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RUTAS DE PROCESAMIENTO DE MATERIALES CERMICOS MACROPOROSOS

Resumen realizado por: Diana M. Rodrguez Hernndez (174605) Departamento de Qumica Universidad Nacional de Colombia, sede Bogot

Los materiales a los que se les adapt un cierto grado de porosidad durante su procesamiento muestran propiedades y caractersticas muy especiales que no se pueden observar en sus pares ms densos; por esta razn, los materiales porosos juegan un papel muy importante en la vida cotidiana, como por ejemplo, en filtros cermicos para purificar el agua y aluminio de bajo peso ideal para la construccin de edificios. En los cermicos, al contrario de los metales y los polmeros, las estructuras porosas solan evitarse por su naturaleza frgil. Sin embargo, en las ltimas dcadas se han encontrado varias aplicaciones tecnolgicas para los cermicos porosos, ya que son ideales para procesos en los que se requieren medios corrosivos y que involucran altas temperaturas. Un par de ejemplos de estas aplicaciones son la filtracin de metales fundidos o soportes para catalizadores. Las ventajas de usar materiales cermicos en estos campos incluyen su alto punto de fusin, resistencia al desgaste y a la corrosin, su alta conductividad elctrica y varias caractersticas ganadas con la creacin de los poros, como lo son baja densidad, baja conductividad trmica y una gran rea superficial. Estas propiedades pueden ser adaptadas para cada aplicacin controlando la composicin y microestructura de los materiales, es decir, se le pueden dar las propiedades requeridas al material controlando su ruta de procesamiento de la que dependen caractersticas como la distribucin de los poros y el tamao de los mismos. El objetivo del artculo fue comparar algunas rutas sintticas actualmente disponibles para la preparacin de materiales macroporosos (tamao de poro >50 nm), haciendo nfasis en las propiedades de los materiales obtenidos por cada proceso. 1. Tcnica de Rplica. Se basa en la impregnacin de una estructura celular con una suspensin cermica o una solucin de precursor con el propsito de producir una cermica macroporosa que presenta la misma morfologa que el material poroso original. Muchas estructuras naturales o sintticas pueden ser utilizadas como plantillas para llevar a cabo la tcnica. En la dcada del 60, Schwartzwalder y Somers empezaron utilizando esponjas polimricas para preparar cermicos con diferentes tamaos de poro, porosidades y composiciones qumicas. Este mtodo tiene una enorme flexibilidad, puesto que hay una vasta cantidad de polmeros que sirven

como matriz y puede ser aplicada bsicamente a cualquier material cermico que se pueda dispersar en una suspensin. Los poros de los materiales obtenidos por esta tcnica estn altamente interconectados, lo que hace que dichos materiales tengan una alta permeabilidad, por lo cual son muy utilizados en filtracin de gases y lquidos. La desventaja del mtodo reside en que la resistencia mecnica de los materiales se ve seriamente disminuida por la formacin de grietas o daos puntuales durante la pirolisis de la esponja polimrica. Un ejemplo de plantillas naturales son los corales, particularmente usados para el reemplazo de tejido, como el hueso. En los ltimos aos se han desarrollado mtodos que usan madera como placa natural para la rplica. Sin embargo, este proceso puede tener altos costos, puesto que la parte ms importante del mismo es la conversin del carbn derivado de la madera en una fase cermica, lo que no es fcil de hacer y lleva muchos pasos. 2. Mtodos de sacrificio de plantillas. Usualmente consiste en la preparacin de una composicin bifsica que comprende una matriz continua de partculas de cermica o precursores de la misma y una fase dispersa de sacrificio que inicialmente se distribuye homogneamente por toda la matriz y finalmente se extrae para generar poros dentro de la microestructura. El paso clave de este proceso es la eliminacin de la fase de sacrificio que, dependiendo del tamao y la distribucin de poros deseada, puede ser por pirolisis, evaporacin o sublimacin. Este ltimo detalle le da una elevada versatilidad al mtodo; adems, se ha registrado que en general la resistencia mecnica de los materiales obtenidos por sacrificio de plantillas es mayor a la de los materiales obtenidos por rplica, puesto que no se presentan los daos estructurales causados por la pirolisis de la plantilla. 3. Mtodos de formacin de espumas. Con esta tcnica, los materiales porosos se producen mediante la incorporacin de aire en una suspensin que es posteriormente fijada con el fin de mantener la estructura de las burbujas de aire creadas. En la mayora de los casos, las espumas consolidadas se sinterizan a altas temperaturas para obtener materiales cermicos porosos de alta resistencia. La porosidad total es proporcional a la cantidad de gas incorporado en la suspensin. Por otra parte, el tamao de los poros est determinado por la estabilidad de la espuma hmeda antes de la configuracin se lleva a cabo.

As, para estabilizar las espumas formadas, se pueden utilizar la estabilizacin con agentes activos en superficie o la estabilizacin con partculas. La primera consiste en disminuir la fusin y la prdida de proporcin de las burbujas mediante una adsorcin de las mismas en el agente surfactante reduciendo as la energa interfasial entre aire y agua. Sin embargo este mtodo no sirve a largo plazo, por lo cual, sin la ayuda de un agente consolidador de estructura, al final las burbujas terminan por colapsar. La segunda tcnica de estabilizacin aprovecha el hecho de que algunas partculas tienen la capacidad de adsorberse en la interfase aire-agua, impidiendo de esta manera que las burbujas colapsen. Estas partculas impiden la desestabilizacin de las burbujas por bastante ms tiempo que los agentes activos en superficie, por lo que es una tcnica ms eficiente. Los materiales obtenidos por este mtodo presentan una resistencia mecnica mayor a los productos de los procesos 1 y 2. En conclusin, en el artculo se muestran tres rutas de sntesis para materiales cermicos macroporosos que, dado sus propiedades mecnicas y de microestructura tienen un amplio rango de aplicaciones actualmente. Por esta razn, lo ms seguro es que los futuros trabajos en el campo se basen en la bsqueda de nuevas rutas que permitan la obtencin de estos materiales con las propiedades requeridas para cada proceso que los utilice.