Universidad de San Carlos de Guatemala Facultad de Ciencias Médicas Area de Ciencias Clínicas

Dr. Mario Ramiro Hernández Chávez (Coordinador)

Unidad de Producción de Libros de Texto
Dr. Carlos Alvarado Dumas (Coordinador)

Correo electrónico:usacmed@usac.edu.gt
Artículo reproducido con fines académicos de la Revista:

Arch. Neurociencias (México). Vol. 5 No. 3: 160164, 2000 La relación médico-paciente
José Ramón Comas-Viñas

La relación médico-paciente es uno de los binomios de las relaciones humanas más complejos. se revisaron los diferentes juramentos y códigos de ética del médico1. se extrajeron algunos enunciados que son necesarios para el presente análisis: A. cambia. Ginebra. Al leerlos se encontraran algunos elementos en común. lo que marca una diferencia básica para poder entender al paciente. más no se define en esencia la actitud del médico. y ofrezca consuelo al ser humano llamado paciente que busca la ayuda de otro ser humano llamado médico. binomio a quien se le han dedicado libros. 1968. es un tema que no se agota. Para poder comprender como ha evolucionado la relación médicopaciente. El objetivo principal de este ensayo es el destacar las cualidades esenciales del médico. Palabras clave: Relación. médico-paciente. . cambiante. Se revisan los diferentes juramentos y códigos de ética del médico.RESUMEN La relación médico-paciente es una relación constante. en los cuales se encuentran elementos encaminados hacia "el bienestar del enfermo". tanto intelectuales como morales necesarias para el ejercicio de su profesión."El paciente es una concienc¡a en busca de una confianza" Louis Porter. siempre está en revisión. cien-tos de artículos y conferencias. pero no se llega a conclusiones definitivas debido a que el hombre (tanto el médico como el paciente) evoluciona. por lo tanto. Se le explora. escuchar. hay que partir del principio "la relación médico-paciente es una relación dinámica. debido a que es un binomio dinámico. modifica sus relaciones con los demás y con el medio. Se profundiza en las diferencias entre enfermar y padecer. influido por cada unos de sus integrantes e insertado en un medio que lo afecta. padecer. analiza. así como en las de oír y escuchar. la moral y el momento histórico en que fueron creados. para comprender cuales son los atributos que el médico deberá tener para lograr que toda relación con su paciente sea óptima. investiga. Juramento del médico: Organización Mundial de la Salud. enfermar. La necesidad de "intentar ponerme en lugar del otro" como el mecanismo que servirá para regular mejor la actividad médica al despertar la idea de que "debería comprender al enfermo como quisiera que me comprendieran a mí" y "estimular a que nuestra conciencia individual sea el juez que habrá de calificar nuestras acciones". cambiante y que deberá ser estudiada en su momento histórico". Cada época ha vivido esta relación en forma diferente. ya que reflejan la filosofía.

.. Esta declaración señala: 1...... Asociación Médica Mundial.. 1977. declaración de Hawai. E. • preservar y continuarías nobles tradiciones de nuestra medicina nativa. Esta declaración hace una distinción entre los Principios Básicos de: 1. Para cada uno de estos apartados hace una serie de recomendaciones y sugerencias. Asociación Mundial de Psiquiatría. 1965..". D..no dañar a los pacientes...el médico debe estar entregado a proporcionar un servicio competente..." B... 3.. 1975.. Chicago. de sus colegas y de los demás profesionales de la salud.. Principios de ética médica de la Asociación Médica Americana... mi principal preocupación será la salud de mis enfermos..juro solemnemente consagrar mi vida al servicio de la humanidad. • estar siempre dispuesto a proporcionar atención médica. El médico debe respetar los derechos de sus pacientes.. Juramento del médico de la Unión Soviética. ... . 1980. La investigación biomédica no terapéutica en los seres humanos (la investigación biomédica no clínica). 1971.. Inicia diciendo: ".. 2. ser atento y considerado con el paciente y mantener el secreto médico. • el médico debe ser honesto con sus pacientes y colegas. "El psiquiatra deberá servir a los mejores intereses del paciente y deberá preocuparse por el bien común. C. compasí-voyrespetuoso de la dignidad humana.llevaré a cabo la práctica de mí profesión conscientemente y dignamente. señalando límites a las actividades de investigación encaminadas a ". La Investigación biomédica. el honor y las nobles tradiciones de la profesión médica..... Declaración de Helsinki.hace mucho tiempo que la profesión médica esta sujeta a un cuerpo de declaraciones médicas dirigidas principalmente a beneficiar al paciente Continúa: ".. La investigación médica combinada con el cuidado profesional (la investigación clínica). Revisada en Tokio." sostendré por todos los medios a mi alcance. "...

cooperación y responsabilidad mutua. contra un mal definido. ¿Cuál es la política educativa utilizada en los países occidentales?. sin embargo. El psiquiatra nunca debe usar las posibilidades que le brinda su profesión para el maltrato de una persona y deberá asegura rse de que los deseos personales. que es el "modelo centrado en las manifestaciones biológicas del proceso morboso. en este grupo de documentos. La forma en que se concibe a la medicina en los países occidentales está basada en el modelo biomédico. las formas. se observa la más genuina preocupación por el "bienestar del paciente". Todavía se sigue viendo parcialmente al hombre. pero están incompletos en su esencia. Se puede observar que se dan una serie de reglas. Este respeto elemental. lineamientos o principios para lograr esa meta son mas bien generales e inespecíficos. A todo paciente se le debe ofrecer la mejor terapia posible y tratarlo con la solicitud y el respeto que se debe a la dignidad de todo ser humano y a la autonomía de cada uno sobre su propia vida y salud. Todos los médicos estarían de acuerdo (o por lo menos deberíamos estarlo) en que uno de los objetivos fundamentales de la práctica médica es la atención a los enfermos. mientras continúe convencida de que ella misma no es más que la lucha.. esta condenada a la inhumanidad. Hasta aquí. La relación terapéutica entre el paciente y el psiquiatra se funda en un mutuo acuerdo y requiere confianza. de medicina general o especialidad>. sea cual fuere la sensibilidad de los médicos que la ejercen. El respeto elemental dispensado a la persona apenas alivia la alienación del enfermo a quien nada se dice y que nunca participa en lo que le ocurre". y sea cual fuere el esplendor o la comodidad de sus instalaciones y la riqueza de sus instrumentos. A su vez cada país tiene establecidas políticas educativas que reflejan el concepto salud-enfermedad vigente en ese momento. limitaciones. señalamientos. Bensaid3 expresa: ". Todos estos juramentos y códigos han sido creados con la mejor intención. sin importar su origen o actividad (clínica y/o de investigación. con armas técnicas. 3.2. 4.mientras la medicina fragmentada. franqueza. dan un panorama global. y por lo tanto al enfermo. ya que no se han integrado completamente otros factores causales de enfermedades como lo social y lo económico y los aportes de la Psicología profunda que abrió la puerta a la comprensión de los procesos mentales"2. compartimentada y positivista divida en pedazos al enfermo. pero no se llega a definir con precisión la actitud esencial del médico. esta poca participación del paciente. Y es así que el médico dedica la vida a estudiar al ser humano. los sentimientos o prejuicios inapropiados nunca interfieran con el tratamiento. influye de manera directa en crear un tipo de relación en donde poco interesa la .. reserva.

por lo tanto. se encuentran unas consideraciones muy importantes: 5. angustia e inseguridad. Antes de iniciar una investigación el médico debe hacerse las siguientes preguntas: . que incluya las variables emocionales y sociales del paciente y su familia. Esto le permite al médico tener un conocimiento y un concepto más amplio del enfermo. sino de concepto. no solamente se enferma. Hace pensar a muchos estudiantes: "paciente necesito conocerte. Es interesante observar que en la mayoría de las escuelas o facultades de medicina en México no existe un programa continuo dedicado al estudio integral del ser humano. en el devenir del diagnóstico. se conoce la forma en que el paciente vive esa enfermedad. puesto que hablan del "bien de la humanidad". Esto no obligaría a replantear el modelo de atención médica. Esa vivencia es única e irrepetible. sea el mismo concepto en cualquier otro. pero en estos códigos no se analiza con profundidad la actitud del médico. El paciente no deberá ocupar un segundo lugar en un proyecto de investigación ni dar esa impresión. ya que además de hacer un diagnóstico. en los países occidentales se sigue el modelo biomédico y eso crea un vacio grave en la formación de los médicos. entonces el proceso morboso se observa con una visión integral. ya que no solamente son importantes las alteraciones orgánicas. Pues se repite el mismo modelo biomédico en donde el estudiante y el residente no es permeado por una asignatura formal y continua que le enseñe. en la atención de los pacientes. Esto permite que los médicos puedan comunicarse mejor entre la comunidad y lo que se describe como una patología en un país. Lo importante es cuando el médico analiza el padecer del paciente. ya que ésta no es una diferencia semántica. tratamiento y pronóstico. entender cómo me voy a relacionar contigo y no se me enseña cómo hacerlo". sino que padece. psicológica y sociocultural"2. En los Principios de investigación experimental en los seres humanos de la Asociación Médica Británica. El dejar de lado las emociones y el padecer. completa. le haga comprender. es "la manera en que cada individuo sufre las alteraciones de su salud de acuerdo a su individualidad biológica. busca ser atendido y sobretodo entendido. además este ser se encuentra ante nosotros en una situación de desventaja. en donde se le van a escapar esas variables tan importantes que pueden influir. ¿Bajo que normas y principios éticos debe ser orientado? Los códigos éticos no son muy claros. En general. de 19631. enfrenta al médico ante una situación parcial. En cambio padecer. de manera positiva o negativa.alienación de ese ser humano que pide su atención. Es por todo esto se ha hecho una distinción entre enfermar y padecer. Enfermedad es "el estudio de las entidades nosológicas y no son más que abstracciones que hace la mente humana para clasificar signos y síntomas de la enfermedad en categoría taxonómica". la dimensión de que aquel ser que tiene enfrente es un ser humano. su correcto diagnóstico y adecuado tratamiento. sino la vivencia individual ante ese proceso. como lo es cada ser humano.

es necesario estar atento a lo que el médico desea hacer como tal3. mi esposa y mis hijos? Los médicos ingleses no sólo toman en cuenta la participación del paciente. su modo de asumir la situación. sino que se preguntan si en mí procedimiento involucraría a mi esposa y a mis hijos. entonces los médicos. ¿me gustaría para ellos una atención deficiente. ¿No dudaría en aconsejar que se siguiera este procedimiento y estaría de acuerdo en que se llevará a cabo. o un tratamiento inadecuado o innecesario?. "La definición de la acción médica esta vinculada con necesidades más imperiosas: el reclamo real de los pacientes y la obligación médica. están utilizando una doble moral. o un estudio de gabinete peligroso. ¿Entonces es que los médicos actúan en forma distinta ante un paciente cercano emocionalmente. Si se quiere prestar atención a lo que dice el enfermo. o que no entendiera mi padecer? "La actitud del médico. en lugar de engañarlo con respuestas falsas3. a sus deseos y necesidades. ¿Me sentiría confiado con un médico que me diera una atención médica desagradable. sin respeto. ¿Estoy seguro que dio con libertad su consentimiento y que éste es legalmente válido? d. ¿El paciente sabe lo que me propongo hacer? b. no depende de la calidad de su corazón o de su alma. el lazo afectivo que los relaciona. Se debe ir más allá y preguntarse: ¿si yo me pusiera en lugar del enfermo me gustaría ser engañado?.a. y en otra forma cuando es un desconocido? Se puede pensar que el trato es diferente al enfermo que solicita los servicios en forma particular que al enfermo del sistema de seguridad social? De ser así y todo parece indicarlo. Además ¿por qué aplicar estas ideas solamente a la investigación experimental y no en los casos cotidianos de atención médica?. social de satisfacerlo en realidad. moral. de acuerdo a la situación económica de cada paciente. ¿por qué algunos médicos. en estar involucrados en él. ¿Le he explicado con claridad y honestidad los riesgos que le estoy pidiendo que corra? c. esto reduciría y simplificaría . Por lo tanto. les recomiendan a un paciente (iY no a todos!) "como si fuera un familiar mío"?. ¿Por qué involucran a un familiar cercano? Hacer esta diferencia entre un familiar y un desconocido ¿modifica el quehacer médico?. su comprensión. en ocasiones. el sistema de asistencia en la cual se trabaje. Se los inspiran e imponen los objetivos que él se fija en la esfera de la medicina. por lo tanto no se está siendo honesto con los pacientes y sobretodo con uno mismo. se debería partir de un principio que haga más conscientes a cada uno de los actos médicos. Entonces las preguntas serán: ¿aceptaría que engañaran a mi esposa o a mis hijos?.

miembro fundador del Programa voluntario paciente a paciente. a sus familiares. El sufrimiento tiene sentido si tú mismo te cambias en otro". no se valora la calidad de esa productividad. con la esperanza de que este mundo cambiará al fin. No creo que otra persona que no haya sido paciente tiene la posibilidad de entender aquelío que los pacientes nos comunicamos". bueno. Pero si podría intentar "ponerse en el lugar del enfermo" y así no solamente comprender la enfermedad sino el padecimiento Viktor Frankl5. No basta con ser amoroso. Es evidente que el médico no puede "vivir o padecer" todas las enfermedades para saber cómo deberá comportarse ante cada uno de sus pacientes. el mundo no quería saber nada de Auschwitz. Además los sistemas de seguridad social han favorecido esta situación e inclusive se les utiliza como excusa para no acercarse al padecer del enfermo. adoptan actitudes más graves como son: explotar económica. Es ese miedo que el paciente puede ayudar a disminuir en los demás. cariñoso. Aunado a esto existe un fenómeno muy interesante ya que el médico tiene miedo y angustia frente a la angustia de los pacientes y la forma de evitarlo ha ido refugiándose en un ambiente técnico. no el grado de satisfacción del usuario. las fuerzas que no se pueden cuantificar. una fantasía y que cuando el paciente . relata: "Cuando era niño pensaba contar al mundo lo que había visto en Auschwitz. ni medir. Ese amor a la vida. frío. Comenta Robert Fishe~.los problemas de definición y actuación del médico: "tratar de ponerme en el lugar del enfermo". ya que en estos sistemas se busca la cantidad de pacientes al día. Parece ser que lo importante son los números de casos atendidos al final del año. un deseo. Esto es una utopía y haría del estudio de la medicina un tormento. A esto habría que agregar dos de los elementos más importantes que Bertrand Russell6. lo expresa como "la fuerza del amor a la vida". dándole al médico una calificación de productividad. Pero el mundo no ha cambiado. puesto que habrá que ser competente. que lo protege y le confiere un sentimiento de poder. un afecto. en los Estado Unidos de Norteamérica: "a veces el miedo es tan absorbente que limita la posibilidad de buscar ayuda. pero que innumerables casos hacen evidente su existencia. pero a la vez lo aleja del padecer del enfermo. esto no termina ahí ya que algunos médicos. o mejor. bien preparado en el campo de trabajo. emocional o sexualmente al paciente. Solo mucho más tarde he llegado a comprender el auténtico sentido del dolor. acerca de sus observaciones sobre aquella fuerza interna que hace que los pacientes logren superar padecimientos pues los médicos llegan a pensar que son insuperables. así como agredir o lesionar la dignidad del enfermo. por sus deformaciones emocionales e intelectuales. señaló para ser feliz: "La vida buena esta inspirada por el amor y guiada por el conocimiento". para que el médico pueda ofrecer al enfermo los mejores conocimientos. Además hay que agregar lo que comenta Horacio Jinich7. "el ansia de vivir". distante. al mes y al año. actualizándose constantemente. esa fuerza que esta sustentada en una meta.

como por. estos son los elementos que se deberían utilizar para juzgar la actividad profesional con cada paciente y en cada acto médico. sino el activo de escuchar. Es preponderante en que cada alumno. Goleman. Este proceso terapéutico es fundamental en toda relación médicopaciente. o que nacen con ella. aunado al amor. "es la habilidad de saber lo que el otro siente". Fisher. estar atento a lo que dice el paciente. al conocimiento. y el análisis de todos los factores que convierten a esa relación en la experiencia médica más impactante y gratificante de la práctica médica. Esta habilidad consiste en conocer al otro tanto a través de las palabras. y basta la presencia de éste para que ellos se sientan más tranquilos. La clave para intuir los sentimientos de otro está en la habilidad para interpretar los canales no verbales: el tono de voz. en ocasiones llevándolo a una muerte rápida. gestos. ¿Los riesgos que corre este paciente los correría yo? Estoy seguro que con la aplicación de esta autocrítica. ¿Cuántos pacientes se quejan de la falta de sensibilidad o empatia de los médicos? Todas estas consideraciones transmitidas Bensaid. no solamente el acto pasivo de oír. ademanes. y confiados. así "debería comprender al enfermo como quisiera que me comprendieran a mi y estimular a que nuestra conciencia individual sea el juez que habrá de calificar nuestras acciones"8. son más populares.pierde esa fuerza se desmorona inevitablemente. cada residente y cada médico. angustias. Frankl. que de por sí son terapéuticas benéficas. sociables y sensibles. Con estos argumentos: "cambiarse en el otro" y "tratar de ponerme en el lugar del otro". de abrirse a la comunicación. se desprende a la conclusión de que el médico debe (y si no lo sabe. Con los argumentos anteriores iniciaría la enseñanza de la relación médico-paciente. y escuchando. y se ha demostrado que los sujetos que desarrollan más esta capacidad. pues se entiende la totalidad de la persona. Por lo general cuando el paciente siente esta identidad con el médico hará lo que éste le pida y le sugiera. entonces podrá y deberá aprenderlo) escuchar al enfermo. Russell y Jinich. ¿Por que algunos médicos son queridos y admirados por sus pacientes? Este concepto esta en íntima relación con la empatía tal y como lo describe Goleman. La empatía puede desarrollarse. captar sus dolores. no solo un órgano. Este sentido de propiedad ("mi médico") refleja esa identificación plena que el médico ha logrado con su paciente y sabe que es tan valiosa como cualquier otro proceso terapéutico. a través de cada una de las áreas del conocimiento médico se hiciera las siguientes preguntas: ¿atiendo a este enfermo cómo me gustaría que me atendieran a mí?. es el médico. están mejor adaptados. emociones. para el paciente y la familia. una parte o una enfermedad. de este . el movimiento corporal. Este aspecto se comprende mejor cuando el paciente se refiere al médico como "mí médico". a muchos médicos se les olvida que uno de los tranquilizantes más poderosos. (y con mayor frecuencia) otras señales. ya que además de saber cómo vive en ese momento su enfermedad. se inicia un proceso terapéutico. con una fe y una creencia única.

122:235-50. Moynihan R. se reduciría en gran medida. 7. Russell B. 6. la ética médica se vería premiada. Mastrovito R. Una mirada antropológica a la enfermedad y el padecer. México. Somolinos J. Rowland JH. Self-help and mutual-support programs. 1989. La medicina neohipocrática. Handbook of Psychooncology Oxford University Press. 127:3-6 3. Pérez R. 8. México: Siglo XXI Editores. 5. New York. La consulta médica. 1992. La declaración de Ginebra. Gac Med Mex 1986. Parsonnet. 4~ ed. REFERENCIAS 1. todas aquellas conductas y actitudes médicas que lesionan y perjudican a los pacientes. y sobretodo. Documento mecanografiado. . Barcelona: Editorial Herder. iia ed. México: Siglo XXI Editores. Bustamante A. códigos éticos. Frankl VE. 15:702. Etica médica. Ante el vacío existencial. Antología. L. Benzaid N. los pacientes beneficiados. 1981. Vargas LA. 1986. 4. en : Hooland. Jc. Gac Med Mex 1991.ejercicio ante cada paciente. Salud Mental 1982. 1976. 2~ ed.

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