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A Psicologia do

Envelhecimento

SOBRE O AUTOR
Ian Stuart-Hamilton foi Adjunto de Pesquisa no Age and Cognitive Research
Centre da University of Manchester e Professor Titular e Conferencista-Chefe de
Psicologia no Departamento de Psicologia da University College, Worcester.

S929p

Stuart-Hamilton, Ian
A psicologia do envelhecimento: uma introduo / Ian Stuart-Hamilton;
trad. Maria Adriana Verssimo Veronese. 3.ed. . Porto Alegre : Artmed, 2002.
ISBN 978-85-7307-969-2
1. Psicologia Envelhecimento. I. Ttulo.
CDU 159.922-053.9
Catalogao na publicao: Mnica Ballejo Canto CRB 10/1023

A Psicologia do
Envelhecimento:
uma introduo
3a edio

Ian Stuart-Hamilton

Traduo:
Maria Adriana Verssimo Veronese
Consultoria, superviso e reviso tcnica desta edio:
Maria Lucia Tiellet Nunes
Psicloga, Professora Titular Faculdade de Psicologia PUCRS.

Reimpresso 2008

2002

Obra originalmente publicada sob o ttulo


The Psychology of Ageing: An introduction, 3a ed.
Ian Stuart-Hamilton 2000
First published by Jessica Kingsley Publishers Ltd., represented by
Cathy Miller Foreing Rights Agency, London, England.
Portuguese language edition Artmed Editora S.A. 2002

Capa
ngela Fayet Programao Visual
Ilustraes da capa
Vincent Van Gogh, Patience Escalier e Portrait de Camille Roulin. Arles, 1988.
Preparao do original
Salete Maria Chieza
Leitura final
Cludia Giovanna Bressan
Superviso editorial
Mnica Ballejo Canto
Projeto grfico
Editorao eletrnica

Reservados todos os direitos de publicao, em lngua portuguesa,


ARTMED EDITORA S.A.
Av. Jernimo de Ornelas, 670 - Santana
90040-340 Porto Alegre RS
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proibida a duplicao ou reproduo deste volume, no todo ou em parte,
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IMPRESSO NO BRASIL
PRINTED IN BRAZIL

Para CMOTD
O cnico sem-vergonha diz aqui que os velhos tm barba grisalha e pele
enrugada; que os olhos dele purgam goma de mbar e resina de ameixa; que no
possuem nem sombra de juzo; e que tm bunda mole! claro, meu senhor, que
embora tudo isso seja verdadeiro, e eu acredite piamente em tudo, no aprovo
nem acho decente pr isso no papel. Pois o senhor mesmo ficaria to velho quanto eu se, como o caranguejo, se pudesse a avanar de trs pra frente.
Hamlet, Ato 2, Cena ii

Agradecimentos

Eu gostaria de agradecer Alison Windsor, que gentilmente compilou as


pesquisas iniciais para vrias sees deste livro. Agradeo, claro, minha mulher, Ruth, que digitou o Glossrio e foi, como sempre, um apoio firme como a
rocha, o tempo todo. Finalmente, apresento meus agradecimentos habituais aos
meus colegas da UCW, especialmente a Dorma Urwin, Hilary Emery e Jan FrancisSmythe.

Sumrio

INTRODUO ............................................................................................... 13
1. O QUE ENVELHECER? ........................................................................ 15
A populao grisalha ................................................................................. 15
Diferenas nas expectativas de vida .......................................................... 17
Definies de envelhecimento ................................................................... 19
Envelhecimento biolgico .......................................................................... 22
O envelhecimento do corpo .................................................................... 25
O envelhecimento dos sistemas sensoriais ............................................... 26
Viso ............................................................................................... 27
Audio .......................................................................................... 29
Outros sentidos .............................................................................. 32
Resumo .......................................................................................... 34
Anatomia bsica do sistema nervoso ......................................................... 34
O neurnio ............................................................................................ 34
Anatomia do sistema nervoso ................................................................. 35
Anatomia do SNP .................................................................................. 35
Anatomia do SNC .................................................................................. 35
Mudanas neuronais na velhice ................................................................. 37
Resumo ...................................................................................................... 40
Leituras recomendadas .............................................................................. 41

x Sumrio
2. AVALIAO DAS MUDANAS INTELECTUAIS
NO ENVELHECIMENTO ........................................................................ 43
Crenas intuitivas acerca do envelhecimento e da inteligncia ................. 43
Inteligncia cristalizada e fluida ................................................................ 44
Mudanas na inteligncia geral (g) decorrentes da idade ......................... 45
Mudanas nas inteligncias fluida e
cristalizada decorrentes da idade .............................................................. 49
Sabedoria ................................................................................................... 51
Variaes individuais ................................................................................. 52
O modelo da queda terminal ..................................................................... 53
Teoria do desuso ........................................................................................ 55
Tempo de reao ........................................................................................ 57
Outros correlatos fsicos das habilidades intelectuais ............................... 64
Nvel de inteligncia e sua relao com
habilidades intelectuais especficas ........................................................... 67
Dficits de ateno na velhice ................................................................... 68
Organizao conceitual ............................................................................. 70
Criatividade na velhice .............................................................................. 73
Conservao piagetiana ............................................................................. 75
Resumo ...................................................................................................... 77
Leituras recomendadas .............................................................................. 78

3. ENVELHECIMENTO E MEMRIA ........................................................ 79


Introduo ................................................................................................. 79
Envelhecimento e memria de curto prazo (MCP) ................................... 82
Envelhecimento e memria de longo prazo (MLP) ................................... 87
Memria remota ........................................................................................ 87
Testemunho ocular .................................................................................... 89
Recordao de textos ................................................................................. 90
Memria semntica ................................................................................... 91
Memria implcita ..................................................................................... 92
Memria autobiogrfica e envelhecimento ............................................... 93
Memria prospectiva ................................................................................. 95
Metamemria e envelhecimento ............................................................... 99
Resumo como o envelhecimento afeta a memria? .............................. 102
Leituras recomendadas ............................................................................ 104

4. ENVELHECIMENTO E LINGUAGEM ................................................ 105


Introduo ............................................................................................... 105
O papel da leitura no estilo de vida das pessoas mais velhas .................. 107
Limitaes fisiolgicas ............................................................................. 108
Reconhecimento de palavras ................................................................... 110
Processamento sinttico .......................................................................... 113

Sumrio

xi

Compreenso de histrias ........................................................................ 115


Aspectos gerais ..................................................................................... 116
Escolha de sujeitos ............................................................................... 116
Escolha da apresentao de materiais .................................................. 117
Interao entre tipo de sujeito e materiais de leitura ............................ 120
Validade ecolgica ................................................................................ 123
Resumo .................................................................................................... 124
Leituras recomendadas ............................................................................ 124

5. ENVELHECIMENTO, PERSONALIDADE
E ESTILO DE VIDA ................................................................................. 125
Introduo ............................................................................................... 125
Modelos de traos .................................................................................... 126
Teoria psicanaltica e envelhecimento da personalidade ......................... 128
Outros estudos de tipos de personalidade ............................................... 131
Imagens do envelhecimento e da
satisfao com a vida na velhice .............................................................. 134
Mudanas gerais .................................................................................. 134
Causas de mudanas na imagem .......................................................... 136
Trabalho e aposentadoria..................................................................... 137
Viuvez .................................................................................................. 137
Outros fatores ...................................................................................... 138
Personalidade e sade ............................................................................. 140
Casamento ............................................................................................... 142
Sexualidade e envelhecimento ................................................................ 142
Preferncias de estilo de vida .................................................................. 143
O papel da famlia ................................................................................... 144
Diferenas transculturais no envelhecimento .......................................... 146
Resumo .................................................................................................... 147
Leituras recomendadas ............................................................................ 148

6. DOENA MENTAL E ENVELHECIMENTO ....................................... 149


Introduo ............................................................................................... 149
Demncia ................................................................................................. 150
Introduo ........................................................................................... 150
Classificao das demncias ................................................................. 151
Demncia do tipo Alzheimer (DTA) ...................................................... 152
Demncia vascular (DV) ...................................................................... 157
Outras demncias ................................................................................ 159
Demncias corticais e subcorticais ........................................................ 160
Doenas confundidas com demncia ..................................................... 161
Problemas de diagnstico e testagem .................................................... 162
Mudanas de memria na demncia .................................................... 163

xii Sumrio
Habilidades lingsticas e processos semnticos .................................... 166
Habilidades visual-espaciais ................................................................. 167
Olfato .................................................................................................. 168
O efeito sobre os cuidadores ................................................................. 168
Resumo ................................................................................................ 169
Depresso ................................................................................................ 170
Ansiedade ................................................................................................ 173
Abuso de substncias ............................................................................... 174
Transtorno de personalidade ................................................................... 174
Esquizofrenia ........................................................................................... 175
Resumo .................................................................................................... 176
Leituras recomendadas ............................................................................ 176

7. PROBLEMAS DE AVALIAO DO ESTADO


PSICOLGICO DA PESSOA MAIS VELHA ......................................... 177
Introduo ............................................................................................... 177
A viso de fora ......................................................................................... 177
As variveis que confundem e a
busca do envelhecimento puro ............................................................. 178
A relevncia dos achados para a vida cotidiana ...................................... 181
Velhicismo involuntrio ........................................................................ 186

8. QUAL A PERSPECTIVA DO ENVELHECIMENTO? ......................... 187


Introduo ............................................................................................... 187
Em que consistir ser velho? ............................................................. 187
Os mais velhos e a sociedade tecnolgica .............................................. 189
Concluso ................................................................................................ 194

GLOSSRIO DE TERMOS TCNICOS ..................................................... 197


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ............................................................ 239
NDICE ........................................................................................................... 277

Introduo

A segunda edio deste livro apareceu trs anos depois da primeira; esta
terceira edio levou consideravelmente mais que o dobro deste intervalo para
aparecer. Durante esse perodo, tanto eu como a instituio em que eu trabalhava
mudamos nossos ttulos e muitos artigos de pesquisa foram produzidos. A demora se deve, em parte, a outros projetos (em especial, a outros quatro livros de
minha autoria e a um trabalho publicado em co-autoria) e tambm ao fato de eu
no ter sentido, por algum tempo, nenhuma necessidade de atualizar o que havia
escrito. Isso no por no estarem sendo produzidos novos trabalhos (longe disso), mas porque a histria que a psicogerontologia tinha a contar no estava
muito diferente de antes. Todavia, depois de um certo tempo, toda casa precisa
de uma nova mo de tinta, e, no mnimo, eram necessrias provas experimentais
mais modernas dos mesmos argumentos. Sempre que cabia, portanto, atualizei o
livro dessa maneira. Mas fui alm disso.
Em primeiro lugar, introduzi novos tpicos onde eu sentia ser necessrio,
embora no tenha apresentado todas as reas de pesquisa em psicogerontologia,
simplesmente, por no haver espao para isso em um livro relativamente compacto como este. Em segundo lugar, reescrevi inteiramente grande parte de alguns captulos, parcialmente por razes estticas, mas principalmente por sentir
que alguns deles ficariam melhores se apresentados em um formato diferente.
Por exemplo, o Captulo 6, que nas edies anteriores era totalmente dedicado
demncia, agora dedicado doena mental na velhice (embora a demncia
fique com a parte do leo do texto). Os crticos foram quase universalmente
generosos em seus elogios s edies anteriores (pelo que agradeo, com certa
perplexidade), mas uma das perguntas formuladas, em mais de uma ocasio, foi
por que no havia mais material sobre doenas mentais em geral. A simples razo
era a minha inteno original de que o livro fosse utilizado por leitores que,
imaginava eu, no estariam interessados no tpico. Entretanto, uma vez que o

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Ian Stuart-Hamilton

livro foi adotado em cursos de psicologia clnica e afins, julguei que seria apropriado
oferecer, pelo menos, algumas indicaes nessa direo. Tambm expandi aquele
que foi o captulo final das edies anteriores e o dividi em dois captulos separados: o primeiro apresenta crticas mais avanadas aos mtodos experimentais,
enquanto o segundo um olhar para os aspectos futuros do envelhecimento. O
corpo principal do texto pretende ser uma introduo relativamente imparcial
psicogerontologia; os captulos finais so, na verdade, ensaios crticos sobre aspectos contrastantes da psicogerontologia vistos como pontos de partida para
discusses.
Uma mudana final a ser mencionada que, de acordo com a prtica recente em algumas (mas no todas) reas da minha profisso, tentei evitar o uso de
termos como o idoso e expresses similares. Esses termos jamais tiveram qualquer sentido pejorativo nas edies anteriores (e duvido que tenham causado tal
impresso), mas sinto que seria apropriado modific-los para acompanhar a
mudana nas convenes.
No entanto, outros aspectos do livro foram mantidos. O glossrio de termos
tcnicos, que se mostrou popular, foi ampliado (ele composto, essencialmente,
pelas entradas psicogerontolgicas de meu Dictionary of Developmental
Psychology). Tambm tentei, sempre que possvel, apresentar uma seleo
criteriosa de referncias. Assim, alm de artigos de revistas cientficas mais
especializados (que alguns leitores podero ter dificuldade em localizar), inclu
livros mais gerais.
Ian Stuart-Hamilton
University College Worcester