salud y previsin social, entre otros) (Pnud, 1998). De igual manera, la forma como ha crecido la ciudad (planificada o no) se caracteriza por niveles de segregacin importantes que apoyan la configuracin de un otro identificable socioeconmica y territorialmente. Las problemticas de violencia, criminalidad y temor que enfrenta la regin no pueden ser abordadas slo desde la mirada del control policial. Encontramos instituciones dedicadas nicamente a la investigacin policial (como la polica judicial de Crdoba) o aquellas dedicadas a la prevencin y control de la criminalidad. No obstante, ms all de estas diferencias, las instituciones policiales pueden ser caracterizadas en rasgos generales como ...las personas autorizadas por un grupo para regular las relaciones interpersonales dentro del grupo a travs de la aplicacin de la fuerza fsica. Esta definicin tiene tres elementos centrales: fuerza pblica, uso de la fuerza, y profesionalizacin. Con relacin a lo primero, la institucin policial responde a las necesidades de la sociedad en su totalidad, lo cual la obliga a responder de forma equiparable ante las diversas presiones de la ciudadana. Sin embargo, esta caracterstica se ha erosionado en la ltima dcada en prcticamente todos los pases de la regin por dos procesos paralelos. En primer lugar, el aumento del financiamiento privado y la carencia de regulacin para este flujo tienen un impacto negativo evidente en la distribucin de la infraestructura y atencin policial, lo que a su vez deteriora el sentido pblico de la institucin. En segundo trmino, el explosivo crecimiento de la seguridad privada pone en jaque al accionar policial, ocupando sus espacios, limitando su accionar y en algunos casos debilitando su capacidad de respuesta.

As la proliferacin de empresas de seguridad paradjicamente aumenta la sensacin de desproteccin de muchos ciudadanos que no tienen acceso a dicho servicio, as como de aquellos que invierten en dichos mecanismos de encierro y alarma colectiva. En segundo lugar, las policas debieran ser las instituciones que detentan el monopolio del uso de la fuerza legtima del Estado, entendiendo que en un Estado de Derecho se puede utilizar la fuerza para restablecer el orden social. Lamentablemente, en muchos casos la fuerza se utiliza de forma ilegtima conduciendo al aumento de los ciudadanos muertos por las policas (como lo muestran las estadsticas Presentadas en Brasil y Argentina) o a la violacin de otros derechos humanos (Ecuador y Per). Esta utilizacin de la fuerza se evidencia especialmente en los procesos de detenciones as como en el tratamiento de la poblacin carcelaria. En tercer lugar, la institucin policial debera ser un cuerpo profesional capaz de desarrollar iniciativas de prevencin, control e investigacin criminal de forma eficaz y eficiente. Primero, la diferencia entre seguridad interna y externa no se ha desdibujado histricamente, las fuerzas militares han jugado (y en algunos pases an lo mantienen) un papel central en el mantenimiento del orden interno. Esta situacin se consolida con la estructura militarizada de las policas que, en diversos pases de la regin, mantienen incluso dependencia administrativa y funcional del rea militar. No cabe duda que el rol de la polica es an ms complicado all donde su legitimidad y autoridad estn en disputa. Un segundo elemento caracterizador de las policas latinoamericanas es que son vistas por la Ciudadana con desconfianza debido a la poca eficiencia, la corrupcin, y la baja profesionalizacin de sus miembros. As, por ejemplo, en El Salvador Jos Miguel Cruz explicita que la prctica, a lo largo de la historia, de emplear a las fuerzas de seguridad para proteger los intereses de los grupos acomodados ha socavado su legitimidad a ojos de los estratos sociales ms bajos. As, se ha limitado el desarrollo de una perspectiva sistmica e integrada que incluya por lo menos programas e iniciativas dedicadas a:(1) prevencin del crimen (educacin, proteccin infantil y bienestar familiar, recreacin, empleo, patrullas de rutina y sensibilizacin de la comunidad, entre otros); (2) represin del crimen e investigacin (polica con o sin uniforme, forenses criminalistas, inteligencia criminal), (3) enjuiciamiento (fiscales pblicos, juzgados, -incluyendo jueces y cargos administrativos, abogados para la defensa); (4) sistema penitenciario(construccin, mantenimiento, vigilancia); y (5) rehabilitacin penitenciaria y post penitenciaria (empleo, asistencia personal y familiar, tratamiento anti-drogas). As por ejemplo, una mayor presencia policial y represin del crimen tiene como consecuencia un mayor nmero de detenidos, que no siempre son culpables. Este proceso tiene efectos negativos como el colapso del sistema judicial y el sistema penitenciario, as como un proceso de olvido sobre la importancia de la rehabilitacin. A cambio, el sistema judicial colapsado, se vuelve ms vulnerable a la Ineficiencia, la injusticia, la corrupcin y el abuso. Y las prisiones, sobre pobladas y con infraestructura precaria, se vuelven violentos y peligrosos almacenes humanos, conocidos tambin como escuelas del delito. El apoyo de instituciones no gubernamentales como el Manhatan Institute ha sido decisivo para dar a conocer una experiencia de intervencin que tiene claros supuestos tericos e implicancias polticas. De esta forma la tolerancia cero o ventanas rotas como indistintamente se conoce en Amrica Latina a las medidas adoptadas en la ciudad de Nueva York son la principal muestra de la importacin de

polticas. La contratacin de Giuliani en la ciudad de Mxico por ms de cuatro millones de dlares para que hiciera un diagnstico de la situacin y un listado de 146 recomendaciones es un ejemplo del tipo de acciones que se han desarrollado en la regin para generar iniciativas de impacto pblico, comunicacional e institucional. Por su parte, el Comisario Bratton de Nueva York ha sido tambin asesor de gobiernos de ciudades como Lima, Caracas y Guayaquil. Un elemento comn a los diagnsticos en Amrica Latina es la identificacin de problemticas que tienen que ver ms con la cultura nacional que con la especificidad policial. As por ejemplo, la alta presencia de comercio ambulante en las ciudades de Lima y Mxico fue vista como un problema central que debera ser enfrentado con la fuerza pblica. Recomendacin que slo muestra el desconocimiento de la realidad de estas ciudades donde importantes porcentajes de la poblacin carecen de trabajo formal y por ende la informalidad es su nico medio de sobrevivencia. Adicionalmente es importante mencionar que estas iniciativas han llegado de la mano de un proceso de modernizacin tecnolgica donde el Compstat (Paquete estadistico o de Anlisis estadstico) es la palabra mgica para la labor policial. En este punto es importante destacar que este sistema de informacin estadstica desarrollado en Nueva York. Permite conocer el fenmeno criminal con ms detalle pero tambin permite avanzar en procesos de descentralizacin de las tareas y procedimientos policiales. La polica comunitaria es otra iniciativa de mltiples desarrollos en la regin con una impronta internacional de buena prctica auspiciada principalmente por el Banco Interamericano de Desarrollo El concepto polica comunitaria ha sido utilizado para nombrar experiencias diversas e incluso distantes del objetivo mismo del community policing desarrollado en Estados Unidos o la polica de proximidad francesa. De hecho, en la mayora de casos latinoamericanos se encuentra un pequeo grupo al interior de la institucin policial dedicado a la comunidad y el resto de la dotacin se mantiene con las mismas prcticas de antao. En muchos casos este plan piloto no es asumido como un verdadero cambio de paradigma sino una forma de cumplir con la nueva ptica institucional. En general estas reformas se realizan en dos vrtices: la capacidad operativa (eficiencia y eficacia de la polica) y la responsabilidad democrtica (las respuestas de la polica al control poltico y a su respeto por los derechos civiles y humanos). En lneas generales la causa principal de estas reformas fue la preocupacin de la sociedad por el fuerte incremento del crimen y la violencia, junto con la percepcin general de la fuerza policial como una institucin corrupta e ineficaz. Las reformas giraron sobre todo en torno a esfuerzos graduales por reorganizar a la polica, purgar a los oficiales corruptos, y mejorar el reclutamiento y formacin, as como mejorar la vigilancia y participacin de la sociedad civil. La relacin con la comunidad se ha convertido en uno de los elementos centrales de cualquier estrategia de prevencin y control del delito. Es as como la mayora de instituciones policiales de la regin han adoptado un discurso que pone nfasis en la importancia de la colaboracin Con la comunidad. El abanico de acciones consideradas comunitarias es amplio y abarca iniciativas como grupos vecinales de vigilancia, asistencia a cuentas pblicas, generacin de financiamiento para las policas locales, y participacin en proyectos de prevencin.

Por otro lado, estos esquemas no son mtodo eficaz para controlar el crimen (Rico y Chinchilla, 2003, p.102) sino ms bien para enfrentar algunas situaciones concretas a nivel local. De igual forma se evidencia que las propuestas son de difcil adaptacin en las estructuras policiales debido a la necesidad de descentralizar la toma de decisiones y disminuir la forma militarizada de su accionar. Siendo estas ltimas dos de las principales caractersticas de las policas latinoamericanas. En este sentido, la participacin limitada de ciertos miembros de la institucin en estrategias comunitarias parece erosionar las bases mismas de un modelo alternativo de funcionamiento policial en la regin. En primer lugar la necesidad de una estrecha colaboracin entre la polica y el sector privado es un tema an en debate, que pretende superar la ya tradicional colaboracin financiera para la compra o mantenimiento de infraestructura bsica de la polica en un cierto sector y desarrollar nuevas herramientas de cooperacin.