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ARGUMENTO:

Te imaginas un verano lejos de tus amigos y en un pequeo pueblo en el que no conoces a nadie? Esto es lo que le esperaba a Claudina, una joven de ciudad de quince aos, aquel verano. Y por eso no poda estar ms enfadada con sus padres, que haban decidido pasar las vacaciones en un pueblo costero sin pensar en que sera demasiado tranquilo para ella, y estara demasiado lejos de todo lo que le gustaba hacer. Pero, poco a poco, Claudina fue descubriendo todas las sorpresas maravillosas que le deparaba ese verano: un inquietante personaje, un misterio por resolver, una fiel amiga... y su primer amor. A mis hijas por todos los veranos

CAPTULO 1

El da haba amanecido sin una nube. En la costa, las gaviotas se aventuraban por una playa solitaria y silenciosa a esa hora de la maana. De pronto, como si intuyesen alguna presencia, remontaban el vuelo, planeaban alrededor de los escollos y volvan a descender dando chillidos. Pero la playa continuaba solitaria y las olas, en la bajamar, iban dejando rastros de espuma que, en segundos, desapareca entre la arena. Tal vez, en ese ir y venir, aparentemente sin sentido, las gaviotas esperaran mareas ms propicias. El sol calentaba ya con fuerza y los tejados de las casas del pueblo relucan naranjas, recortndose bajo la colina. Samuel! Vamos para que me ayudes a arreglar la casa de la colina. Este verano la van a ocupar don Jaime y su familia. Debe estar llena de polvo. Adems tenemos que comprobar si las bisagras de las puertas funcionan bien, as que lleva aceite, por si chirran. Me ests oyendo? S, madre, claro que te oigo! Ya voy! La voz de su madre haba sacado a Samuel de una especie de letargo y, realmente, no se enter muy bien de lo que le haba dicho; slo se le qued en la mente lo de casa de la colina, arreglar y el verano. Los folios seguan all, con las preguntas amenazando el espacio en blanco, al lado del libro de matemticas que su madre le haca repasar porque, segn ella, era en lo que ms flaqueaba. l, con los ojos fijos en el papel, como si intentase escudriar en cada uno de los signos, estaba lejos de all, sobre las pequeas rocas que lo invitaban al sabor salino de las lapas ocultas, o a ese deambular por la pequea cala, escondindose tras los arbustos para espiar a las muchachas que corren

a mojarse los pies y no se atreven a adentrarse en el mar que golpeaba con fuerza las rocas. Algn da l ser importante y podr elegir a la ms hermosa... Al menos eso le haba dicho Netrea, la bruja, como la llamaban en el pueblo. Ahora recuerda la tarde en que la vio por primera vez. Samuel se haba acercado con una caa de pescar al pequeo acantilado que hay al lado izquierdo de la cala. Eran sus primeros intentos con la pesca. Lo haca un poco para tranquilizar a su madre, preocupada porque tantas horas metido en ese mar... Un da te saldrn escamas. Y es que Samuel haba aprendido a bucear desde muy pequeo; no se sabe cmo porque nadie le ense. Buceaba hasta que sus pulmones estaban a punto de estallar. Todos le recuerdan siempre en la orilla, buceando, nadando o recorriendo la cala en busca del lugar ms estratgico para lanzar el sedal. No pareca preocupado por lo que haba ms all de ese horizonte hacia el que se perda su vista en los ocasos, ni siquiera ms all de la isla, hasta que el vuelo de alguna gaviota o una pardela distraa su mirada. Pareca feliz frente aquel mar ilimitado, con el paisaje de rocas heridas por el sol y las olas, y ese cielo cambiante e infinito. Desde luego que esto de los libros y de estudiar no es lo mo se deca. Lo mo es la mar, la pesca.... Pero a Samuel no se le escapaba la oposicin de su madre. Ella a veces lo miraba con una mezcla de tristeza y resignacin. No se puede luchar contra la sangre, y la de Samuel huele a algas y a brea. Y sus manos son iguales a las de su padre y su abuelo: manos hechas para la brega con el mar. Pero no poda ceder; al menos hasta que terminase sus estudios en la ciudad, para lo que haba estado ahorrando desde que Samuel naci. Todo esto lo recuerda Samuel mientras ve hundirse la boya y siente la tensin del sedal entre sus dedos. Empieza el juego, la lucha a vida o muerte. De pronto algo le hace volver la cabeza. Una mujer sale de entre los arbustos y lo mira. Luego mira hacia el mar. Fueron esos segundos de

distraccin los que propiciaron la huida del pez. El sedal se afloja y la boya sale de nuevo a la superficie. Samuel maldice y recoge. Vuelve a poner carnada en el anzuelo. La mujer vuelve a mirarlo y l siente un hormigueo parecido al que senta algunas noches, cuando despierta de un sueo en el que distingue claramente cada peasco de una cala desconocida donde est tendido, mientras tres gaviotas se posan en la arena y se acercan peligrosamente a sus ojos. El se los cubre. Las gaviotas levantan el vuelo; despus se lanzan al vaco marino, rpidas y violentas. Cuando vuelven a alzarse, llevan un pez atravesado en sus picos. Es un pez extrao, rojo, sin escamas. Luego se da cuenta de que es l mismo y despierta sudoroso. Ahora siente en sus manos ese mismo sudor que hace que se le resbale la caa. Parece incapaz de cualquier movimiento. Duda de si podra lanzar de nuevo. Mira a la mujer. Ella parece sonrerle y hacerle una sea. Samuel lanza el sedal y mientras aguarda le parece or una voz que le susurra al odo promesas de das hermosos. Cuando saca aquel pez rojo ya la mujer se ha ido. No dijo a nadie nada de aquel encuentro. Supo enseguida quin era aquella mujer. Ya haba odo hablar de ella a los dems chicos cuando se reunan por las tardes en la plaza del pueblo. Vuelto a la realidad, reacciona ante la llamada insistente de su madre. Ya voy, ya voy! Oye, quin dices que va a venir a la casa? T no los conoces contest su abuelo.Jaime hace mucho tiempo que no viene por aqu. De hecho al poco de nacer, sus padres y l se marcharon a la ciudad, aunque venan todos los veranos, mientras Jaime fue un nio. Pero desde que se hizo mayorcito, ya no volvieron. De lo que s nos enteramos es de que se hizo veterinario y empez a trabajar en la ciudad. All, en la ciudad, conoci a Mara, se cas y tuvieron una hija que debe de ser ms o menos de tu edad. S continu su madre. Y ahora parece que le apetece volver, aunque sea una temporadita, a descansar y, tal vez, a recordar viejos

tiempos... Pero basta ya de chchara. Anda, vamos, hijo; coge tambin la caja de herramientas por si hace falta arreglar un grifo o clavar alguna tabla...

Captulo 2

Ests lista, Claudina? Date prisa, te estamos esperando. Tu padre y yo queremos llegar antes de que anochezca. Lista, lista lista para qu? Para ir a un pueblucho donde no va nadie de mis amigos de vacaciones? Y encima no me dejan llevar el mvil bueno de todas formas dudo mucho de que haya cobertura y en la casa no hay telfono, as que ya puedo olvidarme del ordenador. Y me dicen que en la plaza del pueblo hay una cabina... Pues s que estoy arreglada. Y menos mal que puedo llevarme mi mp3, as por lo menos podr escuchar algo de msica. Todo esto pensaba Claudina mientras meta su mp3 en un bolsillo de su mochila. S, s, ya s que este curso no he estado precisamente "brillante" ni he sido lo que se dice una "estudiante modelo". Vale, pero slo me han quedado Historia y Lengua; y sta por no leerme los tochos de libros que nos mandaron. Pero si es que nada ms ver el nmero de pginas se le quitan a una las ganas... Por cierto, ya me olvidaba de ponerlos en la mochila. Y encima pesan un... Mira que intent convencerlos, que les promet que estudiara, que me leera esos tochos de novelas y me sacara las asignaturas seguro en septiembre... Pero nada, no hubo manera... "As te dars cuenta de las consecuencias de tu desinters, sobre todo ahora que vas a iniciar el bachillerato. Adems, no te vendr nada mal conocer otros lugares, otra forma de vida...". Eso dicen ellos. Pues vaya aburrimiento!. Ya voy, ya voy! Estoy terminando de cerrar la mochila! La despedida de sus amigos no la puso precisamente de mejor nimo. Y a donde dices que te llevan tus padres? pregunt Daniel.

Qu fuerte! Pero si en ese pueblo no hay nada, segn me han dicho. Pues s que me ests animando. No te preocupes, Claudina terci Isabel, su mejor amiga, ni les hagas caso a estos frikis. Seguro que encuentras all gente estupenda. Adems, igual un da nos animamos y vamos a hacerte una visita. Verdad? S, s, claro dijo Daniel. Podramos ir un fin de semana de acampada. Se lo dir a mi hermano Pablo a ver si nos acerca en su jeep. T crees que lo convencers? Pues claro. Le dir que all hay una colina ideal para tirarse en parapente y seguro que pica. Pues, aunque no lo creas, es cierto que hay una colina con un acantilado que, segn me dijeron, va a dar a una playa. Pues mejor. Adems, podremos hacer una hoguera en la playa y organizar un fiestorro... Cuando lo vea lo creo dijo Claudina, que no se crea mucho el plan de Daniel. Todos la abrazaron e Isabel le pidi que llamara de vez en cuando, aunque fuera desde una cabina y a cobro revertido si no tena pasta... S, s, prometo que te llamar... Cuando dejaron la autopista del Norte y cogieron por una carretera secundaria, Claudina con los movimientos del coche y tanta curva empez a marearse, as que cerr los ojos y pronto se qued dormida. De vez en cuando se despertaba y miraba el camino polvoriento, los terrenos plantados de rboles, de cereales, o aquellos abandonados en los que crecan hierbas de todas clases, entre las que despuntaba alguna flor silvestre. Luego volva a su duermevela que se prolong hasta que el coche empez a descender hacia la costa. Cuando llegaron al pueblo, la tarde estaba ya avanzada.

La casa se encontraba al final de una pequea ladera que se recortaba, casi verticalmente, frente al mar. Era una casa pequea, de paredes blancas y puertas y ventanas de madera pintada de un azul intenso. Sobre su tejado, a dos aguas, se poda ver una veleta en forma de pez, rematada por una rosa de los vientos. Al otro lado de la casa, un barranco profundo se abra en los lmites de una empalizada que se tuvo que construir para evitar desprendimientos y posibles cadas. En el barranco, casi siempre hmedo, la espesa vegetacin disimula el cauce. Slo aquellos aos en que la sequa hace desaparecer algunos arbustos del fondo se puede ver la profunda torrentera. Desde la casa se contempla la costa cercana. Una pequea cala con casas de pescadores, la mayora de una sola planta, y una plaza cuadrada con rboles que dan sombra a unos bancos de madera, en uno de cuyos lados se encuentra una ermita que slo se abre los domingos y durante las fiestas de la patrona de los pescadores, la Virgen del Carmen. Al lado oeste, una vieja venta de comestibles que es a su vez taberna y lugar de reunin. El paisaje se completa con algunas casas desperdigadas a uno y otro lado del barranco y, separada por una colina de la pequea cala, una playa de arena gruesa se ofrece con el incierto atractivo de una urbanizacin turstica, an en ciernes... Bloques de cemento sin revestir se alinean en formacin paralela a la playa e intentan disimular su desacierto con zonas que, presuntamente, van a ser ajardinadas. Parece como si el tiempo se hubiera detenido en este pueblo pensaba Claudina asomada a la ventana de su habitacin. Bueno, al menos podr coger sol y baarme en esta cala. Y sacudi su cabeza de la que un pelo negro y ondulado, que contrastaba con la blancura de su piel, cay sobre sus hombros. Ya estoy harta de este pelo. Si al menos lo tuviera liso... Y se lo recoge en una coleta. A ver cunto aguanto en este dichoso pueblo... La llegada de Claudina y de sus padres produjo una mezcla de extraeza y curiosidad. Era muy raro que alguien fuera a pasar el

verano en aquel pueblo perdido y con unas playas demasiado rocosas para atraer a un posible turismo. Pues creo que es Jaime y su familia. Te acuerdas, Manolo? S, hombre, el hijo de Santiago y Carmen, que se fueron a la ciudad cuando Jaime an era un nio... Aunque estuvieron viniendo algunos veranos... Ah, bueno! Eso lo explica todo. A lo mejor viene a descansar y a buscar sus recuerdos... Te das cuenta de cmo nos miraban al pasar? dijo Claudina, acordndose de las miradas de curiosidad que haba notado cuando, unos minutos antes de la llegada a la casa se haba despertado y el coche empezaba a atravesar el pueblo para coger el camino que conduca a la ladera. Es normal, Claudina contest su madre. Ya t sabes cmo son los pueblos. La llegada de alguien nuevo siempre despierta curiosidad. Adems, imagino que sabrn que es tu padre quien viene y se estarn preguntando por qu volvi aqu para pasar sus vacaciones, despus que saliera de l tan nio y slo viniera algunos veranos con sus padres. Bueno, eso tambin me lo pregunto yo respondi Claudina un tanto molesta. Claudina t sabes muy bien por qu. No, no ha sido slo por ti. Tu padre tambin necesitaba alejarse de la rutina y el agobio del trabajo; aislarse de todo y relajarse un poco. Pues aqu se va a hartar de relajo. Bueno, ya est bien. Y maana, para que te vayas acostumbrando, irs t a comprar a la venta el pan y la leche para el desayuno. Yo? Pero... Nada de peros, seorita. A no ser que no quieras ir a la cala a coger un poco de sol y baarte . Claudina no dijo nada ms. Tendra que obedecer. El mar era lo nico bueno de aquel pueblucho y si

encima no la iban a dejar ir... Por cierto, puedo acercarme un momento a verla? Slo ser un momento, mam. Despus te prometo que pondr mis cosas en mi habitacin y la ordenar antes de irme a la cama. Su madre cedi ante su insistencia. Claudina desciende hacia la cala. Camina despacio, parece acompasarse al ritmo lento del sol que va descendiendo. La cala es rocosa, pero tiene una pequea zona de arena cerca de la orilla. Claudina se sienta sobre una roca. Desde all ve el sol hundirse lanzando sus ltimos rayos sobre las rocas, colndose por las grietas, acariciando su vientre y estremecindola. A veces se levanta una brisa que mueve los tarajales y parecen cambiar de color. Unos segundos ms y el mar se vuelve oscuro. Las olas, al reventar en la orilla tienen una palidez extraa. Cuando se aleja, el mar es slo un rumor oscurecido. Las pardelas buscan su refugio marino y sus chillidos hieren el miedo de la noche. Cuando regresa, cumple lo prometido, a pesar de que estaba bastante cansada por el ajetreo del viaje y la bajada a la cala. Te has retrasado un poco, Claudina dijo su padre. S, pero es que estaba viendo la puesta de sol, que aqu es muy bonita. Vaya, por fin ves algo bueno del lugar! Claudina no contest y se fue a la habitacin que le haban destinado. Era una habitacin pequea, de paredes blancas, con una ventana que daba a la cala y unos cuadros hechos con lminas de almanaques antiguos y que ella se prometi cambiar por unos psters que haba trado, en los que figuraban sus personajes favoritos. Como muebles, la cama, una mesa de noche, un armario, una mesa escritorio y dos sillas. A Claudina apenas le dio tiempo a fijarse en nada. Sac las cosas de su maleta, las coloc como pudo en el armario y sobre la mesa, se

meti en la cama y se durmi profundamente.

Captulo 3

Cuando Claudina se despert haca rato que su madre se haba levantado. De la cocina llegaba un aroma a caf recin hecho. Claudina! era la voz de su madre. Anda, levntate que ya sabes lo que tienes que hacer. Vaya, lo haba olvidado. Qu fastidio. Ya me imagino las preguntas de las seoras... Procurar ir rpido antes de que medio pueblo aparezca por la dichosa venta. Y mientras pensaba estas cosas, Claudina se dirigi al cuarto de bao y abri la ducha. En verano le gustaba ducharse con agua fra; la haca reaccionar, sentirse viva y con ms fuerza para enfrentarse con el da. Se visti con unos vaqueros y una camiseta de colores, cogi el dinero que le entreg su madre y baj la ladera. No encontr a nadie por el camino. Mejor, pens. Era sbado y, a pesar de que la puerta de la venta estaba abierta, no haba nadie tras el mostrador. Claudina se aventur por la taberna. All estaba el dueo, Higinio, y algunos parroquianos. Claudina tuvo la impresin de estar contemplando una escena intemporal, como quien mira un cuadro de los que hay en los museos, y por un momento pens que incluso cuando ya ella no existiera, ellos permaneceran all, junto al mostrador, en las mesas descascarilladas, con el vaso de vino siempre a la mitad, el cigarro apagado en la comisura de los labios y la baraja o las fichas de domin en las manos. El televisor encendido en la esquina del fondo, con imgenes que nadie ve pero que algunos miran en una especie de estado hipntico... Tambin seguiran all el ruido de sus voces, dando envites, desafiando; el chasquido hueco de las fichas de domin.

Buenos das dijo, y carraspe para darse tiempo a dominar cierto aturdimiento. Ver... es que no hay nadie en la venta y pens... Usted perdone, seorita. Es que Rosalba, mi mujer, aprovecha los sbados para hacer limpieza en la casa..., ya sabe... Pero enseguida baja y la atiende... Rosalba! Una mujer, vecina del pueblo, entraba en ese momento. Buenos das salud. Hola contest Claudina aparentando tranquilidad. La mujer le sonre como si esperara algo ms. Al fin y al cabo ella era una recin llegada. Eres la hija de Jaime, no? Claudina se da cuenta de que no puede contestar con un simple s. Se presenta e inventa, a medias, que el mdico le haba recomendado unos das de descanso a su padre y que ste era el motivo que lo haba llevado a elegir aquel lugar tan tranquilo, aparte del deseo de pasar una temporada en el pueblo, al que no haba vuelto desde su niez. El tiempo que tarda Rosalba en aparecer le parece eterno. Siguen llegando mujeres a la venta y Claudina sabe que es ella la causa. Intenta razonar lo que le dijo su madre: que es normal que ocurran estas cosas en un lugar en el que las novedades son escasas. Sonre, saluda y contesta como puede a las preguntas. Se siente aturdida y con ganas de escapar. La voz saludadora de Rosalba y su En qu puedo servirte? le devuelve la tranquilidad suficiente para hacer su pedido, que Rosalba atiende con una naturalidad acorde con sus formas llenas de mujer amante de la vida y de la buena mesa. Esto la tranquiliza an ms y le hace olvidar aquella primera impresin de ser ella la que atraa, como un imn. Mientras Rosalba le despacha su pedido, Claudina escucha la conversacin de las dems mujeres, que, imagina, deben ser las mismas que las de tantos otros pueblos, ya ajenas a las preguntas que

le haban hecho, como si quisieran darle a entender que ellas slo pretendan interesarse por ella, por parecerle ms cercanas, nada ms. Al despedirse son amables. Ya ha pasado lo peor... espero, piensa Claudina, y sonre mientras se aleja con las bolsas. En el ltimo recodo, antes de comenzar la ladera, una muchacha que tendra ms o menos su edad, le sali al encuentro. Hola!, me llamo Laura Y t? Yo Claudina... Encantada. Vives por aqu cerca? S y no. Bueno, soy la nieta de Nicols, el pescador, y vengo de vez en cuando. Quien vive aqu es mi primo Samuel. A l tambin le encanta el mar, como a ti...., imagino... A no ser que... S, s, claro que me gusta el mar cort Claudina, que ya empezaba a temer nuevas preguntas. Bueno, pues ya nos veremos. Yo bajo siempre a la cala pequea a nadar un poco y a tomar algo el sol. A veces bajo con mi primo, aunque a l lo que ms le gusta es bucear o pescar. Tambin suelo bajar con los amigos del pueblo... Bueno ya te contar. Ahora tengo un poco de prisa as que, otro da... S, otro da contest Claudina aliviada. Hasta pronto. Qu tal esa compra? pregunt su madre. Ya conoces a alguien de tu edad en el pueblo? Ni que fuera adivina, pens Claudina antes de contestar. No, bueno, s; al venir me he encontrado con una chica, Laura, que me pareci bastante agradable, aunque un poco habladora. Me dijo que era nieta de un tal Nicols, el pescador. Ah, el bueno de Nicols! exclam su padre. Pero t lo conoces? Pues claro, hija. Ya sabes que yo pasaba aqu los veranos cuando era nio. S, en esta misma casa, donde vivieron mis abuelos y luego

mis padres hasta que se marcharon a la ciudad, poco despus de que yo naciera. Sabes, Claudina? Te gustar conocer a Nicols... No creo. Seguro que ser un viejo grun, como casi todos contest Claudina, cortante, pues no estaba conforme con aquel veraneo y quera hacrselo notar a sus padres. Te equivocas. A pesar de que tuvo una vida muy dura, es una persona bondadosa y siempre est de buen humor continu su padre. Me imagino que continuar viviendo con su nuera y su nieto, despus de aquel da tan terrible....

Captulo 4

Claudina sinti que su padre haba tocado su punto dbil- la curiosidad por las histonas, sobre todo si eran terribles, aunque despus le costara conciliar el sueo. A qu da te refieres, pap? Vers, hija, el viejo Nicols es el que mejor conoca el mar de toda esta comarca; no en vano su madre lo trajo al mundo entre unos tarajales, mientras esperaba intilmente el regreso de su marido Lucio, que se haba echado a la mar en busca de una buena pesca. Nunca lo encontraron. Era la vspera de San Juan y un miedo supersticioso hizo que todo el pueblo creyera que el mar lo haba raptado. As, Lucio poda haberse convertido en un ser marino que quizs un da aparecera de nuevo para reclamar un puesto entre los suyos. Pero nunca apareci. Ella, entonces, quiso apartar a su hijo de aquella vida, pero no pudo. Es como si las olas le trajeran mensajes de su padre, comentaba resignada. Fue duro su aprendizaje, pero Nicols lo vea como un desafo; el mar no podra con l, como lo haba hecho con su padre, al que l imaginaba lleno de fuerza, con una voz recia que sobrepasaba el ruido de las olas. Un gigante contra otro gigante. Pero al final... Un da Nicols le pidi a Roque, un pescador que haba sido amigo de su padre, que lo llevara con l a pescar. Lo sabe tu madre? le pregunt Roque. No, no me he atrevido a decrselo... Podras hablar t con ella? Ya sabes cmo es... Yo te esperar por aqu. Al cabo de un buen rato, Roque fue al encuentro de Nicols. Y? pregunt ansioso.

No sabes lo que me ha costado convencerla. Desde lo de tu padre... bueno, ya ella te habr contado, pero qu carajo! T has nacido para esto y ella lo sabe. Adems, te ests haciendo un hombre. Necesitas ropa nueva y a tu madre tampoco le da con esa miseria de pensin que le ha quedado. Todo eso la ha convencido... Bueno, al menos no me dijo rotundamente que no. As fue como Nicols empez a hacerse pescador. Pronto, todo el pueblo se dio cuenta de que se haba convertido en uno de los mejores pescadores de la zona. Luego conoci a una muchacha de este pueblo y se casaron. Tuvieron dos hijos, Samuel y Rodrigo que, como ya podrs suponer, siguieron el oficio de su padre. Ah, Samuel!, debe ser el padre de ese Samuel del que me habl Laura, pens Claudina mientras se impacientaba con la parsimonia de su padre. S, pero qu pas ese da terrible que dices? Un poco de paciencia, seorita. Todo a su tiempo...y prosigui. Samuel, el mayor, se cas con Marcela, una muchacha del pueblo vecino, y el matrimonio se fue a vivir con Nicols que haca poco se haba quedado viudo. Rodrigo an permaneca soltero pero siempre fue muy independiente y, cuando cumpli dieciocho aos se traslad a una casita que estaba muy cerca del espign. Los dos hermanos siempre salan a pescar con su padre, pero segn se iban haciendo mayores su mayor deseo era salir los dos solos a pescar, aunque no se atrevan a comunicrselo a su padre. Hasta que un da de principios de otoo vieron que haba mucho plancton en el mar y se decidieron. Habr buena pesca, padre. Djenos que nos hagamos a la mar nosotros solos. Pnganos a prueba. No se puede hacer apuestas con la mar contest Nicols, y no me gusta nada esta calma... La mar est demasiado echada, como si estuviera preparndose para levantarse con toda su fuerza. Pero no hubo manera de convencerlos. Los dos hermanos embarcaron a la hora

del ocaso. Nicols y su nuera no paraban de mirar al cielo y, como teman, de pronto unas nubes negras empezaron a apoderarse de aquel azul que haba animado a los dos jvenes y se desat una galerna. Al amanecer, Nicols y Marcela oteaban con angustia el horizonte. De pronto vieron que la barca se iba acercando al espign. Corrieron hacia all y comprobaron con angustia que slo vena uno, Rodrigo. Este amarr la barca y se qued all, quieto, sin desembarcar ni decir nada. Varios vecinos se acercaron. Todos permanecieron en un silencio tenso. Pasaron varias horas... Fue Nicols quien vio un bulto flotando en el agua, cogi la barca y rem con furia. Luego ech la red y arrastr a su hijo hasta la playa. Tiene la vista oscurecida y no quiere mirarlo de nuevo. Siente que Rodrigo lo mira desde la angustia, a l, no a Samuel, que se deja arrastrar porque ya no es nada. Es slo un despojo que el mar devuelve porque sabe que Nicols necesita verlo, cavar su sepultura en el estrecho camposanto, maldiciendo entre dientes, haciendo creer a los dems que murmura una oracin. Vaya historias que le cuentas a la nia! interrumpi Mara, la madre de Claudina. Y qu pas con Rodrigo? pregunt Claudina que, absorta en la historia, apenas haba odo la protesta de su madre. No volvi ms a hacerse a la mar concluy Jaime. Cerr su casa y se march a la ciudad a trabajar en una cerrajera... Tengo entendido que all se cas y tiene varios hijos. Me imagino que la madre de Samuel no querr que su hijo sea pescador. S, yo tambin lo imagino... La historia se repite. Pero su abuelo, a pesar de todo, ama la mar y le ha transmitido ese amor a su nieto. Bueno, basta ya de tanta conversacin y vamos a desayunar orden Mara. Puedo acercarme a la cala a darme un bao despus del

desayuno? Bueno, Claudina, pero primero tienes que ordenar tu habitacin. Anoche, con las prisas, lo metiste todo hecho un revoltillo y aquello no hay quien lo coloque. Adems, recuerda que esta tarde ya tienes que empezar a estudiar.

Captulo 5

An es temprano y no hay nadie en la cala. A pesar de la hora, un calor sofocante sube de la orilla y Claudina siente la camiseta pegada a su cuerpo. La marea baja deja un pequeo espacio de arena entre dos rocas. Claudina se quita la camiseta y entra en el mar. Se sumerge. Me convierto en un habitante del ocano imaginaba. Mis pies y mis manos son aletas que me conducen por este fondo que no me es extrao, hasta que el ltimo tomo de oxgeno me obliga a emerger. Claudina sali a la superficie, inhala aire con fuerza y vuelve a hundirse. Antes, cuando era ms pequea, anotaba nombres marinos en un pequeo bloc y subrayaba los que ms la atraan. An recuerda algunos muy especiales, como la madrpora. Se la imagina de mil formas: formando escollos, islas, continentes; cubriendo su habitacin, su casa; revistindola con una corteza satinada. Se promete que, cuando llegue a la ciudad, buscar aquella pequea libreta y anotar nuevos nombres. Sale a la superficie. Sopla una brisa suave. Ve a lo lejos una barca que se acerca al espign. Entonces nada hacia la playa con rapidez. La barca se aproxima por su derecha, luego se desva hacia el pequeo muelle. Unas cuantas brazadas y llega a la orilla. Al salir se siente relajada, casi feliz, y busca un lugar donde tenderse. En ese momento, Samuel se dirige a la cala. Al ir descendiendo recuerda cmo, hace unos siete aos, se acuerda porque acababa de cumplir los ocho y le haban regalado su primera caa de pescar descubri un hueco, oculto por unos matorrales, mientras buscaba lagartos. Apenas caba su cuerpo, pero pens que era un buen escondite. Desde all poda observar a aquellas muchachas extranjeras,

muy rubias que, como una novedad, haban aparecido aquel ao por su pueblo. El turismo an prefera las playas de arena fina y no aquella que incluso pareca peligrosa, por eso los turistas elegan el sur donde, adems, las grandes instalaciones hoteleras ofrecan mayor comodidad y atractivo. De vez en cuando aparecan algunos ms amantes de la naturaleza, con sus mochilas y sus bastones de montaa, como aquellas dos muchachas que, por cierto, aquel da tardaban en llegar. Seguramente se han aburrido y se han marchado a otra parte, pensaba mientras se dispona a salir de su escondite. De pronto, vio unas siluetas que se acercaban. Son ellas!, y volvi a esconderse. Las muchachas dejan sus mochilas bajo unos matorrales, se desnudan y se acercan a la orilla. Con movimientos leves, cautelosos, dejan que el agua llegue hasta sus pies. Van entrando lentamente y se lanzan a la ola con un grito. No se alejan demasiado. Sus rostros se desdibujan en la distancia, pero Samuel puede ver las formas jvenes de sus cuerpos, or sus risas y su charla ininteligible. Salen y buscan una toalla en sus mochilas. Mientras se secan, Samuel adivina el azul de sus ojos, que miran ahora por encima de su cabeza oculta hacia la colina cercana. Se estn vistiendo. A Samuel se le ocurre pensar que tal vez se queden all esa noche. Entonces tendra que esperar a que oscureciera completamente si quera salir de su escondite sin ser visto... Pero parece que recogen de nuevo y van a emprender la marcha. El sol es ya una semiesfera naranja en el horizonte y unas nubes rojizas despiden la tarde. Cuando las pierde de vista ya era casi de noche, pero espera unos minutos ms para asegurarse. Por fin sale de su escondite y se dispone a regresar a toda prisa. Est tiritando y siente un extrao ardor en la cara. Al llegar a su casa, no para de estornudar y siente que le duelen todos los huesos. Su madre le da jarabe de jengibre mientras l se enfrenta estoicamente, entre las sbanas, a una buena reprimenda.

Maana no podr salir de casa, a pesar de que son las fiestas. Samuel sonre al recordarlo mientras sobrepasa el hueco que sigue an ignorado entre los matorrales. Fue en ese momento cuando se dio cuenta de la presencia de Claudina en la cala. Al principio dud en acercarse. Pero, qu demonios! Ella es la recin llegada, no yo. As que fue acercndose a la cala pero quedndose a unos metros de donde estaba Claudina. Claro que, estaba tan pendiente de la muchacha que sin darse cuenta pis una piedra mal colocada, que le hizo trastabillar y soltar el cubo, que cay con estrpito sobre una roca. Claudina se incorpor sobresaltada, pero al ver la cara de Samuel no pudo evitar las ganas de rerse, aunque logr contenerse. Hola! Me imagino que eres Samuel, no? Quin te lo ha dicho? pregunt algo perplejo. Tu prima Laura. Me la encontr cuando regresaba a mi casa esta maana desde la venta de Higinio, y me habl de ti y de tu aficin a frecuentar la cala. Yo soy Claudina. S, ya me lo imaginaba... Se suceden unos segundos de silencio algo incmodo. Ninguno de los dos sabe qu decir. Al final es Samuel quien se decide a romper el hielo: Y prefieres esta hora para baarte? S, bueno, ayer, ya bastante tarde, vine a ver la cala, pero hoy es mi primer bao. Siempre me ha gustado ir a la playa temprano porque no me gustan nada las playas al medioda: las sombrillas, las familias, el gritero de los nios... Samuel la mir entre sorprendido e incrdulo. Vaya, la seorita se hace la mayor..., pens. Bueno, aqu no vas a tener ese problema le contest. Como comprobars, a este lugar no viene sino la gente del pueblo y los fines de semana alguna que otra familia de la ciudad, pero muy pocos, a no

ser en las fiestas, pero sas ya pasaron. Aqu no hay demasiadas cosas que hacer, aunque algunos amigos, como tienen Internet, se pasan mucho tiempo chateando y dems... Bueno, imagino que t de eso sabrs un rato. Pero a m esto del chateo me aburre. Como te digo, aparte de eso, aqu slo tenemos la playa, la plaza y la taberna. En la plaza nos reunimos algunas tardes, ponemos msica, hablamos, bailamos... S, ya me he dado cuenta de que no hay demasiadas cosas para divertirse. Por eso mi padre lo ha elegido. Como l dice as no te distraers con tanta salida nocturna y podrs estudiar las asignaturas que te han quedado para septiembre.... Pero..., no s por qu te cuento todo esto. Y sin darle tiempo a responder, Claudina recogi su toalla. Bueno, me voy.. .Ya nos veremos... Samuel la ve alejarse con cierta irritacin. Vaya, la tpica niata de ciudad, que no se corta un pelo, pens. Presiente que no va a pescar nada ese da porque los peces se darn cuenta del mal humor que le ha provocado aquella nueva, as que decide dejar la caa y el cubo junto a unas rocas y darse un bao. El agua fra lo hace reaccionar. Bracea durante un buen rato. Cuando sale, algunas vecinas con sus hijos empiezan a llegar a la cala. Se tiende un momento al sol intentado no escuchar nada. Se seca a medias y se viste.

Captulo 6

Al regresar se detiene un momento a saludar a Vladimiro, el alfarero. Le gusta hablar con l, aunque Vladimiro no es hombre de muchas palabras, pero sabe escuchar. Cuando lleg, estaba fuera de su pequea casa, trabajando en una especie de vasija de barro. Al ver a Samuel par el torno para darle la bienvenida. Estaba terminando un cuenco y su mano izquierda roci con agua la arcilla mientras la derecha le daba forma con precisin. A sus pies, un jarrn recin hecho esperaba su turno de fuego. Samuel mira su rostro con atencin. Es realmente muy viejo, aunque no podra precisar su edad. Las arrugas dibujan dunas en su rostro y sus ojos hundidos brillan con tristeza. Es como una gran mscara de barro que el tiempo ha estriado. All sentado, enterrando sus manos en la arcilla, parece un dios cansado cuya misin eterna fuera crear cuencos, platos y jarrones que luego los hombres rompern o amontonarn en las esquinas, si es que se deciden a comprarle alguno. Segn cuenta la gente del pueblo, antes no era tan callado, pero se volvi as cuando perdi a su mujer y a su hijo pequeo por culpa de la difteria. Un mal que, en aquella poca, era mortal. Y a pesar de los aos transcurridos, Vladimiro no ha podido olvidarlos. Claro que, con el tiempo, la rabia y la impotencia ante la prdida fue dando paso a una tristeza resignada que slo se mitigaba cuando estaba trabajando con el barro; como si cada cuenco fuese un homenaje a aquellos que ya no estaban junto a l. Seguro que al ser el ms viejo del pueblo sabe muchas cosas sobre Netrea; incluso ms que mi abuelo..., pens Samuel. Pero no se atreve a preguntar.

Qu! Quieres probar t? le pregunta el alfarero al verlo con la mirada perdida. Vladimiro coge un poco de arcilla de la que se amontonaba a su derecha. Hace una bola y la tira con precisin al centro del torno. Moja sus manos y aprisiona el barro. La forma sale como un milagro de sus dedos. La rapidez del giro y el agua hacen brillar el cuenco que describe una parbola. Cruje el torno. Se para. Sigue t le dice. Los dedos de Samuel acusan la torpeza de la primera vez y apenas consigue dar una forma ovoidal a la arcilla. El viejo re a carcajadas; Samuel re tambin y pone su cuenco deforme junto a los dems. Bueno, tengo que irme. Maana recoger mi obra de arte. Mientras camina hacia su casa, Samuel se arrepiente de no haberle preguntado nada sobre aquella mujer. Ser zopenco! Seguro que Vladimiro sabe muchas cosas... Como dice mi madre: tan lanzado para unas cosas y tan corto para otras.... Pas por la venta de Higinio y recogi un encargo de su madre, que lo esperaba asomada a la ventana. Entr sin mirar a ningn sitio en concreto, su abuelo pareci advertir su distraccin y le pregunt en qu estaba pensando. No, en nada... Sabes? Hoy, al bajar a la cala, estaba la chica nueva; s, esa que ha llegado de la ciudad con sus padres. Ah!...y por eso no has pescado nada, no? dijo su abuelo al mismo tiempo que le guiaba un ojo a su madre. No, no ha sido por eso, ni mucho menos. Los peces hoy no parecan muy dispuestos a dejarse pescar y ni siquiera lo intent. Y con respecto a la chica nueva, ya t sabes cmo son esas nias de ciudad; se creen las mejores, las que se lo saben todo y... Y? pregunt su madre. No, nada contest casi con enfado Samuel. Simplemente que

se me quitaron las ganas de pescar y me di un bao. No le habrs dicho nada que la hiciera enfadar, verdad? Yo? Pero, bueno! Claro que no. Adems, se fue enseguida, como si le molestara que hubiera aparecido. Ni que la cala fuera para ella sola... Ya est bien, Samuel, que tampoco es para tanto dijo su madre. Seguro que se siente un poco extraa y sola. Deberas intentar acercarte a ella, presentarle a tus amigos, a tu prima Laura. A Laura ya la conoce... Y, en cuanto a mis amigos, ya habr tiempo para presentrselos. Pero esa nia pija no me va a amargar el verano... No debes juzgar a las personas slo porque las has visto una vez y, por lo que se ve, no te ha cado demasiado bien. Adems, lo de amargarte el verano creo que depende ms de tu actitud que de la de ella, no crees? A Laura, sin embargo, le pareci bastante agradable. Bueno, pero es que a Laura le gusta casi todo el mundo... Lo ves? Es que ella no se deja llevar slo por la primera impresin, como t. Me dijo que haba estado hablando un ratito con ella y que quedaron en verse en la cala... Pues si tanto le gusta a Laura, que se haga su amiga y le presente a los dems... Est visto que hoy ests imposible, hijo. Debe de ser porque no has pescado nada... En fin. Lvate las manos y ven a almorzar. Samuel obedeci en silencio. No quera prolongar una discusin que de antemano saba que tena perdida. As que durante el almuerzo habl con su abuelo de ir juntos a pescar esa tarde al espign, a ver si tenan ms suerte... Bueno dijo su abuelo, pero slo un ratito, hasta que pesquemos algo para la cena, vale?

Captulo 7

Claudina lleg sofocada a su casa. Qu pasa? Por qu vienes tan acalorada? le pregunt su padre. Nada, nada. Es que me dio hambre y sub corriendo desde la cala. Menuda cuestecita!contest intentando disimular su estado de nimo. Pues nadie lo dira. Ms bien parece que venas huyendo. Huyendo yo? Y de quin?, si puede saberse. Bueno, bueno, dejemos la fiesta en paz terci su madre y vamos a comer. Al atardecer y despus de unas horas en las que tuvo que hacer unas actividades de las asignaturas pendientes y estudiar o al menos fingir que lo haca, pues su mente no estaba precisamente en los libros, Claudina consigui que la dejaran ir de nuevo a la cala. Slo voy a dar un paseo. Aqu no hay otra cosa que hacer... Ya conocers a algunos muchachos de tu edad. Por lo pronto ya has conocido a Laura. S, pero ella slo viene de vez en cuando. Adems, tampoco creo que los chicos de aqu sean muy divertidos, ni que sepa de qu hablar con ellos... Por lo menos no como... Ya sali la nia interrumpi su padre, con la protesta porque ha dejado a sus amigos... Aqu tambin hay gente estupenda. S, me imagino, pero ahora slo quiero dar una vuelta. Si quieres, puedes llamar a tus amigos desde la cabina de la plaza. Bueno, ya ver.

Sali despacio. Al fin y al cabo tena tiempo de sobra, hasta para aburrirse. Llega hasta la cala, se acerca a la orilla y se apoya en una roca que la marea baja ofreca an hmeda. Se entretiene en mirar los restos de historias que deposita el mar en la cala: maderas de sillas mutiladas, brazos de muecas, ruedas, algunos jirones desteidos; tambin sus propios despojos, como una caracola que recoge y mete en su mochila. Busca un lugar seco, junto a un arbusto y se tiende. Sin darse cuenta se queda dormida. Cuando despierta, el sol caa oblicuo sobre el arbusto que la oculta. Todo est inmvil. Hasta los insectos que pueblan los arbustos marinos parecen suspendidos en las hojas salobres. Slo el rumor del mar deja constancia de que nada se detiene, y los pequeos charcos de la orilla reflejan el paso casi imperceptible de las nubes. Se levanta. Parte de su pesadumbre ha pasado y le gusta comprobar la certeza de la tierra bajo sus pies, sentirse continuidad de ella, girar y envolverse en la lenta claridad. Se dispone a regresar. De pronto se siente observada. Se incorpora y mira a su izquierda. A unos metros de donde ella estaba, una mujer, de edad indefinida y vestida de una forma extraa, la est mirando. En sus ojos toda la fuerza del mar y de la tierra. Claudina no sabe qu hacer. Por un momento el miedo la inmoviliza. Luego consigue reaccionar, coge su mochila e, intentando disimular sus temores, le hace un gesto de saludo a la mujer, antes de marcharse a toda prisa. A pesar de su huida, Claudina tiene tiempo para pensar y decide dar un rodeo para no pasar por la plaza. En su mente, las palabras de Samuel dicindole lo de sus reuniones all; sin embargo, estaba tan impactada por su encuentro en la playa que, de pronto, se ve junto a la taberna y acelera el paso. Alguien la llama; reconoce la voz de Laura y se detiene sin volverse. Laura se acerca; quiere presentarle a su primo y a algunos compaeros.

Vers, ya conozco a tu primo. Lo vi esta maana en la cala y, en cuanto a los dems..., es que ahora tengo un poco de prisa. Es casi de noche y seguro que mis padres estarn preocupados. Bueno, pues entonces deja que mi primo y yo te acompaemos. Vale asinti Claudina, que no quera parecer descorts, aunque en el fondo no le gustaba nada la idea. Pero slo hasta la subida. Como quieras... Samuel, ven! Vamos a acompaar a Claudina un rato. Pero... Anda, chico. Regresaremos enseguida. No creo que la pandilla se vaya a otro lado dijo Laura con irona. Oye, que por m no.. .Yo puedo ir sola. Que no, que est decidido. Al principio iban en silencio; luego Laura empez a hablar sin parar, como si temiera que si se callaba fuera a pasar algo. Al final, Claudina, impresionada an por la visin de aquella mujer en la cala, no pudo evitar preguntar por ella a sus nuevos amigos, aunque disimulando, a duras penas, su mezcla de miedo y curiosidad. Hoy he visto a una mujer muy rara en la cala... Es de por aqu? Ah, seguro que has visto a Netrea!, verdad Samuel? S, seguramente casi refunfu su primo. Vaya, no ests hoy muy hablador, primito. Sabes, Claudina? Samuel te puede contar algunas historias de Netrea. El abuelo Nicols siempre le cuenta cosas de ella. No es cierto? Ya est bien, Laura. Pero bueno!, qu mosca te ha picado hoy? Claudina, t ni caso. El no es as siempre. Lo que pasa es que hoy parece que tiene el da tonto porque no ha conseguido pescar nada, ni siquiera esta tarde en el espign. Menos mal que abuelo s que pesc un buen sargo para la

cena. Samuel aprieta los puos pero no dice nada. Pues, ya hemos llegado acompaarme y hasta otro da. dijo Claudina. Gracias por

Cuando llega a su casa, su padre est sentado en el porche, escuchando la radio. Lo siento. Me entretuve hablando un rato con Laura y... Bien, al menos ya has hecho una amiga... No es mi amiga. Hace muy poco que la conozco; de hecho slo he hablado con ella un par de veces y adems... Y adems? Nada, que estoy un poco cansada. Pues anda, entra, que tu madre te tiene preparada la cena. Y luego, a descansar, a ver si maana ests de mejor humor dijo su padre sonriendo. Al acostarse, Claudina se dio cuenta de que no haba llamado por telfono a sus amigos.

Captulo 8

Pasaron unos das. Claudina empezaba a resignarse. Todas las maanas, antes de desayunar, iba a darse un bao a la pequea cala. Al poco rato vea aparecer a Samuel que la saludaba con un gesto de la cabeza y una media sonrisa. Eso era todo. Samuel buscaba un lugar entre las rocas, algo alejado de ella, sacaba sus aparejos de pesca, lanzaba la caa con decisin y se sentaba, con la mirada fija en el mar. Vaya, este chico es medio salvaje, pensaba Claudina, aunque, en cierta manera, agradeca que no fuera ms decidido y se acercara a hablarle. Ella no saba qu conversacin podran tener. Seguro que no sabe hablar sino del mar, de la pesca y poco ms. Claro que estaba lo de aquella mujer que haba visto all mismo, en la cala, y lo que le dijo Laura del abuelo Nicols, pero no sera ella quien se acercara a preguntarle nada. A veces notaba que Samuel se volva un poco hacia ella y la miraba con disimulo. Ella finga no darse cuenta, pero no poda evitar cierta incomodidad. Aquel fin de semana tocaron a la puerta de su casa. Era temprano y Claudina estaba preparando su mochila para ir a la cala. Claudina, por favor, ve a abrir la puerta! le pidi su madre desde la cocina. Era Laura. Hola, Claudina! Llegu anoche y mi primo me confirm lo que ya t me habas dicho, que solas ir a la cala tempranito, as que se me ocurri pasar por si no te importaba que furamos juntas. A esta hora los dems an estn durmiendo o preparando sus cosas. Claudina se qued un instante sin responder; le asombraba aquella

iniciativa de Laura, que ella consideraba un exceso de confianza. En realidad, no somos tan amigas.... Pero al ver la cara ilusionada de Laura, no pudo responderle con un desplante. Al fin y al cabo era una muchacha que la haba tratado con amabilidad, casi podra asegurar que con cario. Ah, no, claro que no me importa!, al contrario. Pasa. Estoy terminando de preparar mi mochila. Su madre sala en ese momento con un bocadillo y un jugo. Hola, Laura!, porque t debes ser Laura, la nieta de Nicols no? S seora... Me alegro de que hayas venido. Mi hija est un poco sola y necesita conocer gente de su edad y del pueblo. S, bueno... ya ella conoce a... Laura recibi un pequeo puntapi de Claudina. .. .quiero decir que voy a presentarle a mi primo Samuel y al resto de la pandilla. Estupendo. Mira, Claudina, aqu tienes un bocadillo y un jugo para desayunar. As tendrs ms tiempo para estar con tus nuevos amigos. Claudina lanz una mirada de contrariedad a su madre que esta pas por alto. Ah! y lleva crema; hoy va a ser un da de mucho sol... Segn iban descendiendo a la cala, Laura comenz a hablarle. Me ha dicho Samuel que te ve todos los das en la cala, pero que slo te saluda. Claro, es que mi primo, al principio, es un poco tmido, le cuesta dar el primer paso, sobre todo cuando se trata de una chica. S, desde luego, se nota que no ha salido mucho de este pueblo la interrumpi Claudina, aunque al instante se arrepinti de haber

dicho eso. Estaba segura de que Laura se iba a ofender. Sin embargo, lo nico que hizo su nueva amiga fue contestarle con una sonrisa. Pues ahora no va a tener ms remedio que hacerlo. Sabes?, su madre quiere que termine el bachillerato en la ciudad y que haga algn curso, de patrn de barco, de contramaestre o de cualquier cosa, aunque sea relacionado con el mar, ya que no hay quien le quite de la cabeza la idea de ser pescador. Por eso lo obliga a repasar algunas asignaturas cada da, sobre todo las matemticas. .. Por cierto, ah va con su caa. Eh, Samuel! No lo llames, Laura le pidi Claudina algo inquieta, ya lo veremos abajo, en la cala. Pero Samuel ya haba odo la llamada de su prima y se volvi. Hola salud con cierta brusquedad. Hola contest Claudina. Siguieron caminando juntos, animados por el parloteo alegre de Laura, que hablaba de otros veranos y de las travesuras de su niez hasta que termin por hacerles rer. Cuando llegaron a la cala, Claudina busc un sitio de arena seca, sac la toalla y la tendi. Laura hizo lo mismo mientras miraba a su primo. Qudate un ratito con nosotras le pidi. As le podrs contar a Claudina lo que sabes de Netrea. Yo? Si apenas la conozco... La he visto un par de veces y slo s lo que me ha contado abuelo Nicols. Y te parece poco? Anda, cuntale la historia del abuelo que es muy bonita. Ya, ya... pero seguramente a Claudina no le va a interesar. S que me interesa contest Claudina. Desde que la vi el otro da en la playa no puedo quitrmela de la cabeza.

Y por qu no le preguntaste a tu padre? Segn me dijo mi madre, l vena mucho aqu de nio y seguro que la conoci. Pues no se me haba ocurrido. Adems, si era tan pequeo, poco debe saber sobre ella, a no ser que le hayan contado algo sus padres. Claro que l sigui viniendo durante algunos veranos... No s, podra intentarlo... Nada, nada, Samuel, que la historia de abuelo no la sabe el padre de Claudina y tambin tu historia con ella, aunque intentes hacernos creer que no la conoces... Vale, vale. Contigo no hay quien pueda. Cuidado que eres tozuda.

Captulo 9

Mi abuelo Nicols siempre quiso ser pescador, en contra de los deseos de su madre, quien tema que le ocurriera lo mismo que a Lucio, su marido, que desapareci en el mar y nunca fue encontrado. Pero mi abuelo era muy tozudo, ms incluso que Laura brome y se puso de acuerdo con Roque, uno de los mejores y ms fuertes pescadores del pueblo, para salir con l en su barco y que le enseara todos los secretos de la pesca. Madre le dijo un da mirndola muy decidido a los ojos, ya s que usted se opone, pero yo no quiero ser otra cosa que pescador, as que he hablado con Roque y salgo con l maana, al amanecer. S, l ya habl conmigo, pero hijo... No se preocupe madre. Ya conoce a Roque y s que con l no me va a pasar nada malo. Aquel da el almuerzo fue silencioso. Mi abuelo senta la mirada de su madre y no se atreva a levantar los ojos del plato. Saba que si lo haca, la tristeza que vera en su mirada lo iba a hacer flaquear en su intento. As que nada ms acabar de comer le dijo a su madre que iba a dar un paseo por el espign y a hablar con los pescadores. Esa era una manera de distraerse y de no pensar en su madre ni en sus propios miedos. Hablando con los pescadores, escuchando las exageraciones de sus hazaas en el mar, se le pasara ms rpido el tiempo. Al menos eso pensaba. As, con ellos, esper la llegada del ocaso. Iba a haber luna llena y quera ver cmo trazaba un sendero blanco sobre las olas; aquel mismo sendero que seguira l al amanecer, en su bautizo de mar, con Roque. Se despidi de los pescadores, se acerc a la costa, desierta a esa hora y se sent en una roca a esperar, no saba exactamente qu, entre la

quietud y el silencio de la noche que se rompa a veces con el agudo y desagradable canto de las pardelas. All, sentado en la roca, mantuvo su mirada fija en la franja blanca del mar. De pronto sinti unos pasos sigilosos detrs de l. No se atrevi a moverse. Una mujer con una vestidura que le llegaba hasta los pies y un cabello que le rozaba la cintura, se diriga a la orilla. Las olas rebasaron sus tobillos, mojaron una ancha franja de su vestido y ella se detuvo. Mir al cielo y levant ligeramente los brazos. De una de sus manos penda un cordn del que colgaba un disco. Despus de unos instantes, baj las manos y se volvi. El abuelo Nicols no poda apartar su mirada de ella y tampoco poda moverse ni articular palabra. Estaba como hipnotizado o quiz paralizado por el miedo. Ella lo mir y se acerc a un matorral que estaba a su derecha. All dej aquella especie de collar y luego le hizo una sea a mi abuelo, sonri y desapareci en la noche. An tuvo que pasar un tiempo para que el abuelo Nicols reaccionara. Se acerc todava temeroso al matorral y cogi el colgante. Supo que le estaba destinado y se lo puso, aunque en la oscuridad de la noche no pudo distinguir qu estaba grabado en aquel crculo. Al momento se dio cuenta de lo tarde que era y sali corriendo hacia su casa. Su madre lo esperaba despierta. A la luz de un quinqu en esa poca no haba luz elctrica en el pueblo, mi abuelo y su madre contemplaron el extrao regalo. Era un crculo de madera y dentro de l haba otros crculos concntricos y, en los espacios entre unos y otros, una decoracin de arcas, soles y peces sobre un fondo azul que se repetan una y otra vez. Creo que a estos crculos se les llama mndalas o algo as. Madre dijo mi abuelo, estoy seguro de que esto me dar suerte, ya ver. Desde entonces no se lo ha quitado. Bueno s. Una vez lo arroj con furia al suelo y casi lo destruye. Fue cuando lo de mi padre. Pens que aquel colgante no lo haba sabido proteger de aquella desgracia.

Intent pisotearlo hasta destruirlo, pero sin saber por qu, algo le hizo recogerlo de nuevo y ponrselo... Y hasta la fecha no se lo ha quitado. Claudina contemplaba a Samuel mientras hablaba. Su pelo castao, quemado por el sol y el mar, junto a su piel bronceada haca resaltar el tono verdoso de sus ojos. El torso desnudo permita ver la firmeza de un cuerpo delgado, pero fuerte y musculoso. Reaccion. Pero entonces, si tu abuelo la conoci, Netrea debe ser ya muy vieja. Sin embargo, la mujer que yo vi el otro da no me lo pareci. Al contrario, me pareci joven, ms o menos como mi madre o ms joven, aunque no podra asegurarlo. S, as tambin la vi yo respondi Samuel, pero el abuelo Nicols se empea en que es la misma. Y no hay nadie adems de tu abuelo que la haya conocido hace tiempo? Bueno, est Vladimiro, el alfarero intervino Laura. Es el ms viejo del pueblo. Podemos pasar, al regreso por su casa. Yo ya tena que haber ido a buscar un cuenco que me ense a hacer hace unos das y que, por cierto, no se parece nada a un cuenco... As que... Me parece estupendo dijo Claudina, que ya haba perdido toda su desconfianza con respecto a Samuel quien, por la forma en que haba contado la historia de su abuelo, le haba demostrado que no era ningn ignorante. Seguro que hasta le encanta leer y todo, ironiz para sus adentros.

Captulo 10

Se dieron un bao rpido. Nadie deca nada, pero todos deseaban llegar pronto a casa del alfarero. Se vistieron con los baadores mojados todava y empezaron la subida hasta la casa de Vladimiro. All estaba, como siempre, sentado en el umbral y concentrado en su vasija. Sus manos se movan expertas aunque lentas, como si le dolieran. Cuando estuvieron cerca, el viejo levant la cabeza, les mir sobre todo a Claudina y les salud con un gesto. Hola, Vladimiro! respondi Samuel. sta es Claudina. Est aqu pasando las vacaciones con sus padres. Ah, s! T debes ser la hija de Jaime y Mara, verdad? Claudina asinti sorprendida y apenas articul un s, seor. Bien, bien dijo el alfarero sin dejar de sonrer-. Ah, Samuel!, aqu tienes tu cuenco, bueno, o algo parecido. Tanto Claudina como Laura no pudieron contener la risa cuando vieron aquel recipiente ovalado y deforme en manos de Samuel. Desde luego, chico coment Claudina riendo, no creo que llegues muy lejos con esto de la cermica. Todos rieron y Samuel fingi un enfado que no senta. Al menos, la risa de los tres ha servido para aliviar las tensiones del primer momento. Pues me lo llevo contest. Seguro que a mi madre le gusta y le busca alguna utilidad. No quieres intentarlo de nuevo? le pregunt Vladimiro. No, qu va. stas tienen razn, lo de la cermica no es lo mo.

Prefiero contemplar cmo lo haces. Adems, hoy los tres hemos venido a preguntarte algo. El viejo los mir de soslayo y, sin interrumpir su trabajo dijo: Ya s. Es sobre Netrea, me equivoco? Cmo lo has adivinado? Soy viejo, muchacho y te conozco. S que hace tiempo que quieres preguntarme sobre ella pero no te has atrevido. Vale s, es cierto, pero ahora tambin Claudina quiere saber. Hace unos das se la encontr en la cala. Ah!, entonces la has visto, muchacha.. .Y, cmo estaba? Me pareci joven, aunque no sabra decide con certeza su edad. Estaba ya algo oscuro y la distancia..., pero vesta de una forma extraa, con una especie de bata llena de dibujos que le llegaba a los tobillos, y en su mirada haba un brillo que casi me dio miedo. Cuando yo la conoc era as dijo Vladimiro. No s cuntos aos hace. Yo era un nio. Pero... no puede ser! exclam Claudina. Usted seguramente conoci a su abuela o en todo caso a su madre... Tal vez se parecan mucho... S, pero entonces su madre, su abuela, dnde estn?, qu fue de ellas? Desde luego si murieron, aqu no estn enterradas. Adems yo slo recuerdo a una sola mujer. Netrea vive aqu cerca, en una casita oculta entre los arbustos al filo del acantilado continu Vladimiro. Nadie sabe cmo ni cundo lleg aqu. No figura en ninguna partida de nacimiento de la comarca, ni de bautizo de la vieja parroquia. Todos la recordamos aqu desde siempre. Vladimiro se atrevi a intervenir Samuel, es cierto que t la conoces personalmente, que ella te cur una vez? S, fue el mismo da que la conoc. Yo estaba de aprendiz en la casa

de Alberto, el antiguo alfarero, y este me mand a buscar una arcilla especial que se encuentra cerca del cauce del barranco, muy prximo a la cala. Como quera hacer mritos ante mi maestro, cog la saca que llevaba y la llen de arcilla. Apenas poda con ella, pero estaba atardeciendo y deba darme prisa. Entonces, algo me hizo volver la cabeza. All, en la cala, frente al mar, estaba Netrea; el agua le llegaba casi a la cintura y alzaba los brazos al cielo. No s qu pas ni recuerdo si intent huir. El caso es que di un paso en falso y pis una lasca de piedra. Estaba descalzo y la lasca me hizo un buen corte en el taln, que empez a sangrar mucho, y me di cuenta de que casi se me haba desprendido. Claudina, que siempre haba sido muy sensible a la sangre, sinti que se mareaba y se agarr a Laura. Vladimiro continu. En ese instante ella se volvi y me mir. Yo estaba tan paralizado por el miedo que casi no senta dolor. Espera aqu. Sintate y no te muevas, me dijo. Yo la obedec qu otra cosa poda hacer? No poda caminar con aquella herida que cada vez sangraba ms. Adems, no s por qu, aquella voz me tranquiliz y me hizo comprender que no tena nada que temer. Al cabo de un rato apareci con un cubo lleno de un lquido de color extrao, pero que no ola absolutamente a nada. Me hizo sumergir all el pie. Luego me lo sec con un pao blanco, cogi de un recipiente un emplasto de no s qu hierbas y con una venda me lo sujet fuerte al taln. Cerrar en un par de das. Hasta entonces no te quites la venda. Y no le digas a nadie nada de esto hasta que no sea absolutamente necesario. Entonces ya no importar, me dijo. Cuando llegu a casa de Alberto era casi de noche y ya estaba recogiendo los cacharros y sus tiles de trabajo. Dnde te habas metido? Y por qu vienes cojeando?, me pregunt.

No es nada; solo que tropec y me ca, se me cay el saco y tuve que recoger la arcilla que se me haba derramado, ment. S? Y quin te ha puesto esa venda?. Yo mismo. De casualidad tena un pauelo en el bolsillo, lo hice tiras y me vend la herida. De todas formas no es grande, ni mucho menos, continu mintiendo, amparndome en que, con la oscuridad, no se distingua muy bien el tamao de la venda, y lo hice con tal conviccin que el bueno de Alberto me crey. Vaya, hombre, a ver si tienes ms cuidado la prxima vez. Mira que si te llega a pasar algo.... Pues, como iba diciendo, al cabo de los dos das me quit la venda y comprob, asombrado, cmo no haba ni la ms mnima seal de la herida. Era como si no me hubiera ocurrido nada. Mi nica herida estaba en el recuerdo de Netrea, en el secreto que no revelara hasta el da en que tuve que defenderla de las malas lenguas... El caso es que Netrea sigue siendo un tema importante de con-versacin en el pueblo. Dicen que apenas habla y cuando lo hace es con las mujeres que se acercan a su casa. Y eso cost un tiempo porque, como en todos los pueblos, la presencia de una mujer sola, sin historia, despierta supersticiosos temores. Siempre son las mujeres las ms osadas, las que se atreven a acercarse, a preguntar, incluso a confiarle algn secreto y pedirle ayuda. Sin embargo, como ven, no ocurri lo mismo conmigo... Bueno, creo que ya le hemos quitado demasiado tiempo a Vladimiro dijo Claudina al notarlo cansado. Adems, es hora de que nos marchemos. Ah, s, claro secund Laura, seguro que ya se estarn preguntando dnde estamos. Laura abraz al viejo y Claudina la imit con un poco de timidez. Bueno, Vladimiro, hasta pronto dijeron los tres. Aqu estar contest el alfarero.

Captulo 11

Mientras caminaban hacia el pueblo, Claudina pregunt qu haba querido decir Vladimiro con lo de las malas lenguas. Ya t sabes cmo es la gente de los pueblos o de esos lugares donde hay pocas distracciones dijo Laura, imaginan, inventan y... S, s la interrumpi, pero, qu inventaron de Netrea? Un da, en la taberna y en presencia de Vladimiro, comentaron que Netrea era una farsante, que no curaba a nadie y se aprovechaba de la ignorancia de la gente. Entonces el viejo se enfrent a ellos y les habl de lo ocurrido. No s si le creyeron o no, pero nadie se atrevi a contradecirle. Bueno, nosotros nos quedamos aqu dijo Samuel cuando estaban frente a su casa. Bajars esta tarde a la cala? No s. Tengo que estudiar al menos un par de horas; si no mis padres no me dejarn salir. De todas formas, voy a ver si consigo que mi padre me cuente algo sobre Netrea. Ya te dir. Cuando lleg a su casa, sus padres se estaban tomando el caf de sobremesa. Hola!, hoy he conocido a Vladimiro, el alfarero dijo antes de que empezaran a preguntarle. El viejo Vladimiro! interrumpi su padre. Yo tambin quera ser alfarero cuando nio. Nos estuvo hablando de Netrea. Nos? pregunt su madre. S. Estaba con Laura y su primo Samuel. T sabes algo de ella,

pap? Poca cosa; lo que todos. Me imagino que ya Vladimiro habr contado su historia con ella. S, ya pero... Yo la he visto pocas veces, de nio, y siempre de lejos porque me daba miedo acercarme... Mientras deca esto, el padre de Claudina le gui un ojo, disimuladamente, por lo que ella entendi que haba pasado algo ms pero que no quera decir nada delante de su madre para evitar la frase de bueno, ya le ests llenando la cabeza de pjaros a la nia... Nadie sabe de qu vive continu, slo que paga todas sus cuentas, que no debe a nadie y que nunca la han visto enferma ni comprando medicinas, al menos en la farmacia del pueblo. Tambin se dice que algunas mujeres iban a verla de vez en cuando. S, eso nos dijo Vladimiro. Entonces se puede ir a visitarla? Ya debe ser bastante mayor, as que no creo que... Nada de mayor. Es una mujer..., yo dira que joven. Es que la has visto? S, la vi hace unos das en la cala y, la verdad, a m tambin me dio un poco de miedo, aunque ella me sonri. Bien, entonces, por fuerza tiene que ser una hija o una nieta. Eso mismo le dije yo a Vladimiro, pero l asegura que slo ella ha vivido en esa casa. Bueno, bueno, el pobre Vladimiro est ya muy viejo y su cabeza no debe funcionar como es debido. Seguro que lo mezcla todo. Pobre hombre terci su madre, cada vez le debe resultar ms difcil vender sus cacharros. A pesar de que a Claudina le molestaron las palabras de su padre sobre el alfarero, no dijo nada y tampoco mencion que lo mismo

opinaba el abuelo de Samuel sobre Netrea. En el fondo, pensaba que su padre poda tener razn. Sin embargo, aquel guio que le hizo la segua desconcertando... Tambin consideraba lo que haba dicho su madre sobre Vladimiro y s, deba de costar mucho ganarse la vida vendiendo esos cuencos. Maana le comprar un par de cacharros decidi y le dir que es por encargo de un coleccionista, para que no se ofenda. Eh, seorita! En qu ests pensando? Anda, anda que ya has tenido bastante playa y palique hoy; as que a estudiar un par de horitas antes de la merienda. Podr salir despus? Eso depende de lo que trabajes. Solo a darme un baito rpido en la cala... Porfa... Esta nia... Ah, por cierto, hace das que quiero preguntarte qu es un mndala. Y a qu viene esa pregunta? Es que o la palabra refirindose a un colgante de forma circular y no s exactamente qu es. Seorita, vaya usted a esa estantera dijo su madre sonriendo y sealando la pequea biblioteca del saln, y busque la palabra en el diccionario. Qu rollo! Y no me lo puedes decir t? S, te lo puedo decir, pero prefiero que busques el significado. Es parte de tu tarea de hoy. Claudina saba que no haba nada que hacer; cuando su madre se empeaba en algo... Claro, si tuviera Internet... S, t todo lo solucionas con Internet, pero ya sabes que aqu no

tenemos lnea de telfono y el ciber ms cercano est en el pueblo de al lado, y ya sabes nuestra decisin de este verano no? Adems, lo de Internet est muy bien, pero tienes que acostumbrarte a buscar informacin en otros lugares. Y ah estaba Claudina con el segundo tomo del Mara Moliner buscando el significado de mndala. A ver: mandado, mandador aqu est! Mndala: En el budismo, imagen circular de carcter simblico que representa el universo. Pues vaya, s que me aclara mucho... Eso es dijo su padre. Es que mndala en hind significa crculo. Adems, se dice que ningn mndala es igual a otro. Y para qu sirve? pregunt Claudina y, como para curarse en salud, aadi. Y eso no viene aqu, en el diccionario. Pues su finalidad es ayudar al espritu a avanzar en su evolucin. O sea, que es como una especie de amuleto. En cierta forma s. Y bueno, ponte ya a estudiar si es que quieres salir esta tarde. Vale, vale, ya voy.

Captulo 12

Mam, ya he terminado! Seguro? Que s; mira, aqu estn las actividades hechas y, si quieres, puedes preguntarme los temas que me he estudiado hoy... Puedo ir un ratito a la cala? Qu se te habr perdido a ti en esa dichosa cala! brome su padre. Vete, pero no tardes. Samuel estaba tendido al sol, sobre la arena, con la camiseta empapada, como si una ola lo hubiese cogido desprevenido. A su lado la caa y el cubo vaco hacan pensar que hoy tambin haba decidido abandonar la idea de pescar. Claudina se acerc y se sent a su lado. Hola!salud. Hola! Hoy has tardado ms que otras veces. Es que tuve que hacer... Adems, qu pasa? Me ests controlando? pregunt medio en broma. Yo? Qu va! A cuenta de qu? Slo que deben ser ms de las seis y cuando t llegas el sol no est tan bajo, pero, vigilarte yo? Lo que me faltaba. Vale, chico, no te enfurrues. Me voy a dar un bao. Te animas? Samuel se quita la camiseta y la pone a secar sobre una roca. Claudina se adelanta y lo llama desde la orilla. Samuel se decide. Sus pies descalzos, acostumbrados a caminar sobre las rocas, pisan con fuerza las piedras y las pequeas races que sobresalen entre la arena. Se sumergen y nadan juntos. No se atreven a separarse en aquel mar

ahora deshabitado. Salen cuando sienten los primeros sntomas de cansancio y se tienden en la arena. El agua y el sol los oscurece ms cada da y bromean sobre su color y sus cabellos enredados. Ya no resultan embarazosos los silencios y, con los ojos cerrados, dejan que el tiempo pase sobre ellos. A veces, una rfaga de olores marinos les trae recuerdos remotos. Dormitan hasta que sienten fro. El sol est a punto de ocultarse. Qu tarde se ha hecho! exclam Claudina. Seguro que voy a encontrar ms de una cara larga en casa... Espera, te acompao! Pero si tu casa est aqu cerca... Es que he quedado en la plaza con unos amigos, as cuando lleguemos te los presento. Ellos tambin estn deseando conocerte. Hoy no, Samuel; ya sabes que tengo mucha prisa. Si me quedo un rato en la plaza seguro que se arma una buena en casa. Oye, por cierto, le has preguntado a tu padre sobre Netrea? No me hables. Por culpa del colgante de tu abuelo tuve que hacer tarea extra... Aunque no me arrepiento porque aprend algo sobre los mndalas. Bueno, me voy corriendo. Bueno, pues ya me contars. Yo tampoco s demasiado sobre eso y mi abuelo lo que me ha dicho es que es como un amuleto. Pero no te quiero entretener ms y que te castiguen por mi culpa. As que, nos vemos maana. Me olvidaba! Sabes? Mi padre me ha dado a entender que tambin l tiene una historia que contar sobre Netrea le dijo Claudina poniendo cara de complicidad. Seguro que no te puedes quedar un ratito ms? pregunt Samuel, intrigado por las palabras de Claudina. Seguro... Adems, as pensars ms en m... carraspe confusa en todo este misterio. Hasta pronto!

La pendiente era fuerte y Claudina se la tom como un desafo. Lleg jadeante. Claudina, ya estbamos preocupados dijo su padre. No vuelvas a llegar tarde si no quieres que se acabe el bao vespertino. Es que hoy sal ms tarde y... Eso no es excusa. Nos dijiste que slo te ibas a dar un bao y venas enseguida. Vale, lo siento. Es que el agua estaba tan buena... S, s, el agua insinu su padre con una sonrisa. Claudina trat de disimular su nerviosismo diciendo que tena mucha hambre y que iba a la cocina a tomarse un vaso de leche y hacerse un bocadillo. Seguro que han adivinado que miento, pens. No dijo su madre. Mejor es que cenes como es debido. Date una ducha para quitarte todo ese salitre en lo que yo te preparo la cena. Cen rpido para evitar preguntas. Luego, fingiendo a medias un gran cansancio, se fue a su habitacin. All cogi su mp3 y puso msica para intentar relajarse. No quera pensar en Samuel pero no pudo evitarlo. Los momentos en la playa, su mirada confiada, sus fuertes piernas, su torso bronceado... Bueno, bueno, Claudina dijo para s, a ver si ests cayendo en lo que siempre has considerado una tontera o, para ser ms exacta, una cursilada, como esa de "un amor de verano" de las que hablan las canciones horteras Qu tontera! Lo que pasa es que no conozco a nadie ms y tampoco tengo demasiado inters. Ya tengo yo a mis amigos y al pesado de Csar, que no para de pedirme que salga con l. Por cierto, que con tantas cosas me he olvidado de llamarlos... Cmo se lo estarn pasando? Seguro que de miedo, pura juerga diaria y yo aqu, en este destierro... Pero sin proponrselo volva al recuerdo de Samuel y ella en la playa, y con l se qued dormida.

En su sueo, la imagen de Samuel y Netrea se confunden. Netrea entra en un mar naranja pero quien sale del agua es Samuel llevando en una mano el colgante de su abuelo y en la otra un gran pez rojo.

Captulo 13

El da amaneci esta vez cubierto, pero desde el mar suba un calor hmedo y sofocante. Claudina abri la ventana de su habitacin y contempl el viejo muelle de pescadores. La marea estaba subiendo y alcanzaba ya el segundo peldao del espign. Mir el reloj. An no eran las ocho. Seguro que a esta hora el agua estar an tibia y no habr nadie en la cala, ni siquiera en la grande; no como al medioda que se llena de madres con sus hijos y horteras con la msica a todo volumen. De todas formas, ir a la pequea, como siempre; no tengo ganas de bajar, volver a subir la colina y bajar de nuevo hasta la playa. Adems, se me hara muy tarde. Claudina sali sin hacer ruido de su casa. Sus padres an dorman y ella pretenda regresar antes de que despertaran. Al llegar le sorprendi ver una toalla y unos pantalones vaqueros recogidos junto a unas sandalias. Mir hacia la orilla. En ese momento sala, goteando, Samuel. El no pareci sorprendido. La salud con un gesto de la mano y se fue acercando. Cmo es que ests a esta hora en la playa? le pregunt Claudina con una mezcla de alegra y contrariedad ante lo inesperado. Quera darme un bao antes de ir a la ciudad con mi abuelo. Vamos a estar all todo el da y, seguramente, nos quedaremos en casa de to Rodrigo hasta maana. Qu le pasa?, est enfermo? No, qu va. Tiene que arreglar unos papeles y quiere que lo acompae. Adems, de camino visitar a su hijo y a sus nietos y, segn l, el que yo le acompae a la ciudad har que me vaya familiarizando con el lugar.

Ah, s. Laura me dijo que tu familia quiere que sigas estudiando all. S, menudo empeo... si yo lo que quiero es... Ya s, ser pescador le interrumpi Claudina. S que eres algo rarito, es muy extrao que alguien quiera ser pescador, con lo duro que es, aunque siempre he pensado que cada uno debera ser lo que le guste, albail, torero, payaso, por mucho que a los dems nos suene raro, pero eso no quita para que estudies algo ms, sobre todo si quieres saber ms cosas sobre el mar, la navegacin, la pesca... Todo no est en ir a pescar y ya est. Adems, los estudios te darn ms seguridad y podrs ser mejor pescador que si no los tienes. Y, en cuanto a la ciudad, ya vers que pronto te acostumbrars a ella e incluso le encontrars atractivos que no existen aqu. Vaya, te pareces a mi madre. Qu! Te levantaste hoy con ganas de sermonear a alguien? Pues, mira, si te digo lo que pienso, no creo que me acostumbre a esa vida urbana llena de prisas y ruidos; adems, segn tengo entendido, t no ests aqu precisamente como premio a tus buenas notas... Oye, t que te has credo, niato?! Niato yo? Mira quin habla: la nia pija de la ciudad. Claudina lo mira desafiante. Samuel se acerca, la coge por la cintura y la besa. Bueno, nia pija, ahora tengo que marcharme. Nos vemos. Claudina, que an no haba podido reaccionar, slo pudo responder con un hasta luego. Mira al mar; es incapaz de volverse y ver cmo Samuel sube corriendo hasta su casa. Se acerca a la orilla y el agua la saca, al fin, de su aturdimiento. Da unas cuantas brazadas, sale y, sin secarse sube corriendo. Cuando lleg a su casa sus padres se estaban levantando. Pero Claudina... no me digas que ya has estado en la playa! coment su padre. A este paso te van a salir aletas.

No le ras la gracia terci su madre. Claudina, que sea la ltima vez que vas a la playa sin decirnos nada! Pero es que me despert muy temprano y me apeteca darme un bao, sobre todo porque a esa hora no hay nadie. Qu salvaje te ests volviendo! Qu pasa? Aqu puedes encontrar ms amigos. No slo a Laura y a su primo. Vale, vale. Pero es un rollo. Todos me miran como a la nia pija de la ciudad y... No digas tonteras replic su madre. Aqu hay familias como nosotros, que vienen a pasar el verano. Pocos, mam, y adems, los nios son muy pequeos. Tambin hay chicos que viven aqu y no me creo eso de que todos te miren como a una nia tonta, cosa que, cuando te conozcan mejor, vern que no eres en absoluto... S pero... Ya le dir yo a Laura que te presente a sus amigos. Seguro que son estupendos. Mam, t no tienes que decirle nada a Laura respondi Claudina molesta. Ni que yo fuera boba. Pues a veces... Por cierto, al subir me acord de Vladimiro interrumpi Claudina intentando cambiar de conversacin, y me gustara comprarle algunos cuencos. Va a pensar que lo haces para ayudarle y no te los va a vender dijo su padre. El viejo tiene su orgullo. Ya he pensado en cmo no ofenderlo: le dir que es un encargo de un coleccionista y seguro que me vende alguno. Prueba..., pero el viejo se las sabe todas y seguro que nota que le engaas.

Mam, antes de irte, puedes darme algunas monedas para llamar de camino a mis amigos? Como voy a pasar por la plaza... Primero desayuna. Adems, te voy a dar ms dinero para que me hagas unos encargos en la venta. A Claudina no le haca mucha gracia eso de pasar por la venta y encontrarse con las mujeres que siempre tenan algo que preguntarle, pero no dijo nada para no disgustar a su madre. Tengo que darme prisa y hacer cuanto antes el encargo de mi madre. Espero no tener que responder a nuevas preguntas, pens.

Captulo 14

A pesar de la prisa, Claudina pas por la casa del alfarero. Vladimiro no quiere venderme; nada. Debo de mentir muy mal. El alfarero la mir y sonri; luego baj la vista hacia el trozo de arcilla que giraba sobre el torno. Detuvo su girar y, sobre la base inmvil, empez a manipular el barro. Sus manos se volvieron giles y el barro fue tomando forma. Y all, en las manos de Vladimiro, un pez que sostiene una rosa de los vientos, igual que la veleta que est sobre el tejado de la casa de Claudina. Era un regalo de agradecimiento y ella no poda rechazado. Claudina tena los ojos hmedos. Cogi el regalo con manos temblorosas, bes las speras mejillas de Vladimiro y ech a correr hacia la plaza. Como tema, la puerta de la venta estaba cerrada y tuvo que entrar por la taberna. Haba tres hombres sentados alrededor de una mesa tomando vino con un poco de queso. Su conversacin pareca muy animada. Claudina los oy y se dio cuenta de que estaban hablando de Netrea. Higinio vio a Claudina y se acerc. Ahora mismo baja Rosalba. Oye, qu bonito lo que llevas en las manos. Imagino que ser un regalo del viejo Vladimiro. Eso quiere decir que le caes muy bien. El no es muy amigo de hacer regalos porque s... Bueno, no paro de hablar... Quieres tomarte un refresco mientras tanto? Claudina acept. Le pareci una buena excusa para quedarse all un rato y or lo que decan aquellos hombres. Estaban haciendo cbalas sobre la edad de Netrea. Uno deca lo mismo que el alfarero, pero los otros dos aseguraban que eran dos o tres las mujeres que vivan en la

casa. Tiene que ser as afirmaba Higinio, que se haba quedado de pie junto a la mesa despus de servirle el refresco a Claudina. Si no, tendra que ser cosa del diablo, y no creo que a ese tipo le guste venir por estos andurriales brome. Pues algn da tendr que venir a buscarte terci uno de los hombres. Las carcajadas ponan fin a una conversacin a la que siempre recurran cuando no haba otro asunto mejor del que hablar: la pesca, el partido del domingo, las mujeres... De pronto se produjo un silencio expectante. Netrea apareci en la puerta de la taberna, hizo un gesto de saludo con la cabeza al que todos, incluida Claudina, respondieron con un buenos das casi temeroso. Se dirigi al mostrador y deposit en l una botella vaca. Higinio cogi la botella y baj al stano. A los pocos minutos, el tabernero pona la botella, ahora llena, sobre el mostrador donde ya Netrea haba dejado el dinero justo. La extraa mujer cogi la botella, mir a Claudina y le sonri; luego mir a los dems, hizo un gesto de despedida y se march. El contenido de la botella, segn dijo Higinio respondiendo a las curiosas preguntas de los clientes, era alcohol, y los hombres imaginaron que lo utilizaba para preparar sus mejunjes. Tal vez tenga la receta de algn licor extico y viva de su venta apunt uno. O se lo bebe y eso la mantiene tan bien conservada dijo otro rindose. Todos corearon la supuesta broma, hasta que uno de ellos, que haba permanecido serio y en silencio, se encar con el resto. No estn bien esas risas. A saber si se entera... Nunca se sabe. He odo decir que las brujas se enteran de todo lo que se habla de ellas a sus espaldas.

Eso son tonteras de qu se van a enterar!dijo el ms bravucn.De todas formas, lo mejor sera que Netrea no viviera aqu. A saber qu le dice a nuestras mujeres, qu ideas les mete en la cabeza. Y si les prepara algn veneno o les echa mal de ojo a los chiquillos? Deja de decir disparates! le interrumpi Higinio con enfado. De sobra sabes que esa mujer no ha hecho nunca dao a nadie. Y no soy el nico que lo digo. Todo lo contrario, a ms de un nio le ha curado el empacho... Y todos conocemos la historia del viejo Vladimiro, o es que tambin eso es mentira? Eso son supersticiones! continu el bravucn. A estas alturas en que los hombres llegan a la Luna, incluso a Marte... Adems, para eso ya est el mdico. S pero, los ha curado o no? Y si el mdico no dice nada, que es el ms interesado en no perder pacientes... terci otro. Adems, y lo de la puerta esa que no va a ninguna parte? Pero qu puerta ni qu nada! continu el fanfarrn. Acaso t la has visto? Si ni siquiera has estado en su casa. Vaya novedad!, y t tampoco!, pero las mujeres... Bueno, las mujeres... Menuda imaginacin le echan al asunto! Bueno, se acab por hoy! dijo Higinio. Ya es hora de que cada uno vaya a hacer su faena. Adems, yo tengo que atender a esta seorita, que parece que hoy Rosalba est muy ocupada en casa. Los hombres se marcharon a regaadientes y Claudina, que no se haba perdido detalle de la discusin, a punto estuvo de preguntarle ms cosas a Higinio sobre aquella extraa mujer, pero se contuvo. No le pareci que el tabernero tuviese ganas de continuar la conversacin. Adems, en ese momento apareci Rosalba disculpndose por su tardanza y dispuesta a atender su pedido. Ya est pens. Le preguntar a mi padre otra vez a ver si me dice algo ms. Hizo el encargo de su madre lo ms rpido que pudo y regres

corriendo a su casa. Su curiosidad y la prisa por enterarse de algo ms sobre Netrea hicieron que se olvidase de nuevo de llamar a sus amigos. Entr como una exhalacin hasta la cocina, dej all el encargo de su madre y regres al lado de su padre, que estaba en el porche leyendo el peridico y la mir con asombro. Vaya, s que te has dado prisa en volver! Por cierto, eso que llevas ah no es una copia de la veleta de la casa? S, es un regalo de Vladimiro que, como tu dijiste, no crey lo del encargo pero... Me equivoco o me quieres preguntar algo? Pues... s, pap. Vers, cuando estaba en la tienda, bueno, tuve que entrar por la taberna porque la tienda estaba cerrada. Pues eso, cuando estaba en la taberna esperando que Higinio me atendiera, apareci Netrea y se llev una botella llena de alcohol. Luego los hombres empezaron a hablar mal de ella e Higinio sali en su defensa. Dijeron algo de las mujeres del pueblo, que si iban a verla... Aunque eso ya me lo haba dicho Vladimiro. S, es cierto. Y yo tambin te dije que las mujeres eran las nicas que se acercaban a su casa. A veces llevan a sus hijos pequeos cuando estn algo enfermos del estmago o resfriados. Pienso que, en cierta forma, son mucho ms valientes que sus maridos. Bueno eso de "en cierta forma" habra que discutirlo, pens Claudina, pero no dijo nada. Tena que aprovechar la ocasin y pareca que su padre tena ganas de hablar. Vers, Netrea tiene sus propias seales que las mujeres del pueblo saben interpretar y respetan. Un pauelo blanco en una de las ventanas que deja entreabierta en su cabaa significa que esa tarde pueden ir a buscar los brebajes o las hierbas que les ha preparado. Un pauelo rojo, que pueden ir a consultarle lo que quieran, siempre de una en una. Y cuando no hay pauelos y la ventana est cerrada, significa que no quiere que la molesten y que por mucho que golpeen en su puerta o la llamen, no saldr. Es como si no hubiera nadie en la casa.

Y siempre sale al atardecer? Casi siempre, a no ser que tenga que comprar alguna cosa en la venta de Higinio, como ha sucedido hoy. Seguramente estaba preparando algn ungento y se dio cuenta de que le faltaba alcohol o lo que fuera. Pero, por lo general, la gente del pueblo recuerda haberla visto en la playa, sobre todo a la puesta del sol. En la playa? S, claro, no fue all donde t la viste?... Adems, cada menguante, segn dicen, Netrea sale a buscar ramas de sauce. Luego se acerca a la playa y permanece sentada e inmvil, no se sabe hasta cundo, o camina hacia el mar hasta que el agua casi la cubre. Entonces es como una bruja... Yo no creo nada de eso. Pienso que es una mujer que sabe muchas cosas sobre hierbas medicinales y que ha vivido y ledo mucho. Claro que eso que dicen de su edad o de si sta es una nieta o es la misma que conoc de pequeo...

Captulo 15

_ Acrcate, Claudina le pidi su padre. Mira, ahora que tu madre est ocupada dentro de la casa voy a aprovechar para contarte algo ms sobre Netrea. Por qu mam no quiere que me hables de Netrea? Bueno, ya sabes que a tu madre, como a la mayora de las personas que nacen en una ciudad, le cuesta creer en la magia. Piensa que todo es fruto de la imaginacin, y en parte creo que tiene razn. Pero aqu, y que quede entre nosotros, yo s creo un poco en la magia... Bien, a lo que iba... La cara de Claudina se ilumin, lo que hizo que su padre sonriera. No s si te he contado que uno de los motivos de la marcha de mis padres de este pueblo, aparte de la intencin de que yo estudiara en los mejores colegios, ya sabes lo que pasa con los hijos nicos brome, era por mi poca salud. S, s, no me mires con esa cara de asombro. Aqu donde me ves, algo pasado de kilos, yo fui un nio flacucho y enclenque; a la primera de cambio estaba enfermo: que si la garganta, que si el estmago... Y claro, eso de consultar con la bruja no se le pasaba a mi padre por la cabeza; incluso lleg a convencer a mi madre de que Netrea se aprovechaba de la credulidad de la gente de este pueblo. As que, mdico va, mdico viene, un da mi padre decidi que en lugar de estar yendo a cada rato a la ciudad, sera mejor trasladarnos all, y, como era funcionario del Ayuntamiento, pidi su traslado. Tardaron un ao en concedrselo pero, al fin, un da de principios de otoo, recogimos nuestras cosas y nos marchamos. No vendimos la casa. Era de mi madre y, afortunadamente, a ella se

le ocurri que estara bien pasar aqu las vacaciones de verano. Ya veremos lo que dicen los mdicos, sentenci mi padre, pero le hizo caso y por si acaso dej la casa cerrada, encargndole su cuidado a Nicols, el abuelo de Samuel. Los mdicos, como si hubiesen sabido los deseos de mi madre, me aconsejaron que pasase los veranos cerca del mar, que me hara bien un cambio de aires y me fortalecera. Bueno, el caso es que venamos todos los veranos y si bien es cierto que poco a poco me iba fortaleciendo, tambin me iba convirtiendo en un chico mimado y caprichoso, tal vez por exceso de celo de mis padres y, cuando llegaban las vacaciones armaba tremendo escndalo porque no quera venir al pueblo. Incluso llegu a suspender algunas asignaturas, pero ni por sas. Mis padres en eso no cedan y yo, en venganza, les intentaba amargar el verano. Siempre estaba metido en los y peleas y llegu a perder a todos mis amigos del pueblo. Entonces me dio por vengarme con los animales. Me iba a las granjas de los vecinos, asustaba a las gallinas, les robaba los huevos que empollaban, maltrataba a todo gato o perro que se cruzara en mi camino... En resumen, era todo un gamberro y eran intiles los ruegos de mi madre y los castigos de mi padre. Hasta que un da, tendra unos diez aos, me ocurri algo que cambiara por completo mi vida. Netrea!, verdad? exclam Claudina entusiasmada. Un poco de calma, seorita, no se me impaciente. Pues como te digo, estaba persiguiendo al perro de uno de los vecinos con la intencin de hacerle no me acuerdo qu perrera. En mi afn por atraparlo no me di cuenta de que me acercaba al acantilado. Ya en el filo, el perro se plant, no s si en una especie de estrategia para huir sin caerse por el acantilado. Yo, al verlo quieto, empec a disfrutar demasiado pronto de mi victoria y me abalanc sobre l. El perro hizo una finta y se escap por un lado mientras que yo, con el impulso, perd pie y empec a caer. En segundos me di cuenta de que me iba a matar y, como se dice, vi

toda mi vida desfilar por mi mente. Cerr los ojos y entonces not que algo me impulsaba hacia arriba; sent un tirn, abr los ojos y me di cuenta que estaba de nuevo pisando tierra firme, en el mismo lugar en que me par antes de abalanzarme sobre el perro. A mi lado, una mujer joven me miraba fijamente: era Netrea. Supongo que pasaba por all y me cogi a tiempo, pero no lo puedo asegurar. Yo, desde luego, no la vi, aunque no es extrao, dada mi obsesin por atrapar al perro. El caso es que al susto de mi cada se uni entonces el de ver junto a m a aquella mujer. No pude reaccionar; estaba como paralizado y sin poder articular palabra. Fue Netrea quien me dijo: Sgueme. Yo la obedec como un autmata y de pronto me vi en el interior de su casa. Haba un amplio saln rodeado de estanteras llenas de libros, con una chimenea y una extraa puerta al fondo. Pero lo que me aterroriz realmente fue ver que en aquella sala estaban tambin todos los animales a los que yo, de una manera u otra, haba maltratado. Me miraban fijamente y tuve la sensacin de que de un momento a otro iban a atacarme. Todo mi cuerpo se puso a temblar aunque era incapaz de moverme. Entonces Netrea me habl. No temas me dijo, no van a atacarte. A ellos no les divierte hacer dao. Dicho esto hizo una seal con la mano y los animales la siguieron y se pusieron frente a la extraa puerta. Netrea gir el picaporte de bronce y... No s a qu altura estaba el sol en ese momento. Lo nico que s es que, cuando Netrea abri la puerta, sus rayos, o lo que sea, inundaron la sala y me impidieron ver. Tuve que cerrar los ojos ante aquella enorme claridad que me cegaba y no los abr hasta que o el ruido que hizo la puerta al cerrarse. En la sala slo estbamos Netrea y yo. Y los animales? pregunt Claudina cada vez ms asombrada. Eso mismo fue lo que acert preguntarle a Netrea.

No te preocupes por ellos me contest. Han regresado al lugar que les corresponde. Ahora eres t quien tiene que decidir cmo vas a comportarte de aqu en adelante. Yo empec a sentirme tan culpable y avergonzado de mi conducta que ni siquiera se me ocurri pensar que aquella puerta no poda conducir a ninguna parte y que, probablemente, era una especie de ventana sobre el acantilado, y que lo dems haba sido todo fruto de mi miedo. Yo.. .yo balbuc. Bien continu Netrea, creo que la experiencia de hoy te servir para decidir tu futuro. Eso y lo que encontrars de camino a tu casa. Ahora cierra los ojos y cuenta hasta diez muy despacio antes de abrirlos de nuevo. Obedec. Con lo asustado que an estaba no se me ocurri abrir los ojos antes de lo previsto. Cuando lo hice me vi en medio de una huerta que estaba muy cerca de aqu, de mi casa. En las manos, que tena cerradas, llevaba unas tablillas pequeas y una tira de tela blanca. Cuando me recuper de mi asombro me pregunt qu poda significar aquello. Y an no haba ni intentado buscar una explicacin a todo lo ocurrido cuando o algo as como un aullido lastimero que sala de detrs de unos matorrales. Mi primera intencin fue la de huir, pero al escucharlo de nuevo me di cuenta de que tena que hacer algo por aquel animal que, seguramente, estaba herido. Me fui acercando muy despacio, apart los matorrales y, all estaba. Era un perro pequeo, callejero, que se haba partido una de las patas traseras. En ese momento supe por qu Netrea, porque estaba seguro de que haba sido ella, me haba puesto en las manos aquellas tablillas y la tira de tela. Me fui acercando al animal muy despacito y hablndole con suavidad, para que no se asustara. El perro me miraba entre dolorido y miedoso. Yo lo cog y, no me preguntes cmo, le entablill la pata. El perro me mir y luego me lami las manos y en ese mismo instante tuve claro lo que quera ser de mayor...

Entonces lo interrumpi Claudina, lo de la puerta de la que hablan los hombres en la taberna es verdad?... Bueno, bueno... La madre de Claudina apareci en ese momento. Ya estn hablando de Netrea, me equivoco? S, mujer, Claudina me pregunt. Claudina continu su madre, t procura no meterte con ella ni acercarte demasiado por su casa. Pero, Mara interrumpi Jaime, si Netrea no hace dao a nadie. Ya, pero es mejor evitar habladuras. Ya t sabes cmo son en este pueblo. Claudina fue a protestar, pero su padre le hizo una sea. Claudina slo estaba preguntando por curiosidad, verdad, hija? Cmo se le va a ocurrir ir por all? Adems a ella no le hace falta ningn brebaje para aprobar brome, no es cierto? S, claro...

Captulo 16

En ese momento llamaron a la puerta y Claudina fue a abrir. Sorpresa! A que no me esperabas?. Era Isabel, su mejor amiga. Pero bueno! Qu haces aqu? pregunt Claudina, que no sala de su asombro, despus de abrazarla. Dirs, qu hacemos. No te dijimos que un da vendramos a hacerte una visita? Y los dems? No han llegado todava? Qu va! Los dems se han quedado en la cala. Hemos venido con el hermano de Daniel y otro amigo, en dos todoterrenos. Estamos, Mnica, Tere, Leonor, Pablo y todos los dems. Ah, tambin ha venido Csar! le dijo Isabel ms bajito y hacindole un guio de complicidad. Hola, Isabel, qu sorpresa! dijo la madre de Claudina. Pero no te quedes en la puerta. Y los dems? Le estaba diciendo a Claudina que estaban todos en la cala, armando unas tiendas de campaa para pasar la noche. Slo una noche? S, slo esta noche. Ver, es que Pablo, el hermano de Dani y un amigo suyo son parapentistas y les hemos convencido de que este era un sitio ideal para practicar el parapente, que podan lanzarse desde la colina hasta la playa grande. Vaya, qu poder de conviccin...! brome Mara. Bueno, lo importante es que hemos venido a ver a Claudina y a invitarla a cenar con nosotros esta noche en la cala. Verdad que le va a

dejar? Pues, no s... Le prometo que la acompaaremos de regreso. Adems, Pablo y su amigo son mayores y... Bueno, Claudina, tambin tendrs que pedirle permiso a tu padre. Pero antes que nada, tienes que hacer las actividades y estudiar lo marcado para hoy, entendido? Estupendo! exclam Isabel. Claudina, te vendremos a buscar a eso de las siete, vale? No hace falta respondi Claudina. Yo bajar a la cala un poco antes a darme un bao y ya me quedar. Vale! Pues hasta luego... Mientras contemplaba a Isabel descendiendo hacia la cala, Claudina pens que desde que haba llegado con sus padres hasta ese momento, apenas haba tenido tiempo de pensar demasiado en sus amigos y menos en Csar, al que todos excepto ella consideraban su pareja. Desde luego que Claudina no les haba dado pie para que pensaran eso y mucho menos a Csar, que la importunaba a cada momento con ese empeo en salir. Pero si ya salimos todos juntos, deca ella intentando que comprendiera. S, pero no es a eso a lo que me refiero, insista Csar. Entonces Claudina cambiaba de conversacin o llamaba a una de sus amigas para evitar su insistencia. Y ahora que ha venido, seguro que volver a ponerse de pesado y... Bueno, mejor no darle demasiadas vueltas. Lo importante es pasarlo bien con todos los amigos y aprovechar este permiso extra de mis padres. Seguro que cuando yo llegue ya habrn encendido una hoguera en la cala y habrn sacado los refrescos y alguna que otra cervecita, si no algo ms fuerte, para animar la noche, como si los viera. Claudina tena razn. Cuando se reuni con sus amigos ya haban encendido una hoguera y parecan bastante animados. Las muchachas

preparaban ya sus pauelos de colores para anudarlos a los arneses de sus amigos y propiciarles un buen vuelo. Pablo y Alex hacan un ltimo repaso a sus parapentes, escudriando las posibles fisuras, la fortaleza de las cuerdas. Aqu llega la veraneante del ao! brome Leonor al verla llegar. Hola a todos! dijo Claudina dirigindoles una sonrisa. A Pablo y a Alex ya los conoces, verdad? terci Isabel. S. Los he visto alguna vez con Dani. Encantado dijo Pablo. Mucho gusto secund lex al tiempo que le tenda la mano. Quin es el parapentista? pregunt Claudina intentando disimular su apuro ante la mirada insistente de Csar. Los dos dijeron Alex y Pablo al unsono. Claudina vio, por el rabillo del ojo cmo Csar se estaba acercando. Hola, Claudina. Ya nos estbamos preguntando qu te pasaba... Ni una llamada, ni nada de nada. Pensbamos que te habas olvidado de los amigos. Bueno, es que en mi casa no hay telfono y no me dejaron traer el mvil. Pero precisamente hoy iba a llamar a Isabel desde una cabina para disculparme y preguntar por todos... S, claro dijo Csar en un tono que daba a entender que slo eran excusas. Oye, que es en serio, no me crees? contest Claudina molesta. Lo que pas es que mi madre me hizo un encargo que necesitaba pronto, me entretuve en la taberna y... Ah! Tu madre te hace encargos para la taberna? ironiz Csar. Cesar, no seas tan pijotero! Aqu la venta y la taberna son de los mismos dueos y, a veces la puerta de la venta est cerrada y... Pero, bueno, creo que no tengo por qu darte explicaciones!

Csar, al notar el enfado de Claudina se dio cuenta de que deba cambiar de conversacin y le pregunt qu tal lo estaba pasando en aquel pueblo. Pues bien, bien, aunque, al principio me cost acostumbrarme. Vengo mucho a esta cala a nadar. Me gusta ms que la grande porque, aparte de que est ms cerca, aqu no viene casi nadie, por ser tan pequea y con poca arena, sobre todo cuando hay marea alta. Pareces que has aprendido muchas cosas acerca del pueblo, pero, no te aburres aqu, t sola? No extraas a los amigos... y a m? Pues la verdad es que no tengo demasiado tiempo para aburrirme. Aqu he conocido a gente muy curiosa, incluso a una especie de hechicera, pero no de las que te imaginas. Netrea hace muchos favores a todo el mundo sin pedir nada a cambio. Tambin est Vladimiro, el viejo alfarero... Ya, pero no has contestado a mi segunda pregunta. Ah!, esa de que si no extrao a los amigos? Pues claro que s, por supuesto; pero... ya tendr tiempo cuando regrese de mis vacaciones para estar con todos. No te parece? S pero, y a m?, no me has extraado algo ms? Pero, Csar, pens que todo haba quedado claro entre nosotros. Ya sabes, siempre seremos buenos amigos, pero... Pero qu, Claudina? Cuando te fuiste pens que esta temporada sin verme te dara tiempo para reflexionar y darte cuenta de mis sentimientos y... a lo mejor... pues cambiabas de opinin. No pienso que sea cuestin de opinin, Csar contest Claudina intentando conservar la serenidad ante aquella insistencia que a ella le pareci absurda. Oye, no habrs conocido a alguien en este pueblucho, verdad? pregunt Csar con despecho. Mira, Csar, en primer lugar, esto no es un pueblucho y s, como te

dije, he conocido a algunas personas, y tengo nuevos amigos pero no como t te imaginas. Adems, me parece que esta escenita de celos no te va nada. Vale, vale, mujer, no te enfades. Lo que pasa es... Eh, Claudina! la voz de Leonor la salv de seguir una discusin que, como Claudina saba, no iba a llegar a ningn sitio. Acrcate, y t tambin, Csar. Vamos a asar unas chuletas y a tomarnos unas cervecitas, o algo ms fuertecito el que quiera, para animar la noche. Bueno, pero no me puedo quedar mucho rato dijo Claudina que lo que realmente deseaba era marcharse y no tener que soportar las miradas inquisidoras de Csar. Vamos, Claudina intervino Isabel. Ya les he dicho a tus padres que te acompaaramos. S pero... Ni hablar de peros. Anda, ven. Esto se est animando...

Captulo 17

Claudina se acerca. Sus amigos empiezan a asar las chuletas y a abrir los botellines de cerveza. Felipe, el ms atrevido, saca de su mochila una botella de ginebra y la muestra como un trofeo. Se la he birlado al viejo en un momento de descuido. As que el que quiera algo ms fuerte para entonarse, ya sabe. Desde luego, nosotros no podemos beber si queremos estar maana en forma dijo Pablo. Y t, Felipe, no deberas haber trado esa botella, as que, haz el favor de drmela o de guardarla en la mochila si no quieres meterte en los. T vers... Pero, bueno, si pareces mi viejo. Verdad chicos que un traguito de esto no nos puede hacer dao? Algunos iban a secundar la hazaa de Felipe, pero al ver las caras de enfado de Alex y Pablo desistieron por el momento, aunque, disimuladamente, le hicieron un guio a Felipe. Ser mejor que hagamos lo que dice mi hermano dijo Dani. Aqu nos basta con las cervezas para alegrarnos la noche, verdad chicos? Adems, si maana queremos estar bien despiertos para verlos en el parapente, no podemos... Vale, vale, seores responsables y aburridos! contest Felipe que, simulando una resignacin rezongona, guard la botella en su mochila. Desde la roca donde est sentada, Claudina nota la mirada de Csar y se siente molesta. No sabe por qu pero desde que se ha reunido con sus amigos no ha dejado de pensar en Samuel, sobre todo, despus de la insistencia y la tensa conversacin de haca unos momentos con

Csar. Intenta buscar un tema de conversacin y se le ocurre preguntar por Anglica, una amiga que no haba venido con los dems. Ya sabes, Claudina, desde que Anglica est saliendo con Marcos y, sobre todo, desde que l se fue a Inglaterra con una beca, est cual Penlope, esperando todo el da una llamada, un correo. .. y no sale... Claudina, a la que nunca le haba convencido la historia de Penlope, en perpetua espera por un hombre que, en el fondo, no haca otra cosa que engaarla, aunque ella no lo supiera, dijo: Pues yo siempre he pensado que no se debe esperar eternamente a quien se ha marchado en busca de a saber qu y pasarse todo el da mirando al mar para ver si por ah regresa el amor ausente. Yo, cuando miro al mar no es para esperar a alguien que se fue. Si viene algo del mar, que sea nuevo... Nuevo como quin, Claudina? Porque est claro que no te referas a m verdad? irrumpi Csar con un tono que distaba mucho de ser conciliador. Hubo unos segundos de un silencio tenso que Carlos rompi sacando su guitarra y empezando a cantar. El rasgueo de sus cuerdas intentaba en vano alzarse sobre las voces jvenes que despedan la tarde a voz en grito, mientras los parapentistas soaban su ilusin de colores altivos, cuando la suave fuerza del viento de aquella costa elevara sus cuerpos sin temor a las cimas ni a los abismos. A Claudina le pareca que aquella noche no iba a terminar nunca y que los momentos se eternizaban. Debera estar contenta porque estoy con todos mis amigos. Sin embargo, Por qu no me siento a gusto? Ser slo por la actitud de Csar o hay algo ms? Se retir unos pasos y se sent cerca de un arbusto. Los recuerdos de los das pasados en la cala con Laura y con Samuel se hacan cada vez ms presentes. Con la vista fija en un punto indefinido de la orilla, se dej llevar por sus pensamientos. Adems ahora tena

que contarle a Samuel la historia de su padre y... Ests dormida o qu? Anda..., anmate y toma un poooco. Csar se acercaba a ella trastabillando con un vaso en la mano. Aprovechando que los dems estaban entretenidos comiendo, l y Felipe haban cogido la botella de ginebra y, para que no se notara, la haban mezclado con la cerveza. Claudina se sobresalt. Qu haces, Csar? Apestas a ginebra. No te das cuenta de lo que ests haciendo? Pablo y lex son responsables de lo que pase aqu y t, ni caso. Y me imagino que la idea no fue slo tuya. A que fue Felipe el que te anim? Pero, t qu te creeees?, que yo no me baasto solo pa... para deci... decidir lo que quiero haceer? Mira, Csar, lo mejor que puedes hacer es no beber ms e in-tentar vomitar todo ese alcohol que llevas dentro antes de que los dems se enteren. Vaaya!, ya saali la seeorita reespon... responsable. Puees sa... saabes loo que te digo? Quee toda la cuulpa es tuuuya! Y diciendo esto, Csar la sujet con fuerza por un brazo y la arrastr hacia detrs de una roca. Qu haces?! Sultame inmediatamente! Queee paasa?, que ahora la seorita se ha puuuuesto es-trecha? Ya te ensear yo! Te digo que me sueltes, ests totalmente borracho!... Siii todo loo borracho que t quieras, pero as y todo teengo ms fuerza que t...! Csar se abalanz sobre Claudina e intent quitarle la camiseta, al mismo tiempo que le tapaba la boca para evitar que chillara. Claudina se defendi, le mordi la mano y...

Qu est pasando aqu? La voz de Isabel que se acercaba en ese momento con Daniel hizo que Csar terminara de soltar a Claudina, reprimiendo un gemido de dolor ante su mordida. Noo paasa naada casi gimi. Pero ya era demasiado tarde. Daniel se haba dado cuenta de sus intenciones. Eres un autntico capullo! y antes de que pudiera reaccionar, le dio un fuerte puetazo y lo tir al suelo. Csar se levant con la intencin de responderle, pero al or el jaleo haban llegado algunos de los muchachos que se encontraban por los alrededores, y tras levantar a Csar lo mantuvieron agarrado mientras Isabel tranquilizaba a Daniel. Luego se dirigi a Csar que an segua forcejeando con sus amigos. Mira, Csar, quiero pensar que lo que ha ocurrido ha sido por la borrachera, as que haz el favor de tranquilizarte y, de paso, mtete los dedos en la boca a ver si echas todo el veneno que te has bebido. Ah!, y dselo tambin a tu amiguito Felipe y a alguno ms, que me imagino estarn por el estilo, si no quieres que Pablo y Alex se enteren y todos los planes se nos vengan abajo. No hizo falta que se lo repitiera. En ese momento a Csar le vino una arcada y corri tras unos matorrales a vomitar. Ests bien, Claudina? pregunt Isabel. S, gracias. Slo ha sido un susto. De todas formas no imagin que... En ese momento se oyeron las voces de Pablo y Alex que se des-pedan de los dems desde la tienda de campaa porque se iban a dormir para estar descansados al da siguiente. Y, a ver, quin quiera seguir la juerga que se vaya al otro extremo de la cala y as nos deja dormir. De lo dems... all cada cual!. Era la hora de pagar los diezmos a la noche con un descanso necesario. Sin embargo, Pablo y Alex estaban inquietos y el sueo

pareca desafiarles. Daniel se dio cuenta y les acerc una infusin relajante. Ellos la apuraron hasta el fondo, se miraron y le agradecieron a Daniel su inters en que descansaran. Claudina aprovech la ocasin. Yo tambin estoy muy cansada, chicos. Creo que voy a regresar a casa. Maana nos veremos, vale? Pero, bueno... protest Leonor. No quedamos en que te ibas a quedar ms tiempo y que luego te bamos a acompaar? S, pero ya te he dicho que estoy hecha polvo, y si sigo aqu maana no voy a despertarme a tiempo para ver a Pablo y a Alex. Pero chica, habamos quedado...! No insistas, Leonor intervino Isabel que, despus de lo ocurrido, comprenda perfectamente a su amiga. Hoy ha sido un da muy ajetreado para Claudina. Ha tenido que estudiar y hacer muchas cosas en su casa para poder estar un rato con nosotros. Es mejor que se marche a descansar. As maana podr estar ms tiempo con nosotros. Claudina, te acompao. No, Isabel, gracias, pero no hace falta. An es temprano y, adems hay luna llena, con lo que el camino a casa estar iluminado. Pues si te vas, t te lo pierdes dijo Csar que, en ese momento, sala de detrs de los arbustos, algo ms despejado pero resentido con Claudina. Claro que, a lo mejor, va a encontrarse con alguien cuya compaa le gusta ms que la nuestra. Ya est bien Csar! le grit Isabel. Mejor sera que te fueras a dormir la mona. Claudina ni siquiera le contest. No estaba dispuesta a iniciar una discusin con alguien que, definitivamente, no vala la pena, y sin ni siquiera mirarlo se dirigi a Isabel. Bueno, Isa, no le hagas demasiado caso. Despdeme de los dems, aunque no creo que se enteren mucho con la juerga que tienen

montada. Vale, Claudina. Ya sabes, maana, a primera hora te ir a buscar, as que procura descansar bien esta noche. Yo voy a intentar que sos terminen y se vayan a dormir, si no, maana a ver quin los levanta. Y no digamos nada si hay que subir la colina...

Captulo 18

Claudina, qu temprano has llegado! Ha ocurrido algo en la cala? No, qu va. Lo que pasa es que estaba un poco cansada y como maana quiero madrugar para ver a los chicos tirarse con el parapente, decid venirme antes. Pues s que es raro que t te retires antes que los dems... coment su padre. Bueno, no creas. Pablo y lex ya se haban ido a dormir, e Isabel estaba intentando que todos hicieran lo mismo; aunque no s si lo conseguir... Estn todos muy animados y ser difcil convencerlos. Bueno, pues yo s que me voy a la cama. Claudina bostez. En realidad, no menta en lo del cansancio. El incidente de la playa le puso los nervios a flor de piel y, aunque se contuvo, ahora que todo haba pasado su cuerpo se resenta de la situacin pasada. Se meti en la cama y casi no tuvo tiempo de apagar la luz. Sin embargo, no pudo evitar tener pesadillas durante toda la noche. Suea que est en un corredor y, a medida que avanza, este se hace ms estrecho. Alguien se despide y ella busca un lugar en el angosto pasillo y se sienta en el suelo a esperar, no sabe qu. Luego mira hacia un abismo que se abre muy cerca de donde est sentada y desde el que se oye una queja: Y yo que te esper..., que un eco repite una y otra vez. Es una voz que quiere reconocer como la de Csar, mientras unos ojos ofendidos, la miran, desde la oscuridad y la rechazan. El escenario cambia continuamente. Unas veces est a la orilla de un mar indefinible, plcido y voraz a un tiempo, de costas abruptas o de calas imitadoras a sueos y horizontes clidos; otras se encuentra sobre

la cima de una colina, contemplando los pequeos valles, las avenidas de laureles y pjaros temerosos que vuelan de un lado a otro como huyendo de algn peligro. Luego, vuelve de nuevo al estrecho pasillo. Sin embargo, siente que algo la invita a permanecer en aquel lugar. Para qu marcharse si le asusta el ruido de las mquinas, si siente angustia cuando no entiende las voces confusas a las que un da poda sumar la suya, desconocida; si le oprime la nuca or la cada de los pjaros o el temor de los peces ante la amenaza de la arena. No est preparada an. Son demasiadas las preguntas y no hay secretos que la protejan. Slo colecciona seales, ruidos, hierbas, rocas, algn rastro de sangre. Y ella solo puede sentir el bullicio de la ciudad y encoger su cuerpo para protegerse del vaco. Alrededor vibra la luz, el humo se adensa y huele a quejidos de metal. Claudina despert sobresaltada. No consegua entender nada de aquellos sueos disparatados. An era de noche. Despus de un rato en el que se resisti a dormir por temor a caer de nuevo en las pesadillas, el cansancio la venci y, esta vez, se durmi profundamente, sin sueos aterradores. En la madrugada, los amigos de Claudina avivan un poco el rescoldo de la hoguera para calentar el caf y ahumar unas lonchas de beicon. Alex y Pablo fueron los ltimos en despertar debido a aquella bebida relajante que haban tomado, aparte, claro est, de Csar y Felipe, que se haban pasado con el alcohol. Las muchachas les llevan una taza de caf fuerte y amargo. Toman el caf y, con pasos lentos, se dirigen al grupo. Los parapentes permanecen expectantes, agitados por la brisa que asciende desde la costa con ese olor salino de las madrugadas. Son los ltimos preparativos. Las muchachas aseguran sus pauelos y besan a sus hroes. Las ltimas recomendaciones, los ltimos avisos. Ellos se dirigen colina arriba, comprueban de nuevo, se colocan los parapentes con decisin y se dirigen hasta el lmite sealado. Los msculos y las miradas se tensan. No piensan en nada, atentos a

la salida, pero no pueden evitar un extrao cosquilleo en la boca del estmago que amenaza con invadir todo su cuerpo, y que les sucede siempre que se disponen al salto. Claudina oy el reloj de la sala. Las siete. La primera luz llegaba an dbil a los pies de su cama y sinti cmo su madre iba a abrir la puerta de entrada a la casa. Qu raro, no he odo llamar! Pasa, pasa, Mnica. Claudina an no se ha levantado. Mnica abri la puerta de la habitacin. Con ella entr un olor a caf y a pan recin hecho. Claudina, no puedo creer que sigas durmiendo! exclam Mnica. Ha sido una noche estupenda. Tenas que haberte quedado un ratito ms. Bueno, algunos prolongaron la juerga hasta casi el amanecer. Claudina la mir an somnolienta y esboz una sonrisa. La verdad es que estaba muy cansada y quera estar bien para ir hasta la cala grande y ver desde all a Pablo y a Alex. S, eso nos dijo Isabel. Por cierto, no iba a venir ella tambin? S, pero me pidi que viniera yo. Ella est intentando despertar a los trasnochadores, aunque no creo que lo consiga, sobre todo con Csar y Felipe. La verdad, no s que les pas a esos chicos con la cerveza... Bueno, seguramente comieron poco y les hizo ms efecto que a los dems disimul Claudina. Pero si tampoco trajimos tantas... En fin, ya veremos. Aunque yo creo que lo de Csar y t... Bueno, cuando vi que te habas marchado, as sin ms, pens que lo del cansancio haba sido slo una excusa y que te haba pasado algo con Csar. Con Csar? Nada de nada. Qu iba a pasar?

Mnica la mir incrdula... S, ya s el empeo de todos en lo de Csar continu Claudina, pero para m es slo un amigo y nunca le he dado motivos para que piense otra cosa. Est bien, mujer, no te enfades. Pero l, ya sabes, siempre ha pensado que al final... En ese momento y cuando Claudina iba a replicarle, apareci Isabel. Qu?, por fin has podido espabilar a los bellos durmientes? pregunt Claudina con alivio de haber podido salir de aquella especie de interrogatorio. Bueno, despiertos estn, pero no creo que ni Csar ni Felipe puedan subir la colina. Tienen un resacn de aqu te espero. Y encima tengo que disimular con Pablo y lex... Por cierto, Mnica, he venido porque Daniel me dijo que en tu mochila tenas el abrelatas y lo necesita ahora. Menudo despiste! Ahora mismo bajo. Bueno, nos vemos en la cala... Uf! exclam Isabel. Casi meto la pata y digo lo de la ginebra delante de Mnica. Entonces s que se hubiera liado. Pues a m tambin me has salvado de una especie de interrogatorio. Por lo visto Mnica, e imagino que algunos ms, lo de mi marcha lo relacionaron con Csar. Pues no van muy descaminados. A propsito, Claudina, no habrs conocido a alguien, verdad? T tambin con la preguntita?... Ya Csar empez ayer con esas. Y...? Claudina sinti que no poda ocultarle a Isabel lo que haba ocurrido en esos das. Al fin y al cabo era su mejor amiga y, hasta entonces, no haba habido secretos entre ellas. As que decidi contarle lo de Samuel y tambin parte de lo de Netrea. Qu fuerte! Y lo saben tus padres?

Lo de Samuel? Pues claro que no! Te imaginas lo que pasara si se enteraran? Adis verano... Adems slo me dio un beso y, encima, por sorpresa. S, s dijo Isabel con una sonrisa de complicidad. Por favor, de esto nada a los dems ni a nadie. Por otro lado, tampoco hay que darle demasiada importancia. Ya, ya... Me da la impresin de que no te aclaras sobre cules son tus sentimientos. Por qu no lo consultas con la mujer misteriosa? No dices que es medio bruja? Por favor, Isa, no bromees con eso. A m slo me parece una mujer que tiene mucha experiencia sobre la vida y sabe muchas cosas. Nada ms. Pues, por eso mismo... Y t qu haces durante todo el da, aparte de ir a la cala con Samuel? Oye, oye, que no voy con Samuel. Me lo encuentro all y a veces tambin a su prima Laura y a otros amigos. S, pero, y qu ms? Pues no mucho ms. Como sabes, mis padres me hacen estudiar y hacer actividades de las asignaturas que me quedaron al menos dos o tres horas al da. En ocasiones paso tambin por casa de Vladimiro, el alfarero, para hablar un rato. S que se alegra, porque est solo todo el da. Luego, por la tarde, suelo ir de nuevo a la cala y despus paso por la plaza. All estn Laura, Samuel y sus amigos y nos ponemos a hablar, o a escuchar msica... A veces hasta organizamos un pequeo baile y poco ms. Oye, pues si van a la cala, igual estn ahora all y nos los puedes presentar. No creo que estn todava all y, como nosotros vamos a la cala grande... Ellos no suelen ir por all. Bueno, pero t sabes que hoy es un da especial, por lo de los

parapentes, as que igual se acercan... Vale, pues entonces s. Claudina realmente prefiere que no vayan, sobre todo Samuel. Claro que, de pronto, record que haba ido a la ciudad con su abuelo. Pero, y si regresaba antes de lo previsto? La sola posibilidad de que lo hiciera la puso nerviosa. Tema un posible encontronazo con Csar. No estaba segura de nada y tema la posible reaccin de su amigo, despus de lo ocurrido la noche anterior.

Captulo 19

Claudina estaba dispuesta ya a confesar sus temores a su amiga Isabel, cuando su madre entr en la habitacin. Ya has desayunado, Isabel? S, seora, gracias. Slo hemos venido a buscar a Claudina. Bien, pero ella tiene que desayunar antes de marcharse. Isabel, me ducho y desayuno enseguida. Adems, si quieres, para adelantar tiempo, no bajamos a la cala pequea. Hace poco descubr un atajo para ir a la grande sin tener que subir la colina. A s? Y por dnde? Slo hay que hacer un rodeo por el barranco. En invierno, segn me han dicho, no se puede porque el agua corre continuamente y hay demasiada vegetacin que oculta el camino; pero ahora, en verano, el cauce est ms seco y el camino se ve perfectamente. Bajaron hasta el barranco y tomaron la estrecha vereda. Tenan que ir en fila india y atentas para no resbalar en la arenilla que cubra el camino. En las mrgenes del barranco crecan algunos rboles que an conservaban su frondosidad a pesar de que el sol haba cado con fuerza durante el verano. Cerca del cauce crecan caaverales y algunos matojos que, en parte, ocultaban el camino y haba que ir pisando con cuidado para no resbalar. Marchaban en silencio y Claudina iba recordando la actitud agresiva de Csar. Intentaba perdonado, pero no era fcil. Yo siempre le he dejado las cosas muy claras. No s por qu ese empeo. Adems eso de emborracharse, decir que yo era la culpable y todo lo que sigui. .. En fin, no voy a darle ms vueltas. Espero que la resaca le haya impedido subir la colina y se haya quedado en la cala.

Cuando llegaron a la cala grande ya Alex y Pablo haban subido a la colina en compaa de Marga, Daniel, Lucas y Mnica. Leonor y Raquel, junto con Carlos, estaban en la playa. Ya se van a tirar? pregunt Isabel. S, ya han llegado al final de la colina. Los ves? En ese momento cuatro parapentes empezaban a surcar el cielo. Y tambin, como si se hubieran puesto de acuerdo, apareci Laura con unos amigos. Ah!, hola chicos! salud Claudina. Luego llam a sus amigos y se los present. Hola Laura! dijo Isabel. Claudina me ha hablado de ti y tambin de tu primo... Samuel, creo que se llama, no? Claudina le dio un codazo, al mismo tiempo que senta que un calor intenso le suba a la cara. S, s, Samuel. Pero l no est. Ha tenido que ir con el abuelo Nicols a la ciudad... Mira, Claudina, ah estn! grit Raquel. El de Pablo es el rojo y el de Alex el verde. Los otros son de dos chicos que llegaron esta maana. El parapente de Pablo parece descender hacia la playa, pero una rfaga de aire lo eleva por encima de la colina; zigzaguea y recorre el pequeo valle. Pablo tensa los msculos; a su izquierda est Alex que intenta rebasarlo y se saludan. Los otros dos parapentes hacen alguna que otra cabriola y se cruzan con los de Alex y Pablo, como en un baile areo. Todos aplauden. El sol va cogiendo fuerza y a Claudina y sus amigos les arden los ojos de mirar hacia arriba. Empieza a apretar el calor. Es la hora de descender. Una vuelta ms... Los pjaros se atreven a abandonar sus ramas y vuelan bajo re-conociendo su territorio. Vuelos cercanos y necesarios. Saben que la lejana llegar con las primeras lluvias y que ellos, buscadores del sol, dejarn la colina y se irn sobre todos los parapentes dormidos en

busca de nuevos y ms clidos horizontes. En ese momento lleg Csar a la colina. Por fin has venido, Csar! Y Felipe? le pregunt Daniel. Se qued sobando en la tienda. Menudo numerito el de anoche! Si mi hermano se llega a enterar... Qu pasa, que t no te has pasado nunca? Adems no pienses que me he olvidado del puetazo; an me duele la mandbula. T s que te pasaste, y tres pueblos! Daniel no contest. No quera iniciar una discusin y menos con Csar. Saba de su carcter y no quera problemas, sobre todo hoy. Ya habra tiempo para zanjar de una vez por todas el asunto. Csar se acerc al filo de la colina para ver mejor a Alex y a Pablo. Mientras los contemplaba descender, sinti cierta envidia. Pens que si l supiera tirarse en parapente quiz Claudina lo admirara y, ya se sabe, despus de la admiracin... Luego mir hacia abajo, hacia la playa. S, parece que all est Claudina con los dems. No s por qu estoy aqu. Si hubiera bajado a la playa ahora estara con ella y.... Pero al momento record el incidente de la noche pasada y sinti su orgullo herido. Y si bajamos corriendo a la playa? sugiri Daniel. Todos estuvieron de acuerdo y salieron corriendo colina abajo. Cuando llegaron a la playa, ya estaban tomando tierra los parapentistas. Qu te ha parecido, Claudina? pregunt Pablo. Fantstico! lo he pasado muy bien. Eres muy bueno con el parapente y tu amigo Alex no se queda atrs... Me alegro de que hayas disfrutado vindonos. Bueno, ahora tenemos que volver a la cala chica a recoger las tiendas para macharnos.

Tan pronto? pregunt Claudina. Aunque tena que reconocer que, en el fondo, deseaba que se fueran, sobre todo por Csar, quien ahora la estaba mirando con algo muy parecido al rencor, como si pretendiera hacerla sentir culpable. Pero culpable, de qu?, se preguntaba Claudina. Vers Claudina continu diciendo Pablo, es que si nos quedamos a almorzar se nos pueden hacer las tantas, entre la sobremesa y todo lo dems, y no quiero que se nos cierre la noche por el camino. Al despedirse, Isabel le susurr al odo: Bueno, ya me contars, eh? No te olvides. Adems, aunque no tengas mvil, en la plaza he visto una cabina, as que no tienes excusa. Ah, y despdenos de tus padres. Csar se subi a uno de los jeeps sin despedirse, algo que Claudina agradeci porque an tena muy presente lo ocurrido la noche pasada y estaba segura de que no se le olvidara en mucho tiempo. Por fin se marcharon. Volveremos cuando menos te lo esperes, as que ya sabes, ten siempre unas cervecitas en la nevera brome Daniel. Los mira alejarse en sus jeeps y levanta una mano en seal de despedida. Ha sido estupendo! exclam Laura entusiasmada. Lstima que Samuel no haya estado aqu para verlos. Seguro que le hubiese gustado mucho. S, s dijo Claudina sin demasiada conviccin. Bueno, Laura, yo tambin tengo que subir a casa. Deben de estar esperndome para almorzar. Hasta luego.

Captulo 20

Durante el almuerzo Claudina les tuvo que contar a sus padres todo lo que haba visto, lo expertos que eran Pablo y Alex con el parapente, las acrobacias de los cuatro, lo bien que lo haban pasado. Dijeron que seguramente repetiran la visita. Aunque no s si lo decan en broma o en serio. Seguro que se dejarn caer por aqu otro da dijo su padre. ste es un sitio estupendo para acampar, sin nadie que les moleste, sin sus padres para vigilar lo que hacen o dejan de hacer... aadi con cierto retintn. No creas, pap. Pablo y Alex eran los responsables de que todo saliera bien y, realmente, lo consiguieron. No dejaron que se pasaran ni un pelo minti Claudina para no tener que tocar el tema de Felipe y, sobre todo, lo de Csar. Saba que si lo haca, pronto se enteraran los padres de sus amigos y no los volveran a dejar salir. Y ella no quera que eso ocurriera por su culpa. Despus de almorzar, Claudina se fue a descansar a su habitacin antes de ponerse a trabajar en los ejercicios del da. Recostada en su cama, recorri con la mirada las paredes que haba cubierto de psters. Los dolos la miraban desde su lejana indiferente. En la mesa de noche, junto a un libro que nunca acababa de terminar, aunque tena que hacerlo si quera aprobar la asignatura de Lengua, sus amigos de la ciudad le sonrean fotogrficamente desde un marco de madera. Entre ellos estaba Csar, que pareca mirarla. Apareci entonces un sentimiento de culpa que la desasoseg y le produjo una absurda tristeza. Intent olvidar; se levant y se dio una ducha. Esa tarde no baj a la cala ni pas por la plaza. La idea de

encontrarse con Laura y sus amigos, sobre todo con Samuel, si es que ya haba regresado de la ciudad, y tener que comentar ese da no la atraa en absoluto, a pesar de las ganas que an tena de contarle a Samuel la historia de su padre con Netrea. Prefiri quedarse en su casa, escuchando msica e intentando acabar la dichosa novela que tena que leerse esas vacaciones. Te encuentras bien, Claudina? le pregunt su madre. S, mam; lo que pasa es que estoy un poco cansada y prefiero quedarme en casa toda la tarde. Adems, como no acabe esta dichosa novela, no voy a tener tiempo de hacerlo antes del examen y... Ests un poco rara ltimamente, me parece... la interrumpi su madre. Cosas tuyas. Maana estar como nueva y volver a darte la lata, ya vers intent bromear Claudina. Samuel y su abuelo llegaron ms tarde de lo previsto. Ya era de noche y estaban rendidos. Hola, Samuel, hola abuelo! salud Laura. Si vieras, Samuel. Ayer vinieron unos amigos de Claudina, hicieron una hoguera en la playa y estuvieron cantando y rindose casi toda la noche; alguno hasta se cogi una buena melopea. Y hoy se lanzaron con unos parapentes desde la colina hasta la cala grande. Fue todo un espectculo. Ah, s? contest Samuel fingiendo que no le interesaba demasiado. Bueno, pues maana me lo cuentas. Ahora estoy hecho fosfatina y me voy a la cama. Laura lo mir un tanto extraada. Conoca a su primo lo suficiente como para notar que aquella noticia no le haba dejado indiferente, pero no dijo nada, sobre todo porque all estaban su ta y su abuelo y no quera ver a Samuel en una situacin comprometida. Vale, s, maana te cuento. Yo tambin estoy un poco cansada. Buenas noches.

Ya en su habitacin, echado sobre la cama, a Samuel le vino a la memoria Claudina y aquel beso furtivo que le diera en la playa. No se arrepenta, pero ahora no saba cmo reaccionara ella cuando se vieran de nuevo. Tal vez entre esos amigos que vinieron haya alguno "especial" pens y lo del beso lo haya tomado como una tontera o como una fantasmada de un chico de pueblo y.... A pesar del cansancio, Samuel no consegua dormir. La sola idea de que Claudina no sintiera lo mismo que l... Aunque qu es lo que l realmente senta? Por qu se haba atrevido a besarla? Qu fue lo que lo impuls? Sera...? Volvi a su mente el comentario de su prima sobre la hoguera de la noche anterior y eso le trajo el recuerdo de aquella vspera de San Juan de haca unos aos. Sus amigos haban preparado una fiesta con hogueras y quema de pelele en la cala. l mismo haba contribuido con algo de dinero que le dio su abuelo y unos pantalones muy usados para el mueco. Los dems amontonan maderas, libros rotos, cuadernos escolares usados, trapos... y ren y comentan imaginando la gran hoguera nocturna. Algunos de ellos, los ms avispados, van de puerta en puerta pidiendo una ayuda para la fogata de la playa. Por aquellos aos Samuel se haba encontrado un perro abandonado, merodeando por los alrededores de la taberna y se lo haba llevado a su casa. Al principio su madre protest, pero al ver que el perro se quedaba fuera de la casa y no daba ningn problema, le cogi cario. Incluso fue ella la encargada de baarlo y quitarle los parsitos que traa despus de todo aquel tiempo de abandono. Samuel y Perro as era como l lo llamaba, se hicieron in-separables y aquella noche, como era de esperar, fueron juntos a la cala y Samuel se qued un buen rato con los ojos fijos en la hoguera. Es doloroso detener la mirada en las chispas de las hogueras. Los ojos arden, se llenan de lgrimas. Pero en esa noche, el rapto al que se someten las miradas es necesario para que se cumplan los deseos, se

ahuyenten las tempestades y la angustia. Los ojos se olvidan de parpadear, hipnotizados por la danza de las llamas, y el pensamiento desciende o se eleva hasta lejanas inalcanzables. A pesar de las advertencias de su abuelo, Samuel se empe en saltar la hoguera varias veces; siempre en nmero impar y antes de que saliera el sol, segn le haban dicho que deba ser el rito de esa noche para conjurar a los malos espritus y atraer la buena suerte. Lo hizo una y otra vez, hasta que Perro se acerc demasiado, en su intento de acompaar a su amo, y se quem la cola. El aullido del perro hizo que Samuel se detuviera en seco y se olvidara de si haban sido pares o impares los saltos. Cogi en brazos al perro, se acerc a la orilla y ambos se dejaron mojar por las olas. Sali del agua con el animal ya ms aliviado de la quemadura que al final no result tan grave como en un principio haba temido, y decidi regresar a su casa, sin pasar por la hoguera alrededor de la cual seguan sus amigos. Echado en su cama mir el reloj. Se acercaba la hora de los fuegos artificiales. Hasta l llegaba el bullicio de la plaza, el ruido seco de las escopetas de balines que buscaban el aplauso y el premio, la vocinglera del vendedor de boletos para la tmbola, la msica demasiado alta de los tiovivos. Se asom a la ventana. Una cascada amarilla brot, con gran estruendo, de un cielo expectante. Se oa, confusa, la algaraba de los ms jvenes. Perro no paraba de ladrar, tal vez asustado por el resplandor y el ruido de los fuegos artificiales. Samuel intent que se callara, pero no lo consigui. Luego, sin saber por qu, desvi su mirada hacia la cala. Fue entonces cuando vio a Netrea que pareca mirarlo desde un extremo de la cala, aunque la distancia era demasiado grande como para que lo pudiera asegurar. Pero, a pesar de la lejana Samuel crey or que, de nuevo, Netrea le hablaba en un susurro y le prometa das felices con alguien a su lado. Ahora trataba de convencerse de que ese alguien podra ser Claudina. Pero qu estaba pensando? Ella era una nia de ciudad y l, l... Al final lo rindi el cansancio.

Al despertar slo recordar unos fragmentos de sueo en los que las imgenes de Claudina y de Netrea se superponan, mientras que su ya desaparecido Perro haca cabriolas a su lado y miles de fuegos artificiales estallaban en una noche luminosa. Claudina tampoco las tena todas consigo. Echada sobre la cama, la imagen de Samuel se impona sobre la de sus amigos. Incluso le haca olvidar, por momentos, su desagradable encuentro con Csar. Recordaba el beso en la playa y no saba si sentir enfado por aquel atrevimiento o alegrarse porque al fin haba sucedido lo que, en el fondo, deseaba. Claro que si lo que pretenda Samuel era drselas de machito, est arreglado, pensaba. Pero ella intua que Samuel no era as. Lo haba demostrado con el cario que profesaba a Vladimiro o cuando hablaba de Netrea, de su abuelo o de su madre. Desde luego no es de los que quieren dejar sentado en todo momento lo hombres que son. Al contrario, l saba que eso no haca falta... Entonces qu es lo que pretenda con aquel beso y por qu se march enseguida, como si se hubiese arrepentido de haberlo hecho? S, tambin le dijo un hasta luego, pero a ella le pareci que lo dijo para disimular que se arrepenta de haberla besado... No puede evitar darle vueltas y ms vueltas, y el sueo se le niega, a pesar del cansancio. Nota una fuerte tensin en el cuello. De nuevo la estn acosando sus recuerdos y no la dejan dormir. Aquella serenidad que le produce la cercana del mar se ha evaporado y vuelve a estar tensa. Se levanta y busca espliego en la estantera de la cocina. Lleva una rama a su habitacin y la enciende. Ley una vez que un viejo soldado aconsejaba a un hijo suyo que, antes de entrar en combate, quemara espliego porque su aroma lo purificara del odio y de los malos deseos. Por eso aspira el aroma del espliego, nacido para los das encendidos, con el deseo de que este le traiga sueos felices.

Se ovilla. No siente ahora la presin en la nuca y acaricia su cuello. Una fatiga dulce la invade. Sabe que el sueo dominador vendr pronto y el deseo de prolongar el recuerdo de aquel abrazo furtivo en la cala persiste, aunque esta vez no le produce desasosiego. Casi al alba, Claudina logr conciliar el sueo.

Captulo 21

Samuel despert con un sabor amargo en la boca. Estaba amaneciendo y sinti fro. Se dio cuenta de que se haba dormido sobre la cama, en camiseta y calzoncillos. Se meti bajo las sbanas. Su primer pensamiento volva a ser Claudina. La imaginaba con sus amigos, tal vez con ese alguien especial para ella. Pero yo qu he hecho? Nada. Slo arrebatarle un beso por el que tal vez ahora me odie o me rehya. Se subi la colcha hasta cubrirse la cabeza e intent dormir de nuevo, pero slo consigui un duermevela en el que su cabeza no paraba de dar vueltas a los mismos pensamientos, cada vez ms desesperanzados. Lo despert el trajn de su madre en la cocina y mir el reloj. Las ocho y media, y hoy tena que ir a buscar carnada para esa noche! exclam. Y es que, por fin, su madre haba cedido a que saliera a pescar en la barca de Rafael e Isaac, dos pescadores fuertes y experimentados. Claro que l, a cambio, tuvo que prometerle que continuara con sus estudios en la ciudad, tal y como ella deseaba. Se levant de un salto y se dio una ducha. Luego se acerc a la cocina y se puso a calentar un poco de leche. Mam, cmo es que no me has despertado antes? Es que como llegaste anoche tan cansado y te vi tan dormido esta maana, prefer dejarte descansar un poco ms. Samuel se puso la leche en una taza y se la bebi de un tirn. Pero es eso todo lo que vas a desayunar?

Es que no tengo tiempo para ms. Voy corriendo al muelle. Ya estarn llegando las barcas y necesito conseguir carnada para esta noche. Est bien, pero llvate este bocadillo, porque estoy segura de que despus te pasars por la cala, me equivoco? Samuel no respondi. Se limit a sonrer mientras su madre le pona el bocadillo y una manzana en la mochila. Realmente Samuel no estaba seguro de querer bajar a la cala. Por un lado, deseaba encontrarse con Claudina pero, por otro, tema su reaccin. Ya estoy otra vez dndole vueltas a lo mismo pensaba, como si Claudina fuese la nica chica del mundo.... Para intentar engaar a su mente, dirigi con fuerza su pensamiento a la noche que se acercaba. Esa primera noche de pesca lejos de la orilla de siempre que tanto haba deseado. Se imagin echando las redes, atento a cualquier movimiento de la mar, hablando y rindose con Isaac y Rafael, comentando la buena pesca... Porque seguro que pescaran mucho y tanto su madre como su abuelo estaran orgullosos de l. Sin embargo, Claudina se colaba una y otra vez en su pensamiento por ms que quisiera evitarlo. Por eso, cuando consigui suficiente carnada, corri hacia la cala. Con su deseo de llegar, olvid descalzarse y al pisar en las rocas resbaladizas se torci los pies y se hizo dao. Jadeante, se sent en una roca y se quit las sandalias. Tena algunos dedos rojos. Se acerc a la orilla. Un sabor salado y amargo volvi a recorrer sus labios. Grit. Al momento record lo que le haba dicho su abuelo: que no es bueno gritar frente al mar; que el espritu de los nufragos recoge los ecos y los devuelve en tempestades. Entonces conjur el peligro gritado dentro de una concha vaca que encontr entre los riscos de la orilla. Se fue internando en el mar, sumido en sus pensamientos. Las olas le iban llegando a la cintura. Samuel, Samuel! Qu haces? Ests loco?

Era Laura. Seguramente lo vena siguiendo. Samuel reaccion y se dio cuenta de que no se haba quitado la ropa y estaba empapado. Sali, se quit los pantalones y la camiseta y los puso a secar, mientras Laura lo contemplaba en silencio y se rea de su aspecto. Deja ya de rerte, Laura. Has venido t sola? le pregunt. S, claro, qu hay de raro a estas horas tan tempranas?... Ah, s, ya, lo dices porque no has visto a Claudina... No es eso intent objetar Samuel, pero Laura continu hablando. La verdad es que no he pasado por su casa porque, seguramente estar cansada. O tal vez tiene cosas que hacer... O no le apetece encontrarse con nosotros dijo Samuel, tajante. Por qu no? Acaso t le has hecho o le has dicho algo que la haya enfadado? Yo? No, pues claro que no, pero ya t sabes cmo son esas nias de ciudad, que no saben lo que quieren minti Samuel. Pues no creo que Claudina sea de esas, precisamente. Bien, lo que tu digas, pero ahora tengo que irme y cambiarme esta ropa. No tengo tiempo de que se me seque; adems, hoy tengo muchas cosas que hacer. Y diciendo esto, cogi su ropa an empapada y se la puso ante los ojos asombrados de Laura. Ests un poco rarito t no? Yo raro? qu va! A lo mejor estoy un poco nervioso por lo de la pesca de esta noche, pero raro no. De todas formas me voy, ya te he dicho que... S, que tienes muchas cosas que hacer. No s, no s... Pues yo me voy a quedar aqu a ver si viene Claudina y nos damos un bao juntas.

Como quieras. Segn va subiendo hacia su casa, Samuel se siente diferente: ms solo e inseguro y con una sensacin de vaco en el estmago. Consulta su reloj. Son ms de las diez. Se le ocurre pensar que si Claudina no ha bajado a la cala es porque no quiere encontrarse con l. Claro, tiene que ser. Es que yo no hago ms que meter la pata hasta el fondo. Si mi madre tiene razn cuando dice que soy un precipitado, que cuando quiero las cosas las quiero ya, al momento. Que soy incapaz de esperar cuando deseo conseguir algo. S, est claro. Y as me va... Llegas muy temprano le dijo su abuelo. Qu ha pasado? Pero si vienes empapado! No pasa nada, abuelo. Es que me despist, me resbal y me ca en la orilla justo en el momento en que llegaba una ola. Anda, coge una toalla, vete a tu habitacin y mdate de ropa, no vayas a coger un resfriado le dijo su madre. Samuel fue a su habitacin, se mud de ropa, puso msica y se ech sobre la cama. Estaba seguro de que no iba a poder descansar. Eran demasiadas emociones, demasiadas preguntas... Pero deba estar preparado para esa noche; no poda fallarles a Isaac y Rafael, y menos a su abuelo, despus de todo lo que se haban preocupado por l.

Captulo 22

Caudina se despert y mir su reloj. Las diez! exclam saliendo con rapidez de la cama. Qu tarde se ha hecho! Como si se hubieran puesto de acuerdo, la escena de la casa de Samuel volvi a repetirse en la casa de Claudina, con unas horas de retraso. Buenos das, dormilona le dijo su madre al verla aparecer por la cocina. Mam, por qu no me has despertado antes? Entr un par de veces a tu habitacin, pero te vi tan dormida. .. Incluso una de las veces me contestaste medio en sueos, pidindome que te dejara dormir un poco ms porque estabas muy cansada. Yo te dije todo eso? Pues s, seorita. Adems, qu prisa tienes? La verdad es que me cost bastante dormirme anoche, a pesar de lo cansada que estaba. Y me da la impresin de que eso tuvo algo que ver con la visita de tus amigos, no? En cierto modo s contest Claudina. Me qued un poco preocupada porque Isabel me ech en cara el que no los hubiera llamado desde que llegu aqu. Desde luego que Claudina era consciente de que menta a su madre, aunque eso no le gustara demasiado. Nunca le haban gustado las mentiras; saba que no conducan a nada y que al final todo acaba saliendo a la luz. Pero no poda decirle la verdadera causa de su

insomnio. Pero, no me dijiste el otro da que ibas a llamarlos desde la cabina de la plaza? S, s, pero al final me li y como no quera llegar muy tarde a casa, se me olvid por completo. Pues en eso tuvieron razn. Menuda despistada ests hecha. En fin, tampoco le des demasiada importancia. Ya vers como se les pasa el enfado. Lo que tienes que hacer es llamar a Isabel o a alguno de tus amigos con ms frecuencia... Pero, seguro que es slo eso lo que te preocupa? Pues claro que s, qu otra cosa iba a ser? Est bien, seorita, no se moleste usted. Un poco rarita te veo, eso no me lo vas a negar, pero qu le vamos a hacer... Anda, ven a desayunar. Podr bajar a la cala despus? Seguro que Laura me est esperando desde hace rato... Si me dejas, te prometo que esta tarde estudiar por lo menos tres horas... porfa... Claudina consigui, no sin insistir un poco, que su madre la dejara bajar a la cala. Cuando lo hizo ya era cerca del medioda. All estaba Laura con algunos amigos del pueblo, pero ni rastro de Samuel. Hola, Laura y compaa! salud Claudina disimulando su decepcin. Hola Claudina! respondieron todos. Oye Laura, todava no ha llegado tu primo Samuel de la ciudad? se atrevi a preguntar. Oh s, lleg anoche y hoy vino muy temprano a la cala, pero se tuvo que marchar porque, segn me dijo, tena muchas cosas que hacer. Por qu? Lo queras para algo? No, para nada. Es que me ha extraado no verlo por aqu. La verdad es que yo lo he encontrado un poco raro. No sabes t

lo que le puede pasar? Te ha contado algo? A m?, pues no. Qu me iba a contar? Pues no s, alguna cosa que le preocupe... Sus estudios en la ciudad, por ejemplo. Pues, la verdad es que no me ha comentado nada. Seguramente lo que le pasa es que est nervioso porque esta noche va a ser su bautizo como pescador de altura dijo Laura sonriendo y hacindole un guio a los dems. Y eso, qu quiere decir? pregunt Claudina, aunque eso de pesca de altura s que lo haba odo en relacin con los grandes barcos que faenaban en alta mar. Pues que por primera vez va a salir en una barca a pescar y, adems, con dos de los mejores pescadores de esta cala: Isaac y Rafael. Ah, pues, seguramente ser eso... Bueno, voy a nadar un rato. Me acompaas, Laura? decidi Claudina, sobre todo para no seguir con aquella conversacin que la inquietaba por momentos y que poda dejarla en evidencia delante de los dems. Claudina sali corriendo hacia la orilla y se meti en el agua. Como siempre, el contacto con el agua fra del mar la tranquiliz. Nada con fuerza y oye el grito de Laura. Eh, esprame! Cualquiera dira que ests en una competicin... Se ren. El sol del medioda da de lleno en sus rostros y disfrutan cada momento que les brindan las olas bajo ese cielo sin nubes. Al salir, Claudina se sinti de mejor humor. Echada sobre la toalla escuchaba el parloteo de Laura con los dems. De vez en cuando ella tambin intervena y se una a las bromas y a las historias de sus nuevos amigos. A veces se quedaba en silencio, como dormitando, con la cabeza apoyada en uno de sus brazos y, sin saber por qu, se acordaba de Netrea. Con todo lo que me ha ocurrido con Samuel, con los amigos de la ciudad, con Csar... la haba olvidado casi por

completo. Si me atreviera a hablar con ella.... Se levant y pretext una excusa. Tengo que irme ya. Mis padres me esperan para almorzar. Adems, mi madre me pidi que la ayudara en la casa. Vale contest Laura Nos vemos esta tarde aqu o en la plaza? A lo mejor. Yo bajar un poco ms tarde porque le promet a mi madre que, aparte de ayudarla, hoy estudiara un poco ms para compensar. Claudina no minti del todo, pues despus de almorzar y de ayudar a su madre a recoger la mesa se encerr en su habitacin a estudiar. Y aunque su pensamiento se dispersaba y muchas veces volva a los das con Samuel en la cala, haca un esfuerzo de voluntad y consegua concentrarse. Qu, hija, cmo va eso? le pregunt su padre. Bien, pap. He hecho todos los ejercicios que me tocaban para hoy y he conseguido aprenderme dos temas de cada asignatura. Estupendo! Creo que te has ganado un baito en la playa Qu dices t, Mara? Estoy de acuerdo, pero que no se entretenga demasiado. Ya t sabes, Claudina, que no me gusta que se te haga de noche en la cala. -No te preocupes mam. Adems voy a estar con Laura slo un ratito y despus nos iremos a la plaza. Claudina, satisfecha con lo que haba conseguido, cogi su mochila, puso las cosas del bao y una manzana y se despidi de sus padres.

Captulo 23

Claudina iba en direccin a la cala, pero antes de llegar sus pasos se desviaron y se encaminaron a la casa de Netrea. Mir hacia la ventana. Estaba entreabierta y luca un pauelo rojo, lo que quera decir que ese da se poda ir a hablar con ella. Se fue acercando muy despacio. Y si me atreviera a llamar?... Ojal le hubiese dicho a Laura que viniera conmigo; seguro que ella me daba nimos. La verdad era que, con el tiempo, Laura se haba convertido en una buena amiga, casi tanto como Isabel o Mnica. Su locuacidad y su alegra le proporcionaban a Claudina un bienestar que pocas veces haba sentido. Adems estaba segura de que saba lo de ella y Samuel, y su discrecin era un punto ms a su favor. Con estos pensamientos se fue acercando a la casa y, cuando estaba slo a unos metros de la entrada, vio cmo la puerta se abra. Claudina sinti un temblor en las piernas, retrocedi unos pasos y ya iba a echarse a correr cuando vio a Netrea en la puerta que le haca seas para que se acercara. Ven le dijo con una sonrisa tranquilizadora, te estaba esperando. Claudina se aproxim, todava con cierto temor. No tengas miedo le dijo casi en un susurro, y a Claudina le pareci la voz ms dulce que haba odo jams. S que hace tiempo que quieres hablar conmigo. Pasa. En contra de lo que imaginaba, Claudina lo primero que se encontr al entrar en la casa fue con un saln espacioso, decorado con sencillez, con muchos jarrones llenos de flores silvestres, algunas de colores muy vivos, que jams haba visto. En las paredes varios cuadros de bosques

y de ocanos y estanteras donde se apilaban libros, algunos enormes y con cubiertas decoradas de forma muy extraa. Bueno, lo de los libros ya lo saba por mi padre, pero lo dems..., pens. Sobre una mesa camilla, una serie de retratos reproducan a una misma mujer en diferentes pocas. Seguro que esperabas ver una bola de cristal y un gran caldero puesto sobre el hogar para hacer brebajes, algn gato negro pululando por los alrededores y un cuervo dentro de una gran jaula de madera, o sobre una percha, no? brome Netrea. Bueno... yo... la verdad... titube Claudina. No te preocupes. Les pasa a todos los que vienen por primera vez a visitarme. He dicho todos? Mejor sera decir todas, porque los hombres no suelen venir por aqu, a no ser que tengan entre uno y diez aos. Ven, acompame; te ensear mi laboratorio. Claudina la sigui hasta una habitacin contigua. All las paredes estaban ocupadas por unas estanteras donde se alineaban botes de cristal llenos de hierbas diferentes. Un aroma a espliego, tomillo y otras hierbas y esencias lo inundaba todo. Sobre una chimenea colgaban una serie de calderos de cobre y acero y sobre el fuego, en una olla de gran tamao, herva un lquido de color extrao y aroma singular. Sobre una gran mesa de madera, descansaban varios libros abiertos, un almirez de gran tamao y varias probetas como las que Claudina recordaba haber visto en el laboratorio de su instituto. Ah, ahora ya s que fue en esta habitacin donde estuvo mi padre y no en la de la entrada, concluy Claudina. Pues aqu es donde fabrico lo que la gente llama potingues. Qu te parece? Claudina no sala de su asombro y, casi sin pensarlo, le salieron las preguntas atropelladamente. Por qu sabe usted tantas cosas? Cmo es que me estaba esperando? Lee mis pensamientos? Cmo y cundo lleg a este

pueblo? No tan rpido, jovencita. Vamos por partes. Lo siento contest Claudina avergonzada por su precipitacin. No importa. Me gusta que sientas curiosidad por las cosas, y no slo por las mas. En primer lugar, lo de si llegu al pueblo alguna vez o nac aqu no creo que tenga demasiada importancia, aunque pienses que s la tiene, como todos los del pueblo. Y en cuanto a la razn de esperarte es que, desde que te vi, me di cuenta de que tu inters por todo lo que suene a misterio te traera hasta m. S que has estado preguntando y escuchando todo lo que dicen de m en el pueblo; pero no creas que eso me molesta. Al contrario. S que lo hacas con buena intencin. Tambin s que tu padre te ha contado su encuentro conmigo, verdad? Y en cuanto a cmo s tantas cosas, parte de mi secreto, aunque no todo, est en todos, esos libros que has visto a la entrada y en los que ves aqu, aparte de mi experiencia con las plantas, mis ensayos y tambin, cmo no!, de mis errores. Son todos libros de magia? pregunt Claudina ya ms tranquila. No, qu va. Realmente hay bastantes de magia, pero tengo de todo: libros de Historia, de Ciencias Naturales, Literatura, Filosofa... Vaya, como en una biblioteca! S, algo parecido. Y no se cansa de tanto leer y leer? A m eso siempre me ha parecido un rollo. Eso es porque hasta ahora has ledo por obligacin, porque te lo mandaban en el colegio y en el instituto, y no por placer o por curiosidad de aprender cosas nuevas, de viajar con la imaginacin y descubrir todos los mundos que encierra cualquier buen libro. Por placer? Por supuesto. No imaginas la cantidad de aventuras, de pases, de

sentimientos y de personajes fantsticos e interesantes que puedes encontrar en un libro, aparte de lo que puedas aprender de ellos. Bueno, tambin hay aventuras en la tele. S, claro que s, pero no es lo mismo. Con la televisin no tienes que imaginar nada, porque todo est all en la pantalla, sin embargo, el libro despierta tu fantasa; te lleva, aunque no te des cuenta, a crear tu propia historia, a poner rostro a sus personajes, que, en ese momento, son tuyos... Pero bueno, t no has venido aqu precisamente a hablar de libros verdad? Bueno, yo... volvi a titubear Claudina. Adems, s que no te has atrevido a preguntarme algo que todo el pueblo se pregunta, aparte del viejo Vladimiro y de Nicols, el pescador. Me equivoco? No admiti Claudina no sin cierta reserva. Pero es que la gente dice muchas cosas y se contradice sobre usted y su origen. Mira, no puedo aclararte nada sobre mi origen ni si he permanecido tal y como me ves a lo largo de muchos aos. El misterio es algo importante para los dems y tambin para ti. Todos necesitamos un misterio en nuestra vida para creer en l, para dudar o para rechazarlo, pero siempre para mantener la curiosidad, la fantasa, para pensar las mil y una maneras de desvelarlo, aunque esto sea imposible. Y con respecto a m, nadie, ni el viejo Vladimiro, puede aclarar nada. Pero, adems, a ti te preocupa alguien, aparte del viejo alfarero y su dificultad para vender sus cuencos; alguien bastante ms joven. Sabes a quin me refiero, verdad? A Samuel...? Pues s, seorita, a ese muchacho. Claudina sinti que el color se le suba a la cara sin poder evitarlo. S, bueno... Yo es que no s... no, estoy segura...

De lo que sientes concluy Netrea. S, eso. Aparte de que pronto acabarn mis vacaciones y nos marcharemos y entonces... Entonces qu? No crees que te preocupas tanto por l que no te permites disfrutar del da a da? No, no te voy a echar el tpico sermn de que eres muy joven an. Para los sentimientos no existe edad, pero s me gustara que, aparte de prepararte a conciencia para lo que aspires a ser el da de maana, que ese maana no te condicione de tal manera que te impida disfrutar del presente que ests viviendo. Adems, ya sabes que Samuel es un buen muchacho y, aunque te parezca extrao, tiene tus mismas dudas. Por otro lado, t puedes ayudarlo a que decida, de una vez por todas, ir a la ciudad a estudiar. Pero l slo quiere ser pescador. S, ya lo s; lo de la pesca lo lleva en la sangre, como su abuelo o su padre... Pero eso no quiere decir que no pueda formarse mejor, adquirir ms conocimientos, ms cultura. Eso lo ayudar en la vida, en sus relaciones, en esa vocacin que desea seguir. Yo ya habl de eso con Samuel... S, lo s, pero todo eso que he dicho tambin vale para ti. Claudina, est muy bien que te dejes llevar por tus sentimientos, pero sin que ellos puedan ms que tu razn. Slo as podrs saber realmente lo que quieres y ser feliz. Bueno, s... Y ya est bien de consejos, algo que no me gusta prodigar demasiado. Pienso que todo debe ser dado en su justa medida; si no, acabaramos por sentir cansancio y no haramos caso. En ese momento Claudina se fij en una puerta labrada, con un gran picaporte de bronce, que haba en la pared del fondo. Ah est; tenan razn mi padre y las mujeres del pueblo!, pens. Por su situacin, la puerta tiene que dar necesariamente al acantilado, as que es slo un adorno, otra rareza de esta casa o un nuevo misterio....

Reaccion al sentirse observada por Netrea. Esta, sin embargo, no le dijo nada, aunque Claudina estaba segura de que haba adivinado sus pensamientos. Claudina le pidi con una sonrisa, espera un momento. He de recoger algunas algas ahora que est baja la marea. Vuelvo enseguida. Claudina la vio marchar rumbo a la cala. Desde luego, creo que todo ha sido una excusa para probar mi curiosidad... Pero, qu hago? Me acerco hasta la puerta...? Y si vuelve de repente y me descubre...?. Su curiosidad pudo ms que el temor a ser descubierta y se fue acercando lentamente a la puerta, mirando hacia atrs de vez en cuando y aguzando el odo por si la oa volver. Lleg frente al picaporte, ahora slo quedaba alargar un poco la mano y hacerlo girar. Lo hizo y fue abriendo la puerta con mucho cuidado, temiendo que chirriasen sus goznes. Frente a ella, un muro de piedra rojiza. Claro, si no poda ser otra cosa! Esto o una ventana, como dijo mi padre. Si no quien se atreviese a salir por ella caera irremediablemente por el acantilado. Oy crujir algunas piedras del camino... Se acercaba Netrea, as que abandon con rapidez el lugar y se acerc a una de las vitrinas simulando, con nerviosismo, que estaba mirando los libros de magia. Netrea entr con una cesta llena de algas sobre las que luca una pequea concha de ncar irisado. Te has aburrido? le pregunt. No, qu va dijo Claudina intentando disimular su nervio-sismo. Adems, no ha tardado tanto... Estaba mirando todos esos libros. S, ya veo. Bueno, se est haciendo un poco tarde y dentro de poco vendrn algunas mujeres del pueblo. Adems, si te vas ahora, encontrars a Samuel que va camino de la cala, a ver si te ve antes de irse de pesca. Pero, antes de que te marches te voy a regalar una cosa.

Lo he hecho especialmente para ti aprovechando una concha de mar, como esa que traa sobre las algas. Netrea se acerc a un cofre que tena sobre una de las estanteras. Lo abri y extrajo un colgante. En l, sobre el ncar de la concha, se poda ver el dibujo de un mndala. Un mndala! exclam Claudina. Como el que tiene el abuelo de Samuel. No, no es igual. Cada cual tiene su mndala y este est hecho especialmente para ti. Claudina lo observ. En el crculo central haba una espiral y en el cuadrado que la contena se distinguan unos corazones y unos rectngulos alternados. Luego, otro gran crculo azul, con estrellas doradas, rodendolos y, el crculo ms exterior no tena ningn dibujo, pero era de un verde intenso. Qu significa? Eso lo tendrs que averiguar t. S, pero es que en el diccionario que tenemos en la casa no viene ninguna explicacin. Slo explica lo que es un mndala y no da detalles. No importa dijo Netrea, s que en tu casa de la ciudad tus padres tienen una buena biblioteca. All encontrars un libro que te habla de los mndalas y sus significados. Seguro que hallars la explicacin del tuyo. Lo buscars verdad? S, claro que s, Netrea afirm Claudina con rotundidad. A Claudina siempre le haba apabullado ver tanto libro junto en las estanteras de su casa. Eran como una amenaza y siempre tema que un da sus padres le empezaran a exigir que los leyera. Imposible pensaba, necesitara toda mi vida y no s si aun as podra hacerlo. Adems, seguro que la mayora son un rollazo. Sin embargo, aunque no deseaba que se acabaran las vacaciones,

ahora se mora de curiosidad por averiguar el significado de todos aquellos dibujos y colores de su mndala y saba que era intil preguntarle a Netrea porque, al igual que sus padres, quera que fuese ella misma quien lo averiguara a travs de los libros. Claudina no saba cmo agradecerle a Netrea aquel bello regalo y, antes de despedirse le hizo saber lo contenta y agradecida que estaba, y le tendi tmidamente la mano, pero esta la abraz y le susurr al odo: La magia est en todas partes, todo es cuestin de saber encontrarla.

Captulo 24

Samuel estuvo inquieto toda la maana. Su madre y su abuelo achacaron ese nerviosismo a la proximidad de su primera noche en alta mar. Sin embargo, eran otras las preocupaciones del muchacho. Tengo que ver a Claudina, hablar con ella y saber si le ha molestado lo que pas el otro da y si an quiere seguir vindome, o si lo he echado todo a perder... Me gustara poder darle una explicacin de mi comportamiento, pero ni yo mismo logro explicarme el porqu lo hice... o tal vez s y no soy capaz de reconocerlo. No s qu me pasa, pero con ella me siento diferente y me gustara hacer cualquier cosa por gustarle, aunque slo fuera un poco... Pero claro, qu va a hacer una chica de ciudad con un.... Y as iba de un lado a otro de la casa, como si estuviera buscando algo. Quieres parar de una vez, hijo? Parece como si te hubieran dado cuerda... Me vas a hacer arrepentir de dejarte ir esta noche a pescar. Djalo, mujer intercedi el abuelo Nicols. Es normal que el chico est algo inquieto. Al fin y al cabo es su primera noche de pesca en alta mar. Yo tambin estaba inquieto cuando me hice a la mar por primera vez. Y dirigindose a su nieto le dijo: Samuel, acrcate. Quiero regalarte algo. Y diciendo esto se quit el colgante que hasta ese momento haba permanecido en su cuello. Pero abuelo, este es tu amuleto. Y, adems, es un regalo de... S, de Netrea, pero s que ella ahora quiere que lo lleves t. A m ya no me hace falta y a ti te ayudar en todo lo que te propongas.

Pero, cmo sabes que Netrea...? Es que te lo ha dicho? Segn tengo entendido cada mndala es especial y ella... Ella quiere que ahora sea tuyo. As que no se hable ms. Samuel le dio un abrazo a su abuelo y se colg el mndala en el que una serie de peces nadaba sobre un crculo azul y, a su alrededor, en un crculo dorado se alternaban tringulos y espirales. Vers, Samuel, el color azul significa tranquilidad, paz, alegra; el dorado tiene que ver con el sol y tambin con la sabidura. Los tringulos, como apuntan hacia arriba, significan transformacin y las espirales energa y vitalidad. Y si los tringulos estuvieran hacia abajo? pregunt Samuel picado por la curiosidad. Pues, en cierta manera, como significa el agua, tendra relacin con el inconsciente, aunque no estoy seguro de que sea malo. Lo llevar siempre, abuelo dijo Samuel asombrado de todo lo que saba Nicols. Bueno, hasta que un da tengas un nieto que quiera ser pescador como t y... Pero abuelo, an queda muchsimo tiempo para eso... Y los dos se echaron a rer. Menos mal, Samuel, que veo que te res. Me tenas un poco preocupada con tu ir y venir tan serio. Llegu a pensar que te arrepentas de ir a pescar. Qu va, madre, todo lo contrario! Ahora tengo ms ganas que nunca. Por cierto, voy a ir un momento a la cala a nadar un poco. Vale, hijo, a ver si el mar te termina de tranquilizar. Pero no tardes. Ya sabes que tienes que estar descansado para esta noche. Pero lo que realmente quera Samuel era encontrarse con Claudina. Tena que aclarar sus sentimientos y conocer los de ella. Mejor tener las cosas claras desde ahora pensaba y no estar imaginando cosas

que tal vez nunca ocurran. Sin darse cuenta busc el colgante que le haba regalado su abuelo. Lo sac por fuera de la camiseta, y apret el mndala con fuerza, como si con ello quisiera conjurar cualquier peligro, y dese con todas sus fuerzas encontrarse con Claudina en la cala y que no hubiese nadie ms por los alrededores. Mientras caminaba, empez a darle vueltas a cmo iba a abordarla, a qu le iba a decir. Se preguntaba si respondera a su saludo o si, por el contrario, le iba a volver la espalda o a no hacerle caso. Como siga pensando estas cosas, me voy a volver para casa. Mir el mndala. El azul del gran crculo pareci infundirle tranquilidad. Lo apret con ms fuerza y apresur el paso.

Captulo 25

Samuel dio un rodeo para no pasar por la plaza. Se figuraba que all podan estar sus amigos, lo entretendran con sus bromas o, lo que era peor, se empearan en acompaarlo a la cala. No sera la primera vez que hacan conjeturas, entre risas, sobre l y Claudina y, en ms de una ocasin, haba estado a punto de enfadarse. Y no quera ni imaginar los comentarios que haran con la intencin de verlo celoso por los amigos que haban venido de la ciudad. No, desde luego que lo que menos quera ahora Samuel era encontrrselos. Caminaba concentrado en mil y un pensamientos todos girando alrededor de Claudina y, sin apenas darse cuenta, se vio cerca de la casa de Netrea. En ese momento vio como la puerta se abra. Es Claudina! Qu la habr llevado a visitar a Netrea?. Se qued quieto, como si la sorpresa lo hubiese paralizado. Claudina lo haba visto y aceler el paso en su direccin. Samuel sinti que sus piernas temblaban, pero pudo dominarse y fingir tranquilidad. Hola, Samuel! Qu haces por aqu? Ahora mismo iba a darme un bao en la cala, vienes? S, yo tambin iba hacia all, pero no puedo quedarme mucho tiempo. Tengo que descansar porque a las nueve vienen... Ya s, a recogerte para salir a pescar en barca no? Vaya, aqu las noticias vuelan! Seguro que fue Laura, verdad? Claudina sonri. Y, qu tal por la ciudad? Bien. Bueno, un poco cansado. Despus de que mi abuelo solucionara sus asuntos, mi to se empe en llevarme a hacer un

recorrido por los centros donde podr estudiar el curso que viene, hablando sin parar de las ventajas de unos sobre otros. Luego le dio por alabar la vida en la ciudad, las oportunidades, los sitios donde poda divertirme... En fin, un rollo. Pero, te gust? Pues, la encontr como siempre. No es la primera vez que voy a la ciudad, no creas. A veces paso un puente o hasta una semana con mis primos, durante las vacaciones. S, me divierto, voy al cine, a la disco (como la llaman all)... Pero, desde luego, no es como esto. La vida all es mucho ms rpida y me agobia un poco. Espero que con el tiempo me acostumbrar. Adems, all estar yo para que no te aburras y te termine gustando dijo Claudina, y al momento se arrepinti de lo que consider una imprudencia. A ver si ahora se va a cortar y sale huyendo, como la otra vez..., pens; e intentando que se olvidara de lo que haba dicho, pic su curiosidad. No me preguntas qu haca en casa de Netrea? La verdad es que me ha sorprendido verte salir de su casa, pero no quera molestarte con mis preguntas. Pues vers, es que necesitaba hablar con ella para intentar desentraar todo ese misterio que existe a su alrededor, sobre todo despus de la historia que me cont mi padre. Tu padre? exclam Samuel con asombro. Entonces l tambin tuvo un encuentro con Netrea? Pues, s. Me lo cont el da que t te marchaste a la ciudad. Vers... Samuel miraba fijamente a Claudina mientras le contaba toda la historia de su padre y Netrea. Todo era tan diferente desde que la conoca. Adems, no poda ser coincidencia su vinculacin con Netrea. Qu piensas de todo esto que te he contado? le pregunt

Claudina. Pues no estoy seguro. Tenemos muchos detalles sobre Netrea, pero ninguno que nos resuelva su misterio, sobre todo el de si es una sola mujer, lo que me parece imposible. S pero todos dicen que la han conocido igual. Es como si fuera el mar. El mar? pregunt Claudina extraada. Por qu dices eso? Pues porque el mar nunca envejece, siempre est igual. Sus mareas cambian: puede estar tranquilo como un lago o furioso como un dragn, pero es siempre el mismo. Pero es que todava no te he contado lo mejor. Samuel la mir interrogante pero no dijo nada. Pareca que estaba tratando de asimilar todo lo que le haba contado su amiga. Pues vers... Entonces Claudina le cont que ella haba comprobado lo de la puerta y que, aunque se atrevi a abrirla, lo nico que vio fue una pared. Qu extrao! Yo tambin haba odo algo sobre esa puerta, pero ahora que me has dicho lo que te ha ocurrido, pienso que debe haber algo ms. Adems est lo de la luz esa que tu padre dijo que era la del sol que entraba por esa puerta. Pero si, como t dices, est tapiada... T qu piensas? Pues pienso que el misterio seguir estando ah, al menos por ahora y, adems creo que es mejor que as sea... Como ella misma afirma: todos tenemos necesidad de un misterio en nuestra vida... De todas formas me pica bastante la curiosidad y no te aseguro que no siga investigando, claro, si me ayudas. Ests dispuesto? Claro que s! contest Samuel con tanta firmeza que al darse cuenta de su entusiasmo se le subieron los colores. Claudina se dio cuenta del mal momento de Samuel y para simular

que no se haba enterado le dijo: Mira lo que me ha regalado Netrea! Y le ense el mndala. Qu casualidad! contest Samuel ya ms tranquilo, mi abuelo me ha regalado hoy el suyo! Crees que, realmente, es una casualidad? Qu va a ser si no! No s... Tal vez, algo de magia. Samuel sonri fingiendo incredulidad, pero algo muy dentro de l le deca que algo de magia s que haba, aunque en ese momento, lo verdaderamente mgico era que Claudina no pareca enfadada y... Vers, Claudina... quisiera pedirte perdn por lo ocurrido el otro da en la cala. Fue un impulso y yo, bueno... Claudina le puso un dedo en los labios y volvi a sonrerle. Anda, vamos rpido a nadar un poco que a ti te esperan y a m tambin. Al llegar a la cala se encontraron con Laura y otros amigos, as que tuvieron que unirse a la pandilla y participar en sus bromas que, como siempre, la mayora giraron alrededor de ellos. Luego se metieron en el agua, nadaron y jugaron hasta que el sol empez a descender. Tengo que irme! exclam Samuel. Se me ha hecho ms tarde de lo que pensaba! Yo tambin me voy! secund Claudina. S, ya nos vamos todos dijo Laura. Dentro de poco oscurecer. La subida la hicieron en silencio. Estaban demasiado cansados como para seguir con las bromas. Cuando llegaron a la casa de Samuel, Claudina y los dems le desearon mucha suerte con la pesca. Me hubiese gustado poder hablar un poco ms a solas.... pero bueno, maana ser otro da y..., pensaron los dos al mismo tiempo. Ya en su casa, Claudina se meti el mndala por dentro de la

camiseta. Sera un secreto entre Netrea, Samuel y ella. Antes de apagar la luz contempl su mndala. Algn da, cuando llegue a casa y lo busque, sabr lo que significa, pero aunque no sea as s que mientras lo tenga, me sentir ms cerca de Netrea, de Vladimiro, de la cala, de Samuel.... Sonri y apag la luz.

Captulo 26

Samuel, aqu vienen a buscarte! su madre lo llamaba y Samuel se levant de un salto de su cama. Era Isaac quien lo esperaba a la entrada. Por favor, cudamelo mucho le pidi su madre con cierta angustia. Ya t sabes... No te preocupes, mujer. El chico es fuerte y est en buenas manos dijo Nicols. Estoy seguro de que nada malo va a ocurrirle. Bajaron en silencio. En el espign les esperaba Rafael con la barca llena de aparejos para toda una jornada de pesca. Haca una noche esplndida y una luna llena y blanqusima dibujaba una estela prometedora en el mar. Mira, Samuel! dijo Isaac cuando ya estaban muy cerca del muelle, all en la cala est Netrea. Samuel mir y s, all estaba, con los brazos alzados hacia un cielo luminoso y los pies dejndose acariciar por unas olas que llegaban mansas a la orilla. Por un momento, Samuel tuvo de nuevo la impresin de que se volva para mirarlo, aunque a aquella distancia era muy difcil distinguir su rostro. Siempre estoy imaginando cosas, se dijo y busc el mndala que colgaba de su cuello. Lo cogi y lo apret con fuerza. Bueno, pues vmonos! anim Isaac mientras se suban a la barca. Rafael dio un fuerte tirn a la cadena del motor y la barca sali del muelle, despacio, balancendose suavemente con las olas. Sobre la popa, un farol iluminaba las redes y las nasas que yacan en el fondo de la embarcacin, esperando su turno. Con lentitud, Rafael fue sorteando los escollos que se encontraban cerca del espign hasta que,

al fin, ya ms alejados, la barca dio un giro y tom velocidad para adentrarse en el mar. Isaac empez a entonar bajito una cancin que hablaba de lunas nuevas, de sirenas y tritones, de pescas luminosas, mientras Rafael masticaba algo que result ser un tallo de hinojo. Al poco rato Isaac se call. Haban llegado a un lugar que para Samuel no tena nada de diferente a otros por los que haban pasado y Rafael par el motor. En ese momento de silencio slo se escuchaba el golpear suave del mar contra los costados de la barca. Gira a estribor, Rafael! grit Isaac. Y Rafael inici el giro, dejando una estela blanca en el mar mientras a un lado se podan ver las luces lejanas del muelle. ste es un buen lugar asegur. Los tres se acercaron a los bordes de la barca. Isaac a babor y Rafael y Samuel a estribor, y empezaron a arrojar la carnada. Al cabo de unos segundos, la luna ilumin una especie de remolino. Samuel se along un poco sobre la borda y mir. Cientos de peces, que a Samuel se le antojaron de plata, nadaban junto a ellos, algunos saltaban haciendo curvas en el aire, otros daban pequeos mordiscos a la carnada que haban arrojado. No caba duda de que era un buen majal. Ahora! dijo Isaac. Tiraron las redes. Recogieron. El agua pareca hervir y Samuel sinti mil salpicaduras en su rostro y en todo su cuerpo. A tirar con fuerza! orden Rafael. Samuel not que sus msculos se tensaban. Le dolan las manos de tirar, estaba seguro de que las cuerdas de las redes le estaban haciendo llagas, pero no afloj. As me gusta, muchacho. Vas a ser tan buen pescador, como tu padre o tu abuelo exclam Isaac. Y Samuel se llen de orgullo.

Cuando regresaron, con la barca llena de peces, estaba amaneciendo. Los chillidos de las gaviotas, vidas de pescado, acompaaban el regreso. En el muelle lo esperaban su madre y su abuelo. Se abrazaron sin decir nada. Rafael cogi un cesto y lo llen de peces que an saltaban en un intil intento de regresar al mar. Es tuyo. Te lo has ganado. Y ya sabes, si sigues as, pronto reunirs un buen dinerito para poder marcharte a estudiar a la ciudad. As cuando regreses, podrs incluso ensearnos nuevas tcnicas para pescar mejor. Samuel se senta cansado pero feliz. De camino a su casa no paraba de hablar de la noche pasada, del acierto de Rafael en detenerse en el lugar propicio para pescar, de la extraordinaria sensacin que sinti cuando izaron los peces a cubierta; de la felicitacin de los dos viejos pescadores. Ya est bien hijo, tranquilzate un poco y desayuna antes de irte a descansar. Samuel slo pudo tomarse un tazn de leche bebida. Estaba tan cansado que apenas tena hambre, a pesar de haber estado toda la noche sin comer. Se fue a su habitacin y se ech sobre la cama. Cuando despert, el sol estaba ya en el medioda. Has descansado, hijo? S, madre; yo creo que demasiado. Ni siquiera he soado o no me acuerdo de nada. Madre, yo s que te preocupas pero si me dejas ser pescador, yo te prometo que estudiar y aprender todo lo necesario para conocer el mundo de la mar, la pesca, las especies que debemos conservar. Ya s, hijo, ya s. Pero promteme que, aparte de estudiar, te dejars llevar por los consejos de tus mayores, de aquellos que llevan bregando toda la vida con la mar y que no vas a correr ms riesgo que los que la mar de por s ya te deparar.

Samuel se lo prometi y le dio un abrazo. Y ahora, en tu honor, tu abuelo ha preparado una cazuela con uno de tus pescados que est para chuparse los dedos. A Samuel aquella comida le pareci la mejor que haba probado en su vida. En la sobremesa, su abuelo y l continuaron hablando sobre la pesca y Samuel comprendi aquello que dicen que tanto los cazadores como los pescadores son bastante fantasiosos, pues tanto l como su abuelo no pararon de exagerar.

. Captulo 27

Aquella maana Claudina se haba despertado muy temprano. Haba soado con el mar, un mar ambarino en el que la barca en la que iba Samuel se diriga a una isla desconocida donde ella lo esperaba. Una bandada de delfines lo acompaaba en su navegar y el sol reverberaba sobre los acantilados. Sin embargo, a pesar de que Samuel remaba hacia la orilla, su barca pareca alejarse. Ella intentaba llamarlo pero de su boca no sala sonido alguno. De pronto, el escenario cambiaba y ahora era ella misma quien abra la puerta misteriosa de la casa de Netrea; una puerta que aumentaba de tamao y cuando la abri, se encontr cara a cara con Csar, que la miraba desafiante. Ella quera huir, pero sus pies no la obedecan. Mir hacia el mar y all estaba Samuel: empez a gritar su nombre y en ese momento despert. Estaba sudorosa y, desde luego, no quera seguir durmiendo. S levant, fue a la cocina, abri la nevera y se tom un vaso de leche. Empezaba a amanecer y a Claudina se le ocurri bajar hasta la cala para contemplar la salida del sol. Abri la puerta con mucho cuidado. El fuerte olor a mar que suba por los acantilados le trajo el recuerdo de Samuel. Qu tal le estar yendo en su primer da de pesca?. En ese momento oy a su madre que murmuraba algo entre sueos, pero afortunadamente no se despert. Cuando se vio en el camino, sin saber por qu razn, desvi su ruta y se encamin a casa de Netrea. Tal vez sea porque ella ocup la ltima parte de mi sueo. Al acercarse se extra de ver entornada la puerta. Qu raro, a estas horas no suele salir, a no ser que.... Se aproxim con sigilo y

mir hacia dentro. Nadie. Claudina pens en llamar, pero presinti que estaba a punto de descubrir algo extraordinario. Se asom a la habitacin donde se encontraba la misteriosa puerta y pudo ver cmo Netrea se diriga a ella, giraba el picaporte y la abra. Un haz de luz que recordaba los amaneceres de verano, pero an ms luminosa, inund la estancia y Netrea desapareci a travs de ella. Claudina quiso gritar, pero le pas lo mismo que en sus pesadillas. Cuando se repuso, se dio cuenta de que la puerta volva a estar cerrada. Se arm de valor y se acerc, tom el picaporte y, temblando, lo hizo girar. El muro de piedra rojiza la devolvi a una realidad que ahora no deseaba. Sinti miedo y sali corriendo hacia la cala. Lleg sudorosa y se dio cuenta de que no haba cogido ningn bikini, pero necesitaba meterse en el mar. Ahora no hay nadie y puedo baarme desnuda, pens y se sumergi en las aguas clidas que el sol empezaba a teir de dorado. Nad hasta sentir cansancio; luego, con unas lentas brazadas, lleg hasta la orilla. Sinti fro y se puso la ropa sobre el cuerpo an mojado. El cabello, aunque se lo haba escurrido fuerte con las manos, segua chorreando y le mojaba an ms la camiseta. Espero no resfriarme ahora. Sera lo que me faltaba. Tom el camino de regreso hacia su casa, pero al doblar un recodo se encontr a Netrea. Sentada sobre un mojn pareca esperarla y Claudina tuvo la certeza de que saba de su intromisin. Buee... nos das, Netrea balbuci. Hola, Claudina. Me gustara que me acompaaras a mi casa un momento. Pero... es que... estoy mojada y no quisiera ponerme enferma ahora. Seguro que ests mojada? En ese mismo instante Claudina comprob con asombro que no slo su ropa sino tambin sus cabellos estaban totalmente secos. As que, cada vez ms impresionada sigui a Netrea sin decir una sola palabra.

Pasa Claudina. Ya s que esta maana has estado aqu. De hecho yo propici tu llegada. Entonces sabe tambin que... S, que me viste salir por la puerta que da al acantilado. Pero cuando yo la abr volv a encontrarme el muro de piedra y... Y quieres saber qu es lo que realmente viste cuando yo sal por ella y a dnde me diriga. Pues s... An no ha llegado el momento. Tal vez si sigues viniendo aqu todos los veranos pueda ensearte algunas cosas y t misma puedas llegar a adivinar quin soy y a quin espero... T me viste la primera vez en el mar y all me has seguido viendo, bien en su orilla o bien adentrndome en l y dejando que las olas cubrieran gran parte de mi cuerpo. Porque yo vengo del mar como t, como Samuel, como todos, aunque no lo entiendan, y por eso, en cierta manera yo soy como l, o al menos eso piensa Samuel no? Porque, como l te dijo, el mar o la mar (me gusta ms llamarle la mar, como los pescadores) es vieja y joven a la vez; nunca cambia aunque lo hagan sus mareas, que no son otra cosa que un continuo renovarse de sus aguas... Adems, no te parece extrao mi nombre? La verdad es que s. Nunca lo haba odo y eso que tengo amigos y amigas con nombres bastante raros. Claro que, al final, una se acostumbra y ya le parecen lo ms normal del mundo. Bien, pues te dir que mi nombre es un anagrama. Un anagrama? Y eso qu es? Lo tendrs que averiguar t misma. Y cuando lo hayas averiguado, trata de descubrir su misterio. Y ahora debes marcharte. Tus padres estn a punto de levantarse y si notan tu falta empezarn a preocuparse. Y aunque s que ya Samuel sabe lo de la puerta, tienes que prometerme que no dirs a nadie ms que me has visto atravesarla.

Esta vez fue Claudina quien la abraz, al mismo tiempo que haca su promesa. Hasta pronto! le dijo, aunque tuvo la corazonada que no la iba a ver ms en aquel verano. Lleg algo triste a su casa, pero repitiendo la palabra anagrama una y otra vez, no fuera a ser que se le olvidase. Luego, como saba que su padre no le iba a contestar, cogi el diccionario de la estantera de su habitacin y busc la palabra anagrama. A ver: anagoga, anagoge, anagrama!: Transposicin de las letras de una palabra de la que resulta otra palabra distinta, como Amor-Roma. Pero hija, ests desconocida. Acabas de levantarte y ya te has puesto a buscar palabras en el diccionario. Qu pasa?, que te han entrado ganas de hacerte una gran ilustrada de golpe? brome su padre. Qu susto, pap! No te esperaba. No, lo que pasa es que me faltaba buscar el significado de una palabra para un ejercicio, pero ya lo he encontrado. Luego, despus de desayunar, Claudina cogi la novela de la mesita de noche, una libreta y un lpiz y sali al porche con el pretexto de leer algo al aire libre, ante la mirada de asombro de sus padres. En la libreta escribi el nombre de Netrea. Si, como dice Netrea su nombre es un anagrama qu palabra escondern esas letras?, se pregunt. Y empez a combinarlas. A ver: Retane, no, esto no significa nada. Renate, no, tampoco. Trenea, no, qu va. Madre ma, esto es ms complicado de lo que parece. Artene, no. Ratene, menos... Ternea, ni hablar. Cuando ya iba a dejarlo por imposible, pens en todo lo que haba odo sobre aquella extraa mujer, lo que ella haba comprobado cuando fue a su casa, su conversacin sobre el misterio y, de pronto... Ya lo tengo! Netrea es Eterna. Claro, tiene que ser ese su nombre;

aunque nadie es eterno y ella... Desde luego, Netrea tena razn: descubrir su nombre no haba hecho sino aumentar su misterio. Pero quiz tuviera que ser as. Tal vez, el prximo verano... El sol empez a calentar con ms fuerza y Claudina, debido a tantas emociones y al cansancio de aquella noche de pesadillas, se qued dormida, pero esta vez so que Samuel y ella atravesaban la puerta de Netrea. De pronto, se encontraban en una barca, sobre un mar de un color tan hermoso como jams haba visto. Samuel lanzaba la red, pescaba miles de peces dorados y rojos y le ofreca a ella el ms hermoso.

Eplogo

Aquella tarde, Samuel baj a la cala y se sent sobre una roca. Presenta que Claudina no tardara en aparecer. Su corazn empez a latir con fuerza al sentir que ella se acercaba. Claudina se sent a su lado. Sabes, Samuel? Esta maana volv a casa de Netrea y la vi abrir la puerta y perderse en la luz que entraba por ella e iluminaba toda la sala. Fue impresionante, sin embargo, cuando yo la abr, volv a encontrarme con el muro de piedra. Luego le cont su conversacin con Netrea y su promesa de no contar a nadie lo sucedido. Ahora que me cuentas todo esto dijo Samuel, pienso que ella no slo es como el mar, como te dije ayer, sino tambin como el aire, como la luz que entra en esa sala, como la tierra de la que extrae su fuerza... Claudina lo mir y se dio cuenta de que su amigo saba ver* ms all de las cosas, algo que le haca diferente a sus amigos de la ciudad y que ella, en cierta manera, lo haba intuido, aunque no fuera consciente hasta ese mismo instante en que oy sus palabras. En ese momento, no deseaba seguir hablando de Netrea, solo sentir en silencio el cuerpo de Samuel a su lado. Despus le contar lo que he descubierto de su nombre, pero ahora.... Se quit la goma que recoga su cabello en la nuca. Sus brazos estrecharon el cuerpo de Samuel. Oscureca y l pareci encontrar el valor en aquella luz del ocaso y cuando la cogi por la cintura saba que su deseo vencera los viejos temores del da. Ella volvi a sonrer y apoy la cabeza en su hombro, y l se sinti fuerte y seguro mientras la besaba.

Aquella noche el sueo de Claudina le trajo plenilunios sobre un puente que una dos orillas. La eternidad poda ser un instante bajo cualquier luna de verano. FIN