You are on page 1of 2

Materiales para el curso de actualizacin sobre el Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica

Ciro Mesa

Ciro Mesa Emancipacin frustrada. Sobre el concepto de historia en Marx* [Crtica a la teleologa]
La historia no tiene fines propios tampoco el hombre o la humanidad, slo se puede hablar con propiedad (la crtica de Marx y Engels tiene en este punto un fuerte componente nominalista) de fines, objetivos o propsitos en relacin con la accin de los individuos concretos. Precisamente uno de los contenidos esenciales del concepto marxiano de historia es la visin del presente, de cualquier presente, como resultado y no como finalidad. Para Marx y Engels, palabras como determinacin, finalidad, germen, [...] no son ms que abstracciones del influjo activo que la historia ms temprana ejerce sobre la ms reciente (MEW, 3, 45). La teleologa, pues, constituye, primero, una transposicin de categoras que tienen sentido en el marco de la accin de los individuos a la actividad supuesta de sujetos abstractos (la razn, el espritu, la autoconsciencia, la humanidad), y, segundo, una inversin del condicionamiento del pasado sobre el presente. En La ideologa alemana se nos explica la gnesis de la personificacin de la historia como un intento de entender en clave especulativa el enlace material de tradicin y herencia que conecta el acontecer ms reciente con el ms temprano. Ese intento invierte la relacin real, pues trata lo anterior como si hubiera ocurrido para lo posterior en lugar de ver en ste su resultado38. La crtica marxiana a la teleologa se apoya sobre tesis en las que podra verse cierta continuidad con el principio hegeliano de la historicidad del que Dilthey extrajera posteriormente sus consecuencias para el conocimiento histrico. Segn Marx, la historia y el hombre slo pueden convertirse en categoras abstractas personificadas en la medida en que son aisladas de la vida material y sustradas al poder universal del tiempo. La pregunta por el sentido de la historia no es en el materialismo histrico un sin sentido slo porque sobrepase los lmites de las facultades subjetivas del conocer humano, sino porque choca contra las condiciones materiales objetivas, histricas y sociales, bajo las que se desenvuelve la vida humana. Aqu es pertinente recordar de nuevo la afirmacin de Miseria de la filosofa segn la cual los hombres somos actores y espectadores de nuestro propio drama39. El individuo vivo que piensa en medio de la historia no puede aspirar a disponer de una clave conceptual que conecte presente, pasado y futuro en una totalidad de sentido, no puede pensar una filosofa que sistematice previamente la historia desde a priori alguno. Para eso necesitara disponer de una capacidad de pensar separada de su propio cerebro, de su cuerpo, su lenguaje, su tiempo y su mundo. El supuesto de la historicidad constituye precisamente el punto central del argumento con el que contest Marx a la interpretacin de El capital como un discurso histrico-filosfico. Esto lo hizo en una carta escrita en noviembre de 1877 que dirige a la redaccin del Otetschestwennyje Sapisky. En ella se opona a que su bosquejo sobre la acumulacin originaria se transformara en una teora histrico-filosfica de la marcha del desarrollo general (MEW, 19, 111). Esa interpretacin conduca al error de asumir las pautas seguidas en su transicin al capitalismo por las sociedades de Europa occidental como un destino inevitable, prescrito para todos los pueblos. La carta de Marx concluye con las siguientes palabras: Acontecimientos histricos de un parecido impresionante, pero que ocurrieron en diferentes medios histricos, condujeron a resultados completamente
* Pp 57 y s.

Materiales para el curso de actualizacin sobre el Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica

Ciro Mesa

diferentes. Cuando cada uno de esos desarrollos se estudian separadamente y despus se comparan entre s, se encontrar la clave de aquel parecido, pero nunca se conseguir la clave universal de una teora histrico-filosfica general, cuyo mayor privilegio consiste en ser ella misma suprahistrica (MEW, 19,112). Esta afirmacin indica el punto central de discrepancia de Marx con la filosofa especulativa de la historia: slo un saber l mismo incondicionado y suprahistrico podra disponer de la clave universal para la totalidad de la historia. Y los individuos no tenemos ese privilegio, porque, por un lado, el pensar es una funcin vital de individuos corporales finitos y, por otro, cualquier teora, concepto o representacin est objetivamente mediada por la realidad que intenta aprehender y de la que surge. En los argumentos con los que Marx se afana en deslindar su teora de la filosofa de la historia late un supuesto que constituye un contenido fundamental de su concepto de historia: la experiencia del acontecer histrico como un proceso abierto y no predecidido ni completamente predecible. La humanidad no slo no tiene ante s un estadio final de felicidad definitiva que se alcanzar necesariamente, sino que siempre cabe la posibilidad de la regresin40. Se malentiende el materialismo histrico cuando se olvida que la aproximacin de Marx a la historia se realiza desde la perspectiva del participante -conscientemente partidista, adems-, no desde la del orculo, el profeta o el ltimo historiador. Las interpretaciones marxianas de procesos histricos concretos, sus periodizaciones de la historia acontecida, sus alusiones a las leyes que rigen el desarrollo histrico y a las tendencias del desenvolvimiento futuro, se inscriben en el marco de una teora para la que la apertura de la historia es un supuesto indiscutible.

38 Vid. MEW, 3, 45. 39 MEW, 4, 135. 40 P. von Oertzen escribe respecto a la concepcin marxiana de la historia: La categora desarrollo no implica ningn tipo de telos [...] Ms all de toda teleologa o metafsica del desarrollo apenas se puede negar verdaderamente que desde la edad de piedra hasta el presente se ha realizado algo as como un desarrollo desde una estructura de la sociedad relativamente simple hasta una altamente compleja, desde un nivel bajo de produccin material a uno muy alto. Pero lo dicho: ninguna necesidad natural, ningn telos, ningn estadio final. Dicho de forma poco esmerada: una guerra mundial con las armas A, B o C, una catstrofe con la tcnica gentica, y los hombres aterrizamos en la edad de piedra o desaparecemos totalmente de este planeta (Thesen zu Marx, en Beitrge zur Marx-Engels-Forschung, 1996, p. 8).