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LA HISTORIA DESDE LA TEORA

Una gua de campo por el pensamiento filosfico acerca


del sentido de la historia y del conocimiento del pasado
Vol. I
Brauer
(Comp.)
LA HISTORIA DESDE LA TEORA
Una gua de campo por el pensamiento
filosfico acerca del sentido de la historia
yael conocimiento del pasado
Vol. 1
11:,rOll1eteo)
~ l i b r { ) ~
La historia desde la leoria . una guia de campo por el pensamiento
filosfico acerca del sentido
de la historia y del conocimiento del pasado I Danel Brauer ...
[et.al.l ; edicin a cargo de Daniel Brauer. - la ed. - Buenos Aires
: Prometeo Libros, 2009.
v. 1,308 p. ; 21x15 cm.
ISBN 978-987-574-355-7
L Filosofa de la Historia. L Brauer. Daniel 11. Brauer, Daniel,
ed. lit.
CDD901
ndice
PREFACIO
el cmo vinimos a parar aqu)
........................................................................................ 9
PRLOGO DEL EDITOR
Daniel Braller .......................................................................... . 15
INTRODUCCIN
La reflexin filosfica en romo del significado del proceso
de configuracin de
Braller ......... . ......... 19
La historia ylas acciones humanas.
Las tesis de Robin G. Collingwood
Rosa Belvedresi ....................................................................................39
Historia, negatividad ycriticismo
en la Escuela de Frankfurt
OmarAcha ....... . ................ 59
De esta edicin, Prometeo
Pringles 521 (C1l83AEI), Buenos
Tel.: (54-lO 4862-6794/ Fax: 1) 4864-3297
Hecho el depsito que marca la Ley 11.723
Prohibida su reproduccin total o
Derechos reservados
........................................................................ 79
La filosoffaalemana y los problemas de "la" historia (1 774 - 1830).
La metafsica del Plan
Martn H. Sisto ............................................. . .............. 99
debate sobre el tipo de explicacin en la disciplina
en la filosofa analtica de la
Vernica Tozzi ........... .............. .................................. ... ....... ... . ....... 115
Itlosofa de la histona j' filosofa de la accin.
Aspectos ontolgicos y lingsticos
Francisco Naishtat .......... ....................... ..... ..... ....... ........ .. ... 133
de la historia de Marx
....................... ... 157
Filosofa latinoamericana de la historia
EslelaFernndezNadal............... .... ................. . ...... . ............... 183
Despus del fin de la
Cecilia Macn ......... ............................................................................ 203
Plan humano divino
MarlnSisto . ........................ ... .......... ......................... . ................. 225
El "aDorte" de Herder en 1 774, Ysus ideas (1784 1791)
MartnSsto ............................ ................. . ......................... 255
Hermenutica e historia
............................................................................... 289
Prefacio
Sobre el discurso histrico
(o acerca de cnlO vinimos a parar aqu)
Manuel Cruz
Universidad de Barcelona
Andaba hace unas semanas hojeando distradamente una revista di
cientfica cuando llam mi atencin un artculo del prestigioso
profesor de gentica Eryan S)'kes, autor del libro La maldicin de Adn. En l
se afirmaba, con profusin de datos y argumentos, que el cromosoma Yes
una ruina gentica que, al ritmo degenerativo que lleva, podra desaparecer
dentro de unos 125.000 ailos, momento en el que el99 por ciento de la po
blacin segn esto, femenina. Resultara ms que arriesgado (directa
mente: temerario) que un profesional de la teora como el que firma este
texto, sin ms galones que un doctorado en filosofa, entrara a juzgar acerca
del grado de probabilidad de que se cumplan este tipo de vaticinios, supues
tamente cientficos. Aciertan los especialstas como el mencionado Sykes (u
otros) que nos anuncian la extincin de los individuos de sexo masculino?
Es ms o menos probable un mundo poblado exclusivamente por mujeres?
De algo podemos estar seguros: las magnitudes en que nos movemos no nos
permiten responder rotundamente ni a sta ni a otras preguntas parecidas.
Acaso sea un horizonte semejante, tan unilateral, el que nos aguarda, pero
queda a demasiada distancia como para convertirlo en punto de referencia.
O, mejor dicho, falta demasiado tempo como para aventurar nada concreto
con garantas.
En medio -enel mientras tanto-lo que s podemos augurares que, de no
mediar catstrofe de algn tipo, las posibilidades del gnero humano en
orden a su reproduccin (en todas las dimensiones del trmino) no dejarn
9
MantleiCnz
de crecer. Y es que al ritmo al que se ha desarrollado el conocimiento cient
fico tan slo enel pasado siglo x,,\, con las consiguientes innovaciones tecno
plantear una amenaza a 125.000 aos vista no de ser una
broma. Pero una broma, eso s, algo pesada. Que sirve para no plantear aque
llo que verdaderamente importa; tenemos un criterio (yen tal caso, cul)
que afrontar ese horizonte de cambios que la naturaleza, segn parece,
nos est anunciando? Ysi es el caso que podemos intervenir para frenar o mo
dificar el signo de lo previsible en qu sentido queremos hacerlo? Importa
explicitar, aunque sea en grado de tentativa, alguna respuesta, a riesgo, si no
lo hacemos, de convertir el futuro lejano enuna canina humo cuya fun
cin sea, precisamente, no enfrentarnos con el presente, conaquello que ya
-quiere decirse, enestos mismos mamentos- es unproblema.
y el problema, en nuestras sociedades, no es, por utilizar la jerga feminista
que ha hecho fortuna, el sexo sino el gnero, esto es, el conjuntode imgenes,
roles y discursos con los que se ven revestidos -yen funcin de los cuales son
tratados y, por tanto, se ven obligados a actuar-los individuos de la especie
humana con atributos masculinos y femeninos l. Lo que equivaldra a afir
mar, con una formulacin nos si rotunda o sencillamente tosca: lo que ver
daderamente importa no son los machos o las hembras (sus caractersticas,
su decreciente capacidad reproductiva o incluso su eventual desaparicin),
sino los hombresy las mujeres. O sea, los individuos de una especie, la hu
mana, que se ha convertido de manera irreversible en la humanidad y que,
precisamente por ello, ya no admite seguir siendo pensada en trminos me
ramente cuantitativos o probabilsticos. Porque slo del nacimiento de un
individuo de la especie humana puede decirse aquello que deca Hannah
Arendt: enese momento irrumpe en el mundo todo un universo imprevisi
ble de posibilidades.
Viene todo este tal vez largo rodeo a cuenta de la impresin ms viva que
dej en m la lectura de este manuscrito que con tanta tenacidad como amor
coordinado Daniel Brauer y que ahora, por fin, tiene el lector como
ensus manos. Aquel principio general segn el cual el historiador es un sutil
n>lprpnr'" poco menos que obligada aeSle respecto la conslituye el libro deJudith Butler Elg
Barcelona, Paids, 2001, aunque bien
ser".
10
Prefacio
" ~ I " , ,d 1',1.1 ('11 el presente se cumple en este caso de manera paradigmtica,
'h\I",IIr,' lit' I 1 muy poco familiarizado con el discurso histrico se podra sor-
le I I)( H' el enunciado dicho principio generaL El profesional de la his
ti" 1,1,' 1.11<) est, viaja permanentemente al pasado (y hay brillantes muestras
I h 1 ,IIr" viajes enel presente volumen), pero con el objetivo muy claro de re
h '111,11 .11 presente para mejor conocerlo, La sutleza atribuida al historiador
111' 111' (111(' ver conla estrategia que ste sigue para alcanzar su objetivo clarin
IAllll1 lo ocurridoes analizado de manera permanente a la luz del presente,
1,.,. problemas, inquietudes y desafos que lo realmente existente ofrece al
lador. El para qu es eneste caso central, constituyente, vertebrador, del
'1llI'hacerhistrico; en modo alguno un imponderable o una servidumbre a
Illlllt'rar.
No estamos-por si no he conseguidodejarlo claro-ante unimperativo
11 Ir wdolgico sino fundamentalmente moral, aunque con demasiada fre
, lu'nda esta ltima dimensin parezca quedar diluida en discusiones acerca
dI' la fundamentacin. Uno de los signos ms caractersticos de nuestro
tl('mpoes, sin duda, el estupor que genera haber adquirido conciencia gene
ralizada de la imposibilidad de proporcionar garantas de carcter firme e in
discutible acerca de cualesquiera convicciones (incluidas las de carcter
moral). Pero semejante generalizacin no constituye, en s misma, prueba
l'Onc1uyente de nada. Ms an, conviene reflexionar algo al respecto, no
luera a resultar que la conversin del convencimiento en tpico estuviera ge
:lerando efectos anestesiantes desde un punto de vista crtico.
Entindaseme bien. No se trata -quiz convenga apresurarse a matizarlo
de plantear por ensima vez la discusin acerca de si es posible encontrar una
fundamentacin argumentativa para unas (u otras) virtudes o, su perfecto
correlato simtrico, si no queda otra que asumir la absoluta imposibilidad de
dicha fundamentacin. Entiendo que es posible escapar a esa tpica disyun
tiva o, quiz mejor dicho, que esta ltima no constituye la ltima palabra. La
reflexin es posible, si somos capaces de colocarnos en otro lugar. Hay
pensar acerca de lo que nos pasa y hacerlo atendiendo a la realidad de dicha
experiencia. Pero eso, qu quiere decir exaClamf:nte? Pues, por
que no es cierto (o, como mnimo, mucho menos cierto de lo que se
que vivamos en una poca de completa incertidumbre, ni que el re
lativismo se haya convertido en nuestro nco horizonte moral. En realidad
hay una multitud cosas cuyo rechazo compartimos (la cmeldad, el
11
ManuelCnlZ
la .), de la misma manera que existen muchas otras
el agradecimiento, la generosidad ... ) que provocan en casi nosotros
una admiracin espontnea. No inquietarnos tanto acuerdo: a fin de
cuentas las coincidencias no constituyen la ltima ni la prueba con
cluyente de nada, sino simplemente el indicio de nuestra
estos asuntos puede transi tar por otros parajes.
podra objetar que, soslayando el debate acerca la lundamen
se pretende esquivar el problema del origen de de los va
compartidos. Incluso ese mismo alguien el rizo de la
sospecha- advertir que por esa va podramos terminar
con la restauracin nociones y que, de presentar explcita
mente su rbol genealgico, tenderamos a rechazar. Tal vez pero no al
canzo a ver tendra eso de malo, si lo restaurado soporta bien la prueba
la crtica inmanente, materialista, por decirlo a la antigua manera
como Marramao ha escritounexcelente libro,
en esta misma di reccin).
En todo caso, lo que parece estar claro es que las (si la palabra
enmodo
nosen una coti
tomando
, as
que l1emos VISto, las discusiones de carcter programtico 110 dcl)leran que-
por el hecho que desistido de alcanzar un
absoluto para nuestras
El artculo clvulgat.ivo al que
mi atencin) que este
la cientificidad, entre otros muchos. Y mostraba sobre todo en qu
aquello a lo que en tantos momentos nuestro tiempo ha rcnun
es, a formular planes y objetivos: a explicitar cmo
el mundo, en definitiva) sigue siendo necesario. No me ni
1 Giacomo Marramao, Ce/oy tierra, Barcelona, Paids, 1998.
nos de Podery seculariza
lodo caso, reconstruir el debate acerca del contenido de lasecularizadn
texto.
12
Prefacio
camente a una necesidad derivara de una supuesta
parte
sino que se sigue
pensamien to. Enunciar con la mayor claridad posible
sideramos oue vale la pena tender constituye un
que se
sistido
de ese
que mantenemos
sobre cuanto nos pasa,
conocimiento
vivir mejor, esto es, para ir
universalmente asumible. Eneso na con
de los pensadores. Al
aquellos que nos resultan ms
como nuestros interlocutores.
enel queel
lrarse, y no creo en absoluto que mi interpretacin muy aleJada las
intenciones del propio autor. De hecho, tanto Daniel Brauer como el resto de
(si bien es cierto que cada unoasu manera, ycon ungradods
tinto de explic tacin) participan de la idea la cual es necesario exami
nar la historia la perspectiva de la actualidad. Pero no esta o
aquella particular actualidad, sino desde la actualidad en cuanto esto es,
la perspectiva lo que ha terminado siendo real. Perono para ensal
terminado
elgcstomscon
secuentemente
hisroriadoresacosrumbran a losaurores
volumen proponen un retorno a lo que bien
grama fundacional discurso histrico (una
crtco del profesional la historia) el punto de vista no puede
devenir histrico mismo. Convertir el en un lugarasalvoen
un gesto materialista sino al contrario, por ms que pa
a lo que hay una aparatosa dignidad ontolgica.
es la mejor forma de enfrentarse a los heredados discursos
en los que tamas veces incurrieron los historiadores?
13
Manuel Cruz
las ms eficaces herramientas -o quiz fuera mejor decir las armas- con las
que elaborar un discurso que pueda enfrentarse con firmeza argumentativa
y solidez terica a tales discursos? Afortunadamente para quienes pensamos
que el pasado contina constituyendo una fuente casi inagotable de leccio
nes, no hay ni forma ni herramientas privilegiadas, sino que la tarea admite
ser llevada a cabo de muy di versas maneras (y todas estarn bien si alcanzan
su objetivo). Lo importante es que el propsito, el objetivo final, est claro: a
los intentos de sancionar lo real presentndolo como la desembocadura in
evitable del pasado, hay que oponer una historia crtica y eficaz. Crtica para
demoler esas construcciones narrativas, obsoletas y complacientes, que ob
turan realmente la posibilidad de entenderla fragilidad de lo que pasa, y eficaz
porque no olvide que, a fin de cuentas, lo que est en juego es la posibilidad (o
no) de contribuir a que el mundo sea diferente. Es cierto que, a estas alturas,
no hay forma de asegurar si esa diferencia lo hara realmente mejor o peor
(ha habido errores tan sangrantes en nuestro pasado reciente!). Pero en todo
caso sera bueno que, al menos por una vez en la vida, nos dejaran que fuera
como queremos (y no como quieren otros, siempre los mismos).
Barcelona, 21 de abril de 2007
14
Prlogo del editor
La idea de editar un manual de filosofa de la historia surgi, por un lado,
ene! marco de las reuniones peridicas que vena realizando el grupo de in
vestigacin en torno de los proyectos PICT 0413971 de la Agencia Nacional
de Promocin Cientfica y Tecnolgica y UBACYT* F 1 00 en el Insttuto de
Filosofa de la Universidad de Buenos Aires. Se trataba de efectuar una tarea
comn que al mismo tiempo no nos desviase de los trabajos individuales de
los miembros del equipo en torno de la temtica que nos habamos pro
puesto investigar. Por otro lado, la experiencia de muchos aos en el dictado
de la ctedra de Filosofa del Historia en la Universidad de Buenos Aires me
hacan consciente de la necesidad de ofrecer al lector interesado una orienta
cin general antes de internarse en el laberinto de las teoras y discusiones
acerca del sentido, alcance y lmites del conocimiento histrico.
formato elegido fue el de artculos breves con indicaciones bibliogrfi
cas bsicas, en lo posible en ediciones de textos asequibles en nuestro
idioma, o sea un trmino medio entre el diccionario y el Handbook. En el caso
de la teora histrica no se dispona de algo parecido. El pionero Dictionary of
Concepts ofHistory de Harry Rittd se public ya hace ms de 20 aos y tam
poco contamos an con una obra de referencia como algn Companion dedi
cado a teora de la historia como los de la serie que publica la editorial Blackwell
de Oxford. Las introducciones generales a la teora histrica actualmente en
curso suelen estar demasiado apegadas a una tradicin determinada (anglo
sajona, francesa, alemana, etc.) o han sido escritas desde una determinada
corriente filosfica. 2 A los miembros del equipo trabajo se unieron luego
redactados desde enfoques muy diferentes. A pesar de que por la fecha en
que fueron escritos no recogen la discusin de los ltimos aos su lectura sigue siendo de inters:
Aron, Raymond: Introduccin alafilosofia de la historia (1938), ed. Losada, trad. de ngela H. de
Gaos, Buenos Aires 1946. reedil. en 2006.
15
Daniel Brauer
una serie de prestigiosos colegas yespecialistas mostraron su
a participar de la empresa y que sin duda han contribuido sustan
cialmente a enriquecer el plan
La meta del libro esservir como punto de partida para exploraciones
turas a modo de una gua muy general por un territorio cuyo mapa no estaba
trazado y cuyas fronteras tanto internas como externas son difusas. Las
renciasaautores yteorasen algunos casos tangenciales podrn
tadas con otros recursos bibliogrficos y datos disponibles en la red, Soy
plenamente consciente de que el texto ofrecido no ni mucho menos el
campo que se propone describir a grandes Faltan anaIgunosartcu
los remas y autores relevantes, en momento ha sido necesa
rio, tanto porel espacio como porel tiempo
final a esta edicin,
El dest ino de este manual est en lector. En la que de
muestre ser un instnunento til para avent ura rse porel territorio de la teora
histrica yservir de orientacin para futuras excursiones por paisajes espec-
Podra decirse que el libro deAron introdujo la preocupacin porIa dimensin histrica en la tra
dicin de una filosofa francesa de CUlio racionalista y reflexiva de la primera lUitad del siglo xx. La
filosofa "crtica" de la historia que el autor propone se dinge tanto contra la concepcin hegeliana
de la misma como contra el positivismo. La influencia de la obra de Wilhelm Dilthey, Heinrich Ric
kert y particularmente de Max Weber es notoria sin que esto le quite originalidad a la propuesta.
Acerca de la importancia de la obra para la poca el lector interesado puede consultar: el artculo de
Georges Canguilhem, "Raymond Aron et la philosophie critique de l'hstoire", Enqutte, Max
Weber, 1992, hup:llenquetc,revues.orgldocumem 138.htmI.
Walsh, W H.: Introoucci6n alafilosofiade la historia (1961),SigloXXI, trad. de florentinoM. Torner,
Mxico 1968, El mrito del hbro de Walsh es haber vuelto a hacer plausible luego de su gran des
crdtoen el mbito acadmicoen el mundo anglosajn lanecesidad de una filosofa de la historia.
Claro que paraello se rechaza toda concepcin "especulalva" acerca del sentido y fin de la historia
yella queda reducida a la problemtcaepistemolgica. Su fuene no es precisamente la historade
La empresa es tambin aqu denominada filosofa "crtica" de la historia, hoy la aso
ciaramos a una filosofa "analltica", si bien todava no estaba presente el examen lingstico del
discurso histrico que condujo al narrativismo.
Por ltimoellibro de Henri Marrou: Del conocimientohstnco (1975), ed, Per Abbat, trad. de SteIla
Abreu, Buenos Aires, 1985, presenta un acercamiento original a los temas e interrogantes del
campo, Se debe tener en cuenta que el autores un historiador de la antigedad tarda y del cristia
nismo, filosficamente cercano al personalismo. El libro no recogelacontroversia epistemolgica
de los ltimos aos, pero su lectura siguesiendo recomendable. No es casual que Paul Ricoeur haya
dedicado a su memoria su monumental Tiempoy narracin, ed, Siglo XXI, obra rica ycompleja, que
ms all delas tesis del autorofrece un panorama de las discusiones y problemas de lateorade la
historia contempornea.
16
Prlogo del editor
conducira y
que
que lo componen ymencionar muy partiCUlarmente a nuestro
el ProLJos que ya no est entre nosotros y que se prest a
contribuir a la empresa con dos trabajos en que el lector reencontrar la
erudicin y claridad conceptual que caracterizaban su labor
No puedo dejar de mencionar aqu mi profundo
nerosas palabras de Manuel Cruz, que sirven de
Esta tmblicacin no hubiese sido posible sin el apoyo financiero de la
Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica de la Argentina
como parte del proyecto
Daniel Brauer
Consej o Nacional de Jnvestigacones Cientficas
Un\'ersidad de Buenos Aires
17
Introduccin
La reflexin filosfica en torno del significado
del pasado y el proceso de configuracin de sus
principales temas y problemas
Daniel Brauer
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas yTcnicas
Universidad de Buenos Aires
El propsito de las siguientes pginas es ofrecer al lector un marco de re
ferencia general para contextualizar la lectura de los diferentes artculos que
se presentan a continuacin. El objetivo es trazar algo as como las coorde
nadas de un mapa que no pretende por cierto ser exhaustivo, sino orienta
tivo, y dado el escaso espacio en que es esbozado, a sabiendas incompleto y
aproximativo, que pueda ofrecer una visin de conjunto de un territorio
antes de emprender el viaje a una regin particular que se define por sus
temas y problemas. Por lo tanto, no se dirige al especialista sino a un pblico
amplio dispuesto a iniciar un camino de ulteriores lecturas que ofrece est
mulos y dificultades.
La necesidad de la empresa viene dada porel hecho de que la preocupa
cin por la historia no slo forma parte del campo de trabajo del historiador,
sino que concierne a diversas disciplinas, enfoques e intereses, pero tambin
concierne al ciudadano que participa en la cultura de su tiempo.
Ya desde sus orgenes la historia ha sido un terrtorio a la vez fascinante y con
trovertidoy lo sigue siendo por distintos motivos enel debate contemporneo.
"Historia" tiene en nuestro lenguaje cotidiano actual diyersos significa
dos. En primer lugar, llamamos historia (1) al pasado humano en general. En
segundo lugar, a una serie de acontecimientos que constituyen el tema parti
cular de que se ocupa en cada caso un libro de historia (11), algo que presu
19
l,UlII"1 1l1ilUO
pone de algn modo una seleccin
llevado a
En tercer
la
no se refiere
como parte l al pre
sente yal
como "el
a acontecimientos an en curso. "la historia
"proceso"
tomarse aqu en su doble sign ificacin,
como
solemos entender por "historia" (V1) aquello "se cuenta"
de
una narracin hechos o acontecimientos, independientemente
su carcter ficticio real. As, contamos una historia acerca de sucesos re
currentes o msgeneralrnente, porel contrario, que rompen la cotidial
ya sea para dar simplemente noticia de ello, o porque lo consideramos in
ters particular, pero en todo caso, porque nos parece que concierne de
modo el a/!:,'llien a quien est dirigida la palabra. es, como se ve, un
muy amplio del trmino, que incluye tanto la nOliciacomo el :lrallnwnt
una novela, laancdola comod chiste y que
de
pero que stJ nene en comn con otros mbitos
con la ficcin literaria yelmito.
de sentidn<; f'n 11n" da cuema
sos
hisllricosen la ma
una serie averiguaciones u":.aua;:,
en narraciones testimoniales acerca de
les de forma estricta desde un punto de vista actual,
tanto por las diferentes cuestiones -geogrficas, blicas,
mitolgicas, ete.-, como porsu carcter en algunos casos
disperso. Con los textos reunidoc; bajo ese nombre si bien no tienen un
Introduccin
tema unitario se ahechosdel enel que
El
en "evitar
tema aqu son "las singulares empresas realizadas, respectivamente, por grIe
gos y brbaros"". El segundo obetivo consiste en establecer "el motivo de su
mutuo enfrentamiento".
Lo primero tiene que ver con una lucha contra el olvido, con la transmi
sin de los hechos pasado a los contemporneos y generaciones [u tu ras.
Cabe sealar que se trata de la narracin de acontecimientos "singulares", re
sultado acciones colectivas (tanto de los "griegos" como de
el autor se a la vez a que se destacan porsu importan-
condicin inusual, como por su carcter ejemplar. Si bien el relato tiene
como uno de sus centrales confrontaciones entre y
persas no se trata de una mera descripcin acontecimientos sino-y
sta es la segunda tarea-de eSlablecertambin sus causas, "el motivo de sus
mutuos enfrentamientos";' aquello condujo a
Aun cuando en Tucdides no aparezca el trmino "historia", el nuevo
campo del saberya se encuentra consolidado, el proceso de paulatina rup
tura con la visin mitolgica los hechos y la bsqueda criterios ms ri
gurosos para la validacin ele las fuentes testimoniales se profundiza. Es en
virtud esta vocacin de veracidad que est desde sus
pueda no convencer la ingenuidad sus primeras tentalIvas,
nace como y no se remonta en el pasado a
ms de closo tres generaciones, queriendodarcuentade un tiempoquese
considera comn alguna manera l protagonistas. n,lYradores
Herdoto, El Clo, l'roemlO, traducc(m de CU'los Schradcr, Plancta- De,\
Madrid,
Ibidem.
3d
"d.
lan Meyer, pp. 597-610.
De este I exto hay una ve rsin castellana en formato de libro: Reinhan
Tro[[a, trad. de Antonio Gmez Ramos, Madrid, 2004.
21
20
Daniel Brauer
Resulta curioso que la palabra "historia", en el sentido de un gnero par
ticular de escritura acerca del pasado, se presente por primera vez, de
acuerdo con los textos que nos han sido legados de la antigedad clsica, en
el Cap. IXde la Potica de Aristteles (384-322 a.J. C.) (vase 1451a36 ss.),
es decir en un escrito de un filsofo y no de un historiador. Las breves lneas
enlas que Aristteles hace referencia-en forma muy crtica porcieno-al al
cance y lmites de la tarea del "historiador" resultan muysignificativas por
varias razones. En primer lugar, porque se sealan all problemas bsicos de
los que toda futura epistemologa de la historia deber dar cuenta, con inde
pendencia de la concepcin aristotlica de la misma. En segundo lugar, por
que sorprendentemente desde el punto de vista actual el terna es tratado en
el marco de lo que hoy calificaramos de una teora esttica y coloca a la his
toraen la cercana de la poesa en general, y del drama en panicular -aun
cuando, como veremos, la empresa est condenada al fracaso. Yen tercer
lugar, porque considera a la hswra como una forma degradada del saber.
Conviene aqu detenernos en la cita de Aristteles porque ha sido decisiva
para la historia de la discusin en torno del status de la historia como forma
del conocimiento.
Luego de establecer que la diferencia entre la obra del "historiador" y la
del poeta no radica en que "uno hable en prosa ye! otro en verso",6 ya que esto
es algo meramente secundario, Aristteles considera que ella debe buscarse
mas bien en el hecho "de que uno narra lo que ha sucedido yel otro lo que
puede suceder".
7
Pero de ah extrae el autor la para nosotros hoy extraa con
secuencia de que la "poesa es ms filosfica y elevada que la historia, pues la
poesa refiere ms bien lo universal, la historia encam bio lo particular". () La
afirmacin segn la cual la historia sera menos "filosfica" y por lo tanto
menos cientfica quc la poesa no puede sino resultar paradjica si se la con
trasta con la pretensin dC'rigor y cientificidad que rorma pane de los su
puestos de la disciplina histrica tal como se ha ido estableciendo al menos
desde el siglo XIX, pero resulta comprensible la perspecLiva tan to de la
epistemologa aristotlica,gpara la cual el saber tiene como referente lo uni
"CiLO de b vcrsincastellana de PoUca, Emec, Bue
nosAires 194/,
id.
"d..
9 Amenos que uUIl1ZDurg, segn la cual
22'
Introduccin
versal, como de su teoria esttica en la cual la particularidad slo debe servir
de vehculo, en una obra lograda, para hacer visible lo generaL La obra de arte
tipifica la accin humana yde este modo forma parte de un camino que con
duce al entendimiento de su dinmica.
Lo que Aristteles echa de menos en la historia, adferencia de lo que su
cede enel drama, es la unidad significativa de los acontecimientos, su conca
tenacin, por la cual cada hecho forma parte de un proceso, que tiene un
comienzo yundesarrollo orientados hacia un fin acabado y adquieren sen
tido en tanlO conducen a L En la historia, encambio, lo que dara cierta uni
dad al relato es la mera pertenenca de sucesos yuxtapuestos a un perodo de
tiempo comn yno una conexin interna.
En esta visin negativa de la historiografa seguramente Aristteles tena
en mente la obra de Herdoto que nombra en este conlexto y quizs otros au
tores que hoy no podemos precisar, en cuyos relatos slo reconoca una cro
nologa azarosa de acontecimientos sin rigor alguno. Sin embargo, sus
conclusionesno dejan de ser discutibles ya que la relacin entre lo particular
y lo universal tampoco enun texto de historia necesariamente aparece des
vinculada, no solamente porque el historiador no puede dejar de recurrir a
esquemas generales y conceptos universales como por ej. Estado, Revolu
cin, etc., sino tambin porque la historia es esencalmente comparativa y el
caso particular se hace inteligible como una variante de formas posibles. Tal
es tambin el modo de proceder de Aristteles mismo ensu Consttudn de los
atenienses que, como es sabido, formaba parte del estudio las constituciones
de ciento cincuenta y ocho cudades griegas para cuya tarea recurre entre
otras fuentes tambin, aunque con reservas, a historiadores como Her
sino que es necesario, para aconsejaren esta materia,
ideado en los otros pueblos"
23
/'dllldliltlllLI
dotolOy Tucdides. II Adems, lo sucedido por el hecho de haber acontecido
forma parte tambin de "lo que puede suceder". Con todo, Aristteles parece
echar de menos en la historia no tanto la posibilidad, sino cierta coherencia
interna necesaria. "Lo universal consiste en que a determinado tipo de hom
bre, corresponde deCIr u obrar determinada clase de cosas segn lo verosmil
o lo necesario. Lo particular, en cambio, consiste en decir, por ejemplo, lo
que obr Alcibades yqu cosas padeci".12 Pero, qu puede ser ms veros
mil por sorprendente que parezca que lo que realmente sucedi?
Conviene ahora detenernos muy brevemente en la obra casi dos siglos
posterior de Polibio (200 a 120 a. C), ya que encontramos en eEa, como en la
de ningn otro historiador de la antigedad clsica por su amplitud, una
serie de reflexiones metahistricas que contienen tanto una crtica a la con
cepcin aristotlica de la historia como, paradJicamente, una ulterior ela
boracin de las propias ideas del filsofo a favor de la misma. 13
En efecto, una crtica porque para Polibio la historia es una empresa que
confiere un saber legtimo
H
y adems de una relevancia insustituible. Su
tema principal no es tanto una serie de acontecimientos blicos-como lo era
en Herdoto y Tucdides-sino la poltica como tal y particularmente -como
enAristteles-las constituciones polticas.
ls
Por otra parte, Po libio se apropia de elementos de la filosofa aristotlica
en general y tambin comparte la oposicin entre tragedia e historia, slo que
invierte completamente la valoracin que ambas tenan para Aristteles
desde el punto de vista del conocimiento: la misin de la primera es persua
dir al espectador aunque el contenido de lo narrado sea falso; el historiador
en cambio, slo tiene por gua la verdad. 16
10 La constitucin de los atenienses, 14, 15,20, traduccin, y notas de Manuela Garca Valds, Planeta
DeAgostini, Madrid 1996, p. 82 y"ss; p. 97yss.
lllb., 18, 29, 33.
llJb.,p.60yss.
13 Sobre la influencia de Aristteles en Polibiovase el Prlogode Manuel Belasch Recort a su tra
duccin: Polibio, Historias, Planeta-DeAgostini, Madrid 1999, pp. 5-10,
H "No hayenseanza ms clara que el conocimientode los hechos pretritos", op. cit., Libro 11, p,
13.
15 La "historia pragmtica" es en Polibio a la vez una historia poltica y un complemento necesario
dela poltica. Vase la nota 7 de Manuel Balach Recortal Libro 1, pp, 15-16 de la edicin citada an
teriormente.
16 Gp, dt. ,11, cap. 56, p. 10 yss., p, 213 (crtica al historiador Filarco),
Introduccin
I)ero adems de lo que se trata ahora es de dar cuenta de un aconteci
1111('nto nuevo, el surgimiento incontenible y apogeo del Imperio Romano,
(1' le a modo de una fuerza centrpeta hace que la trayectoria de las historias
(k los reinos particulares conveIjan hacia l. Con Polibio la historia deja de
',n regional y se vuelve por primera vez ecumnica, "universal", en la medida
1'11 que Roma abarcaba cada vez ms el mundo conocido, Precisamente por
(,110 tambin adquiere un carcter teleolgico en la medida en que el imperio
IIlismo se va configurando como la meta del acontecer
17
La sucesin de
acontecimientos adquiere de esta manera su sentido unitario y significativo,
" orgnico", 18 en el cual cada evento si bien es singular forma parte constitu
tiva de un todo. Esta nocin de una unidad orgnica en que las partes apare
cen concatenadas en relacin con una totalidad ordenada teleolgicamente
presenta paradjicamente rasgos comunes con la visin aristotlica de la tra
gedia,19
Desde un punto de vista epistemolgico lo decisivo es que para Polibio la
historia no se ocupa de establecer la verosimilitud, sino de la verdad
20
de 10
sucedido y a la vez no puede renunciar a la bsqueda de una explicacin cau
sal de la serie de avatares de que trata y mostrar as la necesidad de lo que ha te
nido lugar, aun cuando el tipo de explicacin de que se sirve el autor y el
papel que desempea en ella la "fortuna" -que opera sin duda aqu ms que
como un recurso literario-, difcilmente sera aceptada por un historiador
contemporneo.
Pero a pesar de que para Polibio la irrupcin del Imperio Romano repre
senta un hecho nuevo, nico y trascendental de la historia humana, esto no
significa que haya abandonado definiti vamente el esquema de una visin c
clica del acontecer histrico que conduce luego del surgimiento y auge de
una forma de organizar la vida poltica a su necesario perecimiento.
De acuerdo con una visin por cierto algo esquemtica y unilateral-que
perdura an como un lugar comn de las historias de las concepciones de la
historia-, los griegos, como la tradicin grecolatina en general, no dispon
dran de una concepcin ni abierta ni direccional de las transformaciones
17 Los' hechos ( ... ) comienzan a referirse a un nico fin" ,13, op. Cil., p. 17, vase 14, p.18.
l'lbdem.
19 Sobre la conexin con la esttica aristotlica ha llamado la atencin Reinhard Kosellecken el ar
tculocitado anteriormente, p. 599, vase adems la nota 20.
20 La historia "una vez eliminada la verdad, resulta un relato inservible". Gp, cit., 114, p. 34.
2S
24
Daniel Braue r
histricas, sino que en analoga con los ciclos de la naturaleza yparticular
mente los procesos biolgicos, pensaban el devenir de las instituciones huma
nas como un desarrollo circular a travs de una serie de fases que conducan a
su auge y decadencia. En un ensayo brillante Arnaldo Momigliano ha mos
trado la endeble base sobre la que se erige el esquema mencionado. 21 No obs
tante, el autor admite que la visin cclica de la historia resulta predominante
en los filsofos y no as en los historiadores griegos y romanos. 22
Aun en el una y otra vez citado dictum de Cicern-para quien la historia
pasa a quedar subordinada a la oratoria-segn el cual: "La historia es el testigo
de los tiempos, luz de la verdad, vida de la memoria, maestra de la vida, mensajero
de la antigedad", 23 puede reconocerse una concepcin premoderna en la
medida en la que sta se convierte en un arsenal de ejemplos morales y situa
ciones anlogas a disposicin del presente, cuya utilidad es hecha posible
precisamente por la ausencia de la novedad radical para la que no encontra
mos respuestas en el pasado. Pero la instalacin de la historia bajo la gida de
la retrica como una forma particular de narracin puede reconocerse an
en su consagracin en el trivium medieval.
Si bien conviene ejercer cierta reserva escptica, como hemos visto,
frente a generalizaciones esquemticas, lo que no puede negarse es que con
la irrupcin del cristianismo y con l, de la tradicinjuda, se produce una
transformacin decisiva en la comprensin del cambio histrico, aun
cuando la transicin pueda no haber sido tan brusca como se supona, con
tine coexistiendo con otras visiones o sea el resultado de influencias mu
tuas. En primer lugar, porque el mundo deja de serun cosmos eterno para
convertirse en algo producido por Dios y por lo tanto datado. El hombre
mismo hace su aparicin sobre la tierra en un tiempo determinado y su per
manencia en ella se extiende desde el comienzo de su creacin hasta la Sal
vacin, el Apocalipsis, la llegada del Mesas, o el fin de los tiempos. Los
acontecimientos adquieren un nuevo sen ti do en cuanto estn dirigidos a un
desenlace temido o esperado, a la vez que se convierten en smbolos o signos
2/ Arnaldo Momigliano, "El tiempo enla historiogr:1fa antigua' en: Ensayos de histoliogmfa antigua
y moderna, fCE, tr3d de Stella Mastrangelo, Mxico, 1993, pp. 154-175.
lZlb"p.166.
23 Cicern, De Oratore Libro II (2.36): "Historia est tes ti s temporum, luxveritatis, vita memoriae,
magistra vitae, nuntia vetustatis".
Introduccin
I Ir la voluntad divina. La historia deja de ser cclica para volverse direccional
yIl) singular (como el nacimiento de Cristo) se convierte en acontecimiento
lInico e irrepetible.
Una obra emblemtica para el perodo es La ciudad de Dios de San Agus
lin, en la que la historia pagana se conjuga con la historia teolgica. Ambas
"ciudades" la terrena y la divina se originan en la ambigedad de la libertad
humana y se desarrollan en forma paralela. La primera es el resultado de la
(ada y el predominio del "amor de s", la segunda de la renuncia de s y del
amor a Dios. La historia como el tiempo mismo son el resultado de la Crea
cin y discurre por una serie de etapas, pero lo decisivo no est en la serie de
peripecias humanas en s sino en su relacin con el acontecimiento decisivo
ya sucedido, la resurreccin de Cristo y la venida del juicio final. 24
Estamos muy lejos an de la concepcin moderna de la historia y su sur
gimiento paulatino resulta difcil de atribuir a autores, perodos o aconteci
mientos aislados y particulares. 25 Para ello es necesario que se den una serie
de condiciones que hagan posible la gnesis de ciertas nociones que hoy nos
parecen haber existido siempre. Entre esos factores pueden enumerarse los
siguientes. El encuentro con el "Nuevo Mundo" (1) y otras formas de civiliza
cin en general, cuya heterogeneidad abre nuevas perspectivas para juzgar y
relativizar el propio pasado. La creciente conciencia del anacronismo (2), es
decir, en el hecho de que las instituciones humanas y las formas de pensar se
van modificando y no dependen de una naturaleza inmutable; es necesario
tener en cuenta aqu los debates y cambios conceptuales que trajo consigo el
redescubrimiento de la cultura antigua (2a) en el "Renacimiento" (palabra
que muestra an su dependencia de un esquema Cclico). Si este debate tuvo
como eje principal a la pintura y la escultura la controversia vuelve a presen
2'Yase San Agustn, LLI ciudad de Dios, (escrito entreel413 y426 d.C), Libros 11-14,19-22, Tomo
)\.'YI de las Obras, trad. deJos Morn, BAC, Madrid 1958 (bilinge). Acerca del libro puede con
sultarse: Etienne Gilson, La metamOlfosis de la ciudad de Dios, Troquel, trad. de B. Agero, Buenos
Aires 1954, Roben A. Markus, Saeculum: HistOlyandSociety in the T/cology oJStAugustinc, 2a. ed.,
Cambridge Un\'CTsity I'ress, 1999.
25 No quisiera dejar de mencionar aqu a la obra excepcional de IbnJaldn, que con el titulo Intro
duccin ala histOlia universal (1374- I 382) ha sido traducida al espaol por Juan Eeres (por primera
vezen 1977) con un Estudio preliminar de ElasTrabulse, Mxico, fCE., reimpresin 2005. Digo
inclasificable porque el libro es tanto histrico como filosfico. En l conviven el esquema provi
dencialista con la perspect\'a secular, la historia dinstica con la social ycultural, en una simbiosis
original e inclasificable.
27 26
Daniel EraueT
en la clebre de
en la imagen de la natu
es mudiicada poco <l
temporal (3), tanto porque la tie
una IlIstoria Oa), como por el hecho de
comienzan a ser vistas como resultado ele modifi
caciones evolutivas Ob), al comienzo como "degeneraciones" ele un moelelo
paradigmtico.
27
Otro factor decisivo es la separacin paulatina de la historia teolgica de
la historia terrenal o civil y el establecimiento de una cultura secular que
canzar su apogeo en la Ilustracin francesa
Se trata de distintos procesos que no tienen un
forma paralela obedeciendo a una If 1" rrr 11
cruzamientos que convergen en
La filosofa de Vico
puesto que se encuentran en l en
concepcin clsica y medieval la
a una visin de la inci
en la transformacin y
la retrica se vuelve decisiva, ya
nocomomera
sino corno una forma de persua
si n que interviene en la accin
transformaciones
se mantienen en el marco un esquema cclico "eterno" de
Tanto en loanteriorcomo en lo menciono a una serie de auto
res tanto parser los ms como por el hecho de que sus nombres
al modo de para orientar allectoren sus explo
raciones por el terrilorio descripto, no pretendo hacer justicia a su pensa
mIento con estas breves indicaciones ni menos an clesdear el de tantos
otros que no son nom brados.
2bVeascJos t\nLonio Mara\'all,/\"ti:suosy :'v1:ldnd (1 JfiS) 1998; Marc Fumaroli:
Las ahCClsy las arel m. El ,kulI ilado, Madrid, 2008.
21 Vease sobre esto Stcphen Tllulrnin yJune Goodfield. trad. cast. N.
Mguez. Paids, BucnosAncs, 1968.
M. Bennudo de la tercera edicin de 1744: Ciencia
nueva, 2vol. Hyspamrica, Madrid, 1985.
Introduccin
Con la "modernidad" el tlempo hlstonco aClqmere una nueva
ysentido. La meta del devenir ya no se encuentr::l l o
sino que le es inmanente. Lo que acontece ya no es entonces el
intervencin de la nrovidencia en su curso. Son
su juego en
contracara, la
desplazada as
como forma del es
en la que estuvo ence
yjus
Oligen
y
pasa a ser leIda en clave emancipatoria.
que la idea de "salvacin" es reem plazada por la del "progreso"
no significa adheri r a la contravenida tesis de la "secularizacin", 2')
la cual las filosofas de la historia de la modernidad no seran otra cosa
versiones mundanas ele conceptos teolgicos con los que mantendra
comunes, entre ellos una visin escatolgica del devenir humano.
pueden descubrirse en algunas de sus mltiples versiones co
munes con la tradicin religiosa, el concepto de progreso no necesariamente
deriva ella ypuede interpretarse-tal como la mayora de
lo acuaron- como una innovacin que cond uce a la crtica de esa
Aqu nuevamente resulta apropiado evitar las
formas particulares en que el concepto es establecido.
Segn Koselleck la palabra "Historia" (en la
mienzo), en el sentido de un proceso continuo
la evolucin
Fernndez Bujn, Aguilar, Madrid, 3
a
ed.
1968. Karz de BuenosAires.
La fueme ms conocida de libro de Karl Lowith:
(195"0 lrad (del
29
28
DanidBrauer
cada vez ms el significado de lo acontecido yel vocablo Historie pasa a deno
mina r s u narracin, es un resultad o d e un desp lazam ient o de sentidos que
resulta revelador.
30
Pero esta transformacin semntica no podra entenderse sin el impacto
de ese gran acontecimiento que represent la Revolucin Francesa. Un su
ceso que modifico no slo deJacto, durante su breve perodo tumultuoso, el
mapa poltico y el calendario del mundo europeo y por lo tanto la medida del
espacio y del tiempo, sino tambin porque se convierte, en palabras de Kant,
en "signo histrico" (Geschitszeichen) a partir del cual retrospectiva y pros
pectivamente es repensada y reescrita la historia. Es que las formas de orga
nizacin social se presentan ahora como: (1) intencionalmente modificables
yel criterio de su validez pasa a ser no su mera vigencia sino su capacidad de
ser legitimadas-nuevamente en trminos de Kant- ante el "tribunal de la
razn", (2) el terreno de la historia es puesto as irrevocablemente en cone
xin directa con la poltica, como un mbito de realizacin paulatina de for
mas ideales de Estado. Su dinmica pasa a definirse en funcin del carcter
"reaccionario" o "revolucionario" de los acontecimientos que tienen lugar en
ella. Lo que pasa a sersu piedra de toque es una nocin diversamente defi
nida y entendida de "perfectibilidad" y de "progreso" del "gnero humano".
En tercer lugar (3), yprecisamente por eso, nos enfrentamos as a un espacio
de mltiples controversias entre la Ilustracin, partidaria de una interven
cin activa en la realizacin de los ideales de "la razn" y lo que con lsaias Ber
lin puede llamarse la "contrailustracin",31 cuyo nfasis est puesto en la
JOAdems del artculo sobre la historiadel concepto de historia citado, particularmente la secCn
V"La formacin elel concepto moderno de historia". redactada por Reinhardt Koselleck, op. cit..
pp. 64 7-71 7vase: del mismo autor: "Historia magistra vitae. ber die Auflosung des Topos im
Horzont neu:eitlch bewegter Geschichte" f"Historia magistra vitae. Acerca de la disolucin del
horizonl e de 13 movida historia ele la modernidad"]. contenido en su libro: \ ~ r g a n g e n e
Zur Semalllill geschichtlichcr Ze/en, Suhrkamp. francfon del Meno 1989. Versi6nal espa
ol: Koselleck, Reinhan: Fuw ro pasado. Sobre lascmnliCCl de los tiempos hisCliws, P,ds, trad. de
Barrelona, 1993.
Ilustracin ha tomado distinws derroteros en FranCIa, Gmn Bretaa, Espaa y
Amrica Latina. Adems, resulta dificil encasillar a muchos autores en alguno de los polos de esta
dicotomia, tanto el pensamIento de Montesquieu como el de Rousseau, por ejemplo. contienen
esto se agrega la influencia que se han ejercido
mutuamente ambas corrientes, como en el caso del mismo en Herder.
La llamada Segunda Escuela de Francfonse entiende a s misma como una continuacin de la lra
dici6n ilustrada, como puede comprobarse en el libro deJrgen Habermas: E/discursofilosfico de
Introduccin
tradicin y la crtica a los "excesos" de una racionalidad desencarnada que re
niega de la tradicin y de la providencia.
En efecto, la "filosofa de la historia" -trmino acuado por Voltaire- se
ocupa de responder a la pregunta por el sentido global de los acontecimien
tos desde un punto de vista secular, en conformidad con el estado de la cien
cia de la poca. Pero la pregunta misma se hizo posible tras el abandono ms
o menos drstico del esquema tea lgico-escatolgico. Se inaugura as lo que
podramos caracterizar como una primera etapa de la filosofa de la historia,
que sus detractores -que vean en ella un intento de establecer a priori el
curso de la historia-caracterizan como filosofa "especulativa" o "sustancia
lista" de la historia y que, si bien resulta difcil de delimitar, conduce en lneas
generales de Voltaire, pasando por Diderot, Condorcet, Turgot, hasta Hegel,
Marx y Comte. Esto no significa que no puedan encontrarse concepciones
posteriores (y anteriores) acerca de la direccionalidad de la historia, tema
que, por el contrario. recientemente ha vuelto a ponerse en el escenario de la
discusin, por ejemplo por las especu laciones de Francis Fu kuyama acerca
del "final de la historia". 32 La diferenciacin de perodos en la historia de la fi
losofa de la histora no puede ser estrictamente cronolgica; en ella se super
ponen un criterio epocal con uno conceptual que concierne al paradigma
dominante desde el cual es encarado el problema. Por cierto que en sus diver
sasetapas se presentan textos notables acerca de aspectos que han estado en
el centro de la discusin intelectual de otro tiempo. Pero no es casual que su
rehabilitacin se suela llevar a cabo desde un horizonte contemporneo de
relevancia.
la modernidad. Taurus, 1991. Pero la crtica de Adorno y Horkheimerallluminismo no deja de ser
ambigua: Adorno, Theodory Horkheimer, Max: Dialctcade laIlustracn, Trolla, Madrid 200 l.
El Cap. Vdel texto de Habermas recin mencionadocomiene una evaluacin critica de este clebre
libro de Adorno y Horkheimer.
Mas complicado an resultara quereraplicarestaantnomiaentre la Ilustraci6n ysus adversarios
alas tesis de Walter Benjaminacerca de la transformacin histrica. Vase: Walter Benjamin: Zur
KritikderGewaltudAndereAufstze. Suhrkamp, Fracfon del Meno 1971.pp. 78-94. Hayvariaslra
duccionesal espaol, incluso accesibles enlmernet. La bibliografasobre eSlOs arduos fragmentos
es ya muy extensa. Particularmente til resulta el libro de Michael Lwy:Aviso de incendio, F.c.E.,
Buenos Aires, 2002.
Jl Fukuyama, Francis.: Theend ofhistory)", rhe na/ional interes!, 16, 1989. La traduccncaste
llana de este polmico artculo se ha publicad(' en diversas versiones y resulta accesible incluso en
Imernet. El autor ha ampliado sus teSIS flllj Jhn, jlnslrinr:
P!anel". trad. de P Elia" JlUIlOS Alle-. Jl)lJ.I
H
30
Daniel Braufr
Son mltiples los factores que producen la cnsis de la idea decimonnica
de progreso. La desilusin acerca de la discrepancia entre e! avance
y tecnolgico yel mejoramiento moral del hombre ya haba sidoun tema de
la controversia filosllca al menos desde Rousseau, pero son grandes
acontecimientos de las guerras mundiales del siglo xx, la creciente diferencia
entre las explicaciones ofrecidas por estos modelos y la investigacin hist
rica emprca acerco del pasado y las prognosis anticipadas acerca de un
turo emancipa torio culminan por producir un escepticismo generalizado
acerca del alcance y valor de la empresa como taL No puede pasarse porallo
el papel decisivo que en el siglo xx desempea la crisis del marxi3mo y del
mado "socialismo real" en relacin con una idea progreso de la que se con
sideraba heredero de la IlustraCIn. 3J
Lo que encontramos en esta etapa en el campo de la historiografa es el do
minio de los estudios empricos, as como la preocupacin por parte de los
historiadores pore! establecimiento de las reglas del canon la prctica de
un discurso que se establece acadmicamente en forma ddinitva tomando
distancia de toda metafsica histrica y se ddne por su carcter emprico y
eclctico. La hlstoria se independiza de toda teora particular para conver
tirse en un campo de estudios e investigacin, lo cual nova en desmedro al
mismo tem po de su necesidad de hiptesis tericas, tanto acerca de su
jeto como de s misma.
Las fases quedescriben a continuacin en forma esquemtica los temas
principales de la filosolla de la historia desde el siglo XIX hasta comienzos del
XXI no pueden considerarse en [arma aislada de las principales discusiones
y epistemolgicas de la poca
modificar.
La corriente de pensamiento que ha dado en llamarse
puede considerarse como constituyendo una transicin hacia una segunda
la filosofa de la historia occidental, en la medida en que en ella la
preocu paci n por temas sustantivos acerca la naturaleza del cambio his
tricoy del papel que desempean los individuasen l, van siendo cada vez
ms dominados por cuestiones melodol5!.iws yepistemolgicas. En e reClO, en
la nocin de progreso.
Introduccin
el historicismo de fines del siglo XIX y de la primera mitad del siglo XX, que
tiene sus races en el pensamiento romntico y en la llamada Escuela Hist
rica del Derecho -ambos no carentes de supuestos metafsicos -, la historia
misma en su mezcla de azary necesidad se convierte en paradigma ltim0
34
y se abandona todo esquema teleolgico que se le pretenda imponer desde
fuera. Si bien esta posicin -que debe ser estudiada por ciertoen sus diver
gentes versiones- no deja de plantear problemas tericos serios, dada su ten
dencia al relativismo a la vez que no puede renunciar completamente al uso
de esquemas normativos, se ha mostrado quiz precisamente porsu eclecti
cismo propicia a la investigacin empricamente condicionada.
55
En todo
caso, ya al menos desde el predominio del paradigma historicista el debate
en torno de la teOlia histrica no puede llevarse a cabo sino como una refle
xin una y otra vez retomada vinculada con la prctica historiogrfica y el
anlisis de sus obras.
Loque caracteriza aestasegundaetapa, en general, es una preocupacin
no tanto por los avatares humanos en sino por el modo de dar cuenta de
ellos. Se trata de aclarar en el curso de su desarrollo
36
(2a) de qu manera es
posible delimitare! campo propio de la disciplina frente a lasciendas natu
rales. U na controversia que tiene lugar desde fines del siglo XIX y la primera
mitad del xx -yen cuya rbita podemos sil uar a autores como Wilhelm Win
delband, Heinrich Rickert, Wilhelm Dilthey, y ms tardamente R. G. Co
llingwood-, por citar a los ms conocidos. Esta discusin ser retomada en
la segunda mitad del siglo xx y se vuelve ms compleja en la medida en que la
historia debe deslindar su teora ymtodos frente al auge e impacto de las
34 Es precisamente freme a un historicismo que conduce a lo que podra llamarse la musealizacin
del pasado que reacciona la crtica de Nietzsche.
3sVase ante todo la entrada "historicismo" en este manual. Para una visinde conjunto del movi
miento historicista y el debate telco con l vinculado, particularmente en Italia, puede consul
tarse con provecho el libro de fulvio Tessitore, recientemente traducido a nuestro idioma:
Interpretacin dd historicismo, Anthropos, Barcelona, 2007.
36 Sealoen lo que sigue en fonna esquemtica -con todos los inconvenientes que esto trae con
sigo- una sele derases que caracterizanel desarrollo de debates tericos en torno de la teoriahis
tlica, en los que predominan determinados ternas yproblemas. Estas fases no puedendatarse con
precisin yno resultar difcil encontrar autores anteriores y posteriores que tambin se ocupande
ellos, del mismo modo que autores contemporneos a esos periodosque se ocupan de otras cues
tiones. De lo que se trataaqui es de mostrartendencas y el modo en que se van desplazando tern
ticascontroversiales. Lo cual nosgnifica porcierto quese haya llegado ala "solucin" definitiva de
las polmicasanteliores.
33
32
J)anid Brauer
ciencias sociales en su propio terreno. 31" Esta temtica ydiscusin puede re
enCOnl rarse paralelamente en el in terior del marxismo entre quienes ven la
unidad o la oposiCIn y complementacin entre el llamado "materialismo
dialctico" y el "materialismo histrico",
Por otro lado yen estrecha relacin con esta cuestin se presenta (2b) la
necesidad de una revisin y elucidacin conceptual de uno de los supuestos
del historicismo. Me refiero a lo que podria llamarse un anacronismo consti
tUl ivo del discurso historiogrfico, es decir, la distancia a la vez ineludible y
problemtica entre el pasado y el presente desde el quese escribe la historia,
Si bien el perspectivismo era ya, al menos desde Chladenius
39
un tpico de la
discusin historiogrfica, la discusin se profundiza en la medida en que se
abandona la idea de una naturaleza humana inmutable y el tiempo mismo
afecta al horizonte cultural y conceptual desde donde se traza la mirada. Es
la interdependencia de la imagen del pasado de un presente cambiante lo que
debe ser dilucidado.
El carecer "contemporneo" del pasado es precisameme lo que est en la
mira de las teoras de autores comoBenedeuo Croce yel ya citado R. G. Co
llingwood, pero que alcanzar una mayor claridad conceptual, al menos en
lo que atae al plameo de las dificultades del problema, slo en la hermenu
tica de Hans-Georg Gadamer, en la que el hisloricismo es revisado y a la vez
conducido en una nueva direccin.
de esto, vase e1lbro deJrgen Habermas: Zu r wgik del' 50
crancfofl del Meno 1971, trad, en espanol (de la cuanaedicin): La
aumentada, Teenos, Madrid, 2007.
presente impHcitj oexplcitamen te como blanco de la crtica o como apa
rato conceptual en la mayora de los debates tericos acerca del curso de la hstoriadesde fines del
la actualidad. Su desarrollo puede explicarse por tres factores: un debate terico in
terno, una reflexin sobre los cambios histricos mismos que se propona realizar ysus resultados
y, porltmo.la recepcin y toma de posicin frente adiscusionesconceptualescomemporneas,
de ah que nos reencontremos en su seno con un marxIsmo cientificista, historicista, estructura
lista, analtico. etctera.
Acerca de estos desarrollos el libro de Helmut Fleischer, Marxismlls und Geschichu,
Francfon del Meno, 1972 (hay versin castellana: Marxismo/:' hisW/a, Caracas, 1969)
an hoy, a pesar de que slo llega hasta fnesde los aos 60. N o contamos todava, que yo sepa, con
una exposicin equivalente para los aos siguientes.
l ~ Chladenius,Johann Martn,AlIgemeine Geschichtswissenschafl, (1752), reedicincon unestudio
preliminar de Christoph Friederch yun Prlogo de Renhard Koselleck, Bohlau, Viena.Colonia
Graz, 1985,
Introduccin
El complejo de problemas de que se ocupa una tercera fase (3) est en re
lacin conel auge de la teoriade la ciencia en el campo de los estudios filosfi
cos. Resulta natural entonces comrastar las teoras acerca del mtodo de las
ciencias de la naturaleza con los de la historia, con lo cual la vieja polmica es
retomada, pero ahora en nombre de una "filosofa analtica de la historia" y
desde la perspectiva de una d! ucidacin de los modelos de explicacin de que
se sirve el historiador y definen el status cientfico de su disciplina. Podria de
cirse de un modo aproximado que desde fines de los aos '50 hasta fines de
los '70 el tema central de la filosofa de la historia era el debate entre "explica
cin" y "comprensin" en el que participaron filsofos de la tradicinanal
tica tanto como los partidarios de un enfoque hermenutico, sin que esto
signifique que la reivindicacin de un paradigma especfico para la historia
haya sido una prerrogativa de los ltimos, o que no se haya intentado una
simbiosis de ambas posiciones, como sucede a su manera en la obra de Georg
H. Wright o de Paul Ricoeur, aunque desde perspectivas diferentes, 40
En cuarto lugar, desde lasaas 'lO hasta mediados de los '80 (4) lo que ha
estado en el foco de la controversia es el redescubrimiento de la naturaleza in
eludiblemente narrativa del discurso histrico, Aqu convergen lo que suele
caracterizarse como "giro lingstico" en la teoria de la historia, con algunos
rasgos de la concepcin "posmoderna" ("el fin de los grandes metarrelatos"
segnjean-Fran<;;ois Lyotard) ytendencias del llamado posestructuralismo
(comoporej. en Roland Barthes) que paradjicamente vuelve a colocara la
historiografa en la cercana del arte o, en sus versiones extremas, directa
mente como gnero literario (tal es el caso en la concepcin de Hayden
White). Un lugar incmodo si se tienen en cuenta las pretensiones de verdad
y cientificidad que caracterizaban a la historia desde su instauracin como
campo del saber acerca del pasado y que, como vimos al comienzo, a pesar de
considerarla una empresa fallida, ya le haba asignado Aristteles.
Por ltimo, puede hablarse hoy de un "giro memorialista" (5) en la teora
histrica, a juzgar por el auge de las discusin acerca delteslimonio ylas moda
lidades de la memoria (colectiva, social, histrica), sus dimensiones (poltica y
4{) Desde losailos 60 la revista Hisrory and Theory, editada por la Universidad Wesleyan (Midd\e
town, ConnecticutlEE. UU.) y publicada por la editorial Blackwel! se ha convertido poco a poco en
el foro principal de la teora, discusiones e historia de la filosofa de la historia. Algunos de sus Re
heflc o nmeros consagrados a temas especficos contienen una bibliografa cronolgicamente or
denadade las obras consagradas ala filosofa dcla historia (Bciheft 1,3,7,10,12, U, 18,23,28).
35
34
H!!lHO
tica), las ceremonias institucionales del recuerdo (museos, monumentos,
etc.) y el papel de la memoria como factor constitutivo de las identidades na
El debate va ms all en este caso del mbito puramente acadmico
y forma parte de una prctica cultural que interviene en la esfera
y
abarca diversos discursos, desde los medios de comunicacin, el
la
ratura y mltiples disciplinas. 41
Esta preocupacin por la memoria constituye un fenmeno
que obedece a mltiples factores, entre ellos sin duda la meditacin crtica
acerca los "traumas" que caracterizan a la historia del siglo XXen general y
llamado "Holocausto" en particular. Desde el punto de vista de la
la rehabilitada nocin de memoria responde a unasana reaccin frente a
unilateralidades de un narratvismo extremo que pareca reducir la filosofa
de la historia a cuestiones epistemolgicas y lingsticas.
Frente a una narracin histrica asptica e
ciente, la memoria de los aCOntecimientos vivldos implica no slo una
"vuelta del sujeto", 42 sino tambin y ante todo un tener que enfrentarse con
una realidad de! pasado que no se agota en sus interpretaciones y construc
ciones discursivas posibles y a la vez que requiere ser pensada de un modo no
arbitrario. Ms que como una oposicin, la relacin entre memoria e
debe ser Densada como la de una copertenencia y complementariedad en la
se construyen.
43
Si bien lo anterior representa el intento de of;-ecerallector esquemtica
mente algunas lneas de orientacin para ulteriores lecturas en e! vasto pano
rama de la historia de la filosofa de la historia contempornea (y aqu
"contempornea" significa no slo la filosofa actual sino el modo en que
mente puede reconstruirse retrospectivamente su historia), tambin es cierto
que algunos temas centrales no pueden subsumirse en las categoras propuestas
y obedecen a un desarrollo que si bien est vinculado con el anterior discu rre en
.1 Cabe menconar aqula revista:
nllhli(':lr1:l nnl
1
~ 1.
en su libro: Tiempo pasado.
rical Consciousness Onstitutopara el Estudio de la Conciencia Histrica)de la Universdad de Tel
Una discusin, Buenos Ai res 2005, p. 17 en adelante .
1 El lector encontrar una visin de conjuntoacerca del estado actualde la cuestin, adem,isde in
teresantes propuestas tericas en uno de los ltimos libros de Paul Ricoeur: La memoria, la histolia,
2004.
Introduccin
[(lnna paralela Con esto me refiero a tres grandes cuestiones sin las cuales la des
cripcin del campo que nos concierne no podra estar completa.
En primer lugar, apunto a un espacio terico que se ubica erure la historia
yla filosofa, lmites son borrosos y que denomino con el nombre ge
( ), trmino acuado por Gustav Droysen en el
amplio, que incluye no slo
acerca del mtodo y sentido de la empresa, sino
de hacer historia que van ms all de
comolohansidoyaenel xx la
social" o ms recientemente la "historia oral", la "historia intelec-
, etc. o la "historia ecolgica", en la que el saber de la tradicin humanista
y de las ciencias sociales se une al conocimiento tcnico acerca de las
que rigen la transformacin de la naturaleza.
En segundo lugar, cabe mencionar aqu conel nombre de "historicidad" ( )
a la exploracin de la dimensin histrica del modo de ser humano, una elu
cidacin que ha tenido su en las filosofas de la existencia del xx
(Heidegger,Jaspers, el primer Sartre
H
) yque a diferencia del pensamiento
griego que buscaba la esencia atemporal de lo humano coloca a sta en el
contexto de un horizonte finito e histrico que le es constitutivo. Aqu nos
alejamos del taller del historiador para acercarnos a la antropologa filosfica.
Un modo de pensamiento emparentadocon el hislorcismo yen el que debe
incluirse tambin la pregunta hermenutica acerca de las formas histricas
saber, y particularmente del saber de s.
tambin forma parte de las preocupaciones una filosofa
la historia en sentido amplio, la reflexin en torno de las condiciones hist
ricas del hombre contemporneo ( ). ste es el lugar para la indagacin acerca
de la situacin histrica en que se inscribe la rel1exin filosfica Al menos
desde la modernidad tarda se tiene conciencia de la relacin del pensa
poca. Pero temas tales como el genocidio planificado,
la crisis la temida perspectiva de autoaniquilacin de la especie a
travs de una guerra nuclear, etc., y por otro lado, las nuevas posibilidades y
a desafos trae consigo la revolucin en las comunicaciones y en las
formas de produccin. la biotecnologa, internet, etc., no estaban
"Ya la Critica de la raztldialctlca, trad. M. Llmana, Losada, 2 vol., BuenosAries, [963,se enca
mina a una teora social sin abandonar las premisas de un mdividualismo metdico
fundar el marxismo,
37
36
I )wlld Hrauer
estar en la agenda de los filsofos clsicos de la historia que solemos asociar
de una forma u otra con la idea de "progreso", pero no pueden quedar ausen
tes de una teora filosfica acerca de la historia. El fenmeno de la globaliza
cin vuelve a hacer actual la nocin de una "historia universal"yconello la
urgencia de nuevas formas de pensamiento, tanto acerca de los aconteci
mientos del pasado como de las condiciones del futuro humano.
Como hemos visto, ya desde Aristteles el trabajo de1historiador ha sido
una y otra vez cuestionado desde distintos puntos de vista. El escepticismo,
el llamado "pirronismo histrico" -del cual el "narrativismo" extremo no es
sino una nueva versin- ha sido un fenmeno que ha acompaado como
una sombra tanto a las obras de los historiadores como a la de los filsofos de
la historia. Pero tambin es cierto que es precisamente eljuicio critico el que
abre las puertas a la discusin terica y la revisin de los supuestos y contri
buye de esa manera a la evolucin de sus paradigmas y sus mtodos.
Si bien elcarcter frgil y provisorio del saber es un problema que la historia
comparte con todas las ciencias empricas, en ella esto parece agudizarse en la
medida en que -particularmente en lo que respecta a la historia presente-nos
enfrenta en ocasiones a relatos histricos incompatibles. Pero esto no debe ha
cemos olvidar que tanto la prueba documental como la explicitacin de loscri
teriosde evaluacin de los datos, as como, por ltimo, el examen crtico de los
marcos de interpretacin generales en que stos son inscritos la proveen de ins
trumentos para limitar el arbitrio y hacer plausible una imagen de lo sucedido.
45
Ms all de las mltiples controversias, tanto epistemolgicas como po
lticas -dado que la re-visin del pasado tiene consecuencias para el pre
sente- que pueda suscitar, en lo que se refiere al conoCmienlO del pasado la
historia es lo mejorque tenemos.
Se trata de un campo del saber por cierto controversial pero al que no po
demos renunciar porque forma parte del intento siempre renovado por dar
respuesta a aque !las preguntas enraizadas en la naturaleza misma de la razn
humana, que en el caso de la historia conciernen tanto al terreno de lo terico
como de lo prctico, tanto al pasado como al futuro. 46
4, He tratado este tema en el artculo:
de la objetividad historiogrfica", en:
2000), pp. 47-66.
46 Las celebres preguntas de Kant se encuentran en:
duccin al espaol de Maro Caimi, Buenos Aires 2007, p. 820yss.
I_a historia ylas acciones humanas.
I_as tesis de Robin G . Collingwood
Rosa Belvedresi
La historia, como una estrategia para comprender el pasado, fue conside
rada desde sus orgenes una actividad cercana a la literatura y al arte. Efecti
vamente, resultaba importante la capacidad que el historiador pudiera tener
de expresar vividamente lo que requera cierta habilidad estilstica, el acon
[ccimiento del pasado que tomase como tema. Un tpico central resultaban
ser las historias de tono pico, centradas en un personaje o hecho pertinen
[emente exaltado por un lenguaje que en nadase alejaba del literario. Esta ca
racterizacin de la historia fue puesta en segundo plano hacia el siglo XIX en
cuanto se intent fortalecer sus rasgos cientficosy, en tal sentido, mantenerla
diferenciada de la literatura, en cuanto relato de lo que efecti vamente ocu
rri1. Debe reconocerse en este intento claramente los esfuerzos de la deno
minada "filosofa crtica de la historia" , una lnea de desarrollo que puede
rastrearse desde Droysen hasta Diltheyl.
Hacia mediados del siglo xx se genera una discusin que toma a la historia
como campo de batalla, dicha discusin se centra en la uti lizacin de un mo
delo explicativo comn a todas las ciencias, el caracterizado como "nomol
gico-deductivo"3. La capacidad de explicar y a la vez predecir que garantizaba
filosfica ms in
leresada en la formulacin de "profecas" que en dar cuenta de los instrumemoscogni\'os para
tratar con el pasado.
J Este modelo, tambin conocido como decobenura legal ("covering lawmode:l"), segn la acer
39
i
38
/{,.\t/ 11"1.(,111'.,/
este instrumenro lo transfonnaba en una especie de lnea diVIsoria enrre cien
cia y no-ciencia: si cierta manifestacin cultural con pretensiones cienrficas
pareca resistirse a utilizarlo, entonces, cIaramenre, dichas pretensiones eran
fallidas. La posibilidad de que la historia proveyera explicaciones que se ade
cuaran al modelo propuesto fue cuestin de larga discusin desde los '40 en
adelante. En ese conrexto deben ubicarse los aportes que algunos tericos
harn en relacin con, porun lado, despegar la condicin de cienrificidad de
la posibilidad de utilizar el modelo nomolgico-deductiv0
4
, y en segundo
lugar, indagar acerca de alternativas peculiares a la historia para explicar su
objeto de estudio.
Una voz interesanre en este debate, si bien no adecuadamenre escuchada
en su momenro, fue la de Robin G. Collingwood (1891-1943), arquelogo in
gls cuya obra influira luego enW Oray (y por cuyo inrennedio se abrira toda
una lnea novedosa de indagacin sobre la explicacin histrica). La teora de
la historia que Collingwood presenta es muy inreresante, aunque no exenta
de dificultades y limitaciones. Probablemente, el primer punto a reconocer
sea el nfasis en definir a la historia como inreresada en las acciones de los seres
humanos del pasado, de modo tal que el pasado "histlico" quedar U<;.lI11ll
tado a aquello que pueda remitirse, ms o menos directamenre, a las acciones
De este todo lo referido a consideraciones que involucraran
otros aspectos, tales como, por ej" las condiciones macro de un evento, slo
podran considerarse en segundo lugar en relacin con la primaca interpre
tativa de lasacciones
5
.
(explanandum),
explanandum. permitiendomferirel ltimo de las primeras,
4 Laaplicacindel modelonomolgco-deductivose not tempranamente problemtica, ydebser
refornlUlado de variadas formas nara nodpr dor , ' l 1 p n ' ~ el" las peculiaridadesde los recursos explIca.
co __ .es inductivo-probabilsticas, entre otras.
j Me refiero aconsideraciones acerca del peso que podran tener factores como el equiHbrio de
poder entre 105 pasesal estallar una guerra, o las condiciones econmicas o el conflicto de clases
que posibilitan una revolucin, Para hacer ms clara la perspectiva diferencial que el
Collingwood introduce, comprese la defmicin que del vocablo "historia" da el Diccionario de la
Lengua Espariola, RealAcademia Espaola: "Conjunto de los sucesos o hechos polticos, sociales,
econmicos, culturales, etc., de un pueblo o de una nacin,", (es la definiCIn 4que aparece en la
edicin XXI de 1992)
la historia y las acciones humanas. las tesis de Robin G. Colli.ngwood
I . La historia como ciencia
6
En toda la obra de Collingwood se nota una doble insistencia, a
vista contradictoria. Por un lado, distingue agudamente entre historia
mienrras que, al mismo tiempo, insiste en que la verdadera historia es la
"historia cientfica" tal como surgi durante el XIX. Cuando Colling
wood enfrenta ciencia e historia, por "ciencia" debe enrenderse "ciencia na
I ural", y esta oposicin responde, bsicamente, a su inters en hacer de la
historia una forma de conocimiento autnoma cuyo desarrollo no se
al monismo metodolgico naturalista; de ah su rechazo a la posibilidad de
se aplique a la historia el modelo de explicacin porsubsuncin de un
caso particular a leyes generales. Cuando, en cambio, Collingwood define a
la historia como "cientfica", est pensando en lo que de comn tene el co
nocimiento histrico con cualquier otro conocimiento con pretensiones
cientficas, es decir, en cuanto comienza con la formulacin de preguntas
cada vez ms precisas que el historiador intenra responder apelando a la evi
dencia histrica disponible
La primera caracterizacin del concepto de historia que Collingwood for
mula es particularmente interesante en cuanto la seala como la "ciencia
la naturaleza humana" El concepto de "naturaleza humana" resulta proble
que obliga a suponer algo fijo e inmutable en el hombre que puede
descubrirse por medio de los mtodos de las ciencas naturales. De esta ma
nera sera posible, al igual que para el mundo natural, determinar regulari
dades que la formulacin de leyes de aplicacin universal, o
menos, aplicables a una am plia variedad y cantidad de casos.
Segn seala en su autobiografa. fue al rededor de 1930 cuando lleg a la
conclusin de que la historia. en cuanto la verdadera ciencia de los asuntos
6Algunas de las ideas clesal rolladas cn
lido: losaportcs de R. G,
E (ed)
el histonador no esta autorizado
su pretensin exhi
41
40
I<osa Belvedresi
humanos, es la nica "ciencia de la naturaleza humana". El antecesor ms
claro de una "ciencia de la naturaleza humana" fue Hume quien, Sin em
bargo, habra cometido el error de pensarla en analoga con las ciencias natu
fue el intento de las filosofas de los siglos XVii y XVII!, que,
seducidas por el modelo triunfal de las ciencias naturales, no percibieron que
lo que se consideraba la naturaleza humana no era ms que los modos de
pensar y comportarse de sus contemporneos: "Hume nunca muestra la ms
sospecha de que la naturaleza humana que est analizando en su obra
losfica es la naturaleza del occidente europeo a comienzos del siglo
el suyo "fue en realidad un estudio histrico de la mente europea contempo
rnea"lO. Lo mismo ocurri antes con Locke, y luego con Kant, en todos los
casos, el objetivo que se propusieron fue encontrar una ciencia que al modo
de una ciencia poltica "natural" permitiera aplicar ciertas recetas que pudie
ran resolver los problemas humanos
ll
; estos intentos fracasaron porque fue
ron falseados "por el supuesto de que las mentes humanas han funcionado
en todo tiempo y lugar como aquellas de los europeos del siglo XVII\" 12.
Ninguno de ellos se percat de que proponan slo un entendimiento
"externo" de los fenmenos humanos al equipararlos a los fenmenos natu
rales. As, Collingwood dir de Hume que, aun cuando ste critique el con
cepto de sustancia espiritual, al concebir lo mental como un proceso sUjeto a
leyes sigue aceptando el supuesto de que la naturaleza humana nunca podra
alterarse. Para Hume: "es universalmente reconocido que hay una gran uni
formidad entre las acciones de los hombres, en todas las naciones ypocas, y
que la naturaleza humana se mantiene incluso en sus principios y operacio
12 A, P ll6 (117).
La historia y las acciones humanas. Las tesis de Robn G. Collingwood
. De ah entonces que la naturaleza humana debiera comprenderse en
Iclacin con "su parecido con la naturaleza propiamente dicha"14, es decir
"transfiriendo" (la expresin es de Hume) lo que conocemos de nuestros
contemporneos al estudio de las generaciones anteriores. En qu se dife
rencia la posicin de Collingwood de estas tesis de Hume?
En los textos que conforman la introduccin a The Idea (ifHistory va a soste
nerque la utilidad de la historia es que sirve '''para' el autoconocimiento hu
mano lo que significa que provee a cada uno no de un conocimiento personal
acerca de s mismo, sino de "su naturaleza como hombre"; la historia "nos en
sea lo que el hombre ha hecho y asilo que el hombre es"15. y nos aclara luego
que "autoconocimiento, aqu, significa [ ...1un conocimiento de sus faculta
des cognoscitivas, su pensamiento o entendimiento o razn" 16. La historia
cientfica nos provee con una especial "penetracin" de la si t uacin en la que
los hombres se encuentran, pero cuanto ms profundamente se puedan co
nocer las circunstancias y los personajes involucrados en ellas, con mscla
ridad surge la conclusin de que lo que los hombres han sido y han hecho
vara enormemente de un caso a otro. De ah que cada hecho histrico deba
entenderse en relacin con su contexto ynocomo ejemplo de un tipo general,
ya que los procesos histricos no pueden reducirse a la identificacin de etapas
que se suceden mecnicamente. Los procesos histricos parecen ser fenme
nos que por su unicidad no admiten ser explicados por referencia a leyes uni
versales. Sin embargo, la misma posibilidad de su comprensin debe estar
ligada con poder extraer algn tipo de conclusiones generales de manera que
tenga sentido decir que su conocimiento provee con un "ojo entrenado" para
la situacin17 Si cada evento histrico es irrcmediahlemcnte nico, si los acto
res que participaron en ellos son absolutamente irrepetibles, qu tipo de com
prensin se puede extraer aqu, salvo la consecuencia negativa de que,
puesto que nada ocurre dos veces, ninguna extrapolacion es posible?
'()Yirr>n1ina Human III1Af'rc:ti1Y1Ai
liberal Arts Press, 1955, pp
92-3.
H Cfr. IH, pp. 82-4 (B7-89).
43
42
1 ~ 1 1 \ j llc/vn{csl
Los hechos histricos son, entonces, procesos en los "que est cam
biando en alguna otracosa"18. I .0 que caracteriza a un proceso histrico, y lo
diferencia de uno natural, es en cada una de sus etapas hay una retencin
de de la anterior que se mantiene "encapsulado" en ella: no debe confun
dirse entre "un proceso natural, enel cual el pasado muere al ser reemplazado
por el presente, yun proceso histrico, en el queel pasado, en cuanto es his
tricamente conocido sobrevive en el presente" 19 Por ejemplo, el concepto
de "civilizacin" tal como aparece en The New Leviathan representa "un pro
ceso por el que una comunidad sufre un cambio mental de una condicin
relativo barbarismo a otro de relativa cvilidad"20, Es un "cambio mental", es
decir, no una simple modificacin del medio ambiente sino un cambioen la
conciencia humana: "la esencia de este proceso es el control de las emociones
hombre por su intelecto: esto es, la autoafinnacin del hombre como
voluntad"21. proceso tiene una direccin representada pord impulso de
volverse cada vez ms
Ahora bien, si los procesos histricos son procesos de cambio con una di
reccin, es obvio que ello da por supuesto que es posible la comparacin
entre distintas etapas del proceso, ya la vez plantead problema del progreso
histrico, es decir, de la verificacin de la direccin que efectivamente ha to
mado el proceso en cuestin, Si se admite esto, sera posible establecer un
formidades de algn tipo entre los distintos procesos histricos, pero
entonces, Collingwood est defendiendo la misma ciencia de la
humana que antes critic?
La concepcin humeana supone que el conocimiento que podamos ad
sobre la naturaleza humana no producir ninguna modificacin en
nosotros, del mismo modo que la naturaleza no es modificada
miento tengamos sobre ella, pero, "al llegar a pensar ms verdadera
mente sobre la comprensin humana estamos mejorando nuestra propia
comprensin. As que el desarrollo histrico de la ciencia la naturaleza
35.1. Tambi('n: "cvilizacinesel proceso de convertir a
una comunidad no-social en una sociedad", NL, 37.22.
2J NL, 36.88.
NL, 34.5
44
La historia y las acciones humanas. Las tesis de Robin G. Collingwood
un desarrollo de la naturaleza humana misma"23, El co
nacimiento histrico tiene consecuencias prcticas encuanto altera nuestras
concepciones de lo que podemos hacer: el pasado histrico "no es un pasado
muerto; al comprenderlo histricamente lo incorporamos a nuestro pensa
miento presente ynos pennite, al desarrollarlo y criticarlo, usar esa herencia
para nuestro propioavance"H,
Collingwood defiende como objeto de la historia a lo que denomina
, que puede entenderse como "mente" o, mejor, "lo mental" par-
tipo de actividad de la mente que es el pensamiento (actividad que
en realidad constituye a la mente, pues "la mente es lo que hace" y "todo estu
dio de la mente es un estudio de susactividades"25). En el apartado siguiente
se ver qu involucran esos conceptos, pero lo que aqu hay que sealar es
esto lleva a Collingwood a afirmar que, en cuanto lo que el historiador
conoce son pensamientos pasados, "al conocer lo que algn otro pens,
historiador] sabe que l mismo es capaz de pensarlo. Y descubrir que es
capaz de hacerlo es descubrir qu tipo de hombre es. Si es capaz de comprender,
al repensar, los pensamientos de muchos tipos de gente, se sigue que debe ser
tambin muchos tipos de hombre. En realidad, debe ser un microcosmos de
toda la historia que puede conocer. Su propio autoconocimiento mismo
tiempo suconocimiento del mundo de los asuntos humanos"26.
Cuando Collingwood define a la historia como "la ciencia de la naturaleza
humana" est tomando una clara direccin historicista: no es posible
minar una "esencia" humana inmutable, la denominada "naturaleza hu
mana" se resuelve enel proceso histrico pennanente enel que los hombres
estn inmersos. La "naturaleza humana" es, ni ms ni menos, que la
que resulta de las acciones de los hombres. Al reconocerse histricos, los
hombres comprenden su propia naturaleza, es decir, comprenden que nada
est determinado de antemano. Por eso "no hay leyes de desarrollo o pro
IH,226,221 216).
14-5 (116), cursivas mas.
la tesis filosfica segn
en trminos de
obra, as apare
45
Rosa Bdvedresi
greso"27 ya que las etapas previas de un proceso histrico "no determinan ~ a
las posteriores
2H
Sin embargo, si los procesos histricos pueden compren
derse es porque presentan cierta racionalidad y continuidad con el presente.
Esto impone lmites serios a una posicin historicista extrema que, si fuera
consecuente, debera defender la peculiaridad de cada poca y la imposibili
dad de comprenderla desde otro contexto temporal. Una posicin tal obligara
a Collingwood a negar el valor prctico que le ha reconocido a la historia. Para
entender acertadamente cmo pueden comprenderse los procesos histri
cos sin reducirlos a casos de leyes generales, y cmo se puede sortear un his
que sea una variante del escepticismo, habr que analizar
historiador "reactualice" los pensamientos que cons
procesos.
2. Las acciones humanas como o bjeto de estudio
del historiador
En TheldeaofHistoryCollngwood plantea la pregunta "Qu clase de cosas
averigua la historia?", y
han sido realizadas en el pasado"29.
la naturaleza, lo que explica por qu no
naturaleza, Una accin es un tipo especial
sulta ser la unidad de un "exterior" y un"interior".
trminos de cuerpos y movimientos, mientras
derse aquella parte del evento que "slo puede describirse en lermmos de pen
samiento"3o. Mientras que los procesos una secuencia de meros
fenmenos (es decir, de acontecimentosconsiderados en su pura exteriori
dad), los de la historia "son procesos acciones, que lienen un interior que
consiste en procesos de pensamientos, y lo que el historiador busca es estos
procesos de pensamiento, Toda historia es la historia del pensamiento"31, La ter
minologa puede resultar extraa, y requiere cierto contexto de interpretacin.
27 NL, 7.28.
28NL,9.48,
(19)
213 (208-209)
La historia y las acciones humanas. l.as tesis de Robin G. Collingwood
debe seflalarse lo que dichos "pensamientos", que resul
privilegiado de la atencin de los historiadores, no son, Si
los que le interesan a la
ria no se reducen a procesos 1-',:W.. ViVF.''-V,", que a su vez hara depender a la
historia de otra ciencia. la I-''''''-V'VN''' encuanto se dan en un
contexto vital que historiador, seflala
wood, la emocin que
tracin de un teorema no resulta repetible para otro, aun cuando ste s
pueda reconstruir los pasos que
si bien forma parte de la actividad psquica de
objeto de indagacin complejo, ya que no se agota en
quica (a la que Collingwood considerar corno su , en
cuanto est inmerso en el flujo de conciencia inmediata de alguien), ni tam
poco es un puro contenido reconstruible lgicamente (lo que caracterizar
como su aspecto"objetivo", entendiendo por esto a aquella del
pensamiento que cualquier otro puede, potencialmente, reconstruir en su
propia mente, tal como la demostracin de un teorema). pensamiento
debe considerarse en trminos subjetivos y objetivos, queriendo decir con
estoque es el resultado de la actividad mental de alguien que no es el historia
dor, y reconociendo que, al mismo tiempo que hay aspectos de dicha activi
dad que son irrecuperables, tambin hay un aspecto que puede ser pensado
nuevamente (por el historiador o, incluso, por el mismo sujeto en otro mo
mento, en otro nuevo contexto psquico).
En este puntoCollingwood introduce dos seflalamientos importantes: l.
presente en el que se puede pensar de nuevo un pensamiento
serpropicio;y2. que volver a pensar el mismo pensamiento no
de identidades entre yel intrprete,
1I..HJllG"es. Una supon
de extrapola-
intenta interpretar, con el
odeperderobietividad, Una
comprensin)
variante de la empata, mecanismo
32 Como habra sido el caso para
47
46
Rosa Be/vedresi
que comprender un pensamiento es "volverse" el actor original , as al
memorias de Napolen, nos transformaramos en
Una vez aceptado que "toda historia es la historia del pensamiento", sur
gir entonces la pregunta "cmo discierne el historiador los pensamientos
trata de descubrir?", la respuesta es: "re pensndolos en su
mente"; "toda historia es la reactualizacin Ire-enactmentl de pensamientos
pasados en la propia mente del historiador"34. El considerar a la historia
como el producto de las acciones humanas, cuyos interiores (los pensami
deben ser descu bienos por el historiador, conducir a Collingwood al
del modelo naturalista de explicacin 35 y a la formu lacin de una
ternatva a dicho modelo. La candidata a OCUDar el lugar de esa alternativa
ser la tesis de la re-actualizacin o re-creacin cmo se traduzca el
trmino re-enactment).
No me voy a extender aqu sobre las consecuencias que se siguen de la
tesis de la re-actualizacin como propuesta de un modelo de explcacin
ni tampoco las evaluaciones diversas que recibido
J6
En lo
que s quisiera poner el nfasis es en que rescata la perspectiva de los actores
histricos (lo que los socilogos caracterizan como el punto de vista "subje
tivo") yen que obl iga a formular bajo una nueva concepto de causa, en
cuanto supone admitir a los pensamientos como "causas" de las acciones. A
pesar afirmar que "para el historiador no hay diferencia entre descubrir
qu ocurri y descu brir por qu ocurri"37 lo que aparentemente imnlica un
exige
una viral"
puedcn encontraren
3"IH,p.215(210).
35 En cuanto dicho modelo se (ent ra en la nocin ele causa entendIda en sentid,) hurneano
de causa ye!CCIO) y supone uue toda relacin causal
lahistoria y las acciones humanas, las tesis de Robin G, Collingwood
rechazo a la posibilidad de indagar por las causas de los eventos del
Collingwood tambin reconoci que "no significa que
estn necesariamente fuera de lugar con
lamente que son usadas all en unsentido especial
dlel historiador], significa el pensamiento en la mente
cin el evento se produjo" Y aclara "cuando un cientfico se pregunta' por
este trozo de papel de tornasol se vuelve rosal' quiere decir 'en qu tipos de
ocasiones los trozos de papel de tornasol se vuelven rosal'. Cuando un
riadorpregunta 'porqu Bruto apual a Cesar)' quiere decir 'qu pensaba
Bruto que lo hizo decidirse a apualar a . Lo importante aqu es el
esfuerzo de Collingwood por proponer una teora de la ca usalidad histrica
que, a la vez que independiza la nocin de causa la ley, otorga status cau
a los "pensamientos" (tal como la desarrolla enAn Essay on Metaphysics).
que conceder el punto de que la re-actualizaci n involucra ciena
aproximacin individualista, metodolgicamente hablando, a los asuntos
histricos
19
. En particular, si se trata de re-actualizar pensamientos,
pensamientos son la actividad de una mente que siempre es personal, por lo
que los pensamientos a re-actualizar han sido pensados originariamente por
un individuo. Collingwood aclara, manera ms blen espordica, que es
hablarde "la mente colectiva (cualquiera sea el signlicacloexacrode
esta expresin) de una comunidad o de una poca" o que "la actividad mental
es una posesin comunitaria, toclas las operaciones que ejecutan nuestras
mentes sonoperaciones que aprendimos de otros que ya las haneJecutado"ll1,
y que los pensamientos de tal mente colectiva se pueden re-actualizar. Si se
muchos los ejemplos, sobre todo arqueolgicos, que utiliza,
38m, pp. 214- 5; cnrsi\'as mas. Cfr. dc
son "antibistcrICllS", aunque sc use la
trata de. \cd:n el uso ele la
,nHY\\,.",'fuc un indIvidualista
de este dIscutible trnlino. En oplllin, las hisllricas ms
elementales lo son Je los actos de mdividuos", yurnhin' 'los histmiad(lrcs, entonces, no
gru pos ,1 n'sillverlos en actos
tales aclOs", fhe Oxford, CbrcnclOIl Pless, 1962, P
207 (cursivas mas).
219,226(214,220).
49
48
""'.<1 .-In,"".>1
y se ponen en conjunto una cantidad de afirmaciones dispersas, este apa
rente individualismo metodolgico puede matizarse. As, por ejemplo, dice
queel historiador "est interesado en las costumbres sociales que crean [los
hombres] por medio de su pensamiento como un marco en e! que estos ape
titos {se refiere a los apetitos biolgicosl encuentran satisfaccin en
modos sancionados por la convencin y la
mente de Vico como preocupado por la "estructura real de la
que vivimos"H y critica a
ver a las "institucionps como por el espritu de
que el sentido de estas afirmaciones
una tesis individualista fuerte, debe reconocerse que Collingwood
se eqUIvoca al negarles algn esta tus terico a las condiciones objetivas redu
cindolas, comolo hace, a la percepcin o el pensamiento que los agentes tie
nen de ellas. Ello le impide admitir que hay aspectos de la realidad histrica
que operan como condiciones no reconocidas de las acciones de los agentes
y lo obliga a suponer que stos tienen siempre unconocimientoacabado
los resultados de sus acciones. Sin embargo esos resultados
mente no pueden producirse o se producende un
en razn, justamente, de que la
rnscom
lo que lnc
percibir. Reservar un lugar expli
cativo
de los procesos histricos no nos
a admItIr que los hombres noson en absoluto responsables por lo que
(como parece temer Collingwood), sino que permite mostrar la com
plejidad de lasituacinen la que se insertan, ysus esfuerzos por manejarla.
Un punto debiera resultar claro, la re-actualizacin se salva de las crticas
que la consideran una variante de la empata, y por lo tanto un mecanismo
psicolgico de dudosa cientificidad yde difcil control, porque Collngwood
insiste en repetidas ocasiones en que la historia es un
dal que procede interpretando testimonios. Lo que esto
seranali
zadoenel
lrI,p.216(211)
42 Irl, p. 66 (72).
43lr1,pp.78(84).
la historia ylas acciones humanas. las tesis de Robin G. Collingwood
3. La interpretacin de la evidencia histrica
"Cmo procede la historia? La historia procede interpretando la evidencia:
donde evidencia es un nombre colectivo para cosas que son llamadas docu
mentos, y un documento es una cosa existente aqu y ahora, de un tipo tal
que e! historiador, al pensar en ello, puede alcanzar respuestas alas preguntas
que se plantea acerca de los eventos pasados"H Si, entonces, toda historia es la
historia del pensamiento, si el pensamientoes e! interior de las acciones reali
zadas en el pasado que el historiador debe poder volver a pensar por s
mismo de la manera apropiada, e! punto de partida de esto lo constituye la
disponibilidad de evidencia material (los testimonios o documentos en sen
tido amplio) que conformara algo as comola "base emprica" contra
contrastar las diversas interpretaciones historiogrficas. es por estar
frente a ciertos objetos de! mundo que pensamos "histricamente", lo que
para Collingwood significa que formulamos preguntas con la finalidad de
respuestas a esas preguntas nos permitanentender los acontecimien
tos histricos de los que esos objetos sonevidencia material.
La evidencia histrica no son slo las fuentes escritas; ms todava, m
cluso si est exclusivamente compuesta portextos exige el mismo trabajo de
interpretacin que si fuera solamente material no escrito: podemos ignorar
"e! hecho de que son narrativas y tratarlas exactamente en el mismo modoen
que hubiesen sido tratadas si no fueran narrati vas"45. De esta manera,
cumentos escritos deben ser considerados con crirerios similares a otros res
tos materiales restos
debe
la que puede plantearse tanto respecto de
una urna iuneraria. Estos objetos no hablan por s mis
mos: "son mudos excepto para una mente que pueda interpretarlos", incluso
sise trata de una narrativa como la de Tucdides
46
. De modo que las fuentes
46L26,p369.
51
50
1\'II'dl
eSCrItas, entendiendo parellas a los testimonios de las autoridades, es decir,
aquellos textos que se pretenden la verdadera descripcin de lo que ocurri,
no gozan de ningn privilegio. La evidencia histrica como tal exige inter
pretacin yno dice nada salvo en respuesta a una preguntaH. De igual modo
que el cientfico baconiano "pone en cuestin" a la naturaleza, el historiador
debe someter asus pruebas a un interrogatorio exhaustivo: "el historiador
tiene que decidir exactamente qu es lo que quiere saber; y si no hay autori
dad que se lo diga, como en realidad (uno lo aprende al fin) nunca la hay,
tiene que encontrar un pedazo de tierra o algo que tenga la respuesta oculta
en ella y obtener la respuesta"48. La evidencia histrica entonces, es un objeto
fsico de cualquier tipo que en cuanto es un resto o huella del pasado funciona
como indicio o rastro del o los eventos que lo produjeron. En cuanto objeto,
la evidencia no es inventada por el historiador, ni tampoco est a su alcance
el rechazarla sinjustificacin.
Hay un punto conflictivo en el anlisis que Collingwood hace de la evi
dencia histrica yeseI que tiene que verconsu insistencia en que dichaevi
dencia es siempre de un tipo peculiar: a saber, objetos fabricados con un
49
propsit0 . Debe reconocerse que Collingwood exagera el nfasis en esta
cuestin. Si bien es cierto que gran parte de la evidencia del historiador son
objetos (completos o restos de ellos) producto de la actividad humana pro
positiva (en cuanto fueron hechos para algo), como esel caso de documentos
escritos, artefactos de caza, restos de viviendas o incluso obras artsticas, no
parece justificado restringir apriori el campo de los datos posibles que el his
ta historia y las acciones humanas. tas tesis de Robn G. Collingwood
toriador pueda utilizar. La historia bien puede usar evidenca de otro tipo, en
cuya interpretacin las ciencias naturales juegan un papel importante, por
ej., al determinar la cronologa de un fenmeno natural que destruy una
ciudad. La relevancia de este tipo de evidencia radica en su vinculacin con
la accin humana (por ej., si dicho fenmeno natural motiv una migracin
masiva), y no parece provechoso excluirla del campo de lo histrico porno
resultado de actividad propositiva alguna 50. Es claro que el nfasis en el
carcter propositivo de los restos histricos le viene bien a Collingwood para
aplicar la re-actualizacin como modo interpretacin de estos restos:
frente a un objeto el historiador tratara de descubrir el pensamiento que est
en su origen, digamos por caso, qu se quera lograr al fabricarlo (esto im
plica que la tesis de la re-actualizacin incluira algo ms que un simple mo
delo de explicacin histrica). No creo, sin embargo, que la ampliacin del
concepto de evidencia histrica de modo de incluir a cualquier objeto mate
rial que sea un rastro del pasado ponga en peligro las tesis de Collingwood,
ya que se ajusta bastante bien al sentido de muchas otras de sus afirmaciones.
As, por ej., l mismo sostiene que la evidencia "debe ser algo aquy ahora
perceptible" para el historiador y que "la totalidad del mundo perceptible,
entonces, es potencialmente y en principio, evidencia para el historiador"5l.
Considerar algo como "evidencia histrica" significa varias cosas: la
mera, que se ha ingresado en la etapa de la historia cientfica, o historia pro
piamente dicha; la segunda, que el historiador adopta hacia el pasado una
actitud claramente activa (en la medida en que toda evidencia debe ser inter
pretada); la tercera, que el conocimiento del pasado tiene sus propios crite
rios de validacin y aceptacin. El trmino "evidencia" no es usado aqu en
un sentido filosfico (como la seal de una certeza subjetiva al estilo carte
siano) sino como el elemento de prueba material en el que se basa la argu
mentacin historiogrfica. Debe entenderse por "evidencia histrica" un
concepto cercano al de "elemento de prueba" que se utiliza en los procesos
judiciales.
Collingwood opone la historia establecida como disciplina cientfica a
otras formas anteriores de hacer historia a las que considera deficitarias y
52
53
,JI 1I t"; ,i, I
""11' d." J 11, ""1 I.lposcna ellas, afirma que nuestro conocimiento de
... , \. '11, ", '11It' ('slamos estudiando es siempre indirecto, mediado a travs
,k 1., 1111 n I m:tacin crtica de nuestras fuentes"53 "el conocimientoen virtud
111'1 ('lIa! un hombre es un historiador es unconocimiento de lo que la eviden
( la a su disposicin prueba sobre ciertos eventos"H,
La historia se vuelve una forma autnoma de conocimiento al abandonar
el conceptode autoridad: "cuandoel testimonio es reforzado por la eviden
cia, nuestra aceptacin de l ya noser la aceptacin del testimonio como tal;
es la afirmacin de algo basado en la evidencia, esto es, es conocimiento hist
,Al proceder de esta manera, el historiador rechaza el ideal epistemo
lgico del conocimiento del pasado por familiaridad: la evidencia lo es
siempre de otra cosa que slo puede conocerse in ferencialmente a travs de
la interpretacin de esa misma evidencia, el pasado no es algo con lo que po
damos "entrarencontacto" a travs de las declaraciones quienes fueron
testigos directos. El historiador cientfico ("baconiano") toma la
plantendose primero qu quiere investigar, a partir de all formula pregun
tas que deber responder interpretando la evidencia, y no podr contentarse
con los dichos de una autoridad: "el historiador no puede responder pregun
tas sobre el pasadoa menos que tenga evidencia sobre l. Su evidencia, si [a
'tiene' es algo aqu y ahora en el mundo presente". El historiador nada puede
hacer si no tiene evidencia, ys un hecho pasado no hubiese dejado huella de
tipo en el mundo presente "sera un evento pasado para el que no
evidencia ahora y nadie [ ... ] podra sabernada de
prctica rodo historiador lo usa, y lo usa incesantemente",
"argumente) desde el
que la evidencia no el campo del
388.
La historia y las acciones humanas. Las tesis de Robin G. Collingwood
La historia, entonces, tiene por tema las acciones del cuyo inte
l. rprocura re-actualizar, manteniendo a la evidencia histrica como
(tI' toque de las interpretaciones que propone.
Conclusiones
La teora de la historia de Collingwood mantiene vigencia no slo porque
sido retomada por autores ms recientes para resolveralgunascueslo
nes problemticas del conocimiento del pasado. A mi modo de ver, el inters
ms relevante proviene de la intuicin que ofrece acerca de cul debe ser la
tarea de la filosofa de la historia, ubicndola a la distanciajusta de los extre
mos peligrosos de las especulaciones abstractas y de su reduccin (y absor
cin) por una epistemologa.
N o puede pasarse por alto el inters poltico que Collingwood reconoce
que tiene el conocimiento del pasado, en la medida en que pueda serde uti
lidad para comprender mejor el presente. As, insisti en un enfoque "hist
del nazismo, del cual fue contemporneo, con el objeto de despejarsu
opacidad ymostrar de qu modo se relacionaba con el proceso de desarrollo
de la mentalidad europea. El nazismo, entonces, no podr entenderse (como
lo hara Croce) como un "parntesis" de la historia, sino como el resultado de
un proceso histrico peculiar que "lleg a existir, como lo hacen las cosas his
tricas, gradualmente")?
presente no puede entenderse sin referencia al pasado del cual ha sur
gido, por lo que toda situacin, hecho o personaje de nuestro mundo con
temporneo es el producto de un pasado que lo ha hecho posible. La
de la historia para Collingwood no es, entonces, tanto que sea "maestra de la
que pudiera proporcionar un repenono de respuestas posi
de situaciones, sino una especie de lente que, al permiurnos mirar
en detalle yprofundidad, hace posible mostrar como proceso histrico de lo
que de otro modo aparece como un producto espontneo y azaroso, una
conjuncin excepcional de innumerables factores, frente a lo cual, como si
fuera un fenmeno natural, no pudisemos hacer ms que soportarlo. Al
mostrar el desarrollo de un proceso histrico, Collingwood hace hincapi en
57NL,45.24.
55
..
54
UJ\d
humana, en cuanto producto de ciertas acciones de las cuales
cargo ya que, al no haberlas evitado, somos en parte res
ponsables que un fenmeno como el nazismo, por ejemplo, se
mara en una amenaza concreta para la humanidad'58.
Del mismo modo que e! avance del fascismo y el nazismo desvel a
llingwood y lo hizo pensar en la manera en que la historia poda aportar a me
la luchaen su contra, igualmente nosotros, contemporneos de otras
tantas catstrofes, podemos contribuir a una comprensin ms precisa del
e! que estamos insertos y de nuestras propias posibilidades de ac
ClOn, cuando consideramos "histricamente", al decir de Collingwood,
sucesos de nuestro tiempo. Dichos sucesos se nos presentarn, emonces, ya
no como fogonazos incontrolables, sino como resultados de las acciones de
los hombres y mujeres que son nuestros semejantes. Se nos har explcita la
dimensin histrica de! presente, y de esta manera, podremos reconocer que
somos actores de! drama que nosotros mismos hemos comribuido a
I.a historia y las acciones humanas. Las tesis de Robin G. Collingwood
Bibliografa recomendada
.ING\VOOD, Robn George, An Autobiography, (A) [1939J,con introduccin de S.
Toulmin, Oxford, Clarendon Press, 1978; (trad. espaola: Mxico, FC.E, 1953,
trad.]. Hernndez Campos).
-----, Robn George, An on Melaph ysics,
1940.
-----,Robn George, "Lectures on the Philosophy ofHstory", 1926,
incluido enIH, pp. 359-425.
-----, Robin "Outlines of a Philosophy of , 1928, incluido
enIH, pp. 426-496.
-----,Robn George, Spewlunl Ments, Oxford, Clarendon Press, 1924.
-----,Robin George, The Idea ofHistOlY (lH) (1946], edicin revisada y am
pliada por]. van der Dussen, Oxford, Oxford Unversity 1994; (trad. espa
ola: Mxico, FC.E, 1982, trad. E. O'Gonnan yJ Hernndez CamDos: traduccin de
laedcinclsca de 1. Knoxde 1946).
-----, Robin George, The New Leviathan 1942], Oxford, Clarendon
Press, 1992; edicin revisada por D. Boucher.
57
56
Historia, negatividad y criticismo enla Escuela
de Frankfurt
OmarAcha
l. Introduccin
La Escuela de Frankfun comprende a un conjunto de pensadores agru
pados en tomo dellnsttut fr Sozialforschung creado en Alemania en 1923.
Dirigido inicialmente por Carl Grnberg, el Instituto tuvo una marcada filia
cin marxista y una acentuada preocupacin por la hislOria del movimiento
obrero. En esos primeros tiempos ampar a intelectuales ligados con In iz
quierda revolucionaria (como Karl Korsch) yms concretamente al Partido
Comunista de Alemania (Franz Borkenau, Karl August Wiufogel, Julian
Gumperz), aunque no tuviera una identificacin poltica extraacadmica.
En enero de 1931 Max Horkhemer (1895-1973) se encarg de la direccin
del Instituto. Rodeado por eswdiosos como Leo Lwenthal, Friedrich Po
1I0cl<, comenz una nueva etapa distanciada del entendimiento determinista
del marxismo, que caracteriz a la poca de Grnberg.
A pesar de que la direccin de Horkheimer no fue francamente tole
rante con las disidencias tericas, ellnstiwlO adopt una mayor variedad
en sus temas y problemas. En principio cultiv una atencin flosfica ms
radical y se propuso un programa de investigaciones destinado a continuar
la renovacin del marxismo abierta con Historia y conciencia de clase de
Georg Lukcs y, particularmente, a brindar una evaluacin de la situacin
contem pornea.
Lo que se conoce como Escuela de Frankfun comprende sin duda a mu
chos ms autores que los que sern tratados aqu, y no cabe duela de que el
sesgo de la lectura a travs de la "filosofa de la historia" de sus escritos no in
tenta dar cuenta de todas sus obras. Aun el restringido elenco seleccionado
59
111111/.\1
1M
necer. Textos pensadores que
momento al Instituto como \Vtfogel, hanz Neumann y t:ncn t'romm, y
cuya obra podra ser analizada en la problemtica que es objeto de este cap
tulo, sern dejados lado por razones de espacio.
La toma del poder de AdolfHitler oblig al Instituto aemigrar. Se crearon
LUllUlC"y Pars. En esta iLimaciudadcontinu la publica
cin del rgano ZetschriftfrSozialforsdmng. mediados de esa dcada
hasta 1949ellnstitutose traslad a
Horkheimeruna nueva generacin integrada por Alfred .:JLIIlIIIUl
activicladesen Frankfurt. Con la muerte
mas, Albrecht We lime r, Oskar Negt, pareca dar pie a una renovacin. Sin em
bargo, esa nueva camada fue ocluida en buena medida por la importancia y
prontamente lograda por Habermas, quien no solamente conti
la Escuela, sino que los conducira a una crtica
reciente de Axe! Honnet h.
doble crisis: en
segn sus reverberaciones en la cultura en alemana; enla tramitacin
de esa problemtica haba otro ncleo con el cual el ajuste de cuentas terico
era necesario: lacrisisdel marxismo. En el intervnJo de ambas crisis se
la problemtica de la historia.
2. Theodor Adorno y Max Horkheimer: de la teora
crtica a 1a masofa fragmentana
La aspiracin poltica que a pesar de sus mltiples matices caracteriz
teoracrUca exigi la construccin de una narracin histrica que
diera una nocin de futuro. En el caso del primer Horkheimer ese futuro era el
socialista, "racional" o ms genricamente la aspiracin a un ca m
existente. En esa tensin temporal que anidaba en
la teora se
la teora en
lacin en un de 1930 sobre
Escuela de Frankfurl
11 isloria. All vinculaba estrechamente esos
la consolidacinsocoeconmica y cultural la burguesa. Su factura se enten
a
la comprensin del trnsito del feudalismo al capitalismo. Sus
razones. La crtica ms importante fue la que
sentido. Por un lado Maquavelo eternizaba
las categoras histricas de la historia a un psicolo-
gismo, es decir, escinda al
Por otra parte, Horkheimersubrayaba unlogro teora vi-
quiana de la hist01ia que nos muestra la relevancia que un inters
de la historia tena para la teora crtica. Rechazando cualquier perspectiva tras
su
Horkheimervaloraba positivamente la bsqueda
aUlor de la Scenza Nuova. Esa reflexin ofreca
al aue-como lo mostraba Vico- siem-
pre era posible la recada en
Una conferencia pronunciada dos aos ms tarde presenta una mayor
elaboracin. Su objeto era explicar e! concepto de historia y su con
la psicologa. Horkheimer se distanciaba de dos conceptualizaciones de la
retroceda a la filosofa de
Por un lado, de la emprendida por el neokantismo que pretenda es
de posibilidad de todo concepto de historia y por
de la historiografa existente. Por otro, de la reflexin
la fenomenologa existenciaL que tena el defecto
de no preocuparse por los lt:::'UILolIV::'
I Entonces
riamente, segn Horkheimer, el
filosofa de la historia". Valoraba el papel inconsciente de los individuos res
pecto deltelos inmanente de la historia, aunque cada uno persiguiera sus
fines particulares. Sin embargo, la filosofa hegeliana de la historia no lograra
la progresin de la Idea en la historia, yel accesosuperiora la con
configu-
la historia elaborada por Marx
tafsica y tenda hacia una teora cientfica. El marxismo mantena el
lo inconsciente visto en Hegel, pero en el sentido de! modo enel cual "la eco
1M. Horkheimer, pSlCOIogla (1932), en Teora Clitica, Amorrortu, Buenos Aires, 1974,
pp. 22-23.
61
60
II0dl.\l/hl
111 11"1" ,kI e I1IIII li\ al hombre". Aunque admita que semejante detemlinacin
.. "11.1' ('lulll\'1 r a simplificaciones excesivas, Horkheimer subraya ba que esa
,.1 'In 1(>11 "no debe llevar a desconocer el hecho de que la situacin econ
IIIIl ,1 de los hombres influye hasta en las ms finas ramificaciones de la vida
.lIllmica". Como consecuencia, la psicologa de los individuos tendra que ser
hIstorizada y en modo alguno referida a una naturaleza humana universal.
Lo que viven, perciben y sienten los individuos es irreductible a lo que pien
san de s mismos. sa era precisamente la razn ms importante para soste
ner un concepto de historia.
El tratamiento ms radical de estas cuestiones fue realizado por los miem
bros de la Escuela de Frankfurt luego de la consolidacin del poder de Hitler,
ante el espectculo de la Segunda Guerra Mundial y la masacre en los campos
de concentracin. La experiencia y condicin de exilio permit a estos inte
lectuales comprendertempranamente los significados filosficos de tales su
cesos. All encuentra su lugar el volumen terminado en
en 1947 por Horkheimery Adorno: Dialektik der AuJhldrung.
Theodor Adorno (1903-1969) concerniente a temas
adquiri relevancia porestos mismos aos y conserv
!timos estudios.
La tesis de Dialctica de la ilustradn es crucial en
la teora
crtica que, como el marxismo, se vea continuadora de losaspectos emancipa
torios que, enfrentado al oscurantismo feudal, pretendan radicalizar el pensa
miento racionalista francs e y el alemn. Horkheimer y
Adorno sostenan Que la historia y la realidad desmintieron la conviccin de
progreso de la libertad y felicidad. Porel con
mostr como demasiado til para la consecucin de
tipo de barbarie bajo la forma del positivismo.
de la cosificacin del mundo. Mientras
para la interpretacin de proceso se derivaba del fetichismo de la
mercanca, y por ende se ligaba internamente con el capitalismo, Horkheimer
y Adorno lo extendan a toda la histolia pues expresaba una modalidad de larga
duracin de la relacin sujeto-objeto (aplicado por igual a la naturaleza y a los
seres humanos). De aqu que lo iniciado como una dialctica de la ilustracin
deviniera en una filosofa de la historia.
Conceptualmente, pues, el razonarcosificante, meramente subjetivo,
perteneca ms a una "razn instrumen tal" que a la historicidad capi talista.
Historia. negatividad ycriticismo en la Escuela de Frankfurt
pensamiento
que el concepto mismo de tal no menos
de este momento regre
I..VllUI..Ua.. Si la el deslfucLOrdel
a sus enemigos, el pensamiento ciegamente pragmatizado
pierde su carcter de superacin y conservacin a la vez, y por lo tanto tam
con la verdad".
2
La razn no aparece aqu sino como una capacidad tcnica de expansin
cuantitativa y manipulatoria de la naturaleza y de la demografa humana. La
racionalidad tcnica se mantiene en exterioridad a sus objetos. La realidad y
la historia son reificadas y convertidas en colecciones de datos y hechos
donde la subjetividad no las transforma sino bajo el rgimen de una cientifi
cidadcontra la cual la "fantasa revolucionaria" se hace utopismoyen todo
caso degenera en confianza pasiva en la tendencia objetiva de la historia.
El diagnstico presentado por Adorno y Horkheimer adopta un tono
apesadumbrado que denota tambin la degradacin de las esperanzas de
cambio radical de la dcada anterior. En parte por las exigencias contextuales
del trabajo en los Estados Unidos, en parte por una inclinacin de ms larga
yprofunda duracin del devenir de la teora crtica, la pretensin de implica
cin prctica de la actividad intelectual filosfica que apareca en Horkhei
merdeja paso creciente a una postura negativa de lo dado, que si no cede al
conformismo est cribada por un escepticismo frente a todo mesianismo re
volucionario.
Es preciso decir aqu que por entonces la legitimidad de una filosofa de
la historia crtica era menos evidente. Efectivamente,
lazo entre la imposibilidad de otorgar sentido positivo a la historia y la
mitacin negativa de la teora crtica. "Desde el momento en que la
M. Horkheimery Ih. Adorno, DialehtikdcrAujklanmg.
furtlMain, 1988, p. 3; Dialctica del iluminismo. tr. H. A. Murena, Sur, Buenos Aires,
63
....
62
OmarAcha
como objeto de una teora unitaria, como algo construible, no es el bien, sino
precisamente el horror, el pensamiento es en realidad un elemento negativo.
La esperanza de un estado mejor se funda -en la medida en que no sea pura
ilusin- menos en la certidumbre de que tal estado sera garantizado, estable
y definitivo, que en la falta de respeto por aquello que -en medio del sufri
miento universal- se aparece como tan slidamente fundado".3 El pensa
miento crtico ya no apareca como capaz de contribuir a la emancipacin
como pareca posib le una dcada atrs, sino que reclamaba su derecho a fun
dar un inclaudicable sitio de resistencia.
En Minima moralia (1951) Adorno extendi las consecuencias de esta
sensibilidad. La implacable irona con la cual Adorno pasaba revista a la ex
periencia contempornea no era externa al filosofar por aforismos. La escri
tura de Adorno no era extraa a su nocin de historia. El recurso al fragmento
supona una muy determinada concepcin de la tarea filosfica, pero en ello
se conjugaba tambin una comprensin de lo social y de lo histrico. Adorno
rechaz el modo "sistemtico" de acometer la escritura filosfica pues en ello
se ocultaba la pretensin de simplicidad y la suposicin de totalidad que di
sonaba de su concepto de dialctica. sta no designaba la estructura del cam
bio sino que operaba negativamente en la pretensin totalitaria de instituir
un sentido o un destino. Impeda, as, toda pretensin de filosofa primera
que calaba, como su expresin antihistrica ms acabada, al pensamiento de
Husserl. Con la fenomenologa, el pensamiento burgus se conformara con
lo esttico, y renunciaba a la comprensin del cambio. Siguiendo la idea mar
xista de que luego de 18481a burguesa haba dejado de ser eminentemente
progresista, Adorno explica las generalidades abstractas de la fenomenologa
por la razn instrumental que, en nombre de la ciencia, se impona sobre el
pensamiento crtico y dialctico.
En oposicin a la mquina de la razn identificante o instrumental, se tra
taba --en cambio- de elaborar una razn que contemplara lo no-idntico. Si
la verdad no resida en el Todo, tampoco lo haca dogmticamente en el mero
fragmento, pues Adorno no descartaba el momento constructivo a que poda
acceder la teora crtica. La cuestin fundamental era, despus del derrumbe
de las ilusiones progresistas y racionalistas que delat el nazismo, cmo
constituir una alternativa que sostuviera la posibilidad de pensar desde una
)Dialektik, cit., p. 236; Dialctica, cit., p. 266.
Historia, negatividad ycriticismo en la Escuela de FrankfuTl
"vida daada". En tal contexto la tarea de la filosofa se distanciaba de la cons
lruccin de grandes sistemas para descubrir esos intersticios donde la nega
lividad sostena la resistencia a un orden de dominacin. La historia careca
de una espina progresiva.
4
Solamente en la filosofa adorniana de la msica
la historia mostraba el logro progresivo de una mayor perfeccin. En cuanto
a la historia de la sociedad, la prdida de un sentido trascendente, la destitu
cin de la confianza revolucionaria, no se troc sin embargo en el abandono
del criticismo y menos an en la confirmacin del orden existente. Perdida
la conexin entre teora y praxis, slo en el arte se conservaba el cuestiona
miento de lo dado como momento utpico
3. Herbert Marcuse: de Hegel a Freud
La aspiracin de H. Marcuse 0898-1979) a una organizacin racional de
la sociedad no capitalista defenda la permanencia de la individualidad como
instancia de un goce que cuestionara lo existente. N o se trataba del acceso de
las "masas" a los beneficios de la productividad material, ni del consumoacr
tico de las conquistas cientficas como apareca enla poltica y en la filosofa
progresista de la historia de la socialdemocracia.
Sumarse a la tendencia del progreso tecnoeconmico capitalista no resol
vera automticamente el peligro reaccionario del fascismo porque ste se
apoyaba tambin en las "realizaciones" del capitalismo. En este sentido Mar
cuse comparta el nexo entre capitalismo y fascismo que sera comn a la Es
cuela de Frankfurt. No se trataba de una relacin causal sino de la comn
cualidad represiva que compartan, y de la que tambin se alimentaba la for
macin econmico-social sovitica. Dos temas surgan entonces como pro
grama de investigacin filosfica. En primer trmino la elaboracin de una
teora crtica que superara las confianzas histrico-filosficas del marxismo,
con la condicin de mantener vigentes sus aspectos crtico-revolucionarios.
En segundo trmino, la indagacin del vnculo entre civilizacin y represin,
que remita a la problemtica psicoanaltica.
En estas vas se constituy la filosofa de la historia en Marcuse. Dos eran
los reproches que, en esta faena, dirigi a Hegel. El primero no resida tanto
'Th.Adorno, "Progreso" (1962), en Consignas, Amorrortu, Buenos Aires , 1973.
64
65
111111/1 1\,11(/
(" 11 ~ I l "idealismo" sino en no haber extrado las consecuencias radicales de
que el hegelianismo saba perfectamente: que la historia se realizaba
corno un ap:-endizaje pero tambin como una alienacin, El segundo-y
se legitimaba la intervencin de Marx-era que para acceder a esa comprensin
haba que salir de la metafsica para acceder a una teora social. Sn embargo,
Marx despleg slo parcialmente esta condicin trgica que amenazaba con
cuestionar la inevitabilidad del comunismo,
Marcuse opona reparo a la filosofa de la historia de Marx, Su ncleo b
sico era la desmentida de la prognosis marxiana segn la cual el doble efecto
de la pauperizacin de las masas proletarias y la organizacin masiva de 13
clase obrera conduciran al capitalismo a una crisis revolucionaria, El capita
lismo haba sufrido crisis importantes, pero las haba superado y haba acre
centado el consumo de las masas regimentndolas en el conformismo, Slo
en los ltimos aos de la dcada de 1960 Marcuse considerara matices en
esta tesis de la opulencia capitalista al observar la dinmica del Tercer
Mundo, Mientras tanto su examen contrariaba netamente la previsin de
Marx, No solamente no hubo empobrecimient generalizado de la clase
obrera, sino que se creaban nuevas necesidades y satisfacciones, El abordaje
crtico consista en tematizar que esas satisfacciones eran represivas y garan
tizaban la subsuncin totalitaria del individuo, La acumulacin del capital se
cimentaba en la explotacin del trabajo y en la multiplicacin del consumo,
La felicidad y el goce autntico, la modificacin del mundo y la actitud cr
tica, parecan incompatibles con una sociedad cada vez ms programada y
repetitiva. La realidad pareca haber perdido su dialctica. La promesa mo
derna de la libertad retroceda ante las modalidades totalitarias de existencia,
que no siempre adoptaban las formas de un Estado brutal sino que apelaban
a prcticas ms sutiles y eficaces de dominacin.
La presuncin de que existe un goce propio, libre, es la condicin de po
sibilidad de la crtica marcusiana a la productividad represiva del capitalismo
monopolista. Como es sabido, esto sera cuestionado ms tarde por M. Fou
cault porque esta "hiptesis represiva" no da cuenta de la historicidad y de la
construccin del deseo. El ncleo de este aspecto del proyecto terico
Marcuse se construy en polmica con Freud. En El malestar en la
entre otros textos, Freud sostu vo que la vida en sociedad supona un monto
de represin de las mociones pulsionales, A la contradiccin entre el princi
po de placer y el princi po de realidad propio de toda experiencia vital era
Historia, negatividad ycriticismo en la Escuela de Frankfurt
preciso agregar un cuanto propio del trabajo destinado a la coexistencia, La
represin de las pulsiones, sobre todo sexuales, que exiga el trabajo impl
caba el desasimiento de sus potencias vinculantes entre los individuos y el acre
centamiento correlativo de la pulsin de muerte, Esto supona la inflacin de
la represin, lo que asu vez conduca a nuevas cuotas de frustracin. Era sa la
dialctica de la cultura que la Gran Guerra, segn Freud, haba probado,
En Erosy civilizacin, Marcuse criticaba la representacin freudiana del
malestar contemporneo. La explicacin ofrecida por Freud le pareca par
ticularmente perjudicial dado el carcter dialctico y agonal que caracteri
zaba al psicoanlisis (y que traicionaba el "revisionismo").
El capitalismo exiga, sta era la tesis bsica, un "plus de represin" sobre
el que se podra considerar el mnimo indispensable para sostener material
mente a una sociedad compleja (infraestructura, administracin, servicios
generales) Ese excedente era el exigido por la acumulacin de capitaL Exista
una conexin entre plusvala y plus de represin. Freud fue ciego ante esta
condicin histrica de la economa hbidinal. El principio de realidad-pro
clamaba Marcuse-es un lmite maleable y negociable, Los conceptos psico
lgicos empleados por Freud en una vena naturalista eran conceptos
polticos, Marcuse elabor una narrativa de la conformacin de individuos
sobre-reprimidos por las exigencias del trabajo en el mundo capitalista y por
la situacin de la cultura contempornea.
La contradiccin entre pulsin y razn que apareca en trminos trgicos
en Freud, historizada por la teora del plus de represin, abra una va utpica
para la vida feliz, para el goce casi pleno de la sensualidad, que llevara en una
sociedad socialista a la estetizaCn de la vida, El Gran Rechazo que exiga la
vida contempornea prometa el logro de una "vida humana autntica" en
una sociedad "no represiva".
La notable expansin de la riqueza capitalista en el Occidente de posgue
rra, sin embargo, desmenta que la represin de los impulsos libidnales fuera
inherente a las formaClones sociales contemporneas, Entre los aos 50 y 60
se observaba la expansin del consumo de la mano de la evidente ampliacin
de la vida ertica. El aumento de la sensualidad de la vida no pareca incom
patible con la acumulacin del capital ni con la organizacin de la sociabili
dad que gerenciaba el Estado de Bienestar. La imposicin de una lgica
positiva, antidialctica, eliminaba la nocin de cambio que no fuera el creci
miento cuantitativo.
66
67
t ) 1 J I ~ 1 I Al
I I {lcc,ac,():'IC!.'-O Dor el cierre del horizonte de cambio social radical, oe la re
FU':HUH... que ocasionaba la integracin de la clase obrera en
H k;tll':; consumistas, fue elaborado por Marcuse en El hombre unidimensional
( 19(4). Este texto apunta una estacin peculiar de la trayectoria terica de
Marcuse. A diferencia de autores como Benjamin, Adorno y aun Horkheimer,
Marcuse se distingui por un optimismo histrico que no lo abandon in
c\uso en la tormenta del nazismo. La ltima etapa del pensamiento de Mar
cusese articul con los movimientos protestatariosycrtcos de la segunda
mitad de la dcada de 1960. Entonces el pesimismo de El hombre unidimen
sional fue matizado con la emergencia de nuevos sujetos del cambio como los
estudiantes, las mujeres feministas, los grupos ecologistas, los sectores tcni
cose intelectuales politizados, que en opinin de Marcuse mantena vigente
la idea de revolucin y la aspiracin a la felicidad.
4. WalterBenjamin: materialismo histrico
ysubversin del tiempo
De los autores de la primera generacin de la Escuela de Frankfun, Walter
Benjamn (1892-1940) presenta el perfil ms singular. El carcter extremada
mente complejo de su prosa pertenece a una propiedad, la de su pensamiento,
que halla su sitoen una comprensin esttica del conocimiento y de lo real. Esta
inteligencia no deriva de la confluencia inestable entre el mesianismo judo y el
marxismo adquirido luego, sino en ese continente del saber que es el de la morfo
loga. Esa corriente intelectual inaugurada por J. W Goethe se plasma en Benja
min en el fundamental trabajo sobre Las afinidades electivas. La interminable
controversia entre laslecturas que insisten en la persistencia del saberjudo y del
materialismo histrico en Benjamn, en su disputa, dejan sin formularla pregunta
porel horizonte que hizo posible esa coexistencia necesariamente inestable.
La morfologa esel suelo donde Benjamin urdi una comprensin plstica
lo histrico, que puede acoger y violentar ambas bibliotecas para
garlas segn las exigencias del momento. Pero no solamente extrajo de all! su
mirada dialctica (en contraste con la heredada de Hegel), sino que tambin
deriv de esa fuente la nocin de "idea" que sostuvo su epistemologa semi
tica. Idea designaba en Benjamin lo originario, lo perdido, y lo que deba ser
recuperado. No es por azar que el texto donde esa nocin fue fundamentada,
Historia, negatividad y criticismo en la Escuela de Frankfurt
el "Erkenntniskritische Vorrede" del estudio drama barroco alemn,
estuviera encabezado por una cita de materiales en torno de la teora de
los colores de Goethe. La precedencia del lenguaJe sobre la filosofa de la
toria se basaba en la onto-teologa de las palabras donde se nutra su imagi
nacin histrica. En un primer momento, aquel del origen, el verbo divino
se haca mundo, las palabras y las cosas no se distinguan. Pero ese lenguaje
se habra perdido en la vida alienada. La "idea" era precisamente esa ocurren
cia donde el pensamiento arquetpico se haca real. Ese momento, donde ya
no habra nostalgia de lo perdido sino recreacin del mundo, adopt
mero su modelo en la redencin y luego se radicaliz en la revolucin.
Aunque el estudio sobre Las afinidades electivas estuviera organizado bajo
la forma de tesis, anttesis ysntesis, el concepto de dialctica en Benjamin
posea una armadura muy distinta a la confiada metafsica de su fundido he
geliano y marxiano. Tematizaba el cambio, pero en modos mltiples, anta
gnicos, con retrocesos, saltos y conflictos, sin destinos ni superaciones
ltimas. Reposaba en los fragmentos, pero no era una microloga pues aspi
raba a construir el horizonte de la experiencia. Lacertidumbre de que esa dia
lctica se constituy -<on matices que aqu no pueden ser examinados- en
una "epistemologa", lo sugiere su relevancia para los trabajos consagrados a
la crtica del arte como para su ambicioso proyecto de reconstitucin de la ex
periencia de la modernidad en el Pars del siglo XlX.
Discutir aqu el documento ms importante de la filosofa de la historia
en Benjamn: las llamadas "tesis sobre el concepto de historia" de 1940.
La intervencin terca de Benjamn tambin depositaba en la herencia
de Marx una esperanza de emancipacin. Pero que no se trataba de una ope
racin de "aplicacin" de un cuerpo terico-poltico externo preconstituido,
sino de la infiltracin de un cuerpo extrao que lo tensiona internamente.
"Un mueco con un traje turco, una pipa en la boca, sentado ante el tablero
que trastorna una amplia mesa. Por un sistema de espejos se despenaba la ilu
sin de que esa mesa era translcida por todas partes. En verdad tena adentro
un enano jorobado que era un maestro en ajedrez, y que guiaba a discrecin la
mano del muneco. En la filosofa puede representarse un equivalenteaesear-
Debe ganar siempre la muneca que se llama 'materialismo hist rico"'.
5
. es el texto de las "tesis", en uf,ummr
kamp, frankfurtlMain, 1991 ,p. 693. Las citas siguientes seindicarn en el
69 68
OmarAcha
Cmosostener que ese mueco llamado marxismo gane siem pre la par
tida? Sin duda por las cualidades del enano jorobado que mueve a su gusto la
mano, que de otra manera permanecera rgida o no producira los efectos de-
Exactamente por esa introduccin del enano al interior de la mueca
es plausible la victoria: "Ello puede admitirse cuando [e! 'materialismo hist
nco') toma a la teologa a su servicio (in ihrem Dienst nimmt) ,que hoy es-como
se sabe- pequea y odiosa, y de todos modos no debe dejarse ver" (lbd,). La
extraeza del cuerpo "teologa" es admitdamente intrusivo, desagradable.
En la segunda "tesis" Ben j am in comienza a desarro llar la cuestin men
cionada tan misteriosamente en la primera. En ella discute la relacin del
tiempo con la felicidad. El tiempo, generalmente entendido como un trans
currir sin cualidades, subordinaba la temporalidad como una instancia "tras
cendenta\" de la historia. La felicidad nada tendra queverenello.
La propuesta de Benjamin pertenece a un esquema terico muy diferente
al objelivista (ontolgico o epistemolgico). La nocin benjaminiana
toria es la exposicin de las realizaciones y de los fracasos, del cumplimiento
de la promesa de la redencin (felicidad) y de su destruccin. La experiencia
de un mundo y una biografa dolorosos, de las deudas de felicidad, no se
debe slo a la debilidad, sino a las luchas donde hubo vencidos. es la
"acontrapclo" de la historia. Deallfuna pregunta fundamental: "Nos roza a
nosotros el mismo soplo de aire que el que lo hizo sobre nuestros anteceso
res/ No est en concordancia conel eco que hiere nuestros odos e! de los
desde ahora mutilados? No tienen las mujeres que hemos cortejado
nas que jams conoceremos?" (BG, 693-694). Benjamin responde que s.
Pero no podra encontrarse una relacin causal entre el tratamiento de la his
toria yel principio metonmico que nos conecta con esa infelicidad del pa
sado Narrar ese pretrito implica una identificacin voluntaria y la carga de
unadcw:la.
Poclemos ver aqu que el concepto reologlCo oe la mstona \.que perma
nece an slo como indicaCin) implica un supuesto metodolgico, que de
nominar principio metonmico, por el cual todo acontecimiento remite
inmediatamente a una histora oculta. La semanlizacn la polticay la
taclamente desde ,ma temporalidad hacia la olra. Benjamn llama
iluminacin a la estructura del momento -mnada y fenmeno
donde liene lugar la verdad en la historia bajo la fonna de imgenes dialcticas
ycuyo mtodo esel montaje.
Historia, negatividad y criticismo en la Escuela de Frankfurt
marxista tiene una responsabilidad: liberar a la tradicin de las
garras de los opresores. Es una sensibilidad que no responde ajustadamente
al marxismo objetivista-evolucionista. All no interviene la subjetividad. En
la perspectiva de Benjamin aduce que la espe ranza es una conviccin
sin la cual la construccin del saber histrico, tal como l prefiere, no es po
sible. La llamada esperanza no es otra cosa que e! quiebre de la detenninacin
tan habitual en la ideologa fisicalista. Es deseo de intervencin pollca de la
historia enlas cadenas de discursos que se cruzan con prcticas. La esperanza
va ms all de lo dado para abrirel mbito de lo posible. El recuerdo activo, la
rememoraCln lEingedenken), establece esa posibilidad.
Es, entonces, en la prctica poltica donde la historia existe. Fuera de ella
es nada: no posee efectos. La oportunidad para escribir la historia no est ga
rantizada: "La verdadera imagen del pasado pasa rpidamente. pasado es
retenido slo como una imagen que es percibida como en un relmpago en
el instante de su cognoscibilidad, que jams volver a ser visto" (BG, 695). Por
el contrario, una posicin como la de! "historicismo" que se limita i1usoria
mente a describir el devenir del mundo, tiene un imaginario objeto eterno,
siempre all. La historia historicista no tiene historia.
Benjamin reclama lo opuesto para e! materialismo histrico. El marxismo
es perspectivista, ytiene la arrogancia de elegir sus objetos. La esperanza de
que e! conocimiento de esos objetos sea til no depende tamo de su adecua
cin realista como de! pape! ideolgico-pollico de! saber elaborado en un
contexto de
Es siempre e! concepto de progreso reo de las impugnaciones que Benja
mn con tan buenas razones le endilga 7Aun Adorno, con la desconfianza que
le causaba que despus de Auschwitz se hablara tan ligeramente de "pro
greso", elaboraba la idea de que filosficamente el concepto poda actuar
como crtica de la realidad. Quiz la nocin de redencin tan propia de la vo
luntad de revolucin oculte, tambin en Benjamn, una metfora de pro
greso. La tarea negativa de Benjamin atina al comienzo de una crtica de!
evolucionismo en de una intervencin en una instancia (lo
como e! capitalismo, no morir de muerte natural.
Se comprende entonces que elliempo-ahora sea el proceso mismo de la re
volucin o la accin justiciera. El tiempo-ahora es la inversin de la evolucin
uniformemente variada. Existe, pues, una relacin de homologa entre el
procedimiento subjetivamente sobredeterminado de constitucin poltico
70
71
Ol/l(//Acha
narrativa de la historia y la
das (y actuales) por su liberacin. La mstona, nos
jeto de una construccin cuyo lugar no lo forma el tiempo homogneo y
vaco, sino el tiempo-ahora (Jetztzeit) pleno. As era para Robespierre la anti
gua Roma, un pasado cargado con tiempo-ahora, que haca saltar fuera del
continuum de la historia" (BG, 701).
La prctica historiadora deseable es concebida por Benjamin bajo el rgi
men de la poltica: "La poltica -dice-ostenta el primado sobre la historia".
Esta supremaca que no se trata de una relacin de contigidad entre
segmentos temporales. Del pasado al presente se
posicin dada por el transcurrir propio y objetivo del cosmos; del pasado al
ahora (que es siempre nuestro) existe una relacin de deseo, de requeri
miento, de auxilio, que sale de toda linealidad. El tiempo-ahora para Benja
min constituye el acontecimiento total de la historicidad: la transformacin
radical del mundo, la creacin de la felicidad, la eliminacin del sufrimiento,
mesas, es decir, la revolucin.
La teora, el principio constructivo, es la clave que inJormaa la historia,
que por ende nose acumula, sino que se construye. La clave es que
heredados de los acontecimientos pasados slo interesan en la medida en
que ingresen en nuestros esquemas de inteligilibilidad dictados por nuestra
voluntad poltica y esttica. Son las esperanzas presentes las que aprovechan
la productividad de sentido de aquellos signos, que como en los xtasis nos
impactan de un modo diferente a las experiencias de un mundo doloroso. El
la revolucin, que es superior pues trastorna ese mismo
tass de la liberacin y la lt:llClua
como la experiencia del pasado en cU;J,nto monana ,es aeClr, como
que experimentamos en el amor o en el "instante de peligro". La ruptura
presente, el descomponer la cadencia del tiempo, es la virtud ms importante
del saber histrico, y ello por su capacidad de enseanza sobre las capacida
des humanas de irmsall de la instrumentalidad reproductiva y estructu
histrica del pasado? Sin duda no
que haya Si Benjamin aceptara esa definicin estara en
cin: el pasado sera establecido en la instancia objetiva del
y la historiografa tendra razones para reclamar un campo propio de
Historia, negatividad ycriticismoen la Escuela de Frankfu rt
La historicidad de Benjamn no corresponde con la facticidad. Por encontra-
es la aprehensin historiadora actual la que confiere de carcter histrico
facticidad que nicamente es tal si pertenece a nuestra concepcin de la
La historicidad de un suceso est dada por el recuerdo que realiza
mos enel Por eso la filosofa de la historia de Benjamn es quiz ms
exactamente una teora de la memoria.
La deriva de la historia en memoria hace emerger la cuestin de la
renda histrica. Benjamin, en su perspectiva dialctica tan particular, su
braya la prevalencia del presente sobre la presunta mismidad de lo pasado.
Esa bsqueda de politizacin que es tambin una estetizacin se hace en
nombre de las generaciones oprimidas vencidas. Pero Benjamin no nos
provee del derecho a narrar una historia de los vencidos. De dnde ob
tiene sus crditos un historiador benjaminiano para "recuperar" la expe
riencia de un obrero de Manchester en 1790? No hay en la "actualizacin"
un forzamiento, una nueva opresin, sobre aquel sujeto explotado? La
perspectiva teolgica sutura la diferencia histrica, pero no est
ello est justificado, y menos an (para no salir del esquema de pensa
miento de Benjamin) que sea polticamente til. Por ejemplo, escribir
sobre "los dominadores" en todo tiempo desdibujaba la particularidad de
la dominacin nazi de la dcada de 1930. Si la historia est constituida
siempre por "estados de excepcin", en qu se distingue la aniquilacin
juda del nazismo de la noche de San Bartolom?
Sin embargo, el concepto de historia que atraviesa la WlWXlm
min no debe ser entendido solamente como un ejercicio
que es ms adecuado comprenderlo como un prefacio a una
"emprica" sobre la historia de la modernidad en la Pars decimonnica. Slo
en ese donde la compulsa de fuentes posee una importancia radical
es auese extienden las tesis histrico-filosficas.
5.Jrgen Habermas: haca una
"poslnetafsica"
J. Habermas (1929) fue el heredero de la primera generacin de la Escuela
y adopt un camino propio que refigur globalmente su len
n""'''' ..''' fnnrl"nH>n''11pc aunque no haya renunciado a sus pre
72
73
OmarAcha
tensiones tico- polticas ms hondas. 6 En lo que de la
aqu compete, sin embargo, el quiebre elaborado por
ms radical. En efecto, en su obra madura, declara que su teora
comunicativa es una alternativa para superar la filosofa de la
haba conducido a la teora crtica al fracaso. El contexto histrico oel
miento habermasiano era muy diferente al que prim para sus predecesores.
La crisis del mundo burgus ya no era evidente en la sociedad opulenta del
occidente capitalista de posguerra. La reconstruccin de Alemania y la tra
mitacin del pasado nazi situaban tambin otros desafos.
La recuperacin del concepto de racionalidad preceda a la reevaluacin.
la ilustracin y la modernidad. Para ello Habermas propuso distinguir
entre la accin dirgida a fines eleolgica) que caracterizaba el mbito de la
cimiento
capitalista
Lukcs, que haba ubicado en el proceso de trabajo el na
alienacin, exista un sitio donde la "cosificacin" del mercado
por su autoconciencia, el
cosificacin, el pensamie
objeto, y porende descansaba en el
la obrera di
yHorkheimer la
la relacin suj eto
la con-
ciencia.
7
Tampoco ellos no elaboraron la relacin sUjeto-sllJeto mediada por
"razn instrumental" y el obrar lingstico-comunicativo.
el lenguaje cuya ausencia Habermas reprochara ya a Marx.
La interlocucin con la hermenutica impuls a
finicin de su proyecto de una "teora crtica de la sociedad". En electo, su
disputa con H. -G. Gadamer sobre la necesidad de complementar la henne
nutica filosfica con una crtica de la ideologa y su oposicin a la pretensin
de universalidad de esa hermenutica a travs de un programa de investiga
cin social con base emprica, deriv en la doble tarea de fundamentar una
teora de la comunicacin y de constituir una propuesta de sociologa que no
se agotara en la lingisticidad.
8
La formulacin de una teoria de lasociedadse constituy como teora de la
evolucin en la primera mitad de la dcada de 1970. En Zur RenonstrunUon des
7]. Habermas, Teoliadelaaccionwmunicatva. 1,
1999, p. 472-508. En adelante citar eSla obra de 1981
Historia, negatividad ycriticismo en la Escuela de Frankfurl
IlIstorischenMateJialismlls (1976) se plasm ese proyecto que supuso un intento
de "desmontar una teora y luego (...) recomponerla en forma nueva con el
alcanzar mejor la meta que ella misma se ha impuesto: talesel
o normal de habrselas con una teora [e! marxismo) que en algunos pun
loS necesita una revisin, pero cuya capacidad estimulante dista mucho de estar
agotada".
9
Tres eran las tareas a realizar: 1) despejar toda filosofa de la historia
sin derivaren un planteo positivista, estudiar los fundamentos normativos
de la teora marxiana, y 3) establecer el lugar de laacCn comunicativa en la di
nmicade\ cambiosociohistrico propuesto por e! materialismo histrico.
El nervio de la
en defender la idea de que el
tico el proceso de formacin de
mente mediada. Las sociedades se podran ordenar partiendo desde las
formaciones ms sencillas a las ms complejas siguiendo los patrones del
e imgenes del mundo que organizan el obrar comunicativo. Tales esquema
tizaciones no tenan un correlato historiogrfico necesario. No eran traduci
bles inmediatamente a un programa de investigaciones histrico-empricas,
sino que se mantenan en el nivel terico, en todo caso utilizables para el dis
curso prctico al modo de la idea de historia universal en Kant: "la aplicacin
diagnstica de las teoras evolutivas nicamente tiene sentido en el contexto
de la constitucin discursiva de la voluntad, esto es: en una argumentacin
prctica en lacual se trata de averiguar por qu en ciertas situaciones ciertos ac
estrategias y ciertas normas de accin en lugar de otras".1O
Esasconstmcciones "universales", desde luego ycontra Habermas, pueden ser
cin" que las
tencias para contribuir a la constitucin normas
9J, Habermas, La recollstruccindel matenalismo histrico, Taurus, '\1adrd, 1983, p. 9.
!O bid" p. 232.
75
74
OmarAcha
confi en poder derivar las elaboraciones de las elites en esos mbitos para la
"iluminacin" del resto de la sociedad, la autonomizacincreciente en "sub
sistemas" las privaba crecientemente de realizar esa confianza progresista. A
deba agregarse el desacople entre el mundo de la vida regido por la ac
cin comunicativa y el "sistema" de la economa capitalista y del Estado de
Bienestar. Aunque Habermas era ambiguo en lo que concierne al Welfare
State, en ese caso yen el de la mercantilizacin de la vida, la modernidad que
se liber del autoritarismo feudal a travs de la publicidad (Offentlichkeit), ha
producido una colonizacin de la mi.sma por el sistema regido por la accin
racional-teleolgica que impide la constitucin de formas nuevas de convi
venciasocial. El desacople dio paso a la colonizacin.
La oclusin de la racionalidad del mundo de la vi.da por la racionalidad
instrumental implica u na crtica social porque al ser eliminada la eficacia
creativa de la comunicacin se reprimen sus potencias. La construccin in
tersubjetiva de normas y proyectos comunes, al ser realizados mediante
actos de habla, suponen idealmente una serie de requisitos que est constre
ido a cumplir todo participante en el intercambio lingstico (pretensin
de validez, exoneracin de coerciones, actitud hipottica, presentacin de
razones o pruebas, etc.). Tales exigencias de la situacin moderna de habla
promete la constitucin de una imagen crtica del mundo, que para Habermas
puede ser considerada la ms universal en la medida que es la ms abstracta y
sobre todo porque puede dar cuenta de los horizontes hermenuticos de
otras culturas tanto como de las prdidas de sentidos respecto de ellas o res
pecto del pasado de las sociedades hoy modernas (TAC, 1I, 567-568).
La construccin de la teora de la accin comunicativa restablece loscrdi
tos del proyecto ilustrado al consolidarse a travs de una idea de racionalidad
no basada en la filosofa de la conciencia y que no aspira a una fundamentacin
ltima. Sin embargo, es suficientemente sustantiva como para reclamar lasu
perioridad histrica del tipo de accin que la preside como parte de una repre
sentacin emancipatoria de la historia. Es as como Habermas se constituye en
defensor de una narrativa de la razn donde la modernidad an tiene tareas
que cumplir. En esa tarea es que se ha destacado como un crtico del posmo
dernismo, que l califica como un simple y llano conservatismo. En el seno
esta posicin abrig tambin sus intervenciones en las disputas sobre la
historia alemana contempornea (como en la Historikerstreil) yel "uso
blico de la historia".
Historia, negatividad y criticismo en la Escucla de Frankfurt
Coda
Entre la bsqueda de una teoria social no positivista yla intencin prctica, las
cuestiones de la racionalidad y del progreso aparecen como las fundamentales
para la comprensin de las preocupacones histrico-filosficas de la Escuela
de Frankfurt. El gran obstculo para sostener una alternativa a la colonizacin
del mundo por la racionalidad tcnica estuvo dado por la carencia de una pro
puesta consistente por parte de la primera generacin. El sesgo crtico-nega
tivo de Adorno y Horkheimer, sin embargo, quiso ser superado por Marcuse
y Benjamn. En el primero por una ertica general. En el segundo, por una
morfologa politzada de la historia como discontinuidad vengadora. En
ambos casos el voluntarismo prima sobre la capacidad de la teora para serre
futada y convertida en accin poltica. La estrategia de Habermas, propia de
otro momento histrico, implica una reconstruccin del proyecto de la ilus
tracin que, en una era posmoderna, se halla sitiada por las crticas al etnocen
trismo de su evol ucionismo y de su idea "universal" de razn.
...
76
77
( hnarAcha
Bibliografa recomendada
BllCK-MoRSS, Susan, Oligen dela dialctica negativa. Theodor VI. Adorno, Walter Ben
jamin yel Instituto de FrankJurt, SigloXXI, Mxico, 1981.
jAY, Martin, Laimaginacin dialctica. Historia de la Escuela de Frankfurt y elInstituto de
Investigacin Social (1923-19.50), Taurus, Madrid, 1991.
RUSCONI, Gian Enrico, Teora crtica de la sociedad, Martnez Roca, Barcelona, 1969.
MCCARTHY, Thomas, La teora crtica dejrgen Habermas, Tecnos, Madrid, 1989.
Estructuralismo e historia
josSazbn
La oposicin o friccin entre los conceptos de Estructura y de Historia ~ a
propsito de su respectivo alcance heuristico yradio cognitivo o la alterna
tiva de subordinar un concepto al otro o bien articular a ambos partaria
mente en el seno de teoras generales-constituye uno de los captulos ms
interesantes de la historia intelectual del siglo xx. En l se condensan una
trama de perdurables alteraciones enel pensamiento imperante hacia media
dos de siglo que incidirn tanto enel diseo de modelos de las ciencias hu
manas como en la extensin de programas filosfcos y, msen general, en la
consideracin recproca de la filosofa ylas ciencias sociales. Asimismo, las
prolongaciones de esa mutacin incidirn en las actitudes ms difusassusci
tadas por la decantacin de un nuevo sentido comn que progresivamente
fue convirtiendo en moneda corriente los ideologemas nacidos del empobre
cimiento paulatino de los argumentos innovadores.
Hacia mediados del siglo xx, la afirmacin de la nocin de estructura en
las ciencias humanas y sociales indujo un movimiento renovador que, tanto
por la dilatacin de sus reas de aplicacin como por la evidencia de una ins
piracin uniforme tras los distintos modelos involucrados, asumi
mente el nombre genrico de "Estrucmralismo". De las matemticas a los
estudios literarios, de la lingstica al psicoanlisis, de la exgesis de mitos ar
caicos a la crtica cultural contempornea, un mismo impulso estructura-
variadamente especificado, suscit entonces la impresin de que, en el
plano del mtodo, se haba vuelto factible aquella confluencia que los adep
tos del Crculo de Viena concibieron como una "ciencia unificada". As, en
aos 60 y en Francia -escenario privilegiado de esta expansin- result
que los epistemlogos se refirieran a tal unificacin con trminos co
lectivos como "ciencias estructurales", "mtodos estructurales" , "lgica de
estructuras", etc. Ciertamente, la justificacin de ese ecumenismo de un
78 79
tipo de procedimiento intelectivo vastamente plegado a una multitud de ob
jetos particulares estaba dada por la
matricial. "Estructura", en efecto, designa un
mente solidarios que conforman una totalidad autor regu lada cuyo
brio es tal que la modificacin de un componente altera y reconfgura el
conjunto; y "mtodo estructural" es, por su parte, aquel que permite poner
en evidencia esa trama relacional, las propiedades de los elementos y sus
leyes de funcionamiento, trasvasando las entidades y sus operaciones a un
modelo descriptivo.
La pluralidad de tales modelos y los diferentes propOSltOS a los que ser
van estimularon la coexistencia de muy distintas versiones del mtodo es
tructural, ejemplificadas (para mencionar unas pocas) por las teorias de la
forma o del campo (Gestalttheorie, Field Theory) y por el estructuralismo ge
nticoen psicologa; porel estructural-funcionalismoen sociologa yen an
tropologa; por la teora de los juegos (Garnes theory) en economa yen
ciencia poltica, etc. Ala luz del posterior desarrollo de la historia intelectual,
se puedenapreciar algunos rasgos externos comunes a la gran mayora de las
vertientes estructuralistas que se abran paso en las ciencias especiales: 1)
ellas se desenvolvan en el seno de marcos disciplinarios que fiiaban el
canee operativo de sus hallazgos; 2) enconsecuencia, ms all
las promesas de la inspiracin estructural, no posean una vocacin expan
siva en cuanto frmulas que, exitosas en un dominio, pudieran extrapolar su
validez a dominios diferentes; 3) esa misma autocontenCn las alejaba de la
proponerse como piedra de toque de la plausibilidad de postu
O formas de conciencia u horizontesaxiolgicos, es decir de
tadas, por ltimo, en cada caso a
nielad cientfica, su recepcin no su per esos margenes, sus QeSarrOllos no
movilizaron el inters de un pblico ampliado, su lxico no aliment una re
trica de consumo meclitico ni sus practicantes accedieron a un plano de vi
notoria.
la cOflstituida por la orien
0908- ),
Estructuralismo e historia
sivode algunas imperantes posturas flosficas, trascendiendo,
10smbiLOs acadmicos hasta crearun poderoso estmulo intelectual en la
aparentemente receptiva a lo que cabra llamar una "mutacin
en el pensamiento contemporneo. En la medida en que las
realizaciones de la versin lvistraussiana del mtodo estructural
suponan un relegamiento de los datos yel tipo de comprensin que sumi
nistraba el conocimiento histrico as como una fuerte man!nacin del
papel de la conciencia enel comportamiento social, el
fue valorado en razn de su aptitud para descubri.r regulaciones culturales
que se ejercan en un plano inconsciente y, a la vez, dislocado de lascontinui
dades accesibles al historiador. Uno y otro aspecto -ladeteccin de un sustrato
inconsciente de las operaciones conscientes de la mente y la reconstruccin de
esesustrato como una organizacin formal, inafectada por la contingencia his
trica- fueron entendidos por Lvi-Strauss como la herencia ejemplar del es
tructuralismo lngstico y fonolgico que fecundara a las
sociales permitindoles acceder al estatus de verdaderas ciencias. De esta ma
nera, el difundido prestigio de la nocin de estructura entre los practicantes
de las ciencias humanas qued asociado, en la orientacin lvistraussiana,
con posiciones de principio que volvan sospechables el papel de la concien
cia en la produccin de significaciones yelaporte de la historia a la dilucida
resortes profundos que haran inteligible su funcin. Es oportuno
tratar sucesivamente esos aspectos.
La secundariedad de
para Lvi-Strauss, una de las enseanzas principales de la
todo fonolgico de Trubetzkoy que l, por su parte, considera
extensible al eSl ud io de los problemas de parentesco. As como ellngista
ruso las leyes generales de los sistemas fonolgicos en el nivel de la
fenmenos lingsticos el
se
un de leyes
Puesto que los trmmos de
"elementos de significacin" y que esa significacin la adquiran ime
en sistemas, la postulacin de Lvi-Strausssera que los sis
paren r.esco, como los sistemas fono le) gicos, eran elaborados por el
"en el dano del pensamiento inconsciente"; alcanzado tal nivel, que
81
80
/1 '\('
daba abierta la posibilidad de apreciar, en ese tipo de fenmenos, iuef2:o de
leyes generales, pero ocultas".
1
La necesaria transicin del plano de fenmenos conscientes al de su
estructura inconsciente -con la consiguiente adscripcin de aqullos a prc
ticas sociales de ilusoria autocomprensin yde sta a la trama relacional en
cubierta que el modelo descubre como su clave explicativa- constituir el
reiterado gesto cientfico que Lvi-Strausseleva a profesin de fe terica. "Prin
ci pio fundamental" de su nocin de estructura es que sta no remite a la reali
dad emprica, sino a los modelos construidos a partir de ella; pasar de la
primera a los segundos supone dejar atrs la "estructura aparente" para acceder
a la "estructura profunda", teniendo presente que las elaboraciones conscientes
se interponen como "obstculos" en esa tarea (AE, 251-254). El concepto de
estructura as entendido, con su particin inflexible conscienteJinconsciente
(y sus homlogas: manifiesto/encubierto, empricolconstruido, ilusoriolcons
titu tivo, etc.) dilat sus reas de aplicacin desde las relaciones de parentesco
hasta un conjunto muy amplio de prcticas y creaciones culturales, entre las
cuales los mitos indgenas ocupan un lugar de excepcin porla vastedad del
estudio a ellos dedicado y asimismo por algn ocasional cotejo de sus atribu
tos con los de la ideacin histrica. A la luz de los reclamos de cientificidad y
del alcanzado ideal de un conocimientoobjetvo que Lvi-Straussatribuye a
la inspiracin lingstica de su antropologa estructural-la cual, conel ejem
plo paradigmtico de Trubetzkoy, se apoyaba en las virtualidades heursticas
acceso al inconsciente-, es interesante retener el cotejo que el autor hace
entre la historia y la etnologa. Ambas disciplinas-afirma- tienen el mismo
objeto (la vida social) y el mismo objetivo (una mejor inteligencia
bre), pero se distinguen una de otra principalmente por la eleccin de
pectivascom plementarias: "la historia organiza sus datos en relacin con las
expresiones conscientes de la vida social, y la etnologa en relacin con las
condiciones inconscientes" (AE, Conviene, entonces, volver la atencin
a la percepcin lvistraussiana de la historia para apreciarmejor loscontor
nos de la problemtica que la opone, en cuanto resgestae, a la estructura y,
como historia rerumgestarum, al Estructuralismo.
Lvi-Straus5, (laude: Antropologa estructural (1958), trad,: Eliseo Vern, Eudeba, BuenosAires,
32, (En adelante: AEseguidodel N"
Estructuralismo e historia
l' I punto de partida para esta disquisicin reside en la opcin deCISlva que
',111 l(lne el mencionado "principio fundamental"; contra otras versiones del
1",11 ucturalismo antropolgico-bien representadas en el mtodo conducido
l!t He! ingls Radcliffe-Brown-, Lvi-Strauss defiende la ndole irreductible
.Ir la estructura social a las relaciones sociales existentes, as como el carcter
lIllficial de las reglas de parentesco, no derivable de los lazos biolgicos. En
4 'l Josicin a la deriva naturalista de las instituciones sociales y a la fijacin em
IJI nstaenel diseo de los modelos correspondientes, Lvi-Straussestablece
4011 firmeza la discontinuidad de los niveles: su nocin de la "estructura",
incorporar de entrada el registro de un conjunto de hechos observa
dos, conduce a un tipo de modelo de elaboracn y de inteligibilidad lgica
ro un sentido acorde con el impulso inaugural de la lngstica saussuriana,
en la inteligibilidad de la lengua como un sistema de relacones nece
'.arasslo accesible mediante un enfoque sincrnico. En cuanto sistema de
.Ignos, la lengua es aprehendida siempre en uno de sus estados, es decir. en
un momento de equilbracin de sus unidades, el que corresponde a lo
Saussure llama "el eje de las simultaneidades", metdicamente opuesto al
"eje de las sucesiones", el cual remite a las alteraciones del sistema a travs del
Ilempoy, por tanto, a la historia y la evolucin (Saussure prefiere hablar de
"diacrona"). La ejemplaridad de la iniciativa saussuriana --su bachelardiano
"corte epistemolgco"- reside en el deslindamiento riguroso de la lings
I ica esttica respecto de la lingstica evolutiva con el consiguiente primado
('ognosctivo de la primera, ya que indagar las mutacones del sistema im
plica saber cmo el sistema est constituido.
Lvi-Strauss, quien repetidamente ha invocado la obra de Saussure y de su
l'scuelacomoparadigmtica para las disciplinas humanas ysociales, reasume
por su cuenta, en el terreno antropolgico, la de que
los fenmenos sociales debe buscarse en el sistema relacional e1el Que fonnan
parte y que ese slo es obtenible asumien do una perspectiva sncr
que, est ausente la temporalidad histrica. La pro
pafiada de una conceocin de la
como sucesin
cuyo conoClmiento es, para la etnologa, instrumentalmente SelY
cial pero conceptualmeme subalterno, la estructura como verdadero
objeto terico en el mismo movimiento, relega a la disciplina que provee
aquel tipo de informacin (historia rerum gestarum) a un esta tus categorial

82 83
]osSazbn
respecto del mtodo cientfico privilegiado, el Estructuralismo. 2Tal
es la situacin que delinea la correlacin distintiva historia-etnologa cuando
Lvi-Strauss vuelve ms especfica la conexin interna a esa di visin del tra
acadmico. Pues el etnlogo, en su opinin, toma en consideracin
tanto los procesos histricos como las expresiones conscientes de los fen
menos sociales, pero slo con el fin de "eliminar todo lo que ellos deben al
acontecimiento ya la reflexin": lo que le importa es trascender "la imagen
consciente y siempre diferente que los hombres se forman de su devenir"
para arribar a "un inventario de posibilidades inconscientes" cuyo repertorio
provee, en definitiva, "una arquitectura lgica a [los] desarrollos histricos"
(AE, 23-2 4). Los trmi nos son ineq u vocos y rem ten a uno de los propsi tos
ms ambiciosos de Lvi-Strauss, declarado, entre otros lugares, en un di
logo filosfico con Paul Ricoeur. Cuando en esa ocasin este ltimo entendi
que el asedio lvistraussiano a un "inventario" de esas caractersticas asuma
la forma de un "kantismo sin sujeto trascendental", la descripcin fue acep
tada sin sobresaltos por su interlocutor, para quien el buscado "inventario de
las constricciones mentales" poda, s, recordar a Kant, pero con la diferencia
de que, en este caso, la indagacin se situaba fuera de la propia cultura, des
plazndose a los lmites ms alejados. Mediante tal "transposicin de la in
vestigacin kantiana al dominio etnolgico", el antroplogo estructuralista
buscaba determinar "las propiedades fundamentales y constrictivas" vlidas
para todas las mentes, cualesquiera fueren las sociedades involucradas. 3
1 En distintas oportunidades, Lvi-Strauss busc atenuar esa relacin de subordinacin. As, en el
de Du mel aux cendres (Plan, Pars, 1966, p. 408): "Al afirmar resueltamemesus pre
tensiones... el anlisis estructural no rechaza la historia. Alcomrario, le asigna un lugar de pnmer
plano: el que por derecho corresponde a la comingencia rreduclble sin la cual no se podra con
cebir la necesidad... Una investigacin plenameme volcada alas estructuras comienza por aceptar
la inanidaddelacolllecimiemo".
) Lvi-Strauss, Claude: "Rponsesil quelques questions", N 322, Pars, noviembre 1963,
pp. 630y 633. Elautorse refiere a .
lvistraussiano: "se trata de un inconsciente mas kantiano
ral, combinatorio...
"StrucLUre et hermneutique", en el mismo N de p. 600). En otro dialogo de la misma
poca, expresa en trminos parecidos sobre el sentido de su "kantismo". E incluso
agrega: "filosficamente, me siento cada vez ms kantiano... porque creo que
filosofa delconocmiemoyel concepto ypienso que slo
puede tratarde hacerla progresar". CL Caruso, 1'aolo: ConversacioncsconLvi-Strauss, FoucaLllty
Lacan, trad.: F. Serra Cantaren, Anagrama, Barcelona, 1969, pp. 23 Y33.
hi,>llna
bsqueda de ese inconsciente clasificatorio establece un horizonte
transcultural que vuelve empricamente irrelevante toda marca histrica,
otros desarrollos particulares de la obra de Lvi-Strauss tienen en cuenta las
modulaciones del tiempo histrico y su pertinencia para la tarea antropol
gica. Hasta tal punto aprecia esa pertinencia que en diversas oportunidades
ha desestimado la frmula "pueblos sin historia" como una apelacin des
acertada que slo alude a una situacin de hecho, lamentable, es decir, la
cuente ausencia o pobreza de registros del pasado en las sociedades que
estudia el antroplogo. Si bien "la historia de estos pueblos noses totalmente
desconocida" y, paresa, "quedar parasiemprefueradenuestroalcance, no
cabe concluir que ella no existe" (AE, 92-93). Cuando en cambio es posible ob
tener datos sobre estados sucesivos de una comunidad indgena (en la Antro
pologa estructural se mencionan algunos ejemplos), el antroplogo atesora esa
informacin, pues ella le permite enriquecer sus claves interpretativas. Lvi:'
Strauss ha insistido en las ventajas de contar con informaciones precisas
sobre las alteraciones en la vida de los pueblos estudiados por el antroplogo
para una mejor deteccin de las estructuras y de los factores que las modif
can. Ese inters, en su caso, es coherente con unaambicionada recuperacin
de lo concreto (reverso de su recelo del formalismo) que, para l, constituye
el test final de la investigacin etnogrfica: enel dilogo con Ricoeur, afirma
que "el etnlogo trata tambin de restituir el sentido, completando sus prue
bas objetivas por la intuicin"4 y, en otro lugar, se lamenta cuando el acceso al
pasado es ya imposible y slo restan inconexos vestigios de una forma de
vida, de que "lo esencial, es deci r la manera enque todo eso se combinaba en
una experiencia vivida ... haclesaparecido, y desaparecido para siempre". 5
Por eso, cuanto mayor sea el conocimiento de las transiciones que precedie
ron al estado actual de las sociedades estudiadas, ms vlido ser el resul tado
de ese
Ahora bien, en cada ocasin esa actitud receptiva ante los datos que
puede proveer la investigacin histrica no se desva de una percepcin de
tal concurso como auxiliar y mediatizable: es ms la datacin y la fijacin
temporal de un desarrollo que la historicidad de la sociedad en la que
ese desarrollo. Si entendemos la historicidad como un atributo dinmico y
cit., p. 641.
,Les tcmps modemes, W 11O,Pars, marzo 1955, p.1203.
85
---'
84
joseSazbn
una aptItud para artiCUlar el preseme vivido con un devenir que afecta el or
denamien to social, hay que recordar que Lvi-St rauss ha singularizado a
sociedades "primitivas" como aquellas que instaladas en la historia" de
tentan "una sabidura particular" tal que las refractarias a la alteracin
su estructura y les permite resistir a toda "irrupcin de la historia en su
seno". La distincin -tipolgica, no emprica-emresociedades "fras" y "ca
lientes", buscaba justameme describir cmo, a diferencia del dinamismo so
cal y tecnolgico de las ltimas, en las primeras "su medio imemo esta [ba)
prximo al cero de temperatura histrica" CAE, XLIV-XLV). fuera de esos
extremos tipolgicos-de alcance "sobre todo terico"-, Lvi-Strauss nunca
eludi la problemtica del cambio y las situaciones de dinmica social, refi
rindose, segn los casos, a las "transformaciones diacrnicas de la estruc
tura" o a una "dialctica estructural [que) no comradice al determinismo
histrico y ms bien solicita su concurso" CAE, 281,218) e, incluso, en un
comexto de reflexin programtica, situ "la idea de una historia
CAE, XXXIII) en la vecindad de las elaboraciones afines del historiador Fer-
Braudel.
De los ejemplos hasta ahora mencionados, limitados pero represemati
vos, se puede concluir que, inscribiendo la renovacin de su disciplina en la
va real abierta a las ciencias humanas por la lingstica de Saussure, Lvi
Strauss establece la primaca excluyeme de la inteligibilidad lgica de los mo
estructurales pero arribando, encada caso, asu construccin luego
una indagacin concreta del objeto de estudio en la que la informacin yaun
los conceptos la historia desempean, cuando su disponibilidad y su per
tinencia lo aconsejan, una funcin mediadora y auxiliar aceptada y recono
por el antroplogo Por consiguiente, la querella sobre los mritos
respect vos de la historia y la estructura (o el Estructuralismo), al menos en
lo que se a las
distinto al inmanente al etnolgico-ylas consiguientes realizacio
nes-de este autor. Dado que la insrancia emblemlica
enrgica reaccin susci tada en Lvi -Strauss por ciertos de la orien
tacin filosfica deJean -Paul Sartre en Crtica de la razn dialc'clica, es conve
niente aludir sintticamente a la argumentacin polmica esgrimida a ese
en el lrimo captulo de El pensamiento , una obra, por lo
dems, central en la constelacin de producciones intelectuales que encum
braron al Estructuralismo y consolidaron su
Estructuralismo e historia
En la Cltica -cuyo declarado horizonte era la bsqueda de instrumentos
crticos aptos para una inteleccin dialctica "de la Historia en curso y de la
Verdad en devenr"6-1os preliminares descriptivos concedan una especial
atencin al doble atributo de libertad e inercia, praxis vivida y sedimento
objetivado que defina el esta tus de los grupos y, enese contexto, el autorse
serva ampliamente de las investigaciones de Lvi-Strauss para meditar sobre
la naturaleza de "esas extraas realidades internas, a la vez organizadas yor
ganizadoras" (CRD, 487) que eran las estructuras. En trminos generales,
Sartre efectuaba una transcripcin filosfica de los desarrollos analticos y de
los ejemplos circunstanciados que ofrecan eSaS investigaciones, preocu
pado siempre por incorporar ilustraciones concretas de la tensin dinmica
entre necesidad y libertad y por el resguardo de "lo subjetivo ... como un mo
mento necesario del proceso objetivo" (CRD, 66): enel lmite, para l, la
ferencia de acceso a la realidad humana entre el etnlogo y el historiador
deba superarse mediante la constitucinde una "antropologa estructural e
histrica" (CRD, 104-105). El ltimo captulo de El pensamiento salvaje des
arrolla una impugnacin mltiple del programa sartreano que, abarcando
cuestiones de mtodo, teora, filosofa e ideologa,
7
es particularmente cus
tica en lo que se refiere a la lectura etnocentrista que habra hecho Sartre de
los datos antropolgicos, correlativa de un postulado culpablemente dog
mtico como lo sera la equiparacin entre humanidad e historicidad. Dado
que el nervio de la crtica est enel tratamiento del concepto de historia, resu
miremos la posicin de Lvi-Strauss al respecto utilizando un esquema facili
tador extractado de un momento analticamente ejem pIar en la reconvencin
que el antroplogo dirige al autor de la Critica. En efecto , Lvi-Straussse inte
rroga all sobre la modalidad sartreana de invocar a la historia ya que, dice,
raisondialcctique, Ll, Gallimard, Pars, 1960, p.II. (En adelante:
terica: ,
xis, la reapropiacin del sentido de la Historia, el conJeturable fin de las alienaciones. Las diversas
lneas del postestructuralismo considerarn ese conjunto de
gen, como puros arcasmos, ms pasiblesdel sarcasmoque de la rdutacin.
lvistraussiano promovi un emergente sentido comn tanto ms eficaz cuanto que sus tesis di
i1"1Cl.... ir'1rA't"I rI In ("flln '1 ri'lntr'l'1rl"nln,,\pnt'lrlAn tic> relieve enlcampo filosfico.
86
87
,.,,( \tI;:I,,,,,
"cuesLa trabajo descubrir si se trata de [(a)] esa historia que los hombres hacen
sin saberlo; o de [(b) ]la historia de los hombres tal como los historiadores la
hacen, sabindolo; o, porltimo, de [(e)] la interpretacin, porel filsofo, de
la historia de los hombres, o de [(d) ]la historia de los historiadores". 8
Esa distribucin -irnicamente esgrimida para sugerir un confusionismo
conceptual favorecido por el uso polismico de la nocin de historia- no es
tructura la rplica lvistraussiana, pero aqu resulta til para distinguir sus
blancos especficos. De stos, el ms ostensible es el papel presuntuoso del
filsofo de la historia, por un lado exgeta intransigente del relato histrico
(d), por otro dispensador etnocntrico de historicidad (e) a sus congneres
culturales y, siempre, orculo omnisciente de la praxis ciega de los agentes
(a), todo ello en abismal contraste conel saber puramente clasificatorio que
sera el propio de la disciplina histrica (b). Esta ltima caracterizacin es, de
hecho, la epistemolgica piedra de toque de la argumentacin; Lvi-Strauss
le consagra un espacio mucho mayor que a las otras refutaciones y, tambin,
en el marco de toda su obra, el tratamiento conceptual ms dilatado.
Sus notas principales son stas: la historia (b), como Lada disciplina, se
vale de una codificacin (la cronologa) cuyos "dominios" (milenios, siglos,
aos) son discontinuos; siendo slo mtodo ynoestando necesariamente "li
gada al hombre", su utilidad consiste eninventariar los elementos "de una es
tructura cualquiera, humana ano humana" (PS, 380); tiene una relacin de
simetra con la etnologa, en cuanto ambas se ocupan del abanico de las so
ciedades humanas, una en el Liempo y la otra en el espacio. Afirmada con
vigor esta deflacin de la eminencia de la historia (b) como rama del conoci
miento social, Lvi-Strauss puede ejercer todo su sarcasmo con los desliza
mientos especulativos (d) y las impostaciones inJusLificadas (e) a que ella ha
dado lugar. En panicular, es el inmoderado apego a la temporalidad (como
categora dcfiniLoria) el objeto de su irrisin en lu que parecen ser ecos ele
una antigua impaciencia ante el bergsonismo,9 sugiere que la il usin de Lem
poralidad restiLuida, de acceso "al ser mismo del cambio" que dara la hisLoria
8 Lvi-StrzlUss, Cbudc: El pensamiento salvaje (1962), tr3d Francisco ConzalezAramburo, fondo
de Cultura Lconomica, Mxico, 1964, p. 363. (Enaclel3Illc: 1'5 scgUldodcl N" de pgIll3.) En lo que
sigue, utilizaremos bs letras intcrpobdas para distinguir las diferentes acepciollts de 'historia"
segun la cila.
9 CL, p. ej., algunas alusiones en la aUlobiografa intelectual de Lvi-Strauss: Tristes trapiques
(1955), Union gnrale d'ditions, Pars, 1963, pp. 37 y42.
Estructuralismo e historia
se origina en nuestra supuesta aprehensin del "devenir personal como un
cambio continuo": as, el conocimiento histrico coincidira "con la eviden
cia del sentido ntimo" (PS, 371-372). Su concepcin de la ndole disconti
nuista del procedimiento del historiador (codificacin, clasificacin,
seleccin) es la refutacin de ese sofisma, as como la imputacin a Sartre de
"sociologizar el Cogito" (PS, 361) o sea de asignar a la propia sociedad un
punto de vista incondicionado, lleva a la denuncia del etnocentrismo de la
Critica y se complementa con la disuasiva relativizacin de la conciencia his
trica, verdadero blanco estratgico del ataque, ya que l acumula, uno tras
otro, los varios disensos: filosfico, historiogrfico, poltico, cultural.
As, el embate contra la conciencia histrica es pluridimensional y pone
en evidencia los diversos registros sobre los que ha incidido el Estructura
lismo en su refiguracin de la escena intelectual. La fundamental enseanza
saussuriana segn la cual en el sistema de la lengua "slo hay diferencias sin
trminos positivos" se prolonga en Lvi-Strauss en la tesis de que "la verdad
del hombre reside en el sistema de sus diferencias", premisa sta que des
monta la equivalencia de humanidad e historicidad, ya que la aprehensin
de esta ltima es un atributo localizado, propio de nuestra cultura y, desde
luego, inexistente en los "pueblos sin historia". En esta perspectiva, la con
ciencia histrica es apenas un ingrediente interno a una variedad cultural
entre las miles que dan testimonio de la condicin humana; una particulari
dad, por tanto, cuya reivindicacin supone "mucho egocentrismo y mucha
ingenuidad" (PS, 360-361). Pero Lvi -Strauss no se limita a recusar la extra
polacin de la historia (y el saber de ella) a una humanidad general; pone en
foco las condiciones mismas en que se despliega la conciencia histrica
cuando sta encuentra su asidero en las instancias fundadoras de la poltica
moderna, es decir en el proceso de la Revolucin Francesa.
En ese punto, la polmica deriva en una liquidacin astutamente con
junta del proyecto filosfico de Sartre, del saber difuso y convencional de esa
Revolucin y del soporte cognoscitivo de una poltica progresista inspirada
en su legado. El libro de Sartre invocaba a menudo coyunturas precisas de la
Revolucin Francesa con el doble fin de exhibir, en la dinmica de la accin,
la ambigedad del sentido de los hechos (en parte derivada de la colisin de
los "proyectos" y de su aprehensin sesgada por los actores) y, por otro lado,
enla historiografa relativa, el tratamiento insatisfactorio de tales episodios.
El horizonte crtico y totalizante de la razn dialctica encontraba, en esa ar
j
88
89
]osSazbn
ticulacin de mltiples iniciativas contrapuestas)' unidirecc10nales
minaciones de estructura, un terreno de eleccin para indaga t'las condicio
nes de acceso a "una Verdad la Historia" (CRD. 1
recom pone esos propsitos con
por Sartre, dice, "puede reducirse a ste: en
posible el mito de la Revolucin Francesa?" (P5, Hay que
todo lo que sejuega en esecircunscripto giro lexcal, ya que el amor, conspi
cuo especialista de la mi tologa aborigen, esboza aqu una paridad funcional
enrre los cuadros interpretativos de la filosofa de la historia y las formaciones
imaginarias de! "pensamier.to salvaje": e;: uno y otro caso, la figuraLlt del
pasado derivara de una fantasa constructiva pasible de reduccin antropo
lgica. El corolario de este vuelco es una inversin completa de la relacin de
para Sartre (y e! materialismo histrico), los hallazgos de la anrro
pologa son explicados, en definitiva, por conceptos histricos; para Lvi
Strauss, la ideacin histrica constituye un caso especial (en el abanico de las
culturas) sobre el que tienen jurisdiccin los conceptos anrropolgicos.
Si bien no es la primera vez en que se alude a un "mito de la Revolucin
Francesa" -en 195410 haba hecho el historiador Alfred Cobban, como un
provocativo incipit de su alegato revisionista-, la calificacin lvistraussiana
tiene un filo ms agudo porque, tras la Revolucin Francesa, afecta a cualquier
constelacin de hechos lejanos a la que se pretenda adjudicar una interpreta
cin relevante para la accin presente. ste es un desarrollo particular de la cr
tica de la razn histrica cuya premisa es la ndole provisional y contingente
de la atribucin de significado; creemos comprender lo que se dirime en la
Revolucin Francesa porque sta todava est "en foco", pero bastar[a tomar
distancia de tal situacin para que esa impregnacin de sentido, esa
vivida" pierda su inteligibilidad y decline su
completo. Ahora bien, la implicacin
por su inmediata conversin en juicio los soportes ideolgicos de la ac
cin: si la historia de la Revolucin Francesa sigue suministrando claves y ca
tegoras comprensivas para el presente, eleclipse de su sentdodebe volver
obsolescente ese funoamento. Lvi-Strauss juzga, en consecuencia, que
"la edad de oro la conciencia histrica" ya ha concluido, y , por ello,
la suposicin del "hombre de izquierda" de vivir
todava
en que era posible "una congruencia entre los impera
tivos prcticos y los
de interpretacin" (P5, 368-369). De esta hi-
Estructuralismo e historia
ptesis, sin embargo, l no deriva el desaliento de esos esfuerzos, si bien e!
modo en que autoriza supone una "sabidura" difcilmente practicable,
ya que implica u n ~ 1 conciencia desdoblada que por un lado asume a la 111sto
ra como fundamento cognoscitivo y, por otro, la reconoce como mito; en la
accin, incorpora sus luces, en la reflexin advierte su opacidad. No
desde luego, este insondable consejo el legado perdurable de El pensamiento
salvaje, pero s su intransigente aclimatacin del nuevo saber estructuralista,
especie de Instauratio magna -sostenida por las dems obras de! autor- que
suscitaba, entre otros efectos, la parsimoniosa erosin las flosofas de la
conciencia y las filosofas de la historia (en cuya interseccin se haba situado
Sartre).
En particular, la devaluacin de la conciencia histrica, asimilada ahora
a fOl111acin mtica, yuna insidiosa depresin del sentido, entendido en ade
lante como remanente superficial de articulaciones subyacentes,
ambos resultados de la reduccin antropolgica que con sostenido aliento
practicado Lvi-Strauss ilustrndola sin atenuante en "Historia ydia
lctica". Incluso es posible leer la fundacin del postestructuralismo (o de
gunasde sus tendencias) en e! crptico apotegma segn el cual "todosentdo
es justiciable de un menor sentido, que le da su ms alto sentido" (P5, 370),
amplificacin deljuicioadmonitorio de que "es vano indagare! sentido ms
verdadero buscndolo en la conciencia histrica" (P5, Este dictum y
otros similares (entre ellos, el que denunciaba en "la historicidad, el ltimo
refugio de un humanismo trascendental": PS, 380) fueron representativos de
una consistente impaciencia ante los topol en que se haba demorado la filo
sofa francesa hasta entonces sin sentirse incli nada a revisar los 1 uego de
adquisiciones las ciencias estructurales. De all que un sector emergente
de esa filosofa, sensible a tales adquisiciones y dispuesto a coordinarlas con
programas renovadores, adoptara tambin, ante las certidumbres
del Cogito, la fenomenologa marxistizante y la retrica del Hombre y sus pro
ducciones sus alienaciones) una actitud de rechazo que, en la coyuntura
de los aos 60, era inescindible del contiguo impulso modernizante que el
sedimentando. Aqu restringiremos el comentario a
Foucault (1926-l984) Y Louis Althusser (l918
1990)- que en esos aos fueron invariablemente asociados por los observa
dores de la escena intelectual (Sartre incluido) con la deriva estructuralista y
su repudio del humanismo y del J..,;r'
90 91
"d -/JJIJ
Por lo dems, como en [al derivacin predominan los aspectos crticos
lo que el Estructura ismo rechaza) sobre los constructivos, es
que e! pensador panicular remarque su margen de autonoma yse distraiga,
en cambio, de aquella deuda: tanto Foucault como Althussernegaron la
liacin estructuralista de sus trabajos en el mismo momento en que su ampla
recepcin descansaba en ese supuesto. Pero ambos edificaron su obra sobre el
terreno que Lvi-Strauss (yalgunos otros) despejaron: el recelo de la conciencia
-"enemiga secreta" de las ciencias humanas-, la erosin de la soberana de! su
jeto, e! escarnecimiento de! humanismo historicista, la re!ati vizacin de la
toria acontecimiental (tambin argumentada por Fernand Braudel), etc.
fueron temas heredados que cada uno articul con los propios.
La fase de la produccin de Foucault ms claramente asociada con la difu
sin del Estructuralismo (yen la que ste mismo es una referencia explcita)
est representada por sus libros Las palabrasy las cosas (I 966) Y La arqueologa
del saber(I 969): enel primero, acomete una descripcin diferencial de las for
mas en que se organiz yespecific e! saber de! hombre-en Europa occiden
tal-desde e! Renacimiento hasta e! siglo xx, estudindolas como conjuntos
sincrnicos cuyos respectivos principios cognoscitivos ("epislemes") se esca
lonana lo largo de! periodo en una escansin discontinua; ene! segundo, pre
senta una teora general-crtica y programtica a la vez- de los discursos a
nivel categorial, desechando las clasificaciones y articulaciones convenciona
les e introduciendo una serie de nociones sustitutivas aptas para dar cuenta de
un funcionamiento que se explica por regulaciones annimas y, por tanto, aje
nas a la actividad de una conciencia constituyente.
En un caso tcita, en e! otro manifiesta, la polmica con la historia de las
ideas es la contracara crtica del proyecto "arqueolgico" foucaultiano
como ste se despliega en los libros mencionados: inicialmente, como brusca
e intrigante refiguracin del saber humanista y cientfico; luego, como
agenda terica de los conceptos que permitiran pensar y justificar ese
camiento y, con l, el de la perspectiva obsolescente de la historia de las ideas.
Foucault busca radicalizar una mutacin epistemolgica que encuentra ya
en acto --en los historiadores de la revistaAnnales y en la historia de las cien
cias renovada por Rache!ard y Canguilhem, p. ej.- y que es tributaria de una
nocin, la de discontinuidad, a laque l, porsu pane, otorga tanto una fun
cin constructiva en su teora del discurso como un rol deconstructivo frente
a los su puestos teleolgicos, totalizantes, antropolgicos y subjetivistas de la
Estructuralismo e his toria
historia de las ideas. Es en el deslinde metodolgico de estos rasgos deserta
hles donde se instala su "arqueologa", una vez abolido e! "narcisismo tras
cendental" de la vieja disciplina. Pero tanto esta ltima imputacin como
otras vehementes que La arqueologa de! saberdirige a su enemigo filosfico
no son, ensu acumulativa insistencia, ms que una dilatacin hiperblica del
argumento antihistoricista que Lvi-Strauss haba expuesto, con sobria efi
tacia, en El pensamiento salvaje.
Esa pasin vindicativa y ese duro sarcasmo movilizados contra el hu
manismo y las filosofas de la conciencia -antes prevalecientes- otorgaron
al gesto rupturisla de Foucault una ejemplaridad y una cualidad doctrina
ria ms perturbadoras que las anlogas "implcaciones filosficas" adverti
das en el estructuralismo lvistraussiano. Ilustrativa de ese salto de nivel-y
asimismo de la propagacin ms fluida de los ideologemas- fue la resonan
cia alcanzada por el tema conclusivo de Las palabras y las cosas: al sugerir
un inminente "fin del hombre", Foucault aada un irnico corolario
nietzscheano a las ya sedimentadas adquisiciones del Estructuralismo y pro
vocaba, con tal rspida frmula, un debate ms intenso (y equvoco) que e!
que pudo suscitar antes Lvi-Strauss al aseverar -tambin en lnea con esas
adquisiciones-que "el fin ltimo de las ciencias humanas no lera] constituir
al hombre, sino disolverlo" (PS, 326).
Como Foucault, tambin Althusser niega la vigencia del hombre como
unidad normativa o figura reguladora de la meditacin filosfica yla investi
gacinsocial; pero e! "antihumanismo terico" que propone tiene una fun
cin polmica ms riesgosa porque busca instalarse, disuasivamente, en un
cuerpo de pensamiento polticamente mediado y para corregir esa media
cin: su intervencin es la de un filsofo comunista que revisa el canon para
devolver eficacia a las metas partidarias.
Ms all de la ambigua fortuna de ese propsito, lo que interesa aqu es la
articulacin de sus recursos con los ofrecidos por el Estructuralismo en su faz
ms constructivista. En Althusser, el amihumanismo noslo devela los pun
tos ciegos de la filosofa de la poca sino tambin los del corpus heredado por
e! que, idealmente, se regira la prctica revolucionaria: en particular, la ver
tiente antropolgico-humanista de la obra marxana (cristalizada en nocio
nes perdurables como "alienacin", "fetichismo", etc.), cuya neutralizacin
condiciona entones el rescate de las verdaderas innovaciones tericas de
Marx, incompatibles con aquella "problemtica".
L
92
93
"'11" T.d "j111
'lel escrutinio realizado, emerge un Marx conspicuamente cientfico
cuya prctica terica posee los atributos que un lector atento de Bachelard,
Canguilhem y Braudel poda reconocer como epistemolgcamente vlidos:
discontinuidad entre lo real y su inteleccin, ruptura con nociones ideolgi
cas que libera el trabajo del concepto, disolucin de unidades histricas ima
ginarias y produccin de historias diferenciales, etc. Si la autoridad reconocida
a esos autores no deriva necesariamente de una lectura en clave estructura
lista, la incorporacin de sus incitaciones en el marxismo reconstruido de AI
thussermuestra su armona con ella, hasta el punto de vertirse en un lxico
que, en un momento ulterior, ser objeto de autocrtica, aunque preservando
nociones adquiridas. A pesar de algunos deslindes respecto de aspecros
caractersticos del Estructuralismo-el principio metdico de! corte sincro
na/diacrona, p. ej .-, la de Althusser se inscribe en su rbita no slo
por el adoptado rechazo del empirismo de los modelos al que opone una op
cin formalizante, sino tambin por la reconduccin de cienas postulaciones
el papel de lo imaginario en la vida social. Por ejemplo, la importante
distincin deAlthusser entre el "objeto real" yel "objeto de conocimiento"
evoca la distincinlvistraussiana entre la realidad emprica y el modelo apto
que dar cuenta de ella: en uno y Otro caso, el nfasis est puesto en la hetero
geneidad de esos planos y en la preservacin de la actividad constructiva de
la abstraccin.
Por otro lado, la concepcin que teneAlthusserde la ideologa -innova-
respecto al marxismo clsico- segn la cual esta ltima no es un
nente exclusivo de las sociedades clasistas, sino una dimensin coextensiva
de todo estado social, ya que -como dice en La revolucin telica de Marx
(1965)- "constituye una estructura esencial en la vida histrica de las socie
dades", evoca, por su parte, la subyacencia irredimible de la funcin mtica
que Lvi-Strauss hizo valer Contra la supuesta ilustracin de la conciencia
Hacia la poca, sin embargo, otras fueron las correspondencias de
tectadas cntre las virtualidades una ptica estructura lista y los conceptos
que Althusser buscaba naturalizar en el marxismo, p. ej .Ia consideracin, en
los modos de produccin, de una combinac n de "elementos del sistema de
formas" o -en ese mismo contexto-la caracterizacin de los hombres como
o "soportes" de relaciones de produccin: ambas fueron luego
por Althusser en Elementos de autocrtica (1
Yno estructuralisras, si bien en el marco de una admisin
94
ESlrucluralismo e hisloria
de esta cornente (aunque con el antecedente
de Hegel que haba reconocido Marx en
su momento). Por otro lado, su alegacin de la incompalibilidad de otros
componentes de su teora con el Estructuralismo es vlida y debera ser
ociosa en un clima intelectual menos cargado de recelos sobre autonomas,
fronteras epistemolgicas, in!1uencias y paradigmas compartidos: de
la creatividad del enfoque de Althusser produjo efectos diseminados en mu
de trabajo, dentro y fuera del marxismo, de tal modo que la hi
por l realizada no fue sino la primera de una larga serie.
No obstante, durante ese pc,odc convergieron sobre Foucauh
la disgustada reaccin y el malestar que susciLaban el descarte del huma
nismo y la dilucin de la conciencia histrica. Filsofos, ensayistas e
riadores encontraron irritante, superficial y aventurada tanto la irnica
desintegracin de la figura del Hombre como la encarnizada refiguracin
discontinuista de la Historia, una y otra iniciativa, como el natural des
emboque de una im provisada doctrina la estructura. JOAhora bien, mien
tras los filsofos Foucault y Althusser se esforzaban por celosamente
cualquier adscripcin al Estructuralismo -La arqueologa del sabery
tos de autocrtica dedican, en caso, varias a ese fin-, el escritor
Roland BarthesC 1915-1980), ensayista de mutables empeos intelectuales,
asuma, en su estacin estructuralista, una identidad plena con la corriente,
a la que busc dOlar de una normativa terminologa razonada y, por otro
lado, de una fundamentacin cultural de su emergencia como rasgo de
poca. En el primer caso, en los Elementos de semiologa (1964), introducidos
bajo laaudaz premisa de una correccin al programa de Saussure-"noes la
lingstca una parte de la ciencia general de los signos, sino la semiologa
de la Iingstica"ll- y, en el segundo, en un ensayo fulgurante que
de manifiesto el sustrato experiencial e ideativo del que tomaban ins
10Algunas de esas crticas: Sartre,Jean-Paul: "Entrevista de Bernard Pingaud" (1966). en Sebreli,J.
]. (comp . .): Sann: por Sartre,jorgeh'arez, Buenos Aires, 1968, pp. 207 -217; Garaudy, Roger:
"Structuralismeet 'MOr! de I'Homme"', laPense, Pars, N 135,1967. pp. 107-124; Le Bon,Sylvic:
"Un positivista Michel Foucault", enAAVV.: Anlisis de Mchd FOUCQlllt, Tiempo
'vn",,,cnpn Buenos Aires. 1970, pp. 94-121; Thompson, Edward P: Miseria de la teora
Critica, Barcelona, 1981.
Barthes, Roland: "Presentacin" [de Elementos de semiologa] (1964), enAA.VV:
trad.: Silvia Delpy, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1970.0.12.
r
ili, 1-.
95
)osSazbn
piracin los modelos estructurales. Concebida bajo la especie de un dina
mismo particular, "la actividad estructuralsta" se desplegaba y era operada
porun nuevo tipo humano, "el hombre estructural", que apareca comoun
consecuente descubridor de formas y explorador del sentido. 12 Pero sobre
todo Roland Barthes fue quien introdujo perdurablemente el examen del dis
curso histrico en la agenda estructuralista, incorporando una perspectiva
a la vez lingstica, retrica e ideolgica. 13 En la medida en que ese enfoque
buscaba dilucidar los dispositivos de produccin de significacin y verosi
militud en la escritura histrica articulando el funcionamiento de los recur
sos literarios con las opciones formales del historiador, esa parte de la obra
de Barthes fue tanto anticipadora como promotora de algunas temticas es
tratgicas puestas en circulacin por los "nuevos" filsofos de la historia. 14
Pero, desde luego, stos comenzaron a desarrollar sus ejercicios tericos en
una escena intelectual completamente renovada, hasta el punto de que sus
cdigos de reconocimiento, lxicos y problemticas volvieron casi irreco
nocible la antigua antinomia -y las resultantes tensiones- del Estructura
lismoy la Historia.
12 Barthcs, Roland: ''L'acriv slrucruralisle" (J 963), en 1964, pp, 213
220,
Estructuralsmo e historia
Bibliografa recomendada
REMonl Francesco, Estructura eHistoria. Laantropologiade Lvi-Strauss, trad.: Fran
cesc Serra Cantarell,A Redondoedtor, Barcelona, 1972.
SAZB"jos{comp), EstnlCfuralismo e historia, Nueva Visin, Buenos Aires 1972,
SCHMIDT Alfred, Historiayestructura. Critica del estructuralismo marxista, trad.: Gus
tavo Muoz,Alberto Corazn editor, Madrid, 1973.
CARUSO Paolo, Conversaciones con Livi-Strauss, Foucault y Lacan, trad.: E Serra Can
tarell, Anagrama, Barcelona, 1969.
97
96
La filosofa alemana y los problemas de
"la" historia (1774-1830). La metafsica del Plan
Martn H. Sisto
Acaso no necesitarian conocer el Plan?
Herder
Un ensayofilosfico
que trate de construirla historia universal
con arreglo aun Plan de laNaturaleza...
no slo debemos considerarla como posible,
sinoque es menesterque lo pensemos
en su efectopropulsor.
Kant
Pero se dice que este plan
se halla oculto a nuestros ojos
eincluso seria temeridad querer conocerlo.
Hegel
La expresin "idealismo alemn" en el mbito de la filosofa de la
tiene su fundamento. Comprendemos bajo dicha expresin a varios autores
que se ocuparon del tema: Lessing0729-178l), Fichte (1762-181 4), Sche
(1775-1854) Y otros menos conocidos. Pero consideramos sus hitos
fundamentales las obras de Herder(l744-1803), Kant (I724-1804)y
(1770-1831). No es que stas agoten los desarrollos de esta corriente de pen
samiento; pero s permiten comprenderla en sus temas fundamentales, sobre
los cuales se darn las variaciones.
objeto de este captulo es presentar esos temas, para mostrar, en medio
de las distintas posiciones que en los captulos siguientes veremos ms en
.
99
Maltin H. Siseo
los fundamentos que nos permiten considerar a estas filosofas como
una misma corriente de reflexin.
Los epgrafes que lo encabezan ya nos anticipan algo del objetivo comn
ya su vez de los distintos temperamentos filosficos en que se
Dicho objetivo es descubrir el Plan. La expresin proviene de la Biblia y la tra
judeocristiana; pero sin duda en el marco de estas filosofas pasa a
sonar como algo detectivesco. Y la resonancia tiene su razn de ser. Una mi
rada superficial podra ver en estas filosofas mucha teologa. Pero juzgar por
ello que de lo que estamos hablando es de "cuestiones religiosas" sera un
error de pe rspecti va, porque se tI'ala justamente de lo contrario. En un m
que desde haca siglos se consideraba propio de la teologa judeocris
tiana, la nueva filosofa pretende incursionar evaluando su derecho propio,
el de la sola razn, blofie Vernunft, expresin que se volver clsica en la filo
sofa moderna. Se trata de determinar si aquel Plan divino que Dios parece
tener respecto de la historia es posible conocerlo, al menos parcialmente, y
de ver de qu se trata.
El itinerario que recorre el captulo coincide bastante con lo que sucedi
cronolgicamente. Porque de planteas metafsicos ligados con cuestiones re
ligiosas, advertiremos que la discusin va adentrndose cada vez ms en dis
quisiciones prcticas y epistemolgicas.
Algunas coordenadas de la herencia recibida
Pero ya este intemo tena sus antecesores, y conviene retomar la situacin
de la filosofa de la historia en donde se inserta la obra de Herder. Como hemos
visto, la expresin "filosofa de la historia" fue acuada por Voltaire con el libro
que tena el mismo nombre, aunque luego el filsofo francs cambiariael ttulo
en la edicin posterior. Sin embargo la expresin qued. La exposicin de Vol
taire pretenda responder a la doctrina de Bossuet; como seala Brumfitt, "re
emplazar a Bossuet e..)ste era el objetivo principal".
1
Bossuetera un jesuita
encargado hacia fines del siglo XVII de la instruccin del delfn de Francia y es
cribiun Discurso sobre la Historia universal (1681). En este libro la Providencia
WorhsofVoltare, p.32, lntroduction Q. H. Brumfitt). Tomo 59, Institut et Muse Vol
taire, Geneve-UniverstyofToronto Press, 1969.
100
La filosofa alemana ylos problemas de "la" historia (177 4-1830). La metafsica del Plan
aparece como la parte aclara fundamental, no slo en la historia religiosa sino
tambin en la civil. Frente a las graves luchas religiosas de la poca, Bossuet
considera en principio que de haber unidad religiosa en Europa, sta no se logra
identificando elementos en comn entre las distintas sectas. Ya otro
haba entrado en polmica a fines del siglo XVII con la posicin de Bossuet:
niz. El filsofo alemn escribiria ms tarde una Teodicea (1710). En discusin
con Pierre Bayle, tambin como Bossuet, demuestra cmo la Providencia acta
en la Historia. Pero el acento aqu est dado por el ttulo del primerapartado de
su libro: "Tratado sobre la correspondencia entre la fe yla razn". Leibniz, tam
bin cientfico y diplomtico, intenta a diferencia de Bossuet una conciliacin
entre las religiones sobre la base de un entendimiento comn. Para ello busca
mostrar cmo las verdades reveladas del cristianismo son en realidad accesi
blesa la mera razn. Slo que en trminos histricos llegar a ellas es fruto de un
largo proceso. Ahora bien, como dichas verdades son necesarias para la salva
cin, Dios las revel al hombre en un determinado momento de la Historia. De
esta "teodicea"2-nombreacuado por Leibniz- atena la conside
racin de la Encamacin como el acontecimiento decisivo que divide en dos la
Historia, y vuelve relativo el "antes" y "despus" de Cristo. Aun as, ya diferen
cia de la antigedad, en donde la Historia es entendida en trminos circulares,
en la concepcin de Leibniz sigue preservandoel esquema lineal de la tradicin
judeocrsliana: es decir, la Historia no es entendida en trminos cclicos, a
modo de la Naturaleza, sino con un origen y un destino diferentes entre s. El
ttulo completo de esta obra leibniziana es el siguiente: Ensayos de teodiceasobre
la bondad de Dios, la libertad del hombrey el origen del mal. El sello de Leibniz du
rar largo tiempo. As Hegel, por ejemplo, seala en las Lecciones sobre Filosofa
delaHistoria Universal:
"Nuestra consideracin es, por tanto, una una justilkacin de
Dios, como la que Leibniz intent metafsicamente, a su modo, en categoras
an abstractas e indeterminadas: se propuso concebir el mal existente en el
incluyendo el mal moral, y reconciliar al espritu pensante con lo ne
(LFHU36)3.
Del griego "theos"Dios, y"dlhazcirl" decir correctamente ,j uzgar, decidir.
lEn este capitulo ylos siguientes abundar encitas que ami modo de ver son claves para la lectura
de sus textos, y que dada la extensin de la obra deestos fHsofos, ellas sirvan como puntos de re
ferencia para afrontarlos. La aclaracin de las abreviaturas se encuentran en la Bibliografa.
Ji..
101
Martn H. Sisto
Pero el acento que notbamos en Leibniz ser mucho ms que un acento,
como veremos luego.
Ala relalvizacin del antes y despus de la Historia
nado, se le sumar luego la pujante autoconciencia de la lIustracIOn: es una
poca en la que se reflexiona mucho sobre el lugar de la cultura del tiempo en
relacin con la Historia. La autoconciencia ilustrada genera una revisin his
tricaconel fin de lugar. Yel poco buscado-es
una interpretacin de la Historia en la que, en cierto sentido, el movimiento
ilustrado resulta el vrtice de todo su acontecer. Cuando uno lee los textos de
algn pensador de la Ilustracin, da la impresin de que toda la Historia esta
esperando este movimiento cultural. Y muchos de ellos buscan rastros de
ilustracin en la Historia anterior. El lema de esta autoconciencia histrica es
La Razn. Esta conciencia de s de la Ilustracin lograr su esplendor con la
Revolucin Francesa, de la que se proclama inspiradora. Recordemos que la
Revolucin Francesa intentar cambiar la datacin de la Historia en su tota
lidad: pretenda constituirse en el ao cero.
Voltaire, decamos, el representante mximo de la Ilustracin,
narra una historia en la cual la intervencin divina no cuenta como parte
efectiva, en contraste con la de Bossuet. Tiempo despus tambin toma
contra el optimismo de Leibniz en una pequea obra, cuyo ttulo
nos dICe mucho: Candde, ou l'optimsme (] 759). Pues curiosamente, aun
siendo iluminista, Voltairc rechaza el optimismo racionalista leibniziano.
Sobre este trasfondo de discusiones surgirn las nuevas teoras filosficas
sobre la Historia, comenzando por Herder.
"La" Historia y sus problemas
Podramos considerar el de Herdertitulado
de la historia para la educacin la humanidad (1
de una segunda etapa en la constitucin
cincuenta y cuatro aos
edicin de Hegel la
compendio (I830). En la discusin que
tiene lugar a lo largo de este perodo se han de tener en cuenta las obras de
Herder, de Kant, de Hegel y la de sus interlocutores: desde Voltaire, Leibniz,
lO2
La
La metafsica del Plan
por Montesqmeu, Rousseau e lselin; hasta Schi
yotros. Vayamos ahora a los trminos clave del vo
a estas filosofas y esta poca y a los problemas
fundamentales que intentan formular y darles solucin.
Una primera palabra que es necesario aclarar es la misma Historia", o
mejor, la expresin "La Historia". En el sentido ms amplio en que hablan
estos filsofos, sta no es concebida como algo con entidad propia, as
como una sustancia con leyes particulares que gobiernan su movimiento. 1.a
Historia es por ellos como escenario". un en el
que tarde o se
rt
sultadosde Ya Bossuet se
comprenderla trama la
teatro en el
escenario I.XflUUpuuz
es usada frecuentemente por los tres
. .) porque todas las escenas (Szenen) en que cada actor slo desempea un
papel en el que puede desempearse y ser feliz, todas esas escenas tambin
puedenconstiturun todo, una representacin total. .. " (Herder, IF 114)
"( ..) no es posible evitar cierta desgana cuando se contempla su ajetreo sobre
la gran escena del munclo (We!thlll1e) (Kant, mue 41) (. .. ) el gran teatro
(SchauplCl(Z) de la sabidura suprema ... " (Kant, mue 63)
"Hay la conocida ancdota de que refiere que en un
po hall las mismas y actividacles que en el gran escenario
cleRoma.
subyace a
determinar quines son
a los que intentan responder Herder,
Kant y en conste laciones temticas.
4 Por los mOli\'Os aqu cxpueslOs, Ulilizaremos la palabra "Historia" con maysculas, teniendo en
cuenta que el objeto de estos pensadores es fundamentalmente "La" historia, en el
aclaramos rnCSlC captulo.
j "Un lelabrg, Monseigneur, vos propose ungrandspectacle" (p. 666) Diswurssurl'hisroirc un
verselle, Ouvres, Texlcstablsetannols par l'abb Velat el Yvonne
1961.
103
Martn H. Sisto
l. Problemas metafsicos yprcticos. La
dela
civilizacin
La filosofa de la historia considera en primer plano al hombre y su obra
en trminos colectivos: en cuanto "civilizaciones", "generaciones", "pueblos"
o ms genricamente "humanidad". Es en este contexto que se encuadran los
problemas del mal, el de la efectividad de la accin humanay de su libertad, y el
de la intervencin de Dios en el mundo como Providencia. Porque la cuestin
destino ltimo del hombre individual se encuentra en
y
queda en principio relegada al mbito religioso. Esto nosignfica que la prio
ridad entre estos dos planos, y por consiguiente el problema del destino del
; ~ ' ~ ; H ; r l , , ~ .. del gnero humano no sean asunto de discusin central, como lo
veremos en los captulos que siguen, con la polmica entre Herder y Kant.
Muchos aos despus, la prioridad del plano colectivo ser motivo de unade
las criticas de Kierkegaard hacia Hegel. Este problema y sus consecuencias se
presentarn en toda su gravedad en la medida en que se entienda el destino
individual como un fenmeno que el devenir histrico absorbe por com
pleto, tal como se puede interpretar la filosofa de Hegel.
Con la expresin "continuidad de la civilizacin" queremos indicar gen
ricamente el fenmeno por el cual los hombres emplean la vida para generar
obras culturales admirables o bien grados de desarrollo cultural notable, no
slo para s mismos, sino tambin para la posteridad. Y sin embargo la Histo
ria nos muestra una sucesin de ruinas. Como subrayan nuestros autores:
"Transitorio es todo en la historia. A la entrada de su templo estn escritas las
palabras: Vanidad y Caducidad. (...) nuestra vida transcurre sobre losescom
bros de constituciones y reinos destruidos." (Herder, IFHH
"No es posible evitar cierta desgana cuando se comemplasu ajetreo [el de la
historia humanal sobre la gran escena del mundo; (...) a la postre se nos figura
que el tapiz humano se entreteje con hilos de locura, de vanidad infantil y, a
menudo, de maldad y afn destructivo ... " (Kant IJ-IUe 41)
7
jamsel
todos los afanes humanos". (IfHH488)
'Vase tambin lHue55.
La filosofa alemana ylos problemas de "la" historia (1774-1830). La metafsica del Plan
"La historia nos arranca a lo ms noble yms hermoso, por qu nos interesa
mos. Las pasiones lo han hecho sucumbir. Es perecedero. Todo parece pasar
ynada permanecer." (Hegel, LFHU25)
La pregunta es entonces acerca del sentido que pueda tener todo este es
fuerzo. No slo los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001 nossusci
tan nuevamente estas preguntas; tambin quienes han asistido a los
resultados posteriores a la Segunda Guerra Mundial se las hicieron, aparte
por millones de seres humanos, que fue tan grave que hizo
que esas preguntas lgicamente pasasen a un plano muy inferior.
U( ... ) a quin, a qu fin ltimo, ha sido ofrecido este enorme sacrificio? Aqu
es donde habitualmente se plantea el problema
el comienzo general de nuestras consideraciones."
Este sacrificio tendr sin duda un valor moral inestimable, pero la exigen
cia humana implcita en este esfuerzo es, como captan estos filsofos, ms
todava. N o nos basta que el valor de esas obras quede reducido al as
pecto moral. El intento de responder a este problema se abre camino en dos
direcciones, una terica y otra prctica.
La direccin prctica apunta a la responsabilidad hstlica como concepto
articulador. Se pregunta si tiene sentido hablar de la respon:
tarea en comn de nuestra generacin, si ms all de la responsabi
moral cuanto a nuestras acciones, tenemos alguna
gacin como con respecto a quienes nos suceden.
considerar con preocupacin cmo va a ser posible a la
dad cargar con el peso de la historia que le vayamos dejando al correr de los
siglos" (Kant, IHUe 63)
Herder con
respecta al Como vemos, son temas
de carcter prctico acerca de la responsabilidad
a un modo nuevo la rel1exin acerca de un tpico
terico de la mosora y la teologa clsicas: la cuestin de s Dios o-en la ver
sin ms inmanente- la Naturaleza nos ayuda en esta tarea. Podemos encon
105
104
Martn H. 5i5to
trar fundamentos de esta colaboracin? Los tres filsofos respondern que
pero cada uno a su modo, distinguiendo el rol que toca aDos yalos
bres respectivamente.
La continuidad de la civilizacin humana se encuentra con diversos obs
tculos, de los cuales dos son especialmente graves: las guerras ylas catstro
fes naturales. Las guerras constituyen una preocupacin constante de los tres
au tores, especialmente en Kant: la federacin de naciones que este ltimo
propone, apunta directamente a dar una solucin poltica a esta amenaza de
destruccin. Los efectos de las catstrofes ms bien cuestionan tanto la fe re
ligiosa como la visin progresista de la misma Ilustracin. Con la pluma de
Voltaire (Poemes sur le dsastre de Lisbonne, et sur la oi naturelle, escrito al ao
siguiente de! terremoto de Lisboa de 1755) y el contexto cultural de la
poca, la cuestin adquiere una fuerza de objecin particular. En lo que
concierne a la Providencia, la pregunta ser la que se repite en la filosofa y
en la existencia de casi todo ser humano: si Dios quiere el bien
cmo puede ser que permita tanto este tipo de sucesos, como tambin
efectos de la maldad humana sobre los congneres, especialmente los ino
centes? Hay una ayuda o gua de la Providencia a pesar-o quiz para algu
nos a travs-de estas circunstancias negativas? Pregunta antigua, pero que
a partir de esta poca se plantea con un nuevo desafo, como veremos ms
adelante. Nuestros filsofos tratarn de ver si hay un legado que trasciende
las destrucciones y el perecer de las civilizaciones y, en caso positivo, de de
terminar en qu consiste.
Las distintas reflexiones apuntan, en forma explcita en Herder y en Kant,
ala esperanza ya no desfallecer en la propia obra:
"Si yo lograra unir las escenas ms dispares sin entremezclarlas, si lograra de
mostraren qu formase relacionan (. ..) iQu estmulo para leneresperanzas
para creer incluso all donde no se venadaono todo
l
" (Herder TF 63)
se ocupa de la narracin de estos fenmenos, nos hace con
cebir la esperanza ( ... ) de que podr descubrirenel juegode la libertad hu
mana en grande un curso regular.. "(Kant, IH ve 39; vase tambin epgrafe
del presente captulo)
Tambin para estimular esta esperanza se trata e! Plan, de lo
contrario la realidad histrica
La filosofa alemana y los problemas de "la" historia (1774-1830). La metafsica del Plan
.. ) contina siendo una objecin incesante cuya visin nos obliga a desviar
con desagrado la mirada y, desesperados de encontrarjamsenl una integra in
tencin racional, nos lleva a esperarla slo en otro mundo ... "(Kam, lHue63)8
Notemos que la esperanza era para la teologa tradicional
9
una de las tres
virtudes teologales. Pero aqu adquiere otras resonancias. No se trata en prin
cipio de la virtud teologal sino de determinar si es posible encontrar funda
mento con la sola razn -en especial, independientemente de la Sagrada
Escritura- para sostener una espera positiva.
Por ltimo, uno de los aspectos comunes en las respuestas de estos pen
sadores a los problemas planteados es la tesis de que la Histora es una especie
de educacin divina de/gnero humano. No slo nuestros tres filsofossostie
nen cada uno a su manera esta tesis (y el opsculo de 1774 de Herder la lleva
en el ttulo); otros contemporneos la comparten. Quien se destaca en ello es
Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781), en especial con su ensayo La edu
cacin de/gnero humano, de 1780 (como vemos posterior a la primera obra
Herder sobre e! tema). Basta citar el primer pargrafo de su libro:
"Lo que la educacin es para el hombre lo esla Revelacin para el
gnero humano".
Aqu "Revelacin" es sinnimo de "Historia". Y debemos aclarar entonces
algunas implicaciones. La religiosidad a primera viSla de estos autores, exa
minada ms a fondo, muestra una modificacin profunda de la
no slo del cristianismo. Y lo que en principio uno supondra una
simpata hacia la religin iniciada conjesucristo, raramente de hecho lo es
con respecto al cristianismo tal como se mostraba socialmente en la poca y
como tradicionalmente se lo haba entendido.
De hecho, Lessing entiende la Revelacin no en el senlido tradicional, es
decir como todo aquello que Dios ha daelo a conocer a los hombres a travs del
pueblo de Israel, luegojesucristo, y la salvacin que viene con su persona. En un
sentido casi contrario, sostiene que toda la Historia es revelacin, yllega a con
"Aun
sivamente al ms all.
J..
106
107
Martn H. Sisto
traponer este sentido ms amplio a la pretensin de que las religiones reveladas
(no slo del cristianismo) proporcionan un camino imposible de transitar por
otros medios. Tambin el cristianismo de la tradicin aceptaba que todo era re
velacin, pero no en el mismo sentido, aunque esto no significase que ambos
tipos de revelacin fuesen contrapuestos. Desde este punto de vista, Lessing
contina la posicin iniciada por Leibniz presentada ms arriba. Si la revelacin
cristiana es relativizada como unconocimiento que tambin puede alcanzarse
por otros medios racionales, entonces la pretensin del cristianismo de que el
nacimiento deJesucristo divide la Historia enantes y despus, pierde fuerza 10.
Otro aspecto de la doctrina de Lessing, pero que encontramos de algn
modo en Herder, y progresivamente ms acentuado en Kant, Hegel y luego
Marx, es el carcter escatolgico de sus filosofas de la historia. O, dicho en
forma ms precisa, el carcter inmanente de la meta de la Historia. Si para el
cristianismo de la tradicin el fin de la Historia consiste en unjuicio final de
los hombres por parte de Dios,juicio trascendente a la Historia, en estas filo
sofas dicho estadio ltimo pasa a conformar el momento cronolgico final
de la Historia tal como la conocemos, con distintas caractersticas de acuerdo
con cada autor. Se discute, por ejemplo, si para Hegel semejante final existe.
Pero no es difcil probar que en su filosofa la Histora est planteada en forma
aproximativa a un objetivo inmanente, y no hacia una ruptura con la Histora
en que vivimos, tal como tambin sucede en Kant. Muchos estudiosos reco
nocen enJoaqun del Fiore (1145-1202) un importante antecesor de estas
ideas. Fue quizs el primero en temporalizar la Santsima Trinidad: Padre,
Hijoy Espritu Santo corresponden a tres pocas de la humanidad. El idea
lismo alemn tomar esta idea y la desarrollar en su filosofa de la historia,
como veremos especialmente en Hegel.
Pero antes de pasar al siguiente apartado, veamos un poco ms este mo
delo pedaggico de la Historia. Anlogamente a la vida del individuo, la His
toria del gnero humano tiene su infancia, su adolescencia, su adultez. La
infancia coincide con la historia del pueblo hebreo del Antiguo Testamento.
Para dar directamente una idea de este tipo de interpretacin:
lO La revelacin es para el cristianismo no slo conocimiento de s que Dios otorga, sino tambin
salvacin, porque ambas cosas son no un mero saber sino la persona eleJesucristo. En este captulo
nos limitamos al aspecto cognoscitivo, que se obtiene por abstraccin. Por razones de espacio no
ahondamos aqu en el tema, baste sealar que es muy importante para comprender el destino de la
filosofa ele la historia.
La filosofa alemana y los problemas de "la" historia (1774-1830). La metafsica del Plan
"Mientras conduca Dios a su pueblo elegido por todos los grados de la edu
cacin infantil, haban proseguido los dems pueblos del orbe su camino a la
luz de la razn. los ms de ellos se haban quedado muy por detrs del pue
blo elegido; slo algunos se le haban adelantado. Es lo que sucede tambin
con los nios a quienes se deja crecer por s mismos: muchos se quedan en es
tado completamente tosco y unos cuantos se autoforman maravillosamente"
(lessing,577).
En Lessing es evidente la lectura de la Historia dentro del modelo aludido
sin demasiado sentido crtico. La historia real parece ser una excusa parajusti
ficar el modelo, mientras que ste noproporciona una clave fecunda de lectura.
Sinembargo, la analoga de la Historia con las edades de la vida constituye un
modelohermenutico constante en la literatura ensaystica de la poca. Cuatro
aos despus, el mismo Kant, al cual no le faltaba voluntad de sentido crtico,
comienza su famoso ensayo QU es la Ilustracin?despus diciendo:
"la ilustracin es la salida del hombre de su minora de edad. l mismo es
culpable de ella. la minora de edad estrba en la incapacidad de servirse del
propio entendimiento, sin la direccin de otro. Uno mismo es culpable de
esta minora de edad cuando la causa de ella no yace en un defecto del ente n
dimiento, sino en la falta de decisin y nimo para servirse con independen
cia de l, sin la conduccin de otro. Sapere aude! Ten valor de servirte de tu
propio entendimiento! He aqu la divisa de la ilustracin".
En la obra madura de Hegel la analoga prcticamente desaparece, quiz
por la mayor admiracin por la cultura griega, a la que su generacin anhela
como ideal en muchos de sus aspectos.
2. Los problemas epistemolgicos
La apropiacin de estas cuestiones, muchas de ellas hasta el momento
pertenecientes exclusivamente a la teologa, no se produce sin un esfuerzo
considerable a nivel epistemolgico, si se quiere responderlas con "el auxilio
de la sola razn" (yen parte esta discusin versar sobre la concepcin de la
razn). Es prcticamente lo nico que Kant valoriza de la primera parte del
libro de Herder Ideas para unafilosofa de la histora de la humanidad (1784):
108
109
1,,1 /1,,11 \1\/0
r 1
I 111 11111'111,,1 occlcllle C.. )est en la valenta con que el autor supo superar
l. ".' ',' 1 11 1"d", plllpiosde su estado-que tan frecuentemente estrechan la fi
1, ",.' 1,1 para atenerse a la mera bsqueda de la razn y a lo que ella, por s
1111',111;\, puede alcanzar. En este punto le deseamos muchos continuadores"
Kant, 102).
Del intento de responder a los problemas arriba expuestos con el auxilio
de la sola razn surgirn as nuevos planteas epistemolgicos
"
. Pues respon
der a tal desafo requiere desarrollar otros tipos de argumentaciones. Todas
estas preocupaciones se concentran en una palabra: el Plan. Se trata de en
contrarun "Plan" en la Historia, que por un lado parece tan reacia a la siste
matizacin y a la vez tan concerniente a lo humano. Es enesta direccin enla
que se desplegarn los mayores esfuerzos intelectuales de nuestros filsofos;
"Porque si renunciamos a este principio [se refiere a encontrar este plan], ya
no nos encontramos con una Naturaleza regular sino con unjuego arbitrario;
y el desconsolador'poco ms o menos' viene a ocupar los hilos conductores
de la razn." (Kant, IHUe 42)
"Pero, en la representacin, la razn es la percepcin de la idea; etimolgica
mente es la percepcin de lo que ha sido expresado (lagos) de lo verdadero."
(Hegel,LFHU6l)
La provocacin les llegar sobre todo desde los resultados de la fsica y la
incipiente ciencia natural de entonces, y ser la siguiente: Cmo puede ser
que haya un orden en la naturaleza, que podamos conocer, y que la Historia,
que atae al hombre -la ms importante de las criaturas- no lo tenga?
"Cmo este Dios iba a hacer caso omiso de su sabidura y bondad y a pres
cindir de todo plan en la disposicin y organizacin del conjunto de nuestro
gnero ( . .) despus de que tanto nos haba mostrado ele las leyes de su desig
nio en la creacin inferior que menos nos interesa?" (Herder, IFHH 12)
"Pues de qu sirve ensalzar la magnificencia y sabidura de la creacin en el
reino natural irracional, y recomendar su estudio, si la porcin que corresponde
al gran teatro de la sabiduJia su prema, cuyo fin contiene-lahistoria del gnero
humano-, contina siendo una objecin incesante ... )" (Kant, IHUe 63)
11 La filosofa anterior a Kant no necesariamente mezclaba filosofa con Re\'elacin, razn con fe.
No esaqu el lugar para un examen adecuado de la cuestin. En el caso especfico de la considera
cin de la historia, lo que sucede es que es la teologa Juda ycristiana tomaron en consideracin a
la historia antes de que sta fuese objeto de la filosofa.
lID
Ji........
La filosofa alemana y los problemas de "la" historia (1774-1830). La metafsica del Plan
Debemos considerar dos caractersticas peculiares que presenta la Histo
ria como objeto a este desafo.
La primera es la discusin en torno de la posibilidad de la ciencia de lo par
ticular. sta parece no ser posible, de acuerdo con la tradicin aristotlica y
platnica (de singularibus non est scientia). Ambas corrientes, que recorren la
historia de la filosofa, aun la aristotlica, que frente a la platnica pretende
recuperar el valor ontolgico irreductible de lo individual, sostienen que
slo podemos conocer lo general presente en las cosas, no lo irreductible
mente particular. Y la historia como ciencia se presenta como el intento por
antonomasia del conocimiento de lo particular Herder, por ejemplo, afron
tar esta cuestin como problema principal. Su esfuerzo se dirige a captar lo
individual, ya se trate de una civilizacin, una poca y cultura, en su irrepe
tible especificidad. Para Kant la Historia es fundamentalmente sucesin de
acontecimientos (tal como se deduce -aunque no define- de su Histora na
turaly teorageneral del cielo, 1755). Respondiendo a los esquemas exitosos
de la ciencia de la poca, Kant apuntar ms bien a encontrar regulardades.
Hegel, finalmente, tendr en cuenta ambos intentos: la bsqueda de una di
nmica explicativa de la Historia que no descuide la peculiaridad de sus mo
mentos concretos.
Pero a esta particularidad del objeto "Historia" se le agrega un elemento
no presente enlos procesos naturales: la libertad. Es decir: hay regularidades
a pesar-o a travs-de la libertad humana? En su poca la sociologa se en
contraba en un estado embrionario, pero ciertos fenmenos donde natura
leza y libertad que parecen entrar en combinacin, en la cual es difcil
discernir la accin de cada uno, llaman todava hoy la atencin. Es un dato
muyinteresante por ejemplo, el que nota Kant al principio de las IHUe:
"As, los matrimonios C.. )parecen, ya que la libre voluntad humana ejerce
tan grande influencia en los primeros, no estar sometidos a regla alguna que
pudiera permitirnos determinar con anticipacin su nmero y, sin embargo,
las tablas estadsticas anuales de los grandes pases nos muestran que trans
curren con arreglo a leyes naturales constantes ... " (Kant, IHue63)
y ya Herder sealaba:
111
11" 11
hecho de que con los dul
tanto empeo sirva casi tan
de la naturaleza." (Herder, IFHH 47)
Estas regularidades ataen al aspecto "cclico" del hombre, y son ms bien
hoyen da objeto de la sociologa. Pero sirve como pregunta sobre el actuar
libre del hombre en la Historia y sobre cul es el verdadero actor. Es ms bien
dentro de este contexto donde se encuentra tanto la expresin "intencin de
la Naturaleza" de Kant
l2
,como la de "astucia de la razn" de Hegel
D
Si lo que
escandaliza a menudo es que se utilicen estos esquemas lgicos para "justifi
car" los males sufridos en el mundo en funcin de un bien colectivo posterior
-sin duda se presta para una crtica en esta direccin-, sin embargo, estos es
quemas han sido formulados teniendo en cuenta ms bien fenmenos como
los que notaba en 1 776 Adam Smith. ste observaba fenmenos sociales en
donde la prosecucin de los intereses individuales no terminaba en la abso
luta incompatibilidad, sino que entraban dentro de una lgca por la cual ser
van indirectamente al conjunto de los hombres afectados. Es este
mecanismos el fenmeno que fundamentalmente llama la atencin de nues
tros filsofos de la historia. El intento consiste en plasmar la tradicin reh
giosa de la Providencia con estos fenmenos destacados en su
La bsqueda de recursos metodolgicos que permitan llevara
de explcaciones se concentrar preferentemente en el
LUu)alidad. Las soluciones oscilarn entre explicaciones de tipo mecanicista
relacionada es si se aprende, y en qu
la Historia.
"Es tarea de la historia de determinadas ciencias y nacIOnes llevar lacuenla de
estos puntos mximos alcanzados ... " (Herder, IFHH 505)
.) los conceptos correctos acerca de la naturaleza de una constitucin po
sible una experiencia muy grande, entrenada por la historia, y, sobre
todo, una buena voluntad dispuesta a aceptarla." (Kant, mue 51)
12 Tambin entra en esta consideracin la "ese gran artista llamado Natwaleza" !a Paz
primero, De la garanta de la paz perpetua). El
de laCrticadcljl,iLio.
13 Para concepto expuesto por el mismo Hegel, remitimos a la
209 Ntese que dicho pargrafo se encuentra
La filosofa alemana y los problemas de "la" historia (1774-1830). La metafsica del Plan
Hasta llegar a la paradjica y provocativa tesis de Hegel:
"Suele aconsejarse a los gobernantes, a los polticos, a los pueblos, que vayan
a la escuela de la experiencia en la historia. Pero lo que la experiencia y la his
toria ensean es quejams pueblo ni alguno ha aprendido de la his
toria ni ha actuado segn doctrinas sacadas de la historia. Cada
en un estado tan individual, que debe resolver y resolver
mismo."(LfHU157yss.)
tema no es nuevo. Pero en este nuevo contexto filosfco, la
la historia magistra vitae es importante ya no razones prcticas. El m
ters de la reflexin reside ahora especialmente en que si aceptamos que la His
regular en ella.
la re/adnde laJilosoJaconlacien
"Signilicara una falsa interpretacin de mi propsito creer que con esta idea
de una historia universal, que implica en cieno sentido un hilo conductor a
priori, pretendo rechazar la elaboracin de la historia propiamente dicha, la
que se concibe de modo puramente emprico ... " (Kant, mue64)
La discusin aqu parte de la consideracin de la relacin entre los relatos
de los historiadores de entonces y las nuevas interpretaciones de los filsofos;
ya tena sus anteceden tes en las discusiones anlogas con la teologa. Luego
aparecen otros aspectos en esta discusin, especialmente la relacin que hay
entre la filosofa y las categoras que se descubren en las elaboracio
nes del historiador. Ser Hegel quien desarrollar sistemticamente la refle
xin sobre el tema.
Sobre este trasfondo problemtico, vamos a las y
ver si hay algn tipo de evolucin. Nos detendremos en
tes en algunos escritos clsicos de estos filsofos.
112
113
Martn H. Sisto
Bibliografa recomendada
BRAUER, Daniel, "La filosofa idealista de la historia" en Filosofa de la Historia. Enciclo
pedia Iberoamericana de Filosofa. Trona, Madrid, 1993.
HEGEL, Georg, Lecciones sobre lafilosofa de la historia universal. en 2 tomo5 (1837), Re
vista de Occidente Argentina, Buenos Aires, 1946. LFHU
HERDERJ ohann G., Filosofa de la Historia para la Educacin de la Humanidad (177 4).
Trad.: E. Tabernig, Nova, Buenos Aires, 1950. TF
----JohannG., Ideas para unafilosofade la historia de la humanidad (1784),
trad.:]. RoviraArmengol, Losada, Buenos Aires, 1959. IFHH
KANT, Irnrnanuel, Filosofa de la Historia, Buenos Aires, 1958, trad.: E. Esti. Con
tiene varios textos. Las referencias de nuestro captulo son al texto Idea para una his
toria universal en sentido cosmopolita. IHUe, presente en esa edicin Tambin en ella
se encuentra la cita que pertenece a la Resea de Kant ala primera parte de/libro de Her
derIFHH.
LESSING, Gonhold E., Escritosfilosficos y teolgicos. Edicin preparada y traducida
por Agustn Andreu Rodrigo. Editora Nacional, Madrid, 1982. En especial: Laedu
cacin de/gnero humano (1780), p. 573.
114
u..,_ll
El debate sobre el tipo de explicacin
en la disciplina histrica en la filosofa analtica
de la historia *
Vernica Tozzi
Introduccin
Durante la primera mitad del siglo xx,la discusin en torno de la estruc
tura yjustificacin de las explicaciones dadas por los historiadores concentr
la atencin de muchos filsofos anglosajones de la historia, pertenecientes
todos a la tradicin de la filosofa analtica.
l
Asu vez, el enfocar el debate en
torno de la nocin de "explicacin" como concepto clave para discutir el sta
tus epistemolgico del conocimiento historiogrfico debe engran parte su
origen al polmico artculo de Carl Hempel Lafuncin de las leyes generales en
la historia. Este trabajo, aparecido en 1942, tiene el mrito de haber logrado
que la discusin girara alrededor de la aplicabilidad o no a la historia del mo
delo de explicacin expuesto en l, llamado de la cobertura legal o de sub
suncin nmica (en adelante T.CL). Un ejemplo del propio Hempel nos
familiarizar con su propuesta. Supongamos que queremos explicar el esta
llido del radiador de un automvil durante una noche helada. Alguien me
dianamente versado sobre el lema podr nombrar Olros acontecimientos
1Con la expresin filosofa analtica de la historia no se pretende dar la imagen de un grupo homo
gneo de filsofos, porel contrario, dentro de esta corriente encontramos autores tan opuestos
como Hempel yDray Sin embargo pueden encontrarse ciertas similitudes en el tratamiento de los
problemas. Las tesis que rel1ejan estas coincidencias pero no por implicar aceptacin sino objeto
de polmIca son: existe una distincin entre enunciados analticos yenunciados sintticos; la tarea
especfica de la filosofa es la bsqueda por medio del anlisis conceptua l de las representaciones
privilegiadas, bsqueda que nose da en el mbito de la mente sino el1 el l1lbitodel lenguaje; la filosofa
descubre la forma lgica o estructura gramatical profunda a partir del anlisis del lenguaJe (ideal o
natural); la epistemologa (la teora del conocimiento) domina la ontologa.
115
--
\ r r 'IIIII i ltl"
su ocurrencia: .. el vehculo permaneci en la calle
1llame toda la noche; su radiador, hierro, se encontraba lleno de agua
la tapa atornillada hermticamente. La temperatura,
rante la noche, descendi a al anochecer, a -4C, en la maana; la pre
sin baromtrica era normal; la presin que soporta el material del radiador
es x"( 1979, p. 234). Cules son las razones que nos permitan conectar los
sucesos aducidos con e! que queremos explicar? Especficamente, e! conoci
miento de ciertas conexiones generales empricas que nos dicen que "( ... ) a
OC, con presin atmosfrica normal, el agua se congela; por debajo de 4C,
la presin de una masa de agua aumenta al descender la temperatura, si el vo
lumen permanece constante o dismmuye; cuando el agua se congela, la pre
sin nuevamente aumenta. [y, finalmente, ciertalleycuanttativa referente al
cambio de la presin de! agua en funcin de su temperatura yvolumen"(ibd).
Dados los sucesos aducidos y los enunciados generales que los conectan con
el suceso que queremos explicar, este ltimo, el estallido del radiador, resulta
algo esperable o inevitable.
En sucesivos trabajos Hempel ofrece sendos relatos accesibles al sentido
comn de explicaciones de sucesos diferente tipo cone! objeto de mos
trarnos sus semejanzas. En gran parte se trata de explicaciones de fenmenos
naturales y, como en el caso expuesto aqu, apelan a otros aconteci
mientos anteriores que darian cuenta del que queremos eX'Plicar. Ahora bien,
el Dunto de Hempel es revelar que en todos los casos se presupone la existen-
leyes generales, las cuales nos garantizan la eleccin de los hechos
que se quiere explicar no es arbitraria. las leyes
puedenser enunciadas explcitamente o no y es posible constatar numerosos
casos en donde no se las enuncia, pero, lo importante esque, explcitas o no,
sin leyes no habra explicacin. Veamos un ejemplo ms: se nos dice que los
agricultores del Dust Bowl emigraron a California "porque" la sequa y las
tormentas de arena continuas hacan cada vez ms precaria su existencia, y
porque California pareca brindarles mejores condiciones de vida, A diferen
cia del ejemplo anterior aqu nos encontramos con un acontecimiento de un
tipo distinto, estamos ante un acontecimiento humano, la conducta de un
grupo de campesinos en un momento y lugar pero al igual que
en el caso anterior, se nos ofrecen como explicativos ciertos sucesos particu
lares, referidos a un tiempo y lugar Dado que estamos ante la
ocurrencia de acontecimientos humanos yque lo que queremos explicar es
El debatesobreellipo de explicacin en la disciplina histrica
en la filosofa analtica de la historia
la conducta de ciertas personas especficas en su tiempo y
a simple vista, la constatacin de los hechos aducidos parecera
para explicar el hecho en cuestin, no hara falta nada lo han consi
derado muchos tericos de la historia. Sin embargo, aun cuando no lo
explcitamente, esta explicacin se basa en una
cual las poblaciones tenderianaemigrara regiones que
diciones de sin esta presuposicin general acerca de la conducta hu
mana, la explicacin resu hara arbitraria, En definiva, para Hempel, una
explicacin estrictamente cientfica de la ocurrencia de cualquier aconteci
miento especfico en uncierto lugar y tiempo, sea natural o humano (social e
histrico), consiste en indicar noslo las condiciones o las causas de dicho
acontecimiento, sino tambin las leyes que conectan condiciones y suceso a
explicar.
Precisaremos un poco ms las afirmaciones hechas hasta aqu. Es impor
tante tener encuenta que para Hempe!la explicacin es fundamentalmente
una estructura lingstica, ms especficamente, un razonamiento. El enun
ciado que cumple la funcin de conclusin del razonamiento explicativo es
el que describe el hecho que queremos explicar y ser llamado explanandurn.
las premisas del razonamiento, las que cumplen la funcin explicativa, son
llamadas explanans, y constan de dos tipos de enunciados: aquellos que ex
presan los acontecimientos particulares o condiciones iniciales para la ocu
rrencia del hecho a explicar y aquellos que expresan las leyes generales.
2
En
sucesivos artculos Hempel expresar estas exigencias de un modo ms es
tricto, especficamente, dir que toda explicacin cientfica debe seguir un
modelo, el modelo nomolgico deductivo de explicacin, el cual requiere
que el explanandum sea deducible de la informacin contenida en el
nans, porque de lo contrario este ltimo no podra constituir una base ade
cuada para el explanandum, y, 2) que el
condiciones al
p.250).
Hempel reconoce Ltt::l1l1l1L! de acontecimientos
particulares se
de ellas o
nexin exmananaum ser inductiva yno deductiva. De este
117
116
Vmlnica ToZZi
modo, podemos distinguir dos tipos bsicos de explicacin por leyes: el no
molgico deductivo: que cuenta con leyes generales universales y cuya rela
cin entre explanans y explanandum es deductiva, y el estadstico inductivo,
cuenta con leyes generales probabilsticas o estadsticas y cu ya conexin
entre explanans y explanandum es inductiva, es decir, el explanandum se de
riva o infiere del explanans con probabilidad. Dada la presencia de leyes ge
nerales (universales o estadsticas) en el explanans y el propsito cumplido
por ambos de mostrar que lo descrito por el explanandum es un caso de una
ley ms general, podemos considerar a ambos modelos como dos casos del
modelo ms general de la subsuncin nmica o, siguiendo a William Dray, la
teora de la cobertura legal. Los siguientes esquemas ilustran la estructura
gica de ambos ti pos de explicacin:
Leyes generales
Enunciados Que conformanel explanans
Condiciones imciales
Enunciado que describe el acontecimiento a explicar: explanandun
Cmo entra la historia, la disciplina que convoca al presente llOro, en
esta discusin? Si volvemos al ejemplo de los campesinos de Dust Bowl,
Hempel mismo advierte la dificultad que presenta para esta disciplina cum
plircon los requisitos propuestos. La presuposicin universal de que las per
sonas tienden a emigrar a regiones que les ofrezcan mejores condiciones de
vida dista mucho de ser una ley universal, ni siquiera una regularidad esta-
pues se enfrenta a mltiples casos en contrario. Por ello mismo, Hem
dir que en el caso de las explicaciones dadas por los historiadores
haramos bienen considerarlas ms que explicaciones cientficas (en el sen
tido dado por l a esta expresin) esbozos de explicacin, sugiriendo que de
"completarse", es decir, mediante subsecuente investigacin
precisar sus condiciones iniciales y regularidades presupueslascon el fin de
llegara ser explicaciones hechas y derechas (cf. 1979, p. 240). En definitiva,
esta afirmacin es coherente con la [uncin de los modelos de explicacin,
stos no pretenden describir lo que los cientficos hecho hacen sino
car en trminos razonablemente precisos la estructura lgica y
cin de diversos modos en que la ciencia emprica responde a las preguntas
que piden una explicacin (eL ibd, p. 405). Paradjicamente, a pesar del t-
El debate sobre el tipo de explicacin enla disciplina histrica
en la filosofa analtica de la historia
tulo de su primer artculo, Lajncin de las leyesgenerales en lahstoria, Hempel
no estaba interesado en dilucidar la funcin de las leyes generales en la historia
ni siquiera en dilucidar cmoson las explicaciones enla historia sino
poneruna teora general sobre la explicacin cientfica, un modelo tan general,
que tambin la historia, a pesar de su actual estado de subdesarrollo frente a la
precisin de la ciencias fsicas y naturales, tambin debera y podra alcanzar.)
l. Retrospectiva con respecto al debate sobre
la explicacin histrica-t
La discusin acerca de la 1. CL discurri en un primersimo plano alre
dedor de Rl) la necesidad de leyes generales y R2) la exigencia de una rela
cin lgica entre explanans y explanandum. La satisfaccin de ambos
requisitos garantiza -enel marco de la 1.C L.-la subsuncin del caso a expli
regularidades (la llamada cobertura legal), y por tanto otorgan fuerza
explicativa (y justificacin) a la explicacin. En otras palabras, muestran que
el hecho en cuestin era de esperar, Mltiples crticas a esta concepcin no se
demoraron, sin embargo, a pesar de su variedad pueden clasificarse en dos
La primera ofrece otros enunciados que cumplan la funcin de cober
tura y que, sin ser estrictamente universales, subsuman al explanandum. 5 La
'En nuestro medio FlixSchusternos ofrece un ejemplo de reconstruccin en trminos hempelia
un suceso histrico concreto o, ms especficamente, de una secuencia
de sucesos histricos concretos, En Explicaciny prediccin, 2
a
cd. Buenos Aires, ClACSO, 1982,
se centrar en un perodo de la historia argentina, la Revolucin de Mayo yen especial, en el papel
Mariano Moreno. Ms all de Hempel, suconc!usin serquees posible formular
explicaciones nomolgicas deductivas en historiaas como tambin formular predIcciones.
11 " "V__O.';"_ histrica' se refiere, porun lado, a aquellas explicaciones que dan los
historia. slo tendr en cuenta este
sentido. Por otro lado, tambin refiere a un tipo especiflCo de explicacin que destaca como expli
cativos factores histricos. Este sentido est asociado con el historicismo defendido por historia
dores del siglo XIX, quienes, segn la definicin de M. Mandelbaum (/lislOrv. Man and Reason
Baltimore
de las generali
zaciones del historiador permite derivar lgicamente el explatlandum del explanans, yal mismo
tiempo" ... hablar acerca de lo que sucedi en ocasiones paniculares, en toda su variedad y en toda
su riqueza .. :' (p. 17).

118
119
Tozzi
segunda explora otras fuentes de fuerza explicativa alternativas a estos dos
requisitos (no hay necesidad de cobertura y por tanto se diluye la necesidad
conexin deductiva o inductiva entre explanans y explanandum y de leyes
generales), pues sealan, enel caso especfico de la disciplina histrica, mos
trar la esperabilidad (predicitibilidad) del suceso no es lo que motiv a los
historiadores a buscar la explicacin. Las reconstrucciones tradicionales del
debate lo reducen al lugar que cumplen las leyes generales en la explicacin:
fundamental, debilitado o ninguno. Por tanto, sern tres las principales po
siciones. En el primer caso, encontramos a los tericos ortodoxos de la cober
tura legal con Hempel a la cabeza. En segundo lugar, los tericos moderados
de la cobertura legal, entre los que se encuentran Patrick Gardiner, Alan Do
nagan y, para algunos, Michael Scriven en cuanto a que, como veremos ense
guida, dilucida un tipo de enunciado general de carcter debilitado implcito
por los historiadores en sus explicaciones. Finalmente, encontramos un
grupo al que llamar pluralistas y que se manifiestan como opositores
cales a la T.CL yque cuenta con William Drayy tambin en algn sentido
SCriven, en la medida en que si bien reconoce la existencia de enunciados ge
nerales (sus llamados tmismos) stos no cumpliran una funcin subsuntiva.
Ahora bien, si pensamos en la direccin tomada por la filosofa de la his
toria posterior, paralelamente a los giros histrico y pragmtico en la reciente
filosofa de las ciencias, existe una clasificacin alternativa aunque no exclu
yente de la anterior, relacionada con los criterios de aceptacin de explicacio
nesdadas por los historiadores. En Olras palabras, la diferencia ms importante
debe buscarse en el hecho de si consideraban que la evaluacin de la explica
cin deba o no responder a los intereses de los historiadores, es decir, si res
pondan a un criterio objetivo o pragmtico, tal como ellos mismos los
denominaron. Segn esto, el aspecto comn entre los moderados y los plu
ralistas a la T. C. L es el de retrotraer la discusin de las cuestiones lgico-for
males (para evaluar la explicacin) a las de tipo pragmtico. Ello significa
dilucidar la estructura yadecuacin de las explicaciones dadas en historia
por referencia a los intereses del historiador, evitando as imponer desde
afuera un modelo que resulte Veremos de este modo a todos ellos pre
ocupadosexplctamente por dar cuenta de laprctica histrica real. En trmi
nos metodolgicos, el enfoque pragmtico se traduce en una evaluacin
contexto-dependiente de la correccinde las explicaciones en historia, esto
es, se identifica la pregunta que pide una explicacin -qu es lo que se quiere
El debate sobre el tipo de explicacin en la disciplina histrica
en la filosofa analtica de la historia
explicar- o, con respecto a qu el suceso resulta enigmtico como para re
querir explicacin. La correccin de la explcacin depender de si res
ponde o no a la pregunta formulada; en definitiva, la correccin de la
explicacin no puede evaluarse por si se adecua a un modelo pensado para
responder a intereses y objetivos de otros campos de estudio. El resultado
positivo de esta contienda fue la diversificacin de las maneras de explicar
no reducibles a una estructura nica, ya la vez aceptables como explicati
vas, cuyas diferentes estructuras se deban a que respondan a diferentes re
querimientos de explicacin.
2. Modelos de explicacin alternativos a la T. C. L
dados en historia
De las innumerables crticas a la aplicacin del modelo hempeliano a la
historia, sin duda la de William Dray es la ms destacada por su combinacin
de crtica analtica destructiva yde propuesta pragmtica constructiva. En su
Laws and Explanalions in Hislory, Dray muestra detalladamente a travs de un
sinnmerode argumentos por qu aun cuando podamos elucidar las gene
ralizaciones implcitas a diferentes explicaciones dadas por los historiadores,
estas generalizaciones no son ni necesarias ni suficientes para la correccin
de la explicacin, pues loque importa, dir Drayen sintona con su inters
pragmtico por la prctica histrica real, essi responden o no a la pregunta
formulada; la tarea del filsofo de la historia ser entonces identificar estas
preguntas. ste es el caso de la "explicacin racional", aquella que, frente a la
pregunta por qu A hizo x?, no seala las condiciones que hacen que la ac
cin haya tenido lugar, sino las razones del agente, no interesa si la accin era
esperable y predecible sino si era razonable. El explanans no incluye un enun
ciado legal sino un principio de accin como en una detenninada situacin
lo que hay que hacer es tal cosa". Lo importante en esta explicacin, seala
Dray, es su contingencia, el agente podra haber actuado de manera diferente
o igual pero por otras razones, o irracionalmente, o no todo lo adecuado que
la situacin pelmita (d. 1970,cap. 5).6
6 Hayversiones msmodemas, vase G. vonWright, Explicacinycomprensin, Alianza, Madrid, 1979.
]21
120
Vernica lo:;:;:
)1 m cjcmplo de explicacin de sucesos histricos sin subslmcin
I'S el conocido "explicar cmo fue posible", tambin dilucidado por Dray,
por otra parte, intenta ser el esquema ele la narrativa. La pre
gunta inicial se interesa por algn hecho especfico del cual no tenemos co
que explique, cuenta de algn acontecImiento llamativo, ya
que, de acuerdo con nuestras expectativas, el mismo resulta Imposible. La
explicacin revelara una pieza de un rompecabezas que dara sentido a toda
la stuacinmostrndola comoposble(lbd., Cap 6) El caso refiere a un re
latorde baseball ele la Victoria, B. C qUlen
"(. .. )es una pelota larga al centro del campo, yest
cerco. El central, est atrs, est debajo deella, la atrap, ye! bateador qued
fuera. La audiencia que saba que el cerco estaba a 20 pies de altura no
imagmarse cmo el central atrap la pelota, Los espectadores podian haber
les dado la improbable explicacin. Atrs del centra! haba una alta
paraelmarcador. El central subi corriendo la escalera yataj la pelota
a 20 pies sobre el terreno." (Ibd,
La explicacin de un suceso por estado-contraste (slate-col1trast), pro
puesta por MichaelScriven, esotra alternativa nosubsumiva de explicacin,
pues muestra que una investigacin histrica aguda no se limita a preguntar
por las causas de los sucesos en general-por qu se dio tal cosa o alguien
cosa- sino, por qu ocurri esto en lugar de aqueHo, o por qu hizo tal cosa
en lugar de otra. La explicacin consistir de dos rasgos conectados: a) el
factor que es de su inters (psicolgico o motivacional, caracterolgico o con
trolable, local o distante) yque tiene que verconla eleccin de lacausa,7 y b) lo
que puede llamarse un estado contraste (comraststale): es decir lo que se habra
dado si el [actomo hubiera intervenido, La funcin del cont raste se muestra en
el hecho de que la pregunta por qu Juan ha desarrollado un cncer de piel?,
significar porqu tiene cncer ahora y hace un mes no? o, porqu su
hem1ano, quien trabaja en el mismo lugar, nolocontrajo7 En el primer caso, se
.' Scriven, M. "Causes, Conncuionsand ConUon in
N!'w York. HJrpcr& Row, l%6.
El debate sobre el tipo de explicacin en la disciplina histrica
en la filosofa analtica de la historia
contrasta con un estado propio libre de cncer anterior y en e! segundo con una
persona muy similar a llbre de cncer. Bajo el primer contraste puede surgir
una respuesta corno una exposicin a rayos ultravioleta parajuan. En el se
gundo caso, puede surgir una respuesta acerca de ciertos factores constitutivos
de ciertos individuos de una poblacin proclives a desarrollar cncer. Poste
riormente, Scriven se ocupa de las generalizaciones usadas en historia, las
llama truismos ylas caracteriza corno enunciados l1rmicos: dicen que todo cae
bajo una cierta categora excepto aquello a lo que ciertas condiciones se apli
can. y aunque el enunciado l1rmicono indica explcitamente lo que cuenta
corno condiciones excepcionales, emplea un vocabulario que nos remite a
nuestro conocimiento de ellas. Si el truismo no se aplica al caso particular, no
significa que sea refutado sino slo que no se aplica aqu.
8
Un ltimo ejemplo de explicacin alternativo a la 1. CL que quiero in
cluir aqu nos lo ofrecen los famosos filsofos del derecho Hart y Honor en
su sugestivo e influyente "CausalJudgement in History and The Law"9,
donde seflalan que en estas disciplinas de lo quese trata es, nade encontrar
leyes generales, sino de distinguir en el conjunto de condiciones anteceden
tes de los fenmenos, aquellas que son causa de las que son meras condicio
nes. Por ejemplo, la causa de una gran hambruna en la India puede ser la
sequa para el campesino indio, pero para la World Food ser el fracaso del
gobierno indio en construir reservas y la sequa la condicin. En otro orden
de cosas, la esposa de un hombre que sufre de lcera de estmago identifica
ra al haber comido perejil como la causa de una indigestin de su marido; un
mdico, en cambio, considerara la lcera corno la causa yla comida corno
mera ocasin, A qu llamaremos la causa de un acontecmiemo, es un pro
blema que resolveremos en trminos de! campo de investigacin en cuestin
yes una decisin que tomaremos en trminos de los intereses y finalidades
de quien habla. Pero este reconocimiento no nos hace descuidar el lado fc
tico de la explicacn causal, pues si bien el factor que elegimos como causa
un acontecimiento depende de su valor prctico, de aquello que podernos
comrolar y manipular, es fundamental que sea realmente una condicin
(aunque por supuesto no la nica),
123
I
122
Vernica Tozzi
Enqu sentido son alternativos a la TCL estos modelos de explicacin)
El criterio de la pregunta que pide una explicacin nos a responder
esta cuestin. En la T.CL, la descripcin que remite al suceso a explicar des
taca aq ue Uos aspectos en cuanto a su ocurre ncia localiza b le espaci0-tempo
ralmente, por ello, la explicacin tender a mostrarlo como
probable o esperable. En aquellos modelos aplicados a la historia en
les no haysubsuncin nmica, la formulacin del explanandum no ser en
cuanto a suceso owrridoo que ocurre sino, como en el caso de la explicacin ra
en cuanto a su adecuacin ono con lo que deba hacerse. En los casos de
cmofHe posible)' estado contraste, se dar cuenta de un hecho complejo com
pletando algunas piezas que le daran un marco de posibilidad y normalidad.
Pero, an queda por responder por qu no reconocer que siempre yen toda
explicacin cientfica hay presupuestas generalizaciones aunque sean debi
litadas que cumplan un rol de cobertura, las cuales son en definitiva las que
otorgan "fuerza explicativa" a la explicacin? Oe este modo, si bien acordar
amos que la T.CL. estricta no da cuenta de la prctica histrica real, una ver
sin debilitada de la misma s lo logra. Para responder esta cuestin y
apreciar como coexistentes y no reducibles explicaciones que presuponen
generalizaciones debilitadas y explicaciones que no presuponen leyes en
absoluto, debemos notar lo siguiente: no se rechaza la intervencin de
enunciados generales debilitados en razn de que, al no ser estrictamente
universales, subsumen tanto la ocurrencia como la no ocurrencia de los su
cesos a explicar, una observacin corrientemente hecha a estas alternativas.
ms bien a la relevancia (no a la justificacin) de mostrar que una accin
es algo frecuente, cuando la pregunta es otra: si era lo que haba que hacero
si era posible. Ilustrar este punto haciendo explcitas las generalizaciones
debilitadas para que podamos determinar cul essu rol en la explicacin. En
primer lugar, traer a colacin una objecin hecha porJ. Pitt al modelo de
"explicar cmo fue posible". Segn su observacin, 10 Oray slo puede elegir
ciertos enunciados (singulares) yno otros como condiciones iniciales que
expliquen cmo (por ejemplo) el jardinero central (centerfielder) ataj la pe
lota, porque supone una "ley de tendencia" que da cuenta de la conexin. La
misma informara que losprdineros centrales en la misma situacin efectan
JO Pitt,]. H "Generalizatlon in Hstorcal Explanatan". TheJournal o[Philosophy 56,1959, pp.
578-586.
El debate sobre el tipo de explicacin en la disciplina histrica
en la filosofa analtica de la historia
accin. Sin embargo, Oray cuenta con una contraobJecin para
pues en rigor de verdad, dicho enunciado responde a la pregunta
"porqu x hizo tal cosa
t
", yno a" pudo ser posible que x hiciera algo
que, a partirde los datos conocidos, era imposible?", que era lo que
camente se pregunt. Es decir, no nos importa saber que la gente usualmente
acta as en las mismas condiciones, sino saber cmo pudo hacerlo cuando
de los datos conocidos resultaba imposible. Oe manera que la informacin
faltante, seala Oray, nicamente muestra que e\suceso era posible (ni nece
sario ni probable). Aun en las mismas condiciones, el central poda no haber
atajado la pelota, pumo no suficlentement.:: rescatado por la debili
tada. Lo mismo podemos decir de otro ejemplo del mismo tipo expuesto por
Dray:
M. Ashley sugiri en su England in the 17th Century, que la explicacin de la
disolucin de! ShOrl Parliament en 1640 se encuentra en e! tardo arribo de
laud yStrafford al Privy Council para encontrarse con que la decisin ya es
taba tomada. lafuerza de tal explicacin noes mostrar porqu esta improba
ble decisin fue tomada; es mostrar cmo fue que fue tomada a pesar de la
presuposicin de que no sera as, una presuposicin que surge de la presen
tacin de Strafford por Ashleycomo un hombre de gran influencia, y como
opuesto a la disolucin.laexplcacin rechaza la presuposicin de que Straf
ford habra prevenido lo que de hecho ocurri, registrando el duro hecho de
que l simplemente no estaba all. CDray, 1957, p. 7, de Harmondsworth,
1952,p.72.)
Nuevamente, una vez obtenida la informacn faltante que posibilita lo
ocurrido, si bien la bsqueda de la misma es guiada por consideraciones gene
rales que cumpliran un papel heurstico, la validez de la explicacin no puede
dependerde la validez de la tendenca, anexiste la posibilidad de que los ac
toresen las mismas condiciones acten de otra manera. Los principios genera
les que guan la bsqueda de los datos faltantes que permiten la reconstruccin
manifiestan una funcin heurstica fundamental pero no agotan la explicacin,
pues admite que aun dadas todas las condiciones los actores no acten del
modo en que lo hicieron. Estos casos no sonanlogos, como pretende Pirr, al
citado porl mismoyquepregunta "cmo pudo ocurrir que esta solucin al
calina sumergida en papel tornasol no se haya vuelto azul, dado los conoci
mientos corrientes acerca de la soluciones alcalinas". La informacin ofrecida
~
124
125
Vrrt>nica ToZZi
en cuanto a que el ayudante derram cido ntrico noslo muestra que el acon
tecimiento era posible, sino que adems era necesario dadas las leyes de la qu
mica. Dadas esas condiciones, el suceso no poda no ocurrir, cosa que s
en el ejemplo del parlamento. Por todo esto, es que Dray pretende mostrar la
independencia e irreductibilidad de su modelo explicativo.
Para terminar, ser fundamental concluir con el intento final de
Danto (1968) de escapar de esta aparente multiplicidad de formas de conce
bir la explicacin en historia, aparentemente incompatibles. Danto propone
un anlisis en las que ellas muestren su complementariedad ms que exclu
sin. Brevemente, su estrategia apunta a sealar que en sentido estricto una
explicacin no explica los acontecimientos en s mismos sino bajo alguna
descripcin y hay mltiples descripciones posibles de los acontecimientos
que permitirn cada una ser incluidas en diferentes propuestas explicativas.
AS, expresiones como La Segunda Guerra Mundial, La Guerra Fra, si
nombran acontecimientos, como tales no pueden ser conclusiones de argu
mentos deductivos o inductivos, para ello deben ser incluidos enalguna ora
cin. De este modo, un mismo acontecimiento podr ser descrito de
manera que se presente como un acontecimiento ejemplo de tipo ms gene
ral -el estallido de un conflicto blico, el estallido de un rebelin popular-, y
por tanto podr ser subsumido bajo una ley general, o podr ser descrito
como un acontecimiento especfico, que lo describa ensu particularidad-el
estallido de la Segunda Guerra Mundial, el levantamiento de los campesinos
de la Francia del siglo XVIII contra Luis XIV-, y que para ser explicado resulte
ms relevante que se lo incluya en una narrativa.
Esta breve ilustracin de diversos tipos de explicacin relevantes para la
historia nos permiti apreciar a grandes rasgos cmo discurri el debate en
la filosofla anglosajona de la historia, aproximadamente en la primera mitad
del siglo (ms exactamente, hasta mediados de los '60). As tambin he inten
tado ilustrar la importancia de la discusin en cuantoa la dilucidacin de la
riqueza y variedad de lo que significa "explicar adecuadamente el pasado".
3. Pluralismo metodolgico y racionalidad
La polmica en torno de si hay uno o varios tipos de explicacin adecua
dos para la historia es una Dolmir; por la posibilidad de reconstruir racio-
El debate sobre el tipo de explicacin en la disciplina histrica
enla flosofaanalitca de la historia
nalmente la prctica historiogrfca, y la posibilidad de una reconstrucclOn
de la prctica historiogrfica supone que se ha podido most rar que
el historiador puede dar cuenta objetivamente el pasado, lo cual puede ha
cerse de dos maneras. La primera, la manera hempeliana, supone que la re
construccin racional de la prclca historiogrfica debe proceder a
desentraar la estructura lgica de sus productos cognitivos, concretamente
sus explicaciones de los sucesos del pasado. Es ms, en el caso
se promueve un modelo ideal-de carcter normativo- de explicacin cien
tfica que cumple requisitos lgicos con el cual se evaluar cuanto se acercan
o se alejan l las explicacioneS concretas de los hislo,iadc,es. La segund::t
manera de reconstruir racionalmente la prctica historiogrfica proceder
preguntndose cules son los objetivos, propsitos e intereses de los
riadores reales yevaluar la pertinencia, adecuacin yrelevanca de sus ex
plicaciones sobre lo que ocurri segn el contexto en que se lleva a cabo la
investigacin.
En su estudio sobre la explicacin en historia, Gardiner seala que no
debemos olvidar la prctica concreta de los historiadores. Por ello, si
hay no hay que soslayar el lugar importante que ocupa (tanto en la ciencia
como en la vida cotidiana) el patrn general de explicacin por correlacio
nes de acontecimientos mediante leyes generales, en definitiva la adecua
cin del lenguaje depende de los propsitos de quien habla. Por su parte, en
respuesta a todos aquellos (Gardiner, Oray, Scriven, Oanto) que propician
un enfoque pragmtico, Hempel en Aspectos de una explicacin
seala que el propsito de los modelos de explicacin cientfica no es describir
lo que realmente hacen los cientficos, si no "reconstruir" la estructura lgica
y la justificacin de los diferentes modos en que la ciencia emprica res
ponde a preguntas que piden una explicacin, en otras palabras, recons
truir el argumento que constituye la explicacin o esbozo explicativo de
manera ms completa posible, as ser posible evaluar su
Como puede verse aqu, aunque nunca fue sealado, esta disputa fue ex
plcitamente una polmica por los intereses del conocimiento, slo que en
una versin an;:dtica, es decir ni metafsica ni trascendental sino
tica. La pluralidad metodolgica reclamada por los crticos de Hempel y
el consecuente carcter sui generis la historia, esto es, su heterogeneidad
metodolgica respecto de otras ciencias, se explicar por diferencias de
propsitos y no en la supuesta alteridad de la "realidad histrica misma"
JI
126
127
Vernica ToZZi
respecto de la "realidad fsico-natural".]] En buena medida, la discusin
acerca de la aceptabilidad o no de la unidad metodolgica de las ciencias con
dujo a los opositores a la propuesta hempeliana a buscar una alternativa dis
tinta de la propuesta en el siglo diecinueve por los tericos de la verstehen o
filsofos idealistas de la historia. Ellos, en su oposicin al positivismo, afir
maban que los historiadores se interesaban por los deseos, pensamientos y
sentimientos de los agentes, entidades mentales no accesibles a la observa
cin, cuyo acceso exige que el historiador tenga algn tipo de revival o recree
esos sentimientos ypensamientos como para a!canzaruna aprehensin in
tuitiva de ellos Los crticos hempelianos intentaron una defensa pragmtici
del carcter nico de los acontecimientos histricos y de explicaciones cau
sales no legaliformes de los mismos.
Patrick Gardiner, un terico moderado de la T.c.L., y un defensor del cri
terio pragmtico, no niega que enla historia pueda primar el inters por ex
plicar los acontecimiento histrcos como irrepetibles, pero la unicidad del
acontecimiento histrico es una funcin del inters del historador, decir que
un acontecimiento es nico es incompleto si no se dice en qu aspectos lo es.
Lo dado es neutral; "y nuestros juicios de unicidad dependen entre otras
cosas de la eleccin, punto de vista, propsitos y convivencia de los hom
bres" (pp. 58-59). Por tanto, no hay necesidad de ninguna "aprehensin in
tuitiva" de alguna "realidad especial". 12 En resumen, Gardiner se opone, por
un lado, a la reificacin categorial a la que, segn l, sucumbieron los tericos
de la verstehen y los filsofos idealistas de la historia como Collingwood, y su
braya que tales categoras surgen de los propsitos e intereses del historiador.
Pero tambin se opone a los positivistas como Hempel al sealar que si la
aceptacin de categoras depende de los propsitosy no del hecho de reflejar la rea
lidad, no hayfundamento para entronizarcomo esencialesy exclusivas unas en de
trimentos de otras.
Es, sin embargo, en la sugerencia de analizar la nocin de causa en trmi
nos contextuales, en donde se puede apreciar el rechazo por parte de todos
los autores de los que hemos estado hablando en el presente captulo a la rei
11 W Outhwaite, New PhilosophiesofSocia/Science, Realism, Hermeneuticsand Critica/ Theory. The
Macmillan Press, Hampshire, 1987, denomina temor de ontologa alantirrealismo de la filosofa
analtica.
12 A esta idea subyace, el ideal de que el conocimiento seguro es el conocimiento directo (pp.
55/57).
128
El debate sobre el tipo de explicacin en la disciplina histrica
en la mosofa analtica de la historia
ficacin categorial y a la necesidad de algn procedimiento especial de ac
ceso directo a entidades mentales y conexiones causales. Aquello que consi
deremos la causa de un fenmeno depender del campo de conocimiento en
el que estemos invol ucrados y del lenguaje usado en ese contexto, por tanto,
las diferencias acerca de la estructura lgica de las explicaciones en historia
se basarn, en primer lugar, en el papel que otorguen a la prctica histrica
real y a sus propsitos, de manera que, a partir del anlisis de los textos hist
ricos, elucidarn diferentes propsitos que guan la eleccin de un factor
como causal, encontrando, entonces, diferentes nociones de causa (como lo
anormal en un contexto, lo que marca la diferencia, lo que podemos manejar
o controlar, ser un caso deuna ley).
4. La versin analtica del carcter suigeneris de la historia
Como se mostr en el pargrafo anterior, el debate en torno de la explica
cin adecuada en historia gir preeminentemente alrededor de los propsi
tos e intereses de la investigacin cientfica, sean de los historiadores
concretos (tal cual se refleja en sus escritos) o del ideal de ciencia. Aun el pro
pio Hempel, quien se colocaba del lado "objetivo" frente al anlisis pragmtico
de la explicacin, destacaba el propsito de la misma: mostrar la esperabilidad
del suceso. Podemos decir de un modo general que todos los protagonistas,
al dilucidar los intereses subyacentes a la explicacin, se preocuparon por di
solver el abismo entre, por un lado, el carcter interesado y, por otro, el carc
ter objetivo -no arbitrario- del conocimiento (explicacin). Hempello
intent por ellado de la conexin entre explicacin y prediccin. Sus crti
cos, porellado de la dilucidacin del contexto de la explicacin y el recono
cimiento de diferentes contextos de investigacin. Por otro lado, todos se
cuidaron de ofrecer una fundamentacin ltima de la explicacin en la reali
dad histrica misma, evitando de este modo contraer compromisos "metafsi
cos" con entidades dudosas. Tal cual surge de la lectura de los protagonistas en
el debate, todos ellos interpretaron a los defensores del carcter suigeneris de
la historia como sosteniendo dos prejuicios: por una parte, una nocin de re
alismo como representacin pictrica, y, por otra, un ideal de conocimiento
por contacto directo, pues de qu otro modo, se preguntara un analtico,
puede interpretarse la recomendacin de la necesidad de repensar o revivir
.. 11
129
t
Vernica Tozzi
El debate sobre el tipo de explicacin en la disciplina histrica
en la filosofa analtica de la historia
'Frente a esta consideracin
entre deseos y creencias (las razones del actuar) con la accin
ala TCLes
Deseos ji creencias son una razn suficiente (no una actuar en
de la misma, es decir, en tr
consonancia. 14
por lOS
En el caso de la relacin entre la accin y
En suma, la perspecti va de de la prctica histrica concreta suge
mayor inters para los estudiosos es intrnseca pero tam
rida por Gardiner, Scrven y Dray testifican de los inicios del rumbo que Lom
poco causal, pues no es alaue. DoreiemDlo.se
la filosofa de las ciencias en general y de las ciencias sociales en particular a
le hubiese ordenado
partir de los 60, en consonancia con el giro pragmtico y lingstico (here
de no
dero del Wittgenstein tardo) que estaba dando la filosofa Movimiento que
estadsticas entre determinan-
para nosotros, lo,: en b k,s SLiCtS0S hUlM10S cki
aCCIOnes, ndices de obediencia o desobediencla, grados de in
pasado, ha quedado c1ammente sintetizado en la obra de Georg H. von
nos permiten hacer predicciones, pero tales predicciones
Wright. Conforme con su origen continental y su inspiracin wittgenstei
no corroboran leyes que conecten los determinantes internos con accio
niana ha intentado mostrar la continuidad entre la forma en que
nes. Las razones para no llamar leyes a las correlaciones entre determinantes
dores y cien tficos sociales comprenden y explican el mundo social con la
externos y acciones residen no tanto en su imprecisin ni a su dependencia
forma en que los actores se comprenden a s mismos en
sociedades concretas, sino ms bien, en el hecho de que dependen de fac
En El determinismo y el estudio del hombre
tores, normas y pautas institucionalizadas que son susceptibles de transfor
lando que lo que significamos con el trmino accin
macin en el curso de la historia como resultado de la accin humana. En
. .)es
conclusin, von Wright, al igual que Dray en la filosofa de la historia, Winch
en la filosofa de las ciencias sociales, y contemporneamente Ricoeur, Gid
dens y David Carr, ha contribuido al esfuerzo de pensar la realidad social de
propuestas por los estu-
un modo ms rico que el ofrecido por los defensores de la T. C. L. en ciencias
determinantes internos -intencio
sociales, de manera de lograr conectar nuestras teoras sociales con el mundo
externos, por su participacin
vivido y experimentado por los propios actores. Todos ha sealado el hecho
a dferentesinstituciones. Estas ex
de que las categoras y conceptos utilizados para referirnos a las acciones hu
un lenguaje causal para referirse a
manas, al manifestar un carcter intencional irreductible, involucran en su
determinantes; sin embargo, una adecuada comprensin de
significado que el actor, en las mismas circunstancias,
la relacin entre ellos y la accin no puede hacerse en los trminos pretendi
de otra manera.
por la TCL Porel bdo de los determinantes internos, porque no hay
leyes causales conocidas que conecten acontecimientos mentales -deseos y
creencias- con acontecimientos fsicos -acciones o conductas-, la conexin
1) Expresiones tales como el historiador
persona" (Dilthey), que "toda la historia es la historia del
recrear la experiencia pasada" (Collmgwood)
(del tipo de la efectuada por DrayJ a
historiografa de "tijeras yengrudo", habra evitado asociarlo con una teoria del conocimiento tan
ingenua.
sol uro; nos resulta irraconaJ o amirracional.
..
-
130
131
\ '(1 tI"l. d 10:::1
Bibliografa recomendada
DANTO, Arthur, Analytical Philosophy oJHistory, Columbia, UniversityPress, 1968.
DRAY, William, Laws and Explanation in History, Oxford, 3" ed. At the Clarendon Press
(Oxford University Press), 1970.
GARDINER, Patrick, La naturaleza de la explicacin histrica, Mxico, UNAM, 1961.
HEMPEl, Carl, La lgica de la explicacin, Buenos Aires, Paids, 1979.
VON WRIGHT, Georg H., "El determinismo y el estudio del hombre", en Manninen y
Toumela (comp.) Ensayos sobre explicaciny comprensin, Alianza, Madrid, 1980.
Filosofa de la historia y filosofa de la accin.
Aspectos ontolgicos y lingsticos
Francisco Naishtat
l. Introduccin
La accin humana ha sido originariamente el foco de las narraciones y de
los estudios histricos. Esto es inequvoco en la herencia clsica, y por em
pezar en Herdoto y Tucdides, quienes conceban la historia como relato
digno de la memoria, como obra de arte para la gloria de los hroes, en
donde la accin es el principio de singularizacin histrica por excelencia.
Esta tradicin heroica de la historiografa, ya agrietada con el surgimiento
de la historia social en el siglo XIX, acusa una ruptura radical con la historio
grafa deAnnales, en donde se produce un descentramiento historiogrfico
respecto del pivote tradicional de la nacin, la poltica y el Estado, con sus
galeras de hroes y de grandes batallas, en provecho de procesos annimos,
menos visibles y llamativos a primera vista, pero de mayor peso en la escala
de la larga duracin. Las mentalidades, la vida cotidiana, o las relaciones de
poder, como es bien sabido, pasaron as, en lajoven historiografa del siglo
pasado, a definir la nueva agenda disciplinar, produciendo a su vez una tem
poralizacin cifrada en grandes unidades discontinuas de espacio-tiempo
histrico, en detrimento de la continuidad temporal presupuesta en la his
toriografa clsica.
Esta revolucin conceptual se acompa de un doble desencantamiento
en relacin a la accin: por una parte perdi centralidad historiogrfica el
protagonismo de la accin heroica y de los notables, en provecho de una his
toria de los "pequeos hombres": lo que desde siempre careca de historia ad
quiere as carta de ciudadana en la agenda de investigacin: las instituciones
domsticas, las relaciones de gnero, los asilos psiquitricos, las tasas de sui
132 133
Francisw Naishtut
y de mortandad infantil, las crceles, el trabajo y el comercio, la po
breza, el ocio, las instituciones escolares, etc. Ysi los hroes no abandonan la
escena narrativa, en general no ser de la mano del historiador profesional,
sino del novelista ydellego que estos sern revivificados. En paralelo a la his
toriografa estructural que marca el siglo xx, aparece as toda una panoplia de
historia novelada que se encarga de conservar algo del aura de los elegidos.
Por otra parte, la idea romntica de la historia como sUJeto, es decir, no la del
sujeto en la historia, sino la de un sujeto de la historia, considerada teleolgi
camente como la realizacin y el despliegue progresivos de la razn, la
tad o la humanidad del hombre, quedara como una figura (Gesta/O propia
de una poca determinada de cultura. Como seala elocuentemente
Veyne, el historiador actual no se preocupa tanto por saber a dnde va el tren,
sino lo que pasa dentro de los vagones l.
Este doble desencantamiento, el de la accin heroica y el de la historia
como sujeto, no debe sin embargo llevarnos a pensar que en adelante la ac
cin intencional quedara desplazada de lahistoria yreemplazada por el n
fasis en las meras conductas, en los procesos subconscientes o en las frreas
estructuras latentes de la vida social. Esun errormetodolgicosustiturel en
cantamiento de la historia heroica porel encantamiento de las estructuras so
ciales, transformadas en instancias cosificadas de la vida social. Es verdad
que durante buena parte del siglo x.x, la impronta, por una parte, del modelo
nomolgico-causal de las ciencias positivas y, por otra, de las explicaciones
funcionales y/o estructurales de las ciencias sociales, pudieron sugerir una
obliteracin lisa y llana de la accin intencional yde la contingencia histri
cas, ocluyendo el peso de la actividad humana yde las e lecciones de los actores
en el desenvolvimiento histrico. En verdad, las estructuras y los procesos de
larga duracin cobran inters histrico precisamente porque tienen a la acti
humana como base y sostn de su propia reproduccin, de suerte que
es esa referencia ltima a la interaccin de los hom bres la que imprime la in
herencia histrica hasta de los frreos procesos sociales. Esto ha sido central
tambin para un fundador de Annales, como el clebre historiador Marc
Bloch, quien escriba:
Veyne, PauJ, Comment on critl'hiswire, SeuH, Pars, 30.
134

Filosofa de la historia y filosofa de la accin. Aspectos ontolgicos ylingsticos
las maquinas, (ras 105
ms distanciadas de quie
la historia captar a los hombres. no lo
los casos, sino un obrero manual de la erudi
cin. El buen h:stonadorse parece al ogro de la leyenda. Ah donde olfatea
carne humana, ah sabe que est su
Porende, las relaciones entre la historia y la accin pemlanecen sIempre en
la mira de la teora la filosofa de la historia. Comra todo diagnstico un
aplanamiento de la intervencin intencional humana, los acontecimientos de
las ltimas dcadas siglo pasado, entre otros el consabido desmorona
miento del socialismo sovitico en 1989-90, han tenido un doble efecto: po r
una parte han deshecho laque quedaba de la metafsica idealista de la historia
con su idea de un progreso ineludibleydeunsentido final de la historia univer
sal; por otro han reforzado el sentimiento de una contingencia e incertidumbre
radicales en la historia, lo que refuerza la perspectiva de la accin.
mana reenCOnLr as un papel en la teora social e histrica como el umbral que
resiste ala cosificacin de las relaciones ylas estructuras. Por otra parte, yelesde
un plano epistemolgico, el nfasis en las historio-
ha reinLroducido la perspectiva del relato verdadero como la forma ca
racterstica de la produccin historiogrfica, lo que acaba dando a la accin
humana y a su desenvolvimiento dramtico un papel axial en la comprensin
Seguramente el modo en que esta recmcrgencia la accin plantea
historia no puedeseryael de la impronta clsica, sino que
transita por el complejo campo de las controversias ontolgico-lingsticas y
epistemolgicas, un campo de relaciones que no son siempre claras y unvocas ,
y queno estexenlO de intrincadasaporiasy dificultades tericas, condiferen
tes niveles interrelacin. Esesle que nos proponemos
abordar aqu, recorriendo las articulaciones entre una filosofa de la historia y
una filosofa la accin que acusan el giro lingstico de las ltimas dcadas.
escribe Kant en 1755, pero
l0na a secas, donde los procesos no il1lcncionalc.s slo
naturalizacin de la historia, donde
,L. ___. -, .. - L. _ . - -- -- --__, Lo dicho no niega tlm de la mano de
135
Francisw Naishtal
2. Historia y accin en los niveles ontolgicos
y lingsticos
En relacin con la historia y la accin al menos entradas a su
campo problemtico, esto es, primeramente, el acceso ontolgico, balizado ya
por la vieja controversia metafsica entre la libertad y el determinismo;
nuestro tema nos confronta con:
la existe ncia yel alcance de las acciones humanas;
la imbricacin que la accin plantea entre la libertad y la causalidad;
Uil) el problema correspondIente de la mlCiativa en la historia,
yel control que ejerce el actor sobre su accin;
la relacin entre la accin y el acontecimiento de
(v) la cuota de responsabilidad histrica de un actor, a la luz
y las sucesivas descripciones e inter
pretaciones que aparecen en la lnea de las consecuencias previstas e im
previstas de su accin, es decir, de la relacin entre el sentido mentado
de la accin ysu sentido hs t rico onarratvo (histo r i c ~ Y '
que aflora en la mira del acontecimiento y que replantea con toela
la problemtica de la autora de la accin y desu
en particular de acciones
En el plano epistemolgico o melahistrico aparece la vieja confrontacin
entre la metodologa histrica y la estmctura de las ciencias nomolgico-cau
sales; se trata de:
(vi) eSIHJleu:: los sucesos en la historia y, en
nomolgico-deductivo, en
SLb versiones ms ajustadas a lo
si el comprender (Verstehen) es una operacin complementaria, o bien
incompatible respecto del explicar (Erhldrcn);
(x) establecer la situacin del o la narracin en relacin a la
(in explicati va comprensiv;:o
desenvolvimiento intencionaL
l36
Filosofa de la historia y filosofa de la accin. Aspectos ontolgicos y lingsticos
En la medida en que el segundo ncleo de problemas forma parte
temas epistemolgicos ms familiares yms clsicos de la meta teora hist
rica
3
, y dado los lmites del espacio disponible en este volumen,
mas aqu el primer ncleo de problemas, es decir, el intrincado terreno de la
ontologa de la accin en relacin con la historia, aunque de la mano del
guaje, que es aqu nuestro hilo de Ariadna para no quedar atrapados en la
malla de aporas metafsicas. Slo desde esta ltima perspectiva, y en la
medida de las dificultades conceptuales aparecidas, damos cabida a los tp
cosepistemolgicos de la historia, privilegiando aquellos que estn en rela
cin ms especfica con la problemtica de la accin.
2.1. Ontologa de la accin, lenguaje e historia
Aceptar que los problemas de la accin en la historia admiten un mvel on
tolgico no significa reeditar la agenda de la metafsica clsica. Ms bien se
trata de ver si podemos hacer inteligible la existencia de la accin intencional
baj o condiciones que estn a su vez determinadas por relaciones causales. Es
sabido que Kant plante este problema y le dio solucin a travs de su teora
de los dos mundos, el de la naturaleza, cerrado porel determinismo causal,
yel de la libertad, abierto a una causa e iniciativa libres. La fuerza de la sol u
cin crtica estriba en dejar planteada la posibilidad de la accin voluntaria
como una cuesLn de perspectiva, del prisma a travs del cual abordamos la
conducta, liberando porende lacuesn de la libertad humana de la necesi
3 La controversia epistemolgica focal en metodologa histrica estu vo definida durante dcadas
por la polmica sobre el stalus de la explicacin histrica, consecutiva a la aparicin en 1942 delar
Uwlo de Hempel "FunCllonofGeneral Laws in Hlswry", reimpreso en Hempel, Carl, La explica
Estudios sobre la filosofa de la ciencia, Paids, Barcelona, 1996, pp. 233-246, La
do
Vase en este sentido, Martn, Rex,
Cf Manuel Cruz,
W28-1994,Ed.
137
Francisco Naishea(
Filosofa de la historia y filosofa de la accin. Aspectos ontolgicos y lingsticos
dad de un conocimiento de las primeras causas, como en cambio era de rigor
cin libre y consciente de los hombres en la historia, esto es, cmo es posible
en la metafsica dogmtica desde la tradicin aristotlica. Kant pretendi ele
que la accin libre se imbrique conscientemente con la necesidad. Kant no
esta manera resolver la cuestin de la accin desde un como si (als ob): puesto
fue ajeno a este problema, y su idea de la Ilustracin como una salida (Aus
que no podemos alcanzar un conocimiento ltimo de! mundo, y que nuestro
gang) de la minora de edad lo demuestra claramente, al plantear de hecho la
conocimiento emprico deja abierta consiguientemente la posibilidad de una
realidad de una historia que avanza no slo merced a los impulsos naturales
causalidad libre, entonces la razn moral nos impele a dar un contenido
humanos que reencauza una astucia de la naturaleza, sino sobre todo merced
prctico a esta mera posibilidad, haciendo como si nuestra conducta fuera
a una intervencin deliberada y libre de los hombres. Sin embargo, las solu
siempre el resultado de nuestra libertad, es decir, como si del hecho de que de
ciones que la filosofa crtica alcanza en las dos dcadas que siguieron a Idea
bemos hacer A, entonces podemos hacerl0
4
.
de historia universal en sentido cosmopolita (1784) refuerzan la perspectiva de
Ahora bien, este dualismo perspectivista es procedente en el plano apriOli
un finalismc histrico a partir de una teora del juicio teleolgico, pero no
de la interioridad moral, donde en principio podemos separar los dos mun
abordan e! escollo ontolgico de una libertad imbricada en la necesidad.
dos y depurar nuestras mximas, apartando de las mismas la inclinacin em
El problema que se trata de resolver es el mismo que Marx resume en una
prica; pero en el terreno de la historia efectiva y a posteriori, donde e!
clebre frmula de su 18 Brumario de Lous Bonaparte:
problema no es la depuracin de un proceder libre, sino la imbricacin de la
libertad y de la necesidad, la solucin kantiana no termina de aclarar el pro
"Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen arbitrariamente, en
blema. Kant era muy consciente de esta dificultad, y la cuestin la historia fue
las condiciones por ellos elegidas, sino en las condiciones directamente
siempre para l de una arduidad radical. De hecho, Kant se encontr con esta
dadas y heredadas del pasado,,7
problemtica casi por e! mismo tiempo en que desarrollaba los principios ele
su filosofa prctica, en 1784. Sin embargo, la solucin que Kant bosqueja
Planteado en los trminos de la filosofa de la accin, este problema co
por entonces para pensar la libertad en la historia no alcanza e! nivel de radi
rresponde a la posibilidad de una accin humana en un mundo emprico que
calidad crtica que posee su teora de la fundamentacin moral: como es sa
por su parte admite condiciones causales independientes del agente. Yes
bido, Kant reedita una visin teleolgica sobre la historia, apoyado -es
quiz en los trminos de la filosofa de la accin que podemos hacernos plau
cierto- en un punto de vista (5tandpunht) moral, que le lleva a interpretar la
sible una solucin. Enfrentado con este problema, en efecto, Paul Ricoeur re
causalidad histrica en los trminos de una sahidura de la naturaleza, como
enva a una idea ingeniosa del filsofo de la accin Henrik van Wright, quien
si las inclinaciones que mueven a los homhres pudieran a su yez compren
propona comparar esta situacin con la de una intervencin humana en un
derse como una astucia de la naturalezas, viendo en el juego de estas inclina
sistema ciberntico semicerrado, aislado hajo condiciones causales dadas,
ciones naturales la realizacin inconsciente de un progreso de la libertad en
pero con unjuego en sus condiciones iniciales, como para dejarun espacio a
el mund0
6
Pero Kant deja aqu sin explicar cmo es posihle una imerven
la iniciativa externa. En este modelo extremadamente simplificado podemos
darnos una idea inteligible de lo que significa actuar bajo condicionamientos
'La ley moral es de este modo la ratIO cognoscendi de la libertad, lacual es asu vez la ratio esscndi de
causales: para van Wright, actuar es intervenir, esto es: a) hay una indetermi
la ley moral. Vase Kant, lmmanuel, C-cica de la razn prctica, trad.]. R. Armengol, Losada, Bue
nos Aires, 1993, p. 8.
nacin al inicio; b) pero una vez desencadenado el primer movimiento mer
sEs Eric Weil quien introeluce la ielea de que en la filosofa de la hIstoria ele Kant opera una "astucia
ced a nuestra iniciativa, el sistema se pone en movimiento segn reglas de
ele la naturaleza" ("ruse de lanature"), que el francs elistingue as de una "astucia ele la razn', con
juego propias. Desde luego, todo lo que el modelo de van Wright logra hacer
cepto ele tenor ms hegeliano, yque implica --este ltimo- un sujeto de la hIstoria, inexistente en
Kant Vase, Weil, Eric, Provlemes hantiens (I 970), Vrin, Pars, p. 118,2" eel., 1990.
plausible es que no hay contradiccin entre la causalidad y la libertad. De ah
6 Kant, l., "Ielea para una historia universal en clave cosmopolita" (1784), en Kant, l., Qu es laIlus
tracin?Trad. R. R. Aramayo, Alianza, Madrid, 2004, pp. 95-118.
7 Marx, Karl, Le 18Brumairede Louis Bonaparte, EditionsSociales, Pars, 1969, p. 15.
...&
1i.L.......
138
139
r
h tlnusw Naishtal
en ms, las situaciones entre la historia y el sistema ciberntco divergen ra
dicalmente: por una parte, la accin histrica no procedejamsen condicio
nes ambientales aisladas, y por ende no puede representarse con el grado de
formalizacin discreta y exhaustiva que admite e! modelo ciberntico: aun
cuando la historia admita condicionamientos y regularidades causales ex
temporneas al agente, existe una contingencia densa entre
humana y sus efectos previsibles, que hace que
ante tenga un grado de inexactitud y de error que se Incrementa a medIda que
los efectos representados se
volverse
Lo que el modelo de von Wright nos aporta, sin embargo, es la idea -bas
tante familiar para el sentido comn- de que la accin intencional es una in
tervencin, una iniciativa, en un medio ambiente independiente y sometido a
sus propios condicionamientos causales. De este mode\ocasi trivial podemos
extraer no obstante algunas consecuencias relevantes para una ontolol!a de la
accin histrica. En primer lugar, la accin tiene la
tenecer a la iniciativa de un
xin causal es potenCIalmente abIerta y empricamente
UCllUIClllC en la sus efectos. Extremando esta situacin, Donald
escriba que todo lo que los agentes humanos hacemos directa
mente es mover nuestro cuerpo y que e! resto es "up lo nature"9 Sin adherir al
naturalismo de! filsofo norteamericano, que hace del movimiento corpreo
la tierra firme de la accin, como si ese movimiento, a su vez, no estuviera
atravesado por mediaciones simblicas y culturales susceptibles de interme
diar en los movimientos aparentemente ms directos del cuerpo, podemos
conceder con Arthur Danto
sic a -oaccin bsica en el no reqUIere de accin inter
y sin observacin, esto es, sin
B El punto de vista de von Wright aparece en su clsico Explicacill ywmp,ensin (1971), Alianza,
Madrid, 1987, pp. 57 -106. Asimismo, el comentario de Pau! Ricoeur, en Ricoeur, P., El diSCllrsoc/c
la tlccien (1977), Ctedra, Madrid, 1981, pp. 121-131, retomado en Ricoeur, P., S mismocomoolro
(1990) , S. XXI, Mxico, 1995, Respecto de la imposibilidad
vase Bergson, Henri, Essai sur les donnes immdiates de la wllsciellce
France, Prs, 1991, p, 133yss,
9 Davidson, Donald, Essays onAaiolls andEvenls ,Oxford elarendon Press, Oxford, 1980, p. 59.
140
Filosofa de la historia yfilosofa de la accin. Aspectos ontolgicos ylingsticos
que haya margen de incertidumbre emprica entre el movimiento ysu resul
tado. Cul sea esta accin bsica, si un movimiento natural y discreto
cuerpo o un movimiento del cuerpo preinterpretado simblicamente como
pronunciar una palabra, saludar o hacer una mueca, no anula el hecho de
para hacer ciertas acciones realizamos directamente otras acciones para
las cuales no discernimos consiguientemente otra accin intermediaria. En
este sentido preciso, el movimento del cuerpo propio se encuentra segura
mente entre las ms tempranas de estas capacidades bsicas, pero ni es infa
lble, ni se trata tampoco de las nicas que podamos poseerlO.
U na vez admitido este concepto, podemos conceder que la accin (no b
sica o compleja) es por ende aquella que realizamos mediante una(s) ac
cin(es) bsica(s). Por ejemplo, abrir la puerta es una accin compleja que
realizamos mediante las acciones bsicas de estirar el brazo,
caporte, girar la mano y empujar. Sin embargo, mientras
tos de! brazo y de la mano no necesitan intentarse para hacerse, ni por ende
observarse para saberse realizados por el agenteII , laapertura de la puerta po
dra deparamos una sorpresa si, por ejemplo, la encontrsemos bloqueada
por una fuerza contraria, y de igual envergadura, ejercida desde el lado
opuesto al nuestro. Aqu tendra sentido decir que e! intento de abrir la puerta
no tuvo e! resultado esperado. La distincin entre el intento y la accin slo
cobra sentido en la accin compleja, donde aparece un eslabn intermedia
rio entre el movimiento corpreo y su resultado. Pero no podemos hablar, en
general, del intentode alzare! brazo o del intento de decir "hola", a menos
imaginar situaciones artificiales para la que e! movimiento de alzar e! brazo o
de pronunciar una palabra resulten acciones complejas (el caso de una per
sona a quien acaban de yeso de su brazo y ensaya los movimientos
mismo con la ayuda de su otro brazo, o e! caso de una persona transida
por el pnico que no logra articular una palabra).
10 Sobre la nocin de accin bsica, Danto, Arthur, "Acciones bsicas", en White, A R. (comp.), La
fi/osofiadc la accin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1976, DO. 67 -87, Sobre la relatividad
de esta nocin en
tentionality. An essay in he
1989, p. 100. Asimismo mis comentarios en Naishtat
Una perspeaivtl pragmtica, Prometeo, Buenos Aires. 2005,
1Sobre la nocin de "conocimiento sin observacin", eL Anscombe, Ellzaoem,
Barcelona, 199L
141
Francisco Naishtat
podramos imaginar que logramos abrir la puerta, pero que al
hacerlo, una corriente de viento helado nos paraliza de fro. En este ac
cin tiene el resultado esperado (puerta abierta) pero los efectos de dicho re
sultado nos deparan una sorpresa. Podramos multiplicar al infinito los
ejemplos de efectos indeseados o imprevistos de unaacCn tan simple: lo im
portante esque, al fijarse en el mundo, la accin ngresaenel domniode
efectos probables, quedando afectada, en paralelo a su cuota de previsibili
dad, de un margen de riesgo e incertidumbre que es propio de la condicin
ontolgica del actuar.
Por ende vemos que lo que hace el agente al actuar no es algo que quede
enteramente bajo su control. La filosofa de la accin, bajo la impronta del
giro lingstico contem porneo, se ha prevalido la distincin fregeana
entre la descripcin definida y su referente para plantear el problema de esta in
determinacin de la accin, que es asimismo una indeterminacin en su co
nocimiento, en los trminos de una teora de las descripciones definidas: una
misma accin A cae bajo un abanico indeterminado de descripciones defini
das 01 ,02"" ,On, 0n+l ,'" Bajo algunas de estas descripciones, la accin
corresponde al resultado esperado por ende intencional; baj o otras des
cripciones, sin embargo, corresponde a un efecto indeseado o, por lo menos,
Pero todas estas descri pciones remiten a la misma accin, en
tanto se encuentran originadas en la misma causalidad-agente
I2
Por ejemplo,
Hamlet mata involuntariamente al padre de Ofelia pretendiendo matar a un
en este caso tenemos dos descripciones verdaderas de la misma accin:
l. Hamlet mata a un individuo oculto en la habitacin de Gertrudis; 02:
Hamlet mata a Polonia. Bajo Olla accin es intencional y bajo 02 no loes.
1, en efecto, Hamlet realiza ese contenido proposicional como algo que
entenda hacer; bajo 02, en cambio, Hamlet realiza ese contenido proposicio
nal como algo que desconoca. Esta diferencia remite a la compleja cuestin
yplantea, ms all del mismo, las intrincadas diferencias entre el
responsabilidad. Hamlet es responsable de la muerte de Polonio, porque
saba que estaba matando a un individuo oculto, y poda por ende prever
al matarlo, podra tratarse un caballero del palacio, y por ende
Orelia. Pero Hamlet no es aqu culnable. en el sentido de haber ma
142
.1:
Filosofa de la historia y filosofa de la accin. Aspectos ontolgicos y lingsticos
a t'olomo con (10l0 o intencionalidad. El derecho penal distingue aqu
entre el homicdo doloso (con intencin al hacer) homicidio culposo
cidente), reconociendo toda una serie de casos intermedios, como e!
que remiten al mayor o menor grado de previsibilidad del efecto in
deseado por parte del agente.
Retenemos por ende tres principios: a) una accin Aslo puede sealarse,
distinguirse o considerarse bajo una determinada descripcin O(A), es decir,
no disponemos de un modo de acceso aA, a menos que sea ene! marco de
una descripcin DCA); b) existe al menos una descripcin 0ieA) bajo la cual
Aes intencional, es decir, tal que el enunciado 0i(A) describe lo que el agente
algo que ste entiende hacer; c) existe un efecto acorden en las des
cripcones de A tal que el arco de eSlas ltimas puede estirarse arbitraria
mente segn la lnea de sus efectos, y recontraerse nuevamente en torno
descripcin bsica (de donde el nombre de efecto acorden), lo que
hace que bajo algunas de estas descripconesA es intencional y no lo es bajo
olras. La conjuncin de estos principios nos permite ahora considerar un as
pecto primordial de la accin en la historia, a saber, que los motivos y el
tado esperado de toda accin A dan a los sumo, si la accin tiene el xito
esperado, una determinada descripcin verdadera DOCA); sin embargo la
misma accin A, una vez abierta la caja de Pandora de su interaccin con
otras acciones humanas y de su imbricacin causal con todos los aleas emp
ricos, una serie de significados independientes de! sentido mentado
originalmente por su agen te (fenmeno expresado en e! trmino sarLreano
de contrafinalidad), es decir, admite una cadena de descripciones o significa
dos 0n(A), 0n+1(A), distintos de los motivos originales.
la accin, ensalzado por Hannah Arendt y Paul Ricoeur
13
,
desde una teora de las descripciones, pero puede per
pensarse para la interpretacin de la accin, ya que al abanico de
las descripciones corresponde (lfortiOli un abanico posible de las interpreta
ciones y de los significados, segn los aspectos que se realcen de la accin en
la lnea del tiempo. En efecto, como seala ya Frege14 , a toda descripcin co
rresponde un sentido (Sinn) que distinguimos de la denotacin oreferencia (Be
143
Francisco Naishtat
deUlung). De esta manera, nos encontramos, desde la filosofa lingstica
la accin, con el arduo problema historiogrfico-hermenutico de la natura
leza del significado que permite comprender (VerSlehen) una accin humana,
es decir, la alternativa entre:
(a) la captura del significado original dado porel agente en trminos de
sus motivos de actuar;
(b) la determinacin del significado independientemente del agente, a
de las interpretaciones basadas en su impacto histrico, sobre la base
de! denso entramado interactivo que la engarza enel mundo histrico-social.
Mientras que la tradicin de la Verstehen en la lnea de Dilthey y Weber
prioriza el sentido mentado de la accin y la consiguiente (Na
cherleben) de este sentido por el historiador, la perspectiva narrativisla ms
reciente, aunada asimismo con una tradicin que reconoce races en Hegel,
piensa el significado histrico de la accin como independiente de sus moti
vos originales. Se enfatiza, en este ltimo sentido, que una y otra vez los acon
tecimientos histricos trascienden los motivos individuales, los cuales
quedan enteramente desbordados por la interpretacin que el historiador
arriesga de la accin.
Consideremos, por ejemplo, los eventos, de diciembre 2001 en la Ar
gentina. An es demasiado pronto para arriesgar interpretaciones histricas,
pero es posible suponer, sobre la base de las crnicas periodsticas yde las in
dagaciones sociolgicas, que estos acontecimientos tuvieron, en su primer
inicio, unos motivos bastante limitados, como el rechazo al "corralito
ciero" o la ansiedad social generada por los saqueos en e! conurbano bonae
rense (interpretacin dbil); sin embargo, tambin es posible suponer, dadas
las numerosas narraciones historiogrficas y politolgicas que pusieron el
acento en el impacto radical estos eventos en la poltica nacional, que la
historiografa va a reservarles un significado mucho ms amplio que aquel
determinado por las motivaciones de los ahorristas que eventualmente de
tonaron el estallido popular, interpretando los mismos acontecimientos en
clave de una rractura poltica indita en la historia democrtica del pas (in
terpretacinfuerte). No cabra, sin embargo, tratar apresuradamente de fala
ces las interpretaciones argumentando los moti vos
fueron bastante menos trascendentes que los de una fractura en
efecto, el giro dramtico que cobr la poltica nacional despus de 200 1,
profusin indita de la actividad y movilizacin asamblearia que tuvo lugar
Filosofa de la historia y filosofa de la accin, Aspectos ontolgicos y lingsticos
durante todo 2002, permiten arriesgar un significado histrico de la revuelta
de diciembre 2001 que no estaba en la mens de los actores. La accin se
desdobla as en un sentido mentadoyun sentdo narrativo. Ambos son
tes para la historiografa. El sentido mentado remite a la subjetividad de
actores que produjeron los sucesos; el sentido que aqu llamamos narrativo
remite a la interpretacin misma de dichos sucesos segn la secuencia tem
poral en la que quedan apresados por el historiador. En los trminos de la fi
losofa de la accin, el sentido narrativo se apoya en el efecto acorden de las
redescripciones de la accin, sin que estas ltimas sean siempre descripcio
nes bajo las cuales los agentes reconocen sus motivos originales.
2.2. Ontologa revisada: los colectivos, la accin
yel acontecimiento
El efecto acorden en las descripciones de la accin revela por ende un
primer contraste radical entre el "Quin" de la accin y sus "Qu": mientras
que estos ltimos se multiplican redescribiendo la accin segn la secuencia
indeterminada de sus resultados y consecuencias, el "Qu in" es en
instancia su anclaje firme, que opera como una suerte de nombre propio o
designador rgido de la accin, mantenido invariable a lo largo de sus "Qu".
Al menos sta es la interpretacin "oficial" del efecto acorden, tal como apa
rece en los tratados estndar de filosofa de la accin. El ejemplo tpico es: Ga
vrilo Prinzip mueve el dedo, aprieta el gatillo, dispara su arma, desplaza
(involuntariamente) molculas oxgeno hacia el polo Norte, hiere al ar
chiduque Ferdinando, mata al archiduque Ferdinando, produce un
contra Austria, venga a Serbia, arruina las vacaciones de lord Grey; encoleriza
a Wilhem n, desencadena la Primera Guerra Mundial, etc. Hasta dndese
trate de mostrar el ndice deseparabilidad de las descripciones en relacin con
e! agente, el aunque bastante caricatural, cumple su
Sin embargo, esta misma de redescripciones pone de manifiesto
de Uf'.a adscripcicjn invariable: podemos en efecto adscrib r
a Gavrilo Prinzio la accin bajo las descripciones, pero ya no
15
91.
14S 144
1 . ~ ',lid fdl'JlIdl
1\' H 1'-'11' \', :lllscribir solamente la accin bajo las ltimas. El estallido de la
'Illlll'la Guerra Mundial mucho de ser el resultado o el efecto de un
UI Iieo acto original, aun cuando este ltimo se considere como un mero dis
parador. El tratamiento "en acorden" del estallido de la Primera Guerra
Mundial es as ingenuamente lineal y, en la medida en que la secuencia de
redescripciones se hunde en la densidad de la historia, pierde toda verosimi
litud y elocuencia: la Primera Guerra Mundial no tiene unautorndividual
discretamente identificable, como en cambio lo tiene el atentado del terro
ristaserbio.
Los filsofos analticos de la accin, empero, dispondran de unsalvocon
ductopara salrde esta dificultad: como la accin es una cosa bajo unas des
cripciones y una cosa diferente bajo otras, se puede relajar la pretensin
individual o mono-atributiva de la teora (Le. de un solo agente a lo largo del
acorden) y admitir que bajo algunas descripciones la accin tiene un cierto
dueo (Gavrilo Prinzip) ybajo otras descripciones tiene otros dueos (en
este caso las naciones involucradas en el drama). De esta manera, bajoalgu
nas descripciones una misma accin es individual y, bajo otras, colectiva. Se
tratara as de un fenmeno semejante al de la separacin que resulta del des
pliegue de la accin en el mundo: la accin de S no slo cambia de carcter
sino que cambia tambin de "dueo".
Sin embargo, qu permite entonces seguir hablando de la misma ac
cin? Si el agente no es el mismo, qu cosa fundamenta entonces la unidad
del acorden de las descripciones, esto es, la unidad referencial o denotativa
que, en analoga con la teora de las descripciones definidas de Frege y Rus
daba consistencia a la teora del "e fecto acorden"? Por otra parte, esta
solucin analtica esconde un salto entre los resultados de accin, como uni
dades discretas que se pueden adscribir a personas o grupos, yun aconteci
como sntesis o concepto colectivo de gran escala. Este hiato ha
escapado al anlisis estndar de la filosofa analtica de la accin. En efecto,
en la narracin histrica el "Quin" de la accin, y la operacin correspon
diente de la adscripcin, no pueden tratarse ya como en la accin individual,
porque en la escala macroscpica que suele ser la del relato historiogrfico,
no podemos identificar discretamente a los "autores" de un acontecimiento,
como la guerra, el estallido o la revolucin. Quines son los "autores" de la
Revolucin Francesa? Como respuesta, los historiadores proceden en dos
pasos complementarios:
Filosofa de la histora yfilosofa de la accin. Aspectos ontolgicos y lingsticos
a) sccuencializan, segn la llamada explcacin gentica, el gran acontec
miento A, de manera que aparezca como una sucesin eventos menor
escala El, E 2" .. ,En' engarzados causalmente unos con otros, los cuales pue
dena su vez tratarse como resultados de accin individual o grupal. De esta
manera, cada gran acontecimiento es como un drama en varios actos, yestos
ltimos son la base de adscripcin para el acontecimiento como un todo.
construyen unos tipos ideales hstrcosl
6
, por eJemplo, "la elite
Parsy la burguesa comercial en ascenso, sumada a unos estratos campesinos en
bancarrota, porentonces desplazados ala capital", que son las sntesis o los tipos
ideales de los actores involucrados en cada uno de los actos menores del drama.
Ahora bien, el acontecimiento general sigue careciendo de autor, porque
incluso si el gran drama puede descomponerse en una secuencia de actos
podemos adscribir separadamente de manera intencional, la secuencia total
no est contenida en ninguno de estos ltimos, y es por ende esencialmente
impredecible para sus contemporneos, aun cuando arroje ex post unos in
dicios de plausibilidad al historiador
l7
. No existe ningn acto que permita a
sus contemporneos calcular o representarse la totalidad de la secuencia, y
por ende esta ltima no puede ser nunca el resultado de una accin decidida
ydeliberada, como lo es unsuceso de escala microhistrca. El lenguaje del
teatro muestra as inequvocamente su limitacin para la historia, porque la
obra dramtica tiene en general un autor, que se ha representado el drama en
su conjunto, mientras que, como acabamos de ver, los actores de la historia
carecen de guin. Los acontecimientos tienen actores sin guion ni autor pero
que son, como actores, la carne viva del desenvolvimiento histrico, la ma
teria subjetiva que la Verstehen, cual el ogro de la fbula de Marc Bloch, in
tenta capturar, revivificar meramente comprender, para explicar los actos
del drama y establecer sus condiciones de posibilidad.
146
147
Francisco Nashtat
Para la Verstehen, en efecto, hay, bajo cada tipo ideal, unos individuos que
satisfacen los criterios de la accin intencional y la red conceptual motivo
eleccin-decisin. Bajo cada uno de estos tipos generales hay individuos que
persiguen una finalidad y se mueven teleolgicamente en acuerdo con moti
vos, clculo, normas yexpectativas sociales de todo tipo. Pero la Revolucin
Francesa propiamente dicha es una individualidad histrica de gran escala
que no es precisamente, en cuanto Revolucin Francesa y bajo esa descripcin,
el resultado consciente de una intervencin deliberada de todos los indivi
duos involucrados en el gran drama, comosloes, en cambio, llam a
rreccin, habl en la Asamblea Nacional, detuvieron al rey LuisXVI en Varennes,
procesaron al rey Luis XVI, traz el plan de defensa en elflanco norte de la capital,
cerraron las iglesiasy las universidades, etc. Poder ver a los actores y a sus accio
nes por debajo del gran acontecimiento o del proceso de gran escala, nos per
mite desencializar la totalidad histrica y capturar las subjetividades
involucradas, para explicar con adecuacin comprensiva el acontecimiento
histrico. Por otra parte, reconocer en el acontecimiento histrico de gran es-
drama que carece de autory de un plan deliberado y previsible, es in
dispensable para evitar cualquier visin ingenuamente conspirativa de la
historia, y desde ese mismo punto de vista, para hacerse cargo de la comple
jidad de las cadenas mltiples de causacin histrica. La consecuencia para-
de este contraste ha sido perfectamente percibida por HannahArendt,
quien la sintetiza al decir que los dramas histricos tienen seguramente actores
individuales que caen bajo la lgica de la accin intencional, pero carecen de
autores, en contraste total con, pongamos, una obra o un crimen pasonal
18
.
Esen este sentido que la lgica individual del efecto acorden queda aqu
un poco estrecha. Bajo dicho modelo todava se aplica lo que Paul Ricoeur
analiza segn la analoga del texto literario. El filsofo francs aduce
19
, en
efecto, que de la misma manera en que S, al escribir una obra, esautorde un
texto cuyos varios sentidos quedan ahora atrapados en el material escrito
como fondo infinitamente disponible, y separados en adelante de los motivos
originales de S, de modo que admiten en lo sucesivo una panoplia
18 Para este punto de la diferencl entre autoryaclOr, en el marco de la
Arendt entre obra yaccin, cf. Arendt, Hannah, La condicin humana ( 1958),
1993,pp.199-276.
Pa ul, Dd texto ala accin, F ando de Cultura Econmica, Mxico, 2000, p, 169 Yss. Asi
mismo, Cruz Manuel, Flosofia de lahistona. Paids. Barcelona, 1996. DD, 151-164,
148
, o j ' d l l ~ _____________
Filosofa de la historia y filosofa de la accin. Aspeclos ontolgicos y lingSlicos
y siempre abierta de interpretaciones posibles a la luz del siembre inacabado
trabajo de la crtica literaria, la accin es tambin una "fijacin" en el mundo
de un acto original o intervencin, cuyo sentido queda atrapado en el aba
nico de sus consecuencias y de su interrelacin social, abriendo por ende una
secuencia indefinida e infinita de interpretaciones posibles, que son resul
tado del trabajo de la hernlenutica histrica, social, poltica, jurdica, etc., y
que resultan por ende independientes de los motivos de su autor. La analoga
es muy sugerente; sin embargo, como dijimos ut supra, admite un lmite claro
cuando pasamos de la vida ordinaria a la escala de los acontecimientos hist
ricos: bajo la descripcin Revolucin Francesa, ya no podemos identificara
unos autores como lo hacemos con las acciones individuales del tipo de movi
el dedoy dispar el arma. La analoga de Ricoeur entre la accin y la teora del
texto literario encuentra aqu el mismo escollo que el modelo del acorden
Con este problema tocamos la clebre controversia del individualismo me
todolgico vs. holismo metodolgico. Hay muchas versiones de la posicin
lista, pero la relevante aqu consiste en sostener que existen formaciones
colectivas como los pueblos o las clases sociales cuya en tidad no puede des
componerse en sus constituyentes individuales sino que, por el contrario,
son el resultado de un salto de nivel, que es caracterstico de la ontologa
acontecimiento histrico: de acuerdo con la posicin holista, los individuos
constituyentes no son enteramente conscientes de estar alimentando, me
acciones individuales que ejecutan, unas acciones y acontecimien
tos colectivos de gran escala, los cuales slo pueden comprenderse bajo la
gestalt ofigura irreductible de una totalidad, que es el marco histrico bajo el
que puede solamente capturarse la accin o el acontecimiento de peso hist
rico. De este modo, opera aqu una suerte de mano invisible: los actores indi
viduales, sin saberlo siempre, se encuentran en verdad ejecutando una
accin de gran escala, cuya lgica se articula segn la figura de un colectivo
indivisible, que el historiador ha sabido capturar como una singularidad his
trica. Reconocemos fcilmente en esta posicin la huella de Hegel, quien
pensaba las acciones de los actores individuales como embebidas en la reali
histrica de los pueblos, que son en ltima instancia el verdadero pro
pulsor, y por ende el nico explanans, del acontimiento de gran escala. Desde
luego, entre los individuos ordinarios y los pueblos, Hegel reconoca la inter
mediacin de los individuos extraordinarios ograndes hombres, es decir, de los
149
como una
oun
nosea
20 Hegel, Georg \Vilhem
Alianza, Madrid, pp, 43-138. En relacin con la nocin hegeliana
Daniel, "La filosofa idealista de la historia", en M. Reyes Mate (ed.),
se
1"/11' ,,N,m/hl(
histrcos, pero estos
sna su vez meros instrumentos
instancia como los agentes verda
eSayulaun yaseaa un
tuYa latente es causa de la accin
funcionalista, es decir, tal que la accin
mento funcional al servicio de una totalidad latente. En cualquier caso, el
acontecimiento de gran escala es considerado corno irreductible a la accin
individual, requiriendo por consiguiente el pasaje a una ontologa sui
de carcter macroscpico u holista, en la que vernos aparecer a los pueblos,
las clases, las culturas, las naciones, etc. Ahora bien, sin negar la existencia de
una escala macroscpica en los acontecimientos histricos, sin reducir por
ende estos lrimn'::11 resultado o la autora de unas cuantas acciones inten
cables podemos sin embargo suponer que
hay no tant una Ontloga
como una sntesis
fica que el investigador realiza
a
y sucesos de menor escala
Desde este punto vista alternativ,
como Revolucin Francesa, es una sntesis histrica singular que no es ni el
producto de un colectivo esencializado, ni tampoco la obra deliberada
una agency intencional, es decir, de unos cuantos agentes que procederan ex
ante dndose la meta explcita yel propsito manifiesto de la revolucin. En
este sentido, el acontecimiento de gran escala no liene ni autor ni autores, y
esta carencia no viene del hecho de que sus autores sean en verdad de tamao
colectivo, sino del de que el acontecimiento es una sntesis expostfacto
para la que nencontramos una representacin deliberada anterior o simul
comosi se tratara del resultado deliberado de una
Trona, Madrid, 1993, p.115.
de la accin. Aspectos ontolgicos ylinglisticos
miento macroscnco
definitiva, hay
acontecimiento hstnco, este
tolgico ent re los individuos y los colecti vs, sino el lru to de un
tatvo entre la interaccin individual teleolgicameme y su
interpretacin historiogrfica a travs de una trama narrativa.
2.3. Entre las acciones y la historia, ni holismo
ni reduccionismo: supen1enienca. Pero cul?
tenga
jetividad que es el
de una accin del tipo de "S haceA', yni siquiera
lectiva del tipo ,. -,Sk hacenA". El acontecimiento
a ningn plan teleolgicamente pautado, a ningn decisnrindvdual o
tivo. Ysin embargo, tampoco deseamos implicar una ontologa sustancial del
acontecimiento, esto es, que este ltimo sea considerado como una totalidad
sustantiva y supraindividual, enteramente libre de las acciones de microes
un espritu o figura colectiva inconmensurable a toda
Cul es entonces la palita de la sui gene ris
entre el acontecimiento y las acciones intencionales? lIemos dado una
al
o
respecto de
pender de. . embargo no reducirse a... evoca lIlcuestlOnablemente la re
lacin de superveniencia, mediante la que, en un contexto diametralmente
diferente al de la filosofa de la historia, el oxoniense Richard intent
Psupervieneen una clase de propiedades Q si 1) si (existe x)
tal que z es indlS<:c rnible de x en relacin con la clase de proplC-
P, msqueP
Q.Anilrtirde 197008
vdson tom de Richard Hare el trmino de superveniencia (el oxoniense lo
textode dscusinsobre
fcticas)
150
151
"llJ1l h((INdl\/ltll
trazar la diferencia de nivel entre, pongamos, los valores moralesylos actos in
tencionales, a saber: la bondad de una persona Ses irreductible a
conjunto discreto de sus actos intencionales y, sin embargo, cualquier
racin en las valoraciones que hacemos de S, supone para Richard Hare que
variado en el conjunto considerado de los actos intencionales de S
y, recprocamente, si se considera una variacin relevante de inten
cionalesde S, seremos conducidos a revisar de manera tajante nuestra valora
cin moral de S. En una palabra, la valoracin de una persona no es indemne
respecto de sus prcticas concretas, aunque no haya ningn conjunto de
prcticas concretas que sirva de definiens para una valoracin moral. Richard
Hare propona denominar"superveniencia" a esta relacin, y afirmaba que de
este modo las propiedades morales supervienen en las propiedades fcticas de
la accin, sin reducirse de manera alguna a propiedades fcticas de cualquier
De manera anloga, podramos decir que el acontecimiento de nivel ma
croscpico no es exactamente laautora de unos individuos determinables,
como tampoco es reducible a un nmero dado acciones individuales, y
sin embargo, este acontecimiento superviene en las acciones e interacciones
individuales, en el sentidode que cualquier modificacin en la caracteriza
cin del acontecimiento supone una revisin de su base emprica y prctica,
yporende de la cadena de acciones que lo integran, yque, recprocamente,
si hay una modifcacin (significativa) de su base emprica y de las acciones
constitutivas, enronces debe revisarse el carcter del acontecimiento como
un todo, De esta manera, preservamos simultneamente las acciones inten
cionales yel carcter no reductible del acontecimiento, rechazando la doble
tentacin del esencialismo y del reduccionismo.
La relacin de supervenienca nos pe-rmite as percibir la
los historiadores y los socilogos tienen de husmear por debajo de COI1
ceptos generales como Revolucin Francesa para encontrase con las interac
ciones concretas de los actores y despejar de este modo una explicacin del
Clarendon Press, 1952,
"Mema! Eyems", en
la idea de superveniencia,
Filosofa de la historia y filosofa de la accin. Aspectos ontolgicos y lingsticos
acontecimiento que sea adecuada desde el pumode\ista de su comprensin,
es decir, de la captura de la subjetividad empeada en la accin. Por una
parte, no se trata de asumir un punto de vista ingenuamente teleolgico-in
divid ualista y de pensar conspirativamente que el acomecmento histrico es
la empresa asocativa de unos cuantos agentes que acuerdan una revolucin
como podran acordar la construccin de un museo, o simplemente de un
puente; por otra parte, sin embargo, tampoco se trata de otorgar al acomeci
miento una autonoma en relacin conlas interacciones humanas
les, las cuales suministran, mediante procesos de menor escala engarzados
U ~ 0 S a )tws segn unacausacin compleja, la materia primt del desenvolvi
miento histrico. Desde luego, convendria mitigar aqu, en relacin con la his
toria, una visin empirista ingenua de la superveniencia, que nos conduci.da a
pensar que una vez definidos los hechos humanos de escala menor, el aconte
cimiento queda fijado de una vez para siempre, comosi hubiese una corres
pondencia biunvoca entre los sucesos enla escala micro y los acontecimientos
en la escala macro. En verdad, entre los sucesos definidos por las acciones en el
marco de condiciones estmcturales especficas, y el acontecimiento
propiamente se entromete el marco de interpretacin conformado
contexto y el horizonte al interior del cual opera el desemraamiento de sen
que da la caracterstica del acontecimiento. De esta manera, no es ver
stricto sensu que una vez dados los hechos en la escala mcrohistrica,
queda definido el acontecimienro en la escala macrohistrica, ya que unos
mismos hechos, segn el marco de interpretacin y el contexto que se
en la comprensin, pueden dar lugar a dferemesacontecimientos,
mente a como en la mecnica cuntica la observacinysu contexto de labo
ratorio pueden alterar el comportamiento del fenmeno observado. No se
trata simplemente de que al tomar una porcin de pasado ms amplia, la na
rracin histrica cambie la caracterstica de ese pasado, un fenmeno muy
visto por el narrativismo a de Arthur , y que deja ya en
que el pasado estsempre abierto, por la misma apertura del futuro. Se
trala tambin de que elconlexto de inlerprelacin en el que se toman los hechos
22 Sobre corue) condICin historiogrfica il1lrnseca de la narra
cin,vinculada con el carcter abierto del eL Dal1lo,Arthur, HislOriay narracin, I'aids,
Barcelona, 1989. Debo a una cOrt\'ersacn con Osear Nudler la idea de relaCionar 1;; nocin de su-
Y., !"'o tt'l,i/1
152
153
f 'dlltl'.,jl'\)Ii,,/tfll
llene un papel constitutivo en la conformacin ontolgica del aconteci
miento interpretado. La misma noche del 14 de julio de 1
7
89 no d e f i ~ e el
mismoacomecimiento en dos contextos de interpretacin sensiblemente di
ferentes. Es sabido que en su diario personal LUIS XVI escribi, en la nora co
rrespondiente a ese da, "Ren", nacia. Luis XVI no era historiador ni tena por
qu serlo; tampoco fue un poltico avezado, sino ms bien un monarca bas
tante miope, cuya moderacin rozaba el inmovilismo. Sin embargo, el
"Rien" del diario personal del rey para la jornada del 14 dejulio no es excep
donal, e ilustra el fenmeno que se quiere destacar: los acontecimienlOS su
pervienen en los hechos y las acciones de menor PC;(; ",I
mtenor de un marco interpretativo, cargado no slo de la amplitud con que
se toma el pasado, sino de valores y de una prenterpretacin de la realidad,
de manera que solamente al interior de un mismo marco se cumple que la
invariabilidad de los hechos de micro produce invariabilidad
acontecimiento, Por ende no es cualquier relacin de superveniencia la que
apuntalamos para definir la relacin considerada entre el acontecimiento y
la accin, sino una superveniencia hermenuticamente condiclOnada porel
contexlO de interpretac()n.
Filosofa de la historia y filosofa de la accin. Aspectos ontolgicos y lingsticos
Bibliografa recomendada
ARENDT, Hannah, La condicin humana, Paids, Barcelona, 2001.
CRUZ, Manuel, Filosofa de la historia, Pads, Barcelona, 1996,
RICOEUR. PauI, Del texto a la accin. Fondo de Cultura Feonmica Buenos Aires,
2000.
6
WHlTE, Alan R., Lafilosofa de la accin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 197 .
154
155
La filosofa de la historia de Karl Marx
Nicols Lavagnino
El presente captulo se propone precisar algunas cuestiones relativas a
un tema controversial: la filosofa de la historia de Karl Marx (1818-1883).
La controversia se debe, en parte, a que una de las peculiaridades de Marx
como pensador y terico social radica en que su obra se ha expandido
mucho ms all de los lmites de un trabajo meramente intelectual, convir
tindose al mismo tiempo en parte constitutiva de un proyecto poltico, de
una transformacin histrica, de relevantes y di versos movimientos socia
les, as como de un ideal tico. Se debe tambin a que para cualquier con
cepcin marxista el trmino "historia" ocupa un lugar clave, tal que su
consideracin filosfica se torna crucial, urgente y, parella mismo, objeto
de debate. La coexistencia de orientaciones tericas y de pretensiones de n
dole prctico-polticas en ocasiones ha conllevado el riesgo de reducir el
complejo pensamiento de Marx sobre la historia a una serie de formulacio
nes categricas y unvocas, lo cual supone a la vez un tipo de consistencia
documental que las mismas fuentes no proveen: la obra de Marx y las refe
rencias en la misma relativas a la historia asumen por momentos un carcter
fragmentario, mientras que en otros adoptan formulaciones principal
mente polmicas. Por todo esto la reduccin del pensamiento de Marx
sobre la historia a una lnea analtica cannica no puede sino empobrecer el
frtil, ambiguo y por momentos contradictorio cuerpo terico objeto de
anlisis. De aqu que el siguiente estudio aspire a presentar algunos puntos
de partida, o vectores interpretativos que, ms que oponerse, puedan com
plementarse, interactuar y legitimarse recprocamente, como forma de des
plegar de manera ms enriquecedora aquellos aspectos que resultan
fundamentales en la comprensin de la filosofa de la historia de Karl Marx,
as como de aquellas tensiones y aporas que la recorren.
157
J\', ul,., lav"';IIf/ltl
Qu es la historia para KarI Marx?l En las secciones siguientes se desple
garn tres lneas de indagacin que, alternativamente, podran postularse
como principios interpretativos Ylidos para intentar responder a este inte
rrogante. En primer lugar, trataremos la historia como totalidad de sentido,
por medo de la cual se llega a una determinacin universal del deyenir hu
mano. De acuerdo con este enfoque, presentado en los escritos tempranos de
la obra de Marx -principalmente los ManuscrHos econmicosyfilosficos de
2
1844 -, el devenir humanose comprende a partir de la idea de realzacin de
las determinaciones esenciales del hombre, para la cual resulta fundante el
conceptode alienacin, y de la contraposcin permanente entre la sociedad
en deveniry la sociedad realizada. Esta primera postulacin ser reformu
posteriormente, partiendode la crtca de la idea misma de una determi
nacin normativa humana esencial, para adoptar un enfoque "naturalizado"
en el cual la totalidad de sentido del devenir es comprendida por medio del
recurso a la postulacin de una teleologa antropolgca: la historia es el pro
ceso de evolucin de la especie -hominizacin del mono-, y es en conside
racin al fin mismo del proceso que la totalidad del adqUiere su
sentido-yde all la primaca de lo
Un segundo recorrido interpretativo partir de la consideracin de la his
toria en Marx como unafilosofa de la praxis humanistay emancipatoria, tal
como es presentada en las Tesis sobre Feuerbach y otros escritos de los aos
3
1845-6 . La historia, como una dimensin ms de la praxis humana, es vista
desde un punto de vista centrado en el estudio de la accin y la intencin,
menos interesado por la postulacin de totalidades de sentido yms orien
tado a la comprensin del proceso concreto por medio del cual el hombre se
desenvuelve a travs del tiempo. La preocupacin poreslablecerun centro
.l - - . - ~ 4 . _ ~ " , ~ " " W "-"'}..Iv.:m.u...Illl1U::' It:lenremos arvIarx
nicamente. Sobre esta cuestin, especficameme la !mportancia de Friedrich Engels (1 820-1895)
en la concepCIn marxista de la historia, vase Ah'in Gouldner, Los dosmmxsmos, Alianza Edito
nal, Madrid, 1983, pp.274-31 L
'Karl Marx, Mal1usCJi/osdc ecol1omia yfilosofia, Alianza, Madrid 1844J, 1977 .
.J En especial Las tcsissobre fcuerbac/ de 1845, /.a ideologa alemana, Pueblos Unidos, Momevideo,
[1845-46J 1968 (usualmente la edicin del segundo incluye a las Tesis), yLa Sagrada fa mlia, Gn
jalbo, Mxico [1843-4]1960.
La filosofa de la historia de Karl Marx
subjetivo para el de la praxis establece una primera tensin con
escri LOS de 184-1, as como tambin delimita un contradiccin con
ulteriores elaboraciones:
posdeun
La historia tiene aqu un desarrollo con
final abierto, contingente --desaparece la matriz teleolgica-, para cuya com
prensin se requiere un mayor detenimiento en la actividad humana con
creta yen las relaciones sUJeto-objeto yentre sujetos: el devenir histrico es
considrado de u lsulLadu ddaClUdl J Ivs indi viuus ygrupos
manos segn sus necesidades)' de acuerdo con las circunstancias. Este se
gundo recorrido puede verse como una crtica antinormativa y como una
depuracin del con el obetivo de producir una mirada menos
determinista
Marx de des-
historia a partir de un concepto IOgzCO-O!?Jcttvo y
una abstraccin estructural, tal como puede apreciarse ensus textos "madu
ros"+. La historia puede verse as como un proceso natural, objetivo, some
tido a la accin de leyes generales que regulan el desarrollo correlativo de las
fuerzas productivas yde las relaciones de produccin. Se pasa del anlisis de
la accin y la intencin humanas a consideraciones en torno las "fuerzas
motoras" que las regulan. hombre es considerado ahora como un
dar de relaciones sociales", a que expresa pero no Inmersoen
por
movimiento
produce una mirada y totaliza-
devenir del hombre, ysila segunda perspectiva propone un huma
nismo centrado en la praxis y la accin subjetiva, este tercer sesgo deriva en
una abstraccin formalzante que pretende responder alllnsono a los inte
rrogantes diversos que motorizaban l los dos primeros: qu tiene el
recorrido humano' ya travs de qu procedimientos concretos se
158
159
.M.
"Id, /uvugnino
1- La historia como totalidad de sentido
Desde el comienzo mismo de su labor intelectual Marx cont con una
concepcin del hombre que contrastaba la condicin misma de la existencia
con las potencialidades asociadas con la naturaleza humana). La idea de
"emancipacin" humana, como superacin un estado de subyugacin y
sometimiento, cumplir de aqu en ms un
nuscritos Marx postula que la historia es la realizacin de determinaciones
L"".l1Llal''-'' ideales presentes en el hombre. De lo que se trata es de postular
una unidad de sentido para el conjunto
tente en unificar la existencia con la esencia
toria universal no es sino la creacin del hombre mediante el trabajo
humano, como un llegar a ser la naturaleza, hombre"6. El movimiento de la
consiste en el doloroso acto creacin y surgimiento del hombre.
La socedad que "est llegando a ser" se diferencia respecto la "socedad re
alizada" por el hecho de que mientras la primera constituye una
tiva, caracterizada por la alienacin -entre el trabajador y el
produccin, entre el producto del trabajo y la actividad laboral, entre el
especie, entre el hombre ysuesencia-, la segunda supone al hombre
en la total y pletrica manifestacn de su esencia. La futura realizacin del
hombre es vista como una recuperacin o reintegracn de! hombre respecto
de s mismo, en esta sucesin evolutiva un aspecto de necesidad: "el
hombre tuvo que verse reducido a esa pobreza absoluta para poderengen
drardesdes asu riqueza ntima"7.
vemos actuando dos ideas centrales en la concepcin metafsica
marxista que provienen de Hegel, aunque convenientemente reformuladas,
Por un lado, la distincin entre esencia yapariencia produce un espacio con
ceptual que requiere una teora capaz de explicarloS. Si e! hombre tiene una
esencia que no termina de mani festarse -aunque se postula lo har- es
necesario comprender qu es lo que puede originar la discrepancia entre lo
544, p. 579yp. 542.
Sobreel tema vase Norman Ceras, "Essence and appearance: aspects a[fetishism in Marx\ Capi
la".NcwLdtReview, 65, 1971. PP. 69-85.
J.
La filosofa de la historia de Karl Marx
que se postula idealmente ylo que acontece. Dado que las relaciones que es
tablecen los hombres no son transparentes para los mismos, se necesita una
interpretacin que provea un sentido al desenvolvimiento social. Por el otro
para la dinmica del acontecer se requiere un principio explicativo
los cambios postulados. A partir de la idea hegeliana de "cambio
, Marx encontr una fuente de propulsin dinmica basada en la
contradiccin: un objeto es la fuente de su propio movimiento, de forma tal
que en e! proceso de superacin-su presin de un estado de cosas (aufhe
bung) ,se transforma en su opuesto. Para que esta dinmica fuera posible era
necesario postular una situacin de fluidez forma tal que los mo\-imientos
dialcticos supusieran objetos en constante transformacin, antes que obje
tos rigidos. Una metafsica de la fluidez podra servir con mayor fidelidad que
una concepcin basada en la establidad de los objetos a un enfoque lo so-
centrado en e! cambio. As Marx hall en la dialctica un principio
mico e integrador que contribu y a dar consistencia a su concepcin de la
historia. Estas consideraciones, como veremos ms adelante, habrn
teneruna importancia crucial a la hora de precisar conceptualmente qu es
lo que se entiende por naturaleza humana, en cualquiera de los enfoques
marxistas antes presentados.
En lo que atae al enfoque de la totalidad de sent ido se observa cmo la
forma social comunista brotar de las contradicciones del hombre actual, de
una manera necesaria -porque corresponde con las determinaciones ideales
atribuidas a la especie-: la superacin de! estado de alienacin permitir la
apropiacin de la esencia del hombre por e! hombre, e implicar
disolucin del conflicto entre el hombre y la naturaleza, entre el hombre
y 10 dems hombres, la verdadera superacin la lucha entre la existencia y
la esencia, entre la libertad y la necesidad, entre el individuo y la especie. Se
trata de la solucin al enigma de la historia"g. As, la negatividad de la existen
cia alienada tiene una relacin de conla positividad que se avizora en
el futuro. El esquema de prdida y re-integracin perceptible eneste
ha llevado a que algunas interpretaciones de la obra de Marx se centren casi
exclusivamente en la idea de que la historia es una totalidad que se cierra
sobre s misma. una umdad viva orientada hacia fines. en la cual el sentido te
leolgico de una meta hacia la se orientan todos los esfuerzos
9Karl Marx y Friedrich ,p.536.
161 160
N/e "le" Lavagnino
se impone de manera avasallante. Considerado como una secularizacin del
esquema religioso de prdida y realizacin, como un sistema tico religioso,
talla interpretacin de Karl Lwith en su obra clsica El sentido de la historia10,
la concepcin de la historia en Marx queda reducida a un mero proceso de
salvacin centrado en una meta final significativa. La primaca se concede a
laforma del proceso en su conjunto, a la secuencia o trayectoria histrica que
se delinea en la sntesis de una pluralidad de acontecimientos, antes que al
anlisis de los procesos concretos que le dan carnadura.
Sin embargo, lo que aqu se propondr es tomar a esta interpretacin ms
como un punto de partida que como una conclusin general sobre la concep
cin histrica de Marx. La crtica que Marx emprender de los jvenes hegelia
nos y de los materialistas que, como l mismo, habanseguido a Feuerbach,
servir para centrar an ms la mirada en la historia, en lo que supone una re
formulacin al interordel primer enfoque propuesto. La rebelin materia
lista contra el esencialismo y el racionalismo hegeliano, ejemplificada por
Feuerbach en La esencia del cristianismo
ll
, implicaba una crticaantropol
gica de la religin segn la cual Dios es una idea resultante de la objetivacin
de la propia entidad especfica o genrica por parte de los seres humanos. N o
obstante la ausencia de una reflexin sobre el cambio y la evolucin en el
mundo material vuelve a Feuerbach ajeno a la historia y la historicidad,
punto que Marx no dejar de reprocharle, enespecial en las conocidas Tesis,
donde opondr el materialismo de Feuerbach, al que llama "contemplativo "
por estar centrado en la comprensin terica y en la postulacin de indivi
duos abstractos, con el suyo, al que considerar abocado especialmente a la
comprensin de la actividad crtico-prctica e inmerso en el estudio del pro
ceso histrico concreto. Marx alegar que Feuerbach se ha abstrado del
curso de la historia yque ha fijado el sentimiento religioso a partirde un in
dividuo aislado abstracto, apartndolo de lo social. Adicionalmente pre
tende decir que el materialismo de Feuerbach es a-histrico porque su punto
de partida y arribo es la sociedad burguesa, mientras que su (nuevo) materia
lismo implica no slo la historicidad sino tambin la idea y la prctica de una
nueva sociedad humana 12
10 Karl Lwirh, El sentido de la historia, Aguilar, Madrid [19491, 1956.
I1 Ludwig Feuerbach, Lacsenciadel cristianismo, Trolta, Madrid [18411,2002.
12 Karl Marx, Tesis sobre Feuerbach, en La ideologa alemana, edicin citada en nma 2, pp. 665-669.
La filosofa de la historia de Karl Marx
Apartirde la crtica de Feuerbachse hace perceptible un cambio enelen
foque de la historia como totalidad. No es la historia la que porta una unidad
de sentido que se manifiesta en la existencia de los hombres, ni la que utiliza
a los hombres como un medio. Por el contrario es la actividad de los hombres
que persiguen sus propios fines la que la constituye La historia nada hace,
nada delimita. No ejerce ninguna funcin especfica. Por el contrario, es el
hombre real, vivo, el fundamento de todo lo que ella es. Este hincapi en la
dificultad de concebir un meta-sujeto omnisciente que abarque el desple
garse de una historia unitaria, prepara el terreno para una comprensin his
trica alejada de pretensiones especulativas que lleven a concebir la historia
como una entidad con fines propios e independientes.
El progresivo abandono de la idea de una determinacin esencial del hom
bre y de la idea de una totalidad del proceso histrico orientada a fines de ba lle
var a una reconsideracin de la pregunta por el devenir humano, slo que
fundamentando la respuesta sobre nuevas bases. No obstante Marx no abando
nar nunca la idea de una progresin o evolucin a partir de la cual pueda pen
sarse una radical cesura entre las formas sociales antagonistas-de las cuales la
sociedad capitalista es la ltima- que conforman "la prehistoria de la sociedad
humana" y las formas no antagnicas, propiamente humanas e "histricas".
Esto equivale a sugerir que la futura sociedad postcapitalista cuenta como socie
dad humana propiamente dicha, como plenitud de lacondicin humana, yesta
postulacin requiere una fundamentacin. Para ello, enescritos como los Grun
drsse, la conclusin del devenir histrico se pone en relacin con la superacin
de las sociedades regionales enla medida que sean abarcadas por una sociedad
universal que comprenda a todos los hombres y elimine los antagonismos. Pero
esa sociedad porvenir no es el mero fruto de una pura consideracin terica. La
idea de Marx de una sociedad humana va adquiriendo unsentido emprico-no
minal, que carece de referencias teleolgicas o determinaciones esenciales, y pre
tende ser el resultado previsible de una serie de procesos observables, tal como lo
refiere en El Manifiesto: "el aislamiento nacional y los antagonismos entre los pue
blos desaparecen de da en da con el desarrollo de la burguesa, la libertad del co
mercio yel mercado mundial, con la uniformidad de la produccin industrial y
las condiciones de existencia que les corresponden"l3. La consideracin de
13 Karl Marx)' Fliedrich Engels, Manifiesto del Partido Comunista, Anteo, BuenosAires, [184811973,
p.57.
J.....
162
163
Nu
la",
::>ULIGlII:>IIlU expresa as la
cia, "Los hombres cuanto ms se
briranicaen
la India", en Obras escogidas, IV, Ed,Ciencias del Hombre, DUenOSrll
15 Karl Marx, Miseria de lafilosofia, SigloXX, BuenosAires,
164
La filosofa de la historia de Karl Marx
en autores de su historia, conscientemente", escribe EngelsenelAnti-Dh
ring
16
, Por el contrario el sistema de libre concurrencia capitalista impone a
la produccin materal unsistema anrquico propio de la condicin animaL
El salto del reino de la necesidad al reino de la libertad implicar que la lucha
por la existencia ha terminado y que el hombre comoespecie ha encarado la
tarea de una autntica socializacin, consciente de sus propias potencialda
des, lo que permtir la historia de una manera plenamente racionaL
As dispuestas las cosas la visin reformulada pareciera una depuracin de la
primera versin del enfoque de la totalidad histrica, eliminando las preocu
ter ms contingente del proceso -encierto sentido "naturalizado e inserto en
el ciclo ms amplio de la aparicin y desarrollo de una especie
como diferenciada del resto del reino animal en virtud de sucapacidad coo
perativa yde planificacin-, Lo que habilita la perspectiva "naturalizada" es
una consideracin de la historia desde un punto de vista menos especulativo,
menos "filosofante" quizs, advertido de la inconveniencia de postular hi
postticamente intenciones y finalidades autnomas para el proceso hist
rico como totalidad. Aun as ambas versiones recurren a una idea del devenir
humanosusceptible de ser concebido en su totalidad como un proceso de al
cance universal, unvoco y basado en la realizacin o consumacin de ciertas
disposiciones-ideales o "naturales"- inherentes al hombre como especie.
II- La historia como actividad
Hasta aqu se hanconsiderado distintas versiones de la concepcIn mar
xista de la historia como totalidad de sentido vinculada con el devenir
hombre y la realizacin, despliegue y desarrollo de sus disposiciones inheren
tes, L1 profundizacin de estos enfoques han puesto enclaro la necesidad de
entroncar estas reflexiones con consideraciones relatvas a la prctica concreta
de los seres humanos en sociedad y, por ende, de intentar precisar cul puede
ser el ncleo de aquella subjetividad prctica, La pregunta por la esencia del
hombre y porsu naturaleza cobra aqu primordial relevancia yes a su esclare
cimiento quese la lnea interpretativa centrada en la praxis histrica,
M
165
J
I
NI' ,,1m I
I kl n.:chazua las abstracciones de Feuerbach queda claro que la
no I..'S una instancia autnoma con fines propios, sino que es el resultado de la
accin humana. En La ideologa alemana Marx precisa qu quiere decir con
"La historia no es otra cosa que la seCuenCIa las generaciones particula
res, cada una de las cuales explota los materiales, capalesyfuerzasde produc
cin que le son transmitidos por las generaciones anteriores, contin uando
por un lado, bajo circunstancias totalmente modificadas, la actvidad here
dada, y por el otro lado, modi ficando, con una actividad totalmente alterada,
las antiguas circunstancias"l?, De acuerdo con esto la preocu pacin por las
formas totalizadoras del devenir humano disminuye. Lo que gana en relevan
ciaes la atencin puesta en situaciones y acciones que constituyen la his
toria, enla comprensin del funcionamiento concreto del proceso histrico.
De aqu el resuelto nimo materialista con el que se aborda la cuestin, La his
toria se cumple bajo su puestos empricamente demostrables: la existencia
de seres con ciertas capacidades, y ciertas necesidades asersatisfechas que,
por ello, en determinadas circunstancias desarrollan cierta actividad pro
ductiva y por el hecho de hacerlo ingresan en relaciones sociales especficas,
Eneste esquema resulta f undante el mecanismo que establece necesidades
humanas crecientes y el carcter derivado de las relaciones sociales que
hombres establecen para satisfacerlas. Metodolgicamente Marx opta por
privilegiar el anlisis materialista, apelando a un empirismo que desconfa de
toda especulacin o abstraccin que no cuente como contraparte con un co
rrelato material verificable. La "produccin material" se vuelve as el
mento de la totalidad de los procesos vitales reales que configura el ser
hombre. La concepcin histrica global se deriva entonces de ese cimiento.
Los procesos reales de produccin son el punto de partida para una explica
cin de los distintos dominios de la ac:ti vidad social que inclu ye, desde la ac
cin del Estado, hasta la existencia de distintas formas de la
rehgin, las artes, la filosofa y la moral. Si el estudio de la historia de la
nidad es una derivacin de la historia de la industria y el intercambio es por
que la ltima provee la va de entrada para annlizar todo lo dems,
En esta situacin el comunismo nose le figura a Marx como un ideal un
normativo. Se trata de una hiptesis susceptible
empricamente, de acuerdo con el movimiento real que se desprende de la s-
Karl Marx, La idevlo.e;aalemanc1, p. 49.
La fiJosofadc la historia de Karl Marx
tuacin actual. Juzga evidente el surgimiento de una clase revolucionaria a
partir de una tambin cristalina situacin de desgarramiento ycontradiccin
en la formacin social vigente que est lle\'ando a la deslmccin de las otrora
fuerzas productivas, desgarramiento que slo puede ser superado por medio
de una revolucin comunista, que elimine la miseria que propala el estado
aClual de cosas.
El resumen de este enfoque centrado en la praxis postula para la historia
no una sucesin de estados de cumplimiento dialctico y necesario, sino la
existencia de un proceso abierto, contingente y plagado de situaciones sin
gulares. La imagen de la hiswria se conslmye no a partir de una Idea o orma
general del proceso histrico, sino que se centra en la actividad humana,
como derivada de ciertas necesidades. En las Tesis sobre Feuerbach se intenta
articular un ncleo para la subjetividad prctica cemrada en el concepto
necesidad yque servira para anudar las relaciones entre sujetos y entre su
jetoy
El corazn de la subjetividad prctica, tal como es definido en la VI Tesis
sobre Feuerbach apunta a precisar la naturaleza menesterosa del hombre. All
se dice que "Feuerbach resuelve la esencia religiosa en la esencia humana.
Pero la esencia humana no es algo abstracto e inmanente a cada individuo. Es
en realidad, el conjunto de las relaciones sociales"
I 8
El ncleo de esta afirma
cin reside en la idea de que lo que sea que sea la naturaleza humana no
puede captarse retrocediendo a cierto atributo "interno", a la subjetividad
los sujetos individuales. Esto puede ser tomado o bien como una supresin
de la esfera su bjetiva, en lo que constituye un franco giro objetivista -yque
conforma el tercer enfoque que analizaremos enel presente captulo-, o bien
como una afirmacin de que el carcter de la esencia humana no puede ser
entendido al margen de confguraciones sociales histricamente determina
das, La cuestin aqu reside en que, si hay constantes antropolgicas, un
resto persiste como atributo especfico los individuos ms all de las mo
dalidades histricamente determinadas, en tanto que si no las hay, la totali
de lo que constituye la esencia del hombre es propio de las relaciones
La crtica de Marx a Feuerbach por considerar exclusivamente lo
prinwro, no necesariamente supone que est afirmando slo lo segundo. Al
gunas precisiones son aau relevantes.
16
67
166
167
N" 1,"'II,l:'IIII"
Marx parece requerir el establecimiento de ciertas caractersticas
ricas humanas -antes vimos el hecho de ser social y consciente, es
la capacidad de cooperar y planficar-, constituyen la "natu
raleza humana en general", concebida primariamente como un ente acti vo
y productivo, una totalidad de necesidades e impulsos y de disposiciones
referentes al comportamiento, tal como lo desarrolla en los
En esta totalidad pueden discernirse impulsos derivados de la fisiologa,
naturalmente heredados; estmulos del medio natural y social; y noveda
espontneas creadoras, susceptibles de producir efectos histricos
. En lo referente a necesidades Se reconocen tres vitales,
relacionadas con la subsistencia, incluidas las demandas sexuales, de libre
movimiento y de actuacin; sociales, relacionadas con las voliciones en pos
la autoafirmacin, el sentimiento de reciprocidad y el reconocimiento
desigual; por ltimo necesidades "culturales ", estticas o espirituales en
amplio, que expresan demandas del juego libre de fuerzas y de la
libre autoexpresin
21

El sistema de las necesidades humanas aparece as estructurado como
una mul tidimensionalidad irreductible que no puede reconocerse ms
analticamente. En la prctica de hecho, en la actividad concreta, se fusionan
e integran dos o ms de esas dimensiones. N o obstante esa irreductibilidad,
el sistema de las necesidades e impulsos humanos configura un escalona
miento cual unas partes entran en dependencias parciales con otras-lo
que no supone un funcionalismo o determinacin, como habremos de
rar-, Lo que quiere decirse con esto es que una parte considerable de las ener
puestas en los niveles ms complejos de actividad humana tiene como
motivacin ltimay ala vez, como condicin de posibilidad, la aspiracin de
satisfacer las necesidades ms elementales. Si algo constituye el corazn con
ceptual del sisrema de las necesidades humanas, el mismo estara
por el ansia de asegurar la autonoma personal y una posicin
cuada. Es esta comnleia estructuracin de necesidades e impulsos lo que
como un entramado de prcticas
19 Karl rv!arx, Gnmdrisse:
Mxico [l857-58J ,1977, VI.
20 Karl Marx, op.
1l Sobre esta cuestin vase HelrnUl Fleischer, Marxismo ehistoria,
Caracas, 1969, es
pecalmente pp.59-71.
La filosofa de la historia de Karl Marx
orientadas porel inters de satisfacer las necesidades, lO que a su vez
gura tipos posibles de interaccin dinmica basadas principalmente en la po
laridad gualitarismo-privilegio,
este sustrato se asienta la "naturaleza histri
camente modificada", que es sometida a cambios histricos de acuerdo con
los productos y las relaciones de produccin creados por los hombres. Este
enfoque req uiere que las relaciones sociales no sean objetivadas categorial
mente por cuanto las relaciones humanas refieren a comportamientos con
cretos, lo cual supone que los hombres no se encuentran "en" relaciones
sociales determinadas sino actan para e 1 mundo exterior y as
satisfacersus necesidades. Las relaciones son categorialmente dependientes
de los individuos, en tanto que entes sustanciales que pueden relacionarse,
yno a la inversa.
Como vimos hasta aqu el conjunto de atributos que constituyen la esencia
del hombre incluye pues aquel mnimo genrico definido como constante -re
lativo acaracteristcas biolgicas, sociales y relatvasa las modalidades posibles
de transformacin histrica-, y la totalidad comprensiva o mximo de for
mas posibles que las relaciones sociales pueden asumir de acuerdo con las
modificaciones histricas de la naturaleza humana, tanto lo que ya ha
como lo que puede ser. La idea de una etapa superior de la humanidad, como
realizacin de la norma o postulado sigue, como vemos, vigente, pero tras la
crtica a Feuerbach ya no posible seguir avanzando por el terreno de una
determinacin esencial ideal y se comienza a hablar de "naturaleza humana",
entendiendoa sta como "totalidad de necesidades e impulsos". Esta "natu
ralizacin" de los atributos especficos del hombre, y su caracterizacin
como mixtura de atributos inherentes a la subjetividad prctica y de tribu
tos derivados de relaciones sociales objetivas, ser de primordial importancia
para entender las oscilaciones de Marx a la hora de utilizar frmulas objetivas
o su bj etvas. En lo atinente a consideraciones formales, que hagan abstrac
cin de acciones concretas, o a sentencias totalizadoras que confieran
a la histrica en unsentido integral, el lenguaje objetivante
la determinacin lgico-estructural, propio del nfasis en las relaciones so-
lC.O>-U'Jl ejemplo consideraciones en lOmo de las productivas
relaciones de produccin- resultar parlicularutilidad Porel con
trario, a la hora de tratarcon el sujeto histrico real, aquel que al
ta la realizacin concreta del mundo social, las
168 169
2) Para una exposicin esquema!
taria, vase Marta Harnecker,
N,(lld'
permitirn una perspectiva mucho ms enriquecedora. F.n el trayecto mar
cado por estas oscilaciones quedar as sealada otra lnea de tensin
en la concepcin marxista de la
III - La historia como proceso legal
Una historia centrada en las acciones contextualizadas de los hombres
concretos podra encontrarse en la situacin de tener que explicar por qu las
acciones humanas frecuentemente conducen a resultados opuestos a los
buscados Si los hombres hacen su propia historia, en el sentido de que per
siguen sus propios fines, lo cierto es que la dinmica social excede en mucho
tal imagen sencilla, haciendo posible partir de un supuesto distinto del que
expusimos anteriormente. Las motivaciones conscientes de los individuos,
este enfoque, tendrn una importancia subordinada. Aquello que se re
quiere es un principio integrador que explique tanto a las motivaciones
comoa los resultados. ste es el afn que llev a la bsqueda "fuerzas mo
toras" capaces de estructurar las motivaciones humanas y de condicionarlas
efectivamente. La tercera perspectiva sobre la concepcin de la historia en
Marx revive ciertas orientaciones teleolgicas de las actividades
pero bajo una nueva modalidad.
En los Grundrisse, as como en la Contribucin ala crtica de la economa po
1859, se esboza un decurso histrico centrado en la progresin de las
formas econmicas sociales que encuentra su clave interpretativa en la idea
de "condicionamiento". cmo opera. Los supuestos de los que se
parte en este enfoque son: 1) la existencia de una organizacin fsica de los
de la naturaleza fsica, 2) organizacin que condi
ciona la produccin los medios devida, produccin asu vez condi
cionala vida material y la manera de serensu totalidad, locualsupone 3) una
conexin entre la produccin los medios de vida, la vida econmica colec
tiva y las dems organizacones sociales, de la poltica y el Estado, lo cual
implica 4) el condicionamiento de la vida del
ese tra
mada material yproductivo
21
.
Aires, 1973, pp. 219-247.
170
L
la filosofa de la hislOria de Karl Marx
Apanir de estos se articula un modelo de lo social que
de la la determinacin para mostrar cmo las
diversos grupos estn determinadas por el modo de produccin,
estructural, la cual abarca 1) los medios de produccin que
consisten en los recursos naturales a disposicin determinado grupo hu
mano en un tiempo y lugar determinados, la poblacin potencialmente
capaz de realizar trabajo productivo, y el stock tecnolgico disponible y 2)
modos de produccin, esto es, "las proporciones reales fuerzas
namente utilizables dadas"; por otro lado la superestructura consiste en
bs leyes, las formas de organizacin estatal, las costumbres,
tradiciones y hbitos que sancionan las formas sociales efectivas porun lado,
y los mbitos de la religin, la ciencia y el arte, que proporcionan racionaliza
ciones de la estructura social existente por el otro. Esto implica el condicio
namiento de la poltica por la economa y de la conciencia por el ser
como ejemplifica Marx ensu Contribucin alac rtica de la economa poltica:
"En la produccin social de sus vidas los hombres entranenrelaciones deter
minadas, necesarias e independientes de su voluntad; relaciones de produc
cin que corresponden a ciertas etapas de evolucin de sus fuerzas materiales
de produccin. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la es
tructura econmica de la sociedad, la base real sobre la erige el edificio
ypoltico y a la que corresponden determinadas formas de concien
cia sociaL El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso
de la vida social, poltica e intelectual en general No es la conciencia del
hombre la que determina su ser social sino, por el contrario, es su ser social
el que determina su conciencia ( ... ) Y del mismo modo que no p o d e m o ~ juz
gar a un individuo por lo que l de s, no podemosjuzgar tampoco a
estas pocas de conmocin por su conciencia. Por el contrario, hay que ex
esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el
CUllll1UO existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de
produccin"23.
A travs una analoga con el individuo se extrapola una condicin al
plano social, la cual adems abre el paso a un modelo de explicacin del cam
histrico: las contradicciones internas en el de produccin, entre
13 Karl Marx, Prlogo a la contribucin a la crtica de la economa poltica, Esmdio, Buenos Aires,
~
171
Nilo/m ulvagnino
fuerzas productivas y relaciones de produccin,
vas que aseguran la inestabilidad y mutabilidad de
histrica. Todo esto es consistente con lo que
tafsica marxista en lo relativo a la dialctica del cambio y en10 referente a la
distincin entre esencia y apariencia, lo cual sugiere que aunque variemos de
enfoque ambas orientaciones metafsicas bsicas persisten como estructu
rantes cruciales de lo que constituye una comprensin propiamente mar
xista de la historia. Por otro lado se supone un tipo de determinismo o de
condicionamiento que si bien no necesariamente es unilineal, pretende re
sumir las tendencias generales del desarrollo histrico, con los problemas
que esto supone.
En esta lnea analtica lo que termina articulndose es un concepto abs
tracto de sociedad como un conjuntoestructural de relaciones de produc
cin. "La sociedad no est constituida por individuos, sino que expresa la
suma de relaciones en las que esos individuos se encuentran", escribe Marx
en los Grundrisse
24

una inversin de lo que en la sec
cin ante rior denominamos dependencia categorial de las relaciones con los
individuos en tanto que entes sustanciales. Aqu, por el contrario, son los in
dividuos los que son dependientes de las relaciO!
minados contextos sociales. Pareciera que los
actuar humano carecieran de relevancia o no npnpr""pn
ca de la agencia humana. En la formulacin extrema
que las relaciones de produccin en las que '''r,- .--
necesarias e independientes de sus voluntades. Los hombres hacen la
ria, pero bajo condiciones que ellos no eligen, sino en circunstancias dadas,
establecidas y heredadas. Es ms, podra decirse que los hombresya estn de
terminados y que actan conforme el contexto en el cual vienen a ser, el cual
se comporta como un "dato objetivo". Esta inversin de la conceptualizacin
de Marx en torno del carcter de las relaciones sociales tiene por objeto refor
zar una nueva lnea interpretativa: el proceso histrico es visto principal
mente como un ciclo evolutivo de progreso de las productivas que
supone recurrentes reacomodamientos de las relaciones de prod uccin.
Tanto en los textos antes mencionados como en El capital, los sujetos apa
recen menos como ejecutores de acciones autodeterminadas y cada vez ms
24 Karl Marx,
176.
La filosofa de la historia de Karl Marx
como portadores de relaciones e intereses de clase, como criaturas o meras
expresiones de esas relaciones. De acuerdo con este enfoque la evolucin so-
es descripta como un "proceso histrico natural", en el cual lo que est
no es una definicin de la concepcin antropolgica o filosfica de
la naturaleza humana, sino la accin de ciertos principios, leyes o tenden
cias que condicionan los tipos de relaciones que los hombres pueden esta
blecerentre ellos. Esto es posible porque los hombres quedan reducidos,
como vimos, a meras personificaciones de categoras econmicas en virtud
de la autonoma que las "relaciones" han ganado respecto de los hombres en
su condicin
tneo natural, no subordinado a intencin o
pendiente en ltima instancia de "leyes de movimiento econmico" cuya
elucidacin es el objetivo de la crtica de la economa polt ka que Marx se
propone realizar. La pregunta es si ese ritmo espontneo sometido a leyes es
algo que puede ser superado en una sociedad postcapitalista, por lo que se
trata de una mera caracterizacin del movimiento de las formas sociales ca
pitalistas, o si se trata de una intencin ms abarcadora, que pretende con
siderar globalmente a la historia como un proceso histrico natural y
legalmente objetivo.
La comprensin de la historia como un "mecanismo natural" alcanza su
mxima expresin cuando Marx intenta especificar en qu consisten las
"leyes naturales" de los movimientos sociales. En el Prlogo de El capital, re
a uncOlJlentarista ruso, en trminos aprobatorios, que comenta "el m
es el suyo: "Para Marx slo una cosa es importante:
cuya investigacin se ocu pa. (. .. ) Con el
se modifican las relaciones y las
enlaelu
leyes
arrollo y muerte de un
otro, superior al primero. Y es ste el
Marx": Para concluir, Marx mismo se pregunta "Al caracterizar lo
mi verdadero mtodo de una manera tan certera (. .. ) Qu hace el
sino describir el mtodo dialctico?"2"i
lo Karl Marx, El capital, Siglo XXI, Mxico [1867J, 2002, trad. Pedro Scaron, TI, Eplogo a ase
gunda edicin, pp. 17-19.
172
173
N!(,Jlds
Cul es e! carcter de esas leyes? De manera conconlltante, cmo
entenderse la idea de condicionamiento, tal como vimos anteriormente en
relacin con relaciones a establecer entre la produccin de la vida material
y los dems dominios de la vida social? Un lugar comnen lo que hace a la ca
racterizacin de Marx como pensadores denominarlo como "determinista
econmico". En 10 que sigue intentaremos especificar qu es lo que se est
ciendo consemejante acusacin y en qu caso consideramos apropiado el r
tulo y en cules no. Para ello es conveniente distinguir tres tipos posibles de
determinismo presentes en Marx
26
.
En primer lugar podra postularse un evolucionismounilineal que
pone un trnsito nico e inexorable para todas las sociedades en todo tiempo
y lugar. Cada etapa sera as corolario ineluctable de la anterior y condicin
de la siguiente, por lo que oponerse a este decurso resultara tan intil como
resistirse al curso de un ro con las propias manos. Un segundo tipo deter
minismo, sincrnico particularista, alude al tipo de inexorabilidad que se des
encadena una vez que talo cual sociedad desarrolla determinados rasgos
propios de un modo de produccin. Esto es, se trata de leyes no-universales,
que slo explican determinados tramos o secciones del desenvolvimiento
histrico. Por ltimo es posible reconocer un determinismo universal, tipo de
sentencia general que involucra a la totalidad de los tramoso secciones de la
historia, sin distingos particularistas. Son afirmaciones que valen para
sistema de clases, no importa cul sea ste. Este tipo de determinismo univer
sal es, a ojos de Engels, "la esencia de! materialismo histrico".
Anuestrojuicio, es claro que el determinismo del primertpo fue recha
por Marx y Engels
27
Respecto de los otros doses innegable su presencia
26 Seguimosaqu la clasificacin presentada en el ya citado libro de Alvin Gouldner, lns dos marxis
mos, Alianza Editorial, Madrid, 1983, en especial el captulo 8 sobre losdetermnismos econmi.
cos en el marxismo. Vanse pp. 246-275. Gouldner encuentra ejemplos de determinismos
"particularistas" en el volumen 1 de E/capital. Para otros casosde determinismo universal se sirve
de citas del volumen 3 de El capital, rderencias al Mant{ieslO Comunista y detenninados fragmentos
de El 18Brumariode Luis Bonaparte. Vase Gouldner,op.cit., p. 263-264.
del Modo de Produccin Asitico-vase ms adelante nota 30-es una muestra
secuencia inexorablede realizacin no,o I",le.
En el anlisis de la "cuestin rusa"
posibilidad de senderos di ve rgentes basadosen una sucesin distinta de las etapas histrcas. Para
esta cuestin remito a Theodor shanin (ed.): El Marx tardoy la va rusa. MQ/xy la perifeliadc1 capi
Madrid, 1990yal anlisis que hace de la cuestin Gouldner, op. cit., p. 264.
174
I

La filosofa de la historia de Karl Marx
en ciertas postulaciones del propio Marx, lo cual llev a innumerables pro
blemasen la aplicacin de la teoria y en la prctica poltica Sin embargo
que nos interesa ahora es destacar la relacin entre esta fascinacin de Marx
por las determinaciones y las "leyes objetivas" y las caractersticas ms gene
rales del pensamiento cientfico de su poca.
En primer lugar, desde principios de siglo XIX la nocin de ciencia estaba
impregnada por la idea postivsta de que la naturaleza se hallaba bajo el do
minio de leyes universales, dominio que inclua al hombre y su mente. Se
gundo, los supuestos de la nocin bsica de la ciencia que Marx
implicaban una divisin entre e! mundoy la mente, enel que e! primero se
apareca ante el segundo como un universo de objetos materiales dispuestos
tiempo y e! espacio, separado por completo de la conciencia humana, la
cual no constitua ms que una esfera derivada y subordinada al "al1 afuera".
Este paradigma exiga una mente capaz de obrar como espejo de la natura
leza
28
En tercer lugar se supona una nocin del cambio de la materia vincu
lado con una secuencia de estados fsicos que se suceden por necesidad
absoluta, concepcin derivada de la de determinacin natural de Laplace.
Por ltimo, se consideraba que todas las leyes dependan en ltima instancia
de un conjunto ulterior de leyes a las que se reducan; as, por ejemplo, las
mltiples leyes fsicas dependen de la fundamental de la mecnica". De
manera anloga el marxismo hered esa pasin por las "ltimas instancias" y
el descubrimiento de las "leyes fundamentales".
Por cierto, una posibilidad interpretativa consiste en considerar tales pre
tensiones nomolgicas como un mero tributo de Marx al vocabulario de su
poca. La idea misma de condicionamiento bien puede suponerno una deter
minacin taxativa por parte de los presupuestos objetivos, lmitante la po
de la accin subjetiva o suponiendo que esos presupuestos
"produzcan" realmente una determinada conducta, sino el simple reconoc
miento de! grado de posibilidad de que algn sujeto la suscite. De acuerdo con
esto, una lectura centrada en la praxis, comovimosantes, no eliminara la po
de incidencia de las condiciones previas y extemas en relacin con la
actividad humana, pero lasconsiderarta como determinaciones parciales e in-
represen
inters de autores como Richard
Oxford,1980.
175
JI
1

tl/d'.1
completas. La actlv1dac
que hay un espacio variable para el despliegue de
efectiva, dados cienos medios materiales, ciertas
miento y cierto marco conceptual, es un proceso enteramente contingente
29
De manera similar podra considerarse a las leyes en Marx como meras
"tendencias", a las que no casualmente casi siempre presenta atenuadas por
"tendencias contra-restantes". No es menos evidente que Marx nunca in
tent codificanm de desarrollo de la lotalidad de la historia, aun
objetivantes en la obra Marx
transiciones histricas, la cual ha desempeado un
ennume
rosas diatribas polticas e historiogrficas.
Tal tipologa parte de la base de que la sociedad humana supone en su
evolucin una serie de avatares con los cuales intenta superar su desgarra
miento inicial, acaecido en el comienzo mismo de la historia: la constitucin
una sociedad de clases basada en la divisin social de! trabajo y la apropia
cin desigual del producto
J
o. Esta sociedad estratificada, alienada, parte de
una situacin mtica originaria a la cual se le asigna un pape! de simtrico e in
verso al pUnto de llegada del recorrido
propiedad privada, porque no hay clases sociales ni Ul v SOC1al del tra
bajo. Loque separa a ambos polos temporalesesque se pasa de una nulidad
de desarrollo de las fuerzas productivas a su realizacin y plenitud, mar
19 Sobre esta cuestin Helmur F1eischer, op. cit., especialmente pp. 85-89.
10 Es pertnente adararuna diferencia que podra dar lugar aconfusiones. Para Marx la divisin de
al comienzo de/a'
la ms[Ona de la humanidad en su
polos no conflictivos de distinta ndole. Unoes la comundad originaria yamencionada, ye! otro
el mundo comunista. Cuando sugerimos que la historia comenza con un "desgarr3miemoinicial"
tan slo queremos sealar el hecho de que la concepcIn de la historia de Marx consiste bsica
mente ene! tortuoso pasaje deun polo haaaotro. Pero Marx no se detiene demasiado en
cin de ambos polos ni podemos comprender los mismos sin las etapas conJ1ctvas e
176
La filosofa de la historia de Karl Marx
por parte de la especie de apropiarse progresivamente de
recursos de la naturaleza una manerajusta e igualitaria
Entre una
que est
hombres en una sociedad de clases, la
tivas: la sociedad antigua clsica, en la cual la relacin prolotpica es la se
da entre amo y esclavo, luego la sociedad feudal, que marca el enfrenta
miento entre seores feudales y siervos, y finalmente en un extremo agnico
de posesin y desposesin, de posibilidades de realizacin yrealidades de
imposibilidad, de riqueza material y miseria sociaL la sociedad capitalista.
signada por el enfrentamiento entre capitalistas y proletarios. Como una
cuarta forma tpica, a un costado de la historia, y suponiendo un desafo te
rico de magnitud que no podemos tratar aqu, tenemos el modo de
cin asitico, que es una forma social que no evoluciona ni retrocede al
de partida y que sirve para caracterizar a todas aquellas sociedades extraeu
ropeas que no siguieron autnomamente el trnsito hacia el capitalismo}l.
Esta estructura del drama histrico provee entonces una interpretacin
del papel de la burguesa, como el agente que destruye todas las barreras que
impiden la cons[tucin de la situacin agnica final, esto es: elimina todas
las formas de propiedad no burguesa, se basa en la acumulacin del capital y
en la revolucin constante de las fuerzas productivas, barre con las fronteras
nacionales y las prebendas corporativas, elimina la escasez desde el
vista de la produccin y avasalla todos los derechos y significatvidades
no puedan expresarse en el nico lenguaje que ella entiende, e! del capital. La
sumisin de todas las formas de vida a un mercado de dimensiones mundia
31 El Modo de Produccin ASltico no fue desarrollado exhaustivamente por Marx en ninguno de
Seencuentran referencias en dos artculos relacionados con la do
tmlJdoa lo largo del siglo xx, Cilla medida que se han tenido en cuenta
campana. Tratamientossislcmjtcosse
dad alfeudalismo, Siglo XXI, Mxico, 1972, ydel mismo autor, El Estado ansolutista, M
xco, 1979. Otros autores relevantes para la cuestin sonJean Chesneaux, Karl Wittfogel
Sawer, entre OTros. Para una bbliogra[asobre este tema vase Perry Andersol1, El Estado absol Lltista,
177
...
les en el que todos son expropiados, y del cual nadie puede escapar, es la con
dicin bsica para que el conHicto de clases lleve a su enfrentamiento
entre la suma de los desposedos y el capitaL
riesgo que presupone tomar demasiado literalmente esta tipologa evo
lutiva es que reintroduce la cuestin relativa al sentido de la historia, pero ahora
comoderivado de un ordenlgico-objetivode la misma. Si enla primera sec
cin apuntbamos los problemas que supona una consideracin teleolgica
o centrada en la idea de realizacin, enesta ltima parte resurge el problema,
pero ante la posibilidad de una consideracin puramente mecanicista de la his
toria. Podemos decir que ambas vertientes proveen un marco consistente
interpretacin y guas para la accin e intervencin prctico-poltica, pero al
costo de sintetizar y reducir a formulaciones sumarias y manipulables uncon
juntocomplejo de postulados tericos y concept uales.
IV- A modo de balance
Parafraseando al propio autor, estamos lejos de suponer que haya un
"enigma" en la concepcin de la historia de Marx que requiera ser resuelto.
Por el contraro, lo que puede researse es la existencia de una serie de ten
siones y aporas ineliminables que constituyen parte de la riqueza y atractivo
la concepcinmisma y que sirven como estmulo para reanudar la tarea
interpretativa.
De entre todas esas tensiones, una aparece como fundamental, atrave
sando los tres enfoques aqu presentados. Como hemos visto una de las bases
del entero sistema de pensamiento marxista reside enel condicionamiento de
la conciencia por el ser
32
. Para cierta lectura la primaca del ser social sobre la
deteminacin consciente constituye la piedra de toque de un modelo de pen
samiento basado en la estructura y las compulsiones estruclurales como so
breimpuestas a la voluntad. En cierta medida esta interpretacin
consistente con el rechazo del idealismo por parte de un materialismo que re
pudi la nocin de un sujeto que mediante sus propias determinaciones
arribara la resolucin del enigma de la historia. Pero si bien en lades
32 Karl Marx,
p.26.
8-9. Vase tambn La
La filosofa de la historia de Karl Marx
cripcinde la sintaxis Marx tendi en ocasiones a
estructura -para fortalecer la inexorabilidad del
traer-la dinmica histrica no poda basarse puramente en
impersonales, so pena de deshumanizar el propio designio humano. Las de
terminaciones estructurales podan, en ltima insLancia, ser horadadas por
meda la crtica, entendida como la praxis subjetiva de los desposedos
venidos productores libremente asociados. Su descripcin de la condicitl
proletaria muestra palmariamente esta tensin irresoluble, ya que tal como
aparece caracterizada, suponeuna absoluta abyeccin, desposesin, miseria
y alienacin. Y sin embargo de all, como del ms bajo lodazal, ha de extraerse
ms preciosa. Frente a la construccin de unsistema ciego, no inten
cional' irracional, naturalizado, se contrapone unavisin que ofrece a los des
posedos una misin terrenal, provista del premio de la salvacin redentora:
la emancipacin humana como resultado de una praxis social superadora
las limitaciones propias de las formas antagnicas de la sociedad. Esta cuadra
tura del crculo no pudo resolverse sin apelar en algn grado a la voluntad, la
accin intencional y subjetiva por fuera del devaneo de la estructura.
La intencin del presente captulo ha sido mostrar cmo esas tensiones,
de invalidare! pensamiento de Marx sobre la historia, entregan puntos
de partida interesantes para la reflexin. El objetivo es mostrar cmo cada
una de las lecturas, enla medida que no se extreme el razonamiento condu
cindolo a sealamientos unvocos, categricos y sesgados, permite enfatizar
productivamente momentos distintos de la consideracin sobre la historia de
Marx. Para ello quiz resulte pertinente realizar algunas precisiones en torno
formas en que puede concebirse un sistema de ideas articulado ycom
plejo como el de Marx. Diversos autores han sealado que cualquier cuerpo
terico supone la articulacin conjunta de categoras sustantivas,
y est ructurales B. A las primeras corresponden la determinacin de cules
son los elementos funcionales especficos a tener en cuenta, cul es el es
quema de individuacin social conel que se pretende t r a b ~ a r . La considera
cin del hombre como productor y la reflexin sobre el carcter de la
mercanca sonesbozos de tales categoras. Las segundas tratan sobre los as
pectos diacrnicos y evolutivos que se postulan para el sistema antes
Las consideraciones sobre la praxis en trminos de accin
cit, p. 39-40.
~
178
179
La mosofa de la historia de Karl Marx
t,} lId .. , d\'d,I:IIl/;I
'.\11 )J(' llva tcmhente a satisfacer necesidades y dar cuenta de intereses, tanto
lllil H)(.:I establecimiento de una tipologa para las transiciones macro histricas
corresponden a este nivel terico. Las ltimas refieren a propiedades formales
a est pular entre las distintas instancias-esttcas ydinmicas-- de1sistema, Las
relaciones de cambio, de correspondencia, de determinacin o condiciona
miento expresan este momento terico. Aqu, ysiguiendo a Fleischer, puntua
lizaremos que uno de los problemas ms frecuentes en la comprensin de la
concepcin histrica de Marx radica en el privilegio excesivo concedido a una
o ms de estas instancias y la obliteracin o elisin de las restantes.
De esta manera puede verse que la respuesta a los interrogantes antes plan
eadosen tomo de qu es la historia, qu sentido tiene el recorrido humano y a
travs de qu procedimientos concretos se efecta, ha implcado para cada uno
de los vectores interpretativos aqu expuestos, un balance argumental distinto.
Para el enfoque teleolgico o evolutivo LOtahzador, la primaca concedida a la
pregunta por el sentido histrico llev a centrarse en los aspectos dinmicos del
sistema terico, recostndose en categorias sustantivas un tanto esencialistas y
en categorias estructurales poco definidas: las propiedades formales definidas
no son ms que una elaboracin elemental de la metafsica que Marx habr de
sostener a partir del momento en que defini sus relaciones con Hegel y Feuer
bach. La interpretacin centrada en la praxis pudo, en cambio, tratar de manera
ms precisa las categorias sustantivas, definiendo un lugar distinto y ms enri
quecedor para el anlisis del sujeto histrico y enfocando de manera ms con
creta y contextuada la dinmica del sistema social postulado, aunque al costo de
desentenderse de la pregunta por el sentido del devenir humano y de permitir
cierta vaguedad en la utilizacin de las categorias estructurales, Por ltimo la in
tencin objeLivante desarroll hasta sus ltimas consecuencias las propiedades
formales del sistema, aunque pag parella con la desfiguracin delsujew en
cargado de darcuerpoyvidaal mismo. Lascategorias elementales del sistema
se vaciaron designificacn humana, convirtindose en meras instanciaciones
de propiedades sistmicas, con lo cual el foco interpretativo termin centrn
dose en una pura clinmicaestructural crecientemente abstracta.
Cada uno de estos balances y equilibrios interpretativos, se ha apuntado,
supone problemas y hallazgos, mritos y falencias, pero en conjunto articulan
una imagen vvida de la capacidad del pensamiento de Marxsobre la historia
para convertirse en una matriz interpretativa capaz de dotar de significados al
recorrido que los hombres han ido trazando en el devenir de los tiempos,
Bibliografa recomendada
COHEN, Gerald, La teora de la historade Karl Marx. Una defensa, Siglo XXI, Madrid,
1986.
GOUIDN ER. Alvin > Los dos marxismos, Alianza Editorial, Madrid, 1983.
KORSCH, Karl, Marxismoyfilosofa, Era, Mxico, 1971.
MANDEL, Ernest, El capital. Cien aos deconlroversias en lOmo ala obra de Karl Marx,
Siglo XXI, Mxico, 1985,
MARX, Karl y ENGELS, Friedrich, Werhe, Dietz, Berln, 1956 (40 volmenes). .
ROSDOLSKY, Roman, Gnesisy estructura de El capilal, Siglo XXI, Mxico, 1989,
1 R I
Ji
180
Filosofa latinoamericana de la historia
Estela Fernndez Nadal
En el presente escrito utilizamos el trmino "filosofa latinoamericana",
no en el sentido amplio de la totalidad de la filosofa producida en la regin,
sino enun sentido restringido, esto es, referido a la tradicin de pensamiento
propia de Amrica Latina, que asume el quehacer filosfico como una tarea
de reflexin contextual sobre la situacin general ylos problemas concretos
de una comunidad histricamente situada.
Esta tradicin encuentra su antecedente ms importante enJuan Bautista
autor de un famoso texto, Ideas para presidir ala corifeccn de un curso
defilosofa contempornea en el Colegio de Humanidades (Montevideo, 1840),
que ha sido unnimemente considerado como el programa continental de
esa filosofa.
A partir del manifiesto alberdiano, a lo largo de la segunda
XIX y las primeras dcadas del xx, ese campo intelectual se fue enrique
ciendo con aportes procedentes de diversos marcos doctrinales -originados
en matrices de pensamiento europeo-, que cristalizaron en formas peculia
res de reflexin, siempre atravesadas la bsqueda de una definicin
identitaria ypor la vocacin de afirmacin de la cultura yla capacidad crea
hombres y mujeres de "nuestra Amrica", Entre otras muchas
expresiones,jalonan este desarrollo el socialismo utpico de Simn
guez, el liberalismo radical Francisco Bilbao, el pensamiento antiimpe
deJos Man, el socialismo de cuo positivista de Jos Ingenieros, el
marxismo indoamericano deJos Carlos Maritegui, la filosofa del mexi
cano de Samuel Ramos, etc. Sin embargo, es en los aos '40 del siglo pa
sado, a partir del aporte intelectual deJos Gaos en Mxico y de Francisco
Romero en la Argentina, aue se consolida la filosofa latinoamericana como
183
conceptuales ms inmmt"n en el terreno de la filosofa de la
"ft[d/ll'itlJi,:!Nd,f.d
un l'spaco diSciplinar y acadmico particular, con sentido y alcance Conti
nentales
I
Finalmente, en la dcada de los '60 todos Jos
yen en la efectiva constitucin de un proyeClo
definida y un de problemas especficos, entre
el lugar ocupado por la reflexin en torno de la
comoel estatuto de la historia, el carCter ,
niaporelsujeto L
de la dialctica histrica en
llJOaIes de poder, devienen entonces ejes de discu-
SIn y de polmica filosfica. Fo torno de los m ismos se produce una pro
reformulacin del programa de la "filosofa latinoamericana", que en
adelante y durante bastante tiempo estara impregnado por la inquietud en
torno de su autenticidad y su originalidad. Hacia losaos 'lO, esa preocupa_
cin se articulara con la exigencia de producir un compromiso de la
con el proyecto de liberacin nacional y social de los pueblos
nos, que, aunque recibi los durosembates de los golpes
Sur, que se sucedierona partirde 1973,yde la
neoliberalismo en la
Puede decirse que, en ltlm
rica na ha girado en torno de una suerte de leit motiv: la situacin dependiente
-visibilizada en los aos '60a partir de las
sociales y polticas que abre el proceso de descolonizacin
de Asia y frica- vino a OCupar desde entonces el centro de la escena terica
y pas aserpercibida, dentro de esa tradicin filosfica, ComoeI rasgoespe_
cfcodel propio lugar (colonial yperifrico) de enunciacin. A continuacin
nos concentraremos precisamente en las figuras del pensamiento latinoame_
ricano Contemporneo que, en el ltimo perodo sealado y a la luz de la re
ferida problemtica de la dependencia, han producido los
Filosofia latinoamericana de la historia
se toma como promotor del referido relanza miento y re
orientacin de la filosofa latinoamericana, ocurrido '60, a Augusto Sa-
Bondy (1925-1974). En 1968 este filsofo peruano da a conocer su
unafilosofacle nuestraAmrca?, cuyas resis producen una re-
en el campo de la filosofa latinoamericana, pues cuestionan fuerte
mente la visin optimista que predominaba hasta entonces sobre
progresos logrados por la actividad filosnca desarrollada en Amrica Latina
y sobre el valor y la calidad de sus resultados
2
Salazar revista a la
duccin en el continente, desde la conquista Amrica hasta la
puca y
tativode la
a partIr de una misma receptividad acrtica y
al pensamiento europeo, que es el que marca el ritmo del
histrico del filosofar en Amrica Latina, sus etapas, sus
ysus rupturas; b) la ausencia de una tendencia metodolgica
terica caracterstica; c) la distancia entre los filsofos profesionales y el
de la comunidad, que redunda enla imposibilidad de constituir un
pensamiento nacional con resonancia en amplios sectores la poblacin y
con una impronta diferencial; d) la ausencia de aportes originales, que ame
riten ser incorporados en una historia mundial de la
Este diagnstico fuertemente negativo es sostenido a partir de una
que resta de modo radical]a perspectiva que haba primado hasta entonces
cuando se planteaba el interrof!ante sobre el valor v sentido la
entre nosotros. Son
enmarca la
norama ms la situacin cultural en general, cuya
cuestiona severamente. En segundo lugar,juzga esa inautenticidad cul tu ral
como el resultado de un dficit de la realidad histrica concreta de Amrica
a la que en trminos de subdesarrollo socioeconmico y de
pendencia pollica. La cultura latinoamericana -en consecuencia tambin la
filosofa- es un producto malogrado, enajenado, una mistificacin resul
tante de una actitud plagiaria de nuestros intelectuales, que adoptan produc
2 Salazar Bndy, Augusto (1 MAlco,
2001.
184
185
hldd h'l """.1.. :: Nlitlu!
tos culturales extraos yse ilusionan con una imagen de s mismos y de su
mundo social yculLural que no corresponde a la realidad. y la raz de esta
fectividad cultural se encuentra en el plano econmico y social: la cultura de
dominacin resulta ser el correlato necesario del atraso social, la dependen
cia poltica yelsubdesarrollo econmico.
Aunque por momentos el planteo adolece de un sesgo determinista -que
ha sido crticado, entre otros, por Arturo Roig
3
-, la vocacin que parece ani
mar a Salazares la de una toma de conciencia por parte de intelectuales
acerca de la necesidad de transformar las estructuras sociales ypolticas y la
de acompaar esta transformacin real con una paralela transformacin
la mosofa, que la ponga al servicio de la creacin de una "cultura de libera
cin" y la cancelacin efectiva del subdesarrollo, la marginacin y la de
pendencia. Todo lo cual supone, primeramente, una tarea destructiva
prejuicios y falsos mitos e, inmediatamente, la construccin de categoras y
valores genuinos y liberadores. En este sentido puede decirse que Salazares
el promotor del programa de la Filosofa de la liberacin que se formulara
unos aos despus.
Las tesis de Salazar contenan ciertas apreciaciones medulares sobre el
particular desarrollo histrico que ha pautado el ritmo vital de Amrica a par
lir del descubrimiento y la conquista, y sobre la necesidad y las posibilidades
de someterlo a un proceso de cambio. En su concepcin, la conquista
un corte con todo el pasado indgena y una ruptura con las tradiciones inte
lectuales vernculas del continente, que originan un vaco cultural, a panir
del cual habr que arrancar de cero. La mosofa es, en Amrica Latina, un
rbol transplantado; comienza abru ptamente con la introd uccin de las co
rrientes de pensamiento predominantes en la Espaa de la poca, de la mano
conquistador extranjero, y con la finaldad de afianzar el predominio po_
ltico y culturaL Este comienzo im pronta toda la evolucin histrica poste
extraas y carentes de races en nuestra reali
superarse a
originando la repeticin del mismo gesto, del mismo comportamiento
que genera, con el transcurso del tiempo, el panorama de una su
alienacin e
alienacin wAmrca Latina",
CCI1lro Editorde Amrica Latan:.!,
1994.92-94.
Filosofa latinoamericana de la historia
una ruptura revoluclOnana, un salto histrico que pennaa trascen
der lasituacn dada hacia fonnasde vida nuevas yms autnticas. En esta
la fiosonad papel de darel impulso decisivoal mo
e intelectual) de transforma-
ciny
La posicin de Salazar sell fuertemente la reflexin y los debates fi!os
1kos producidos en las dcadas siguientes, e inl1uy, aunque de diferente
modo, en los pensadores ms destacados del campo.
Enefecto, la filosofa de la historia Leopoldo Zea (1912-2004) puede
ser entendida corno una respuesta a los desafos planteados por Sal azar Al
ao siguiente de la aparicin del polmico ensayo del peruano, Zea
Lafilosofa americana comofilosofa sin ms (1969), donde replica las tesis fun
damentalesdel primero, particularmente su diagnstico radicalmente nega
tivo sobre la cultura y el pensamiento latinoamericanos, al tiempo que
traslada la solucin del problema desde el plano econmico ysocial-donde
Salazar haba ubicado sus causas: la dependencia y elsubdesarrollo-al
de la conciencia
4
El mexicano entiende que, de algn modo, la evaluacin de Salazar rela
tiva a la inautenticidad de las producciones filosficas del pasado asume
apercibida mente las pautas con las que se valora habitualmente la filosofa
europea. Pero sucede que la experiencia humana latinoamericana es
rente a la del hombre europeo; en consecuencia, los parmetros de pondera
cin nuestros productos culturales no pueden ser los mismos. Como
pueblos conformados a partir de la conquista, la identidad de los latinoame
ricanos porta necesariamente las trazas de la incorporacin violenta de Am
rica al mundoeuropeo. La filosofa europea fue trada a estas tierras como se
trajo la lengua y la cultura de reinos de Espaa y Portugal; pero
ame rita r unenjuiciamiento una
, para pensar, conservar o transformar una rea
especfica. Eso no la hace menos filosofa
la hace distinta. Y, si bienes Cierto que el uso
crLico, es necesario valorar, en que al momento de inautentici
ms, ]8 2001.
Ur. tambi'n: Ddcww de la Wl1fI1(a al1lericana, AlIanza, t-.lxico, 19-:-5; Latinoamrica Terar
I)rmnrOS Mexico, ]977; C. E., MtxiC0,
1992.
Ji
186 187
I \ldd/t'll/dl/d"::N,,",,
(Lid inicial siempre sigui otro de autntica asimilacin, puesto que la filoso
la importada fue aplicada a la solucin de problemas propios. En segundo
lugar, es decisivo comprender que la superacin de ese primer momento de
fectivo no se lograr a partir de la decisin voluntarista de proceder a la des
tnIccin de todo un pasado filosfico alienado, para construir desde cero una
filosofa autntica.
Esta actitud -que es la de Salazar, segn lea-, porel contrario, est en el
origen de una dialctica histrica patolgica, originada en el fenmeno de la
dependencia de Amrica respecto de Europa. Esa dialctica, reiteradamente
aplicada por el hombre latinoamericano desde la conquista hasta el presente,
nace de la necesidad, experimentada por el hombre subordinado y some
tido, de construirse una identidad, yse resuelve en la adopcin de la identi
dad del amo, que le impone su modelo de humanidad. Se origina entonces
un "secular empeo en negarse a s mismos" para ser otros.
De all que nuestra historia, la de Amrica Latina, sea el permanente pa
saje de una forma de dependencia (colonialismo) a otra (neocolonialismo,
en sus diversas etapas y modalidades). Esta dialctica defectiva nos lleva a
negar nuestra dependencia a partir de la incorporacin de otro modelo igual
mente surgido de una matriz cultural ajena. As, por ejemplo, la independen
cia de Espaa se hizo con las ideas de la ilustracin europea y no con ideas
surgidas de una experiencia propia. El resultado es una yuxtaposicin de for
mas de vida extraas, que no alcanzan a cuajar en una sntesis superadora, en
la Aujhebung de Hegel. Pues, precisamente, de lo que se trata, para Zea, es de
practicar correctamente la dialctica hegeliana, entendida como un proyecto
asuntivo, capaz de producir la experiencia fundamental de asimilacin y su
peracin de todos los momentos del pasado y de conformacin de una "uni
dad de pasado, presente y futuro". "Ser plenamente consciente para no tener
necesidad de volver a serlo" es la consigna del filsofo mexicano. La toma de
conciencia de la dependencia y la alienacin es en s misma el principio de la
desalienacin, de la independencia, de la libertad.
La dialctica asunliva que propone Zea exige la superacin de la antino
mia europeo/ americano, dominador/ dominado, y el paso a una forma de
pensarse a s mismos como "hombres sin ms", sin que ello signifique dejar
de ser americanos o negar nuestra realidad. En lo que respecta a la filosofa,
sucede otro tanto: practicar la Aujhebung es asumir las sucesivas filosofas que
hanjalonado nuestro recorrido intelectual como expresiones de una expe
188
.1
I
Filosofa latinoamericana de la historia
riencia vital particular, signada por la dependencia y por la incorporacin
violenta de nuestro horizonte vital al mundo europeo; en definitiva, es hora
de ponernos a filosofar "sin ms". Cuando esto hagamos, e! resultado ser
una autntica filosofa universal, que por aadidura ser latinoamericana por
e! solo hecho de haber sido producida en este lado de! mundo.
A diferencia de Salazar, lea no percibe comoextraa, como un rbol ex
tico "transplantado", a la filosofa hecha en e! pasado en Amrica. Y ello se
debe a que evala de muy diferente modo e! hecho histrico de la conquista:
para lea la incorporacin violenta de Amrica Latina al mundo europeo-oc
cidental es un hecho objetivo e irreversible, al tiempo que constituyente dE'
nuestra identidad mestiza
5
Como resultado de ello nuestra cultura es here
dera de la cultura europea y nuestra historia es la continuacin de la historia
europea. En este sentido se ha sostenido que lea acepta, en trminos genera
les, el veredicto hegeliano segn el cual Amrica es "un eco del viejo mundo
y la expresin de una vitalidad ajena", con la nica salvedad de que lo inter
preta en un sentido histrico positivo, como unjuicio sobre la Amrica de los
tiempos de Hegel, la Amrica que estaba todava fuera de la historia porque
era el pas del porvenir del Espritu
6
. Ese momento ha cambiado, a juicio de
lea: la Europa imperialista, luego de las dos guerras mundiales y la desinte
gracin del sistema colonial, sufre una crisis que pone en duda la pretensin
de universalidad de su concepto de hombre; paralelamente, Amrica -pri
mero la sajona y luego la latina-ha entrado en la historia y asume su pape! de
continuadora y realizadora de la promesa occidental de libertad.
Plenamente inserto en la tradicin de una filosofa de la historia universal,
lea le reconoce a la modernidad europeo-accidental-heredera de Hegel-su
concepcin humanista y universalista de la historia como progresiva realiza
cin de la libertad; su critica se limita a cuestionar la aplicacin de ese ideal en
5Ral Fomel Belancoun ha enfalizado el sesgo "lalinisla" de la concepcin de la hislOria blino
americana de Leopoldo Zea, clarameDle pensada como una nica hislOria: la del meslizaje, la de
las comunidades nacionales surgidas en la independencia en base al criollo y al meslizo, donde no
lienen ninguna cabida las cullUras indgenas. Cfr. Fomel Belancoun, R., Crtica intercultural de la
filosofa latinoamericana actual, Trolla, Madrid, 2004, 28-33.
6 ESla lesis sobre la recepcin de la seDlencia hegeliana en el pensamieDlo de Zea es soslenida por
Gregor Sauerwald ensu agudo anculo: "Es Amrica eleco del viejo mundoyel reflejo de vIda
aJena)", CulLura, Banco CeDlraldel Ecuador, vol. Y, N" 14, QUilO, 1982, 33-66. La afirmacin de
Hegel se encueDlra en sus Lecciones defilosofia de la historia universal, Revisla de OccideDle, Madrid,
1940,90.
lL 1l
189
'd I (1IId/h/l':
UI se nUdo exclusivista, discriminatorio de otras culturas. OccIdente
se traicion a s mismo cuando, en nombre la libertad, oprimi y esclaviz
a otros pueblos. esclavo dominado enfrenta ahora la mirada del europeo,
que descubre en e! verdadero significado de su pretendida civilizacin y
universalidad. Esa falta se paga con la prdida del rol protagnico, que Eu
ropa ahora a Amrica -ardid de la historia que ya estaba insinuado en la
hegeliana de la migracin del Espritu de Oriente a Occidente-o As,
del marcodeolgico de la dialctica del amo y de! esclavo, lea
tea que el pape! de Amrica Latina consiste en obligar al europeo a recono
cerlo en su humanidad ya redefinirse como hombre en un sentido universal.
La mosona de la hIstoria de Leopoldolease basa, portanto, en la amplia
clOn la dialctica hegeliana hasta incluir en ella a Amrica Latina, e! conti
nente dominado y esclavizado, negado en su humanidad, que, a partir de la
toma de conciencia de su situacin social y cultural, salda sus cuentas con su
propio pasado, consigo mismo y con el o t r o ~ l dominador-; redescubre en
tonces la universalidad de los valores de la cultura occidental, para exigir
su efectiva aplicacin a toda la humanidad.
En las antpodas de la "Filosofa de la liberacin" de Enrique Dusse!
(1934) asume como propio el diagnstico de Salazar Bondy; tambin para l
toda la filosofa latinoamericana anterior est marcada por "la alienacin pro
pia de toda la cultura colonial: era un pensar que estudiaba el pensar europeo
y que de esa manera desembocaba en la realidad europea que aquel pensar
pensaba"? Consecuentemente, en lugarde la ampliacin la dialctica
geliana propuesta por lea, Dussel busca la superacin de la dialctica y
propio Hegel, al que considera el filsofo paradigmtico de la "Modernidad
europea-occidental" .
A Dartir de las categoras levinasianas de "totalidad" y
el desarrollo de Occidente como una sucesin
dades, de ci vilizaciones hegemn icas siempre fundadas so bre la exclusin
Otro, en sus diferentes formas histricas: los esclavos, los brbaros, los in
fieles, los herejes. las muif'rp.;; etc, Este gesto alcanza en la
en que la negacin de la
a toclas la.;; rlem::k ("lt, 'r.." humanas (asiric::Js africanas r americanas),
7 Dussel,
Para una dice de la liberacin Wtlnomnt?1
197311.
1, Siglo XXI, Buenos Aires,
Filosofa latinoamericana de la historia
El sistema mundial actual, con sus 500 aos de historia, es fruto de esa dia
de la totalIdad. Su origen se remonta a finales del siglo xv, cuando, apar
la conquista de Amrica y porsu. in lermedio, se produce la transformacin
de Europa -que hasta en tonces haba sido una cull ura particular y perifrica,
asediada porla cultura turco-musulmana-en el nuevo "centro" de
~ , , ~ r 1 ; ~ 1 Pues fue precisamente la invasin y el saqueo del continente ameri
cano-que eufemsticamente suele llamarse "descubrimiento"-el verdadero
"trampoln" desde e! cual los europeos saltaron a la modernidad: la acumula
cin del oro americano a partir de la apropiacin de! trabajo indgena yafri
cano, as como el desarrollo tecnolgico y la expansin mercantil posibilitados
por esa acumulacin, le dieron a Europa una ventaja comparativa sobre las
dems culturas de la poca (particularmente la rabe y la china).
Como puede verse, el nfasis de la interpretacin de la historiaque propone
Dussel est enel lugar ocupado por Amrica Latina: primera periferia de la Mo
dernidad como sistema-mundo, entr en ella como su otra cara, la dominada,
explotada yencubiena. Ella es la verdadera clave del mundo moderno.
De esta forma, la Modernidad es e! resultado de un proceso constitutiva
mente mundial, producto de las relaciones asimtricas establecidas por la
violencia. 1492 es el origen del mito eurocntrico de la Modernidad y
proceso de encubrimiento de! no europeo. Esa negacin de la alteridad es el
ncleo constitutivo de la dialctica de la totalidad, del sistema Que se cierra
s mismo y excluye al otro.
Prueba de ello es que el egocoglO moderno slo se constituye unsiglo
pusdelegoconqu.ro hispano-lusitano que impuso su poder sobre e! indio
americano, y lleva sus trazas: la negacin de la alteridad, su absorcin en la
mismidad, Efectivamente, el "yo pienso" cartesiano, forma paradigmtica
sujeto moderno, est sostenido en la exclusin de la materialidad del
cuerpo real. Y esa exclusin slo deviene posible a partir de una
prctica anterior: la destruccin del Otro a partir la negacin de sus nece
sidades, lasubsuncin desuactividad vital subjetiva en productos objetiva-
expropiados y acumulados como
1492. El cncubrin[entodci Otro, Hac(u:lorigal del "milo de a Modernidad",
dela Educacin, U, MS A, La Paz, 199+;
XXI, Mxico, 1985, Haoaull
la /ilJcracin lalinoameri
TrOlla,
190
191
1 .. 1, Id 1.., IIdlld.. ~ NtI'/<l1
Esa violencia irracional necesita justificarse frente a los propios ojos de
quienes la implementan. y de all surge el mito de la superioridad de la
zacineuropea, modelo de humanidad y prototipo de universalidad, yde su
correspondiente misin educadora y emancipadora de los pueblos atrasa
dos, del Otro; una misin que debe ejercerse a cualquier costo, incluso del sa
crificio del dominado, que resulta legitimado como recurso "excepcional".
El sistema capitalista mundial es la ltima expresin de esa violencia irra
cional, que, en la forma de la estrategia de acumulacin capitalista, amenaza
con arrastrara la humanidad al genocidio de su mayor parte: el Sur en su casi
totalidad, las naciones endeudadas, las clases oprimidas, los inmigrantes,
mujeres, los nios desnutridos, las culturas originarias, las razas sumergidas,
crecientes masas de pobres y excluidos que habitan los suburbios del pri
mermundo.
Frente a esta lgica de destruccin y oe muerte, es necesario romper Con
la lgica de la totalidad y abrirnos al Otro, al no-ser del sistema: el pobre, los
pueblos perifricos, los hombres y mujeres latinoamericanos sometidos.
Esta forma alternativa de filosofa, que asume la perspectiva de las vctimas y
exige la transformacin del sistema que las vCtimza, es la "filosofa de la
beracin". Una filosofa que, producida desde la experiencia de la exteriori
dad, sostiene a la vida de los sujetos corporales, reales ynecesitados como
principio material universal de la tica y de la poltica crticas.
Para despejar esa alternativa, Dussel emprende una tarea destructiva de
toda la tradicin ontolgica occidental, a travs de la cual se abre paso para
fundar, a partir del descubrimiento de lo encubierto, un nuevo comienzo
que haga posible pensar lo universal de otro modo y desde otro lugar. pen
samiento de Dussel contiene, de este modo, el proyecto de inaugurar una
nueva edad de la filosofa y de la historia humana.
En relacin Con lo primero, el filsofo argentino no pretende negar toda
la filosofa europea, pero s superarla Ahora bien, entiende esa superacin
no como prolongacin del sistema (negacin de la negacin) sino como re
creacin a partir de la afirmacin de la exterioridad del Otro. En lugarde la
dialctica de la mismidad, Dussel propone la cmalctca, momento tico
ontolgico), extrasistmico, que permi te trascender el antiguo orden para
afirmar uno nuevo.
En relacin con lo segundo, Dussel plantea la subsuncin de la Moderni
dad en la "Trans-modernidad". Slo conocida la falsedad delmto civilizato-
Filosofa latinoamericana de la historia
slo descubierta la irracionalidad e injusticia de su violencia sacrificial;
slo afirmada la inocencia de las vctimas, ser posible superar la limitacin
esencial de la razn eurocntrica, ilustrada, hegemnica, dialctica, mo
derna. Entonces la razn moderna podr ser trascendida, esto es, no negada
en cuanto tal, sino slo en su forma histrica particular. De esta forma la
"Trans-modernidad" subsume los contenidos emancipadores que la Moder
nidad supone (ciertamente reconocidos por e! amor), pero los pone al servi
cio de un proyecto universal de liberacin, que permita la realizacin de la
Alteridad hasta aqu oprimida y negada.
De esta fonua, la profundidad de la crtica latinoamencana a la filosofa de
la historia eurocntrica e imperial encuentra un hito fundamental en la filo
sofa de la liberacin de Enrique Dussel. La adopcin de la perspectiva del
Otro, le permite al filsofo argentino-mexicano poner en evidencia el provin
cialismo o particularismo operante en la pretendida aspiracin universalista
de aquella concepcin, a la que propone reemplazar por una nueva filosofa
de la historia. En este caso, se trata de una concepcin de alcance verdadera
mente universal, pues incorpora efectivamente a la totalidad de las culturas
que configuran el sistema-mundo y, de modo particular, alarga a Amrica
Latinasu lugar propio, sistemticamente negado o invisibilizado, como mo
mento constitutivo de la Modernidad.
Ahora bien, la radicalidad de la exigencia dusseliana de ubicarse desde la
exterioridad de! sistema como totalidad no est exenta de riesgos. El ms n
tido concierne a la mirada que ese gesto supone en direccin al pasado inte
lectual, enlo relativo tanto asu ponderacin en s mismo como al modo en
se construye la inscripcin de la propia reflexin en una detenuinada tra
dicin de pensamiento. Dussel ado pI a una fonua de enunciacin del propio
discurso que, enocasiones, parece obturar la valoracin de loselementos au
tnticos, afirmativos de la identidad de los sujetos-otros, que pueden encon
trarse en la filosofa latinoamericana producida en el pasado. En definitiva,
un tal posicionamiento enfrenta al filsofo al dilema de pensar su labor en
trminos de un proyecto filosfico e histrico de carcter fundacional, con
todas las dificultades tericas yprcticas que encierra todo intento de
de cero.
Tambin el ncleo de la reflexin histrica de Arturo Roig (1922) se cons
truye en confrontacin con la concepcin hegeliana de la historia, entendida
como un desarrollo nico, racional y afirmativo. Sin embargo, su peculiar
192
193
I
I

~
bula Fcmndez Nadal
valoracin del pasado filosfico de Amrica Latina y, en general, de toda su cul
tura, aleja a Roig de cualquier diagnstico que, en la lnea de Salazar Bondy,
ponga en cuestin la capacidad creadora y transformadora de los hombres y
mujeres del continente frente allegado cultural recibido de Europa.
Heredero crtico de la tradicin historicista de la filosofa hispanoameri
cana que impuls en los aos '40 el "transterrado" mexicano Jos Gaos
9
, Roig
se posicionar a buena distancia, tanto de Zea como de Dussel. Por una parte,
el hegelianismo de Zea, su concepcin de la dialctica como un proceso fun
damental mente intelectual, es objeto de sospecha y de crtica sistemtica en
los textos de Roig. Por otra, su filosofa postula, como una de sus tareas fun
damentales, la reconstruccin y reivindicacin de un pasado intelectual
tnoamericano peculiar y filosficamente valioso, sin cuya rememoracin y
vivificacin es imposible pensar la filosofa presente y proyectar la futura.
Tras la advertencia de que no hay una reiteracin ms evidente del gesto co
lonialista que la atribucin de un carcter masivamente mistificador yalie
nado al pensamiento producido en la regin en pocas pasadas, Roig
posiciona a la historia de las ideas como vfa fundamental para el conoci
miento y la afirmacin de la identidad latinoamericana.
El autor retoma la afirmacin de Hegel en la Introduccin ala historia de la
filosofa, donde se seala que el comienzo de la filosofa se produce entre los
griegos yque encuentra su condicin de posibilidad en la autoafirmacin de
un sujeto que, ponindose a s mismo como valioso, tiene tambin por va
lioso el conocerse a s mismo
iO
. Es importante subrayar, segn Roig, que el
9 Roig plante en los aos ' 70 una crtica a la nocin de "circunstancia, legada aGaos por su maes
tro Ortega yGasset, por considerarla sesgada par una orientacin ms espacialque histrica y, por
tanto. poco apropiada para la comprensin de la conflictividad de los fenmenos sociales. Sin em
bargo, en lo relativo a la importancia concedida al descubrimiento de antecedentes filosficos en
para el ejercicio presente y futuro del pensamiento latinoamericano, Roigse sita como
"l.a filosofa pasada ser fi]osof[ao no segn las decisiones
discpulos. El pasado,
lo posterior
IUro"; en Gaos,Jos, ;:,gnlUcaclOl
ricanos, N2, 1943,76. En el mismo sentido, para Roig la
encuentra su condICin de posibilidad en 'Jna Historia de las ideas capaz de descubrir()!constnJir)
una tradicin del misrnosigno.
10 Cfr. Introduccin ala histOlia de lafilosofia, 9
a
ed., Aguilar, BuenosAircs, 1977,260
264. de Roiga la filosofa de la historia hegeliana, cfr. Roig, Arturo Andrs, Teora y
e E., Mxco, 1981,11-17Y76-99.
Filosofa latnoarnericana de la historia
sujeto referido por Hegel, condicin de posibilidad del nacimiento de la filo
sofa yde su historia, remite a una comunidad constituida como Estado
"pueblo" conconciencia de su libertad), donde el individuo (particularidad)
est integrado en lo universaL En sintona con esta apreciacin, para expresar
su peculiar concepcin del agente de la historia, Roig utiliza la categora de
subjetividad. Con ella, y a partir de su distincin con respecto al concepto de
subjetividad, enfatiza el carcter social del sujeto, que no es nunca unyo, sino
un nosotros, un sujeto colectivo, plural, que se define asmismo poroposi
cin a otros sujetos con los que se encuentra en conflicto, en una sociedad y
una coyuntura histrica determinada.
A partir de esta tesis hegeliana y por analoga con el apriori lgico formal
de Kant, el autor postula la aprioridad antropolgica del sujeto como princi
piodel filosofar. Sin embargo, el apriori de Roig no se refiere a las condiciones
de posibilidad de la experiencia en general, sino a aquellas que permiten in
terrogarse por la emergencia del pensamientO filosfico en Amrica Latina,
esto es, por aquellas condiciones que posibilitan la conformacin de un dis
curso propio yque remiten, no a los lmites dentro de los cuales es legtimo el
uso de la razn en general, sino al sujeto emprico y concreto que, en cada
caso, conoce, ya la realidad histrica y social en que est inmerso. En la filoso
fa de "nuestra Amrica" nose encuentra, portanto, un "comienzo" absoluto
de un desarrollo nico y necesario, sino "recomienzos", esto es, momentos
episdicos en los que tiene lugar el lanzamiento Y relanzamento de la pro
blemtica de la identidad.
De esta forma, el apriori antropolgico introducido por Roig opera una
"inversin de Hegel" a partir de Hegel mismo, y contiene una crtica a la con
cepcin de la dialctica hegeliana como proceso afirrnativo, en el cual la hu
manidad alcanzara cada vez grados ms altos de conciencia. Para el filsofo
argentino, la interpretacin de la historia como un recorrido continuo,
donde sobresalen los hitos que no quiebran el desarrollo sino que lo
en momentos de una unidad ydonde transita unsujeto-uno, que sostiene el
proceso y marcha en una determinada direccin yhacia una meta prefijada y
racional, no es otra cosa que la expresin de una "poltica filosfica", de un
n!",.n,ortn de continuidad", generado a partir de un modo particularde ejer-
CIClO del poder.
La crtica de Roig a Hegel se extiende a la concepcin del futuro como
"sido", como algo ya dado potencialmente en el momento histrico ~ ~ . ~ , . . ; " "
195
~
194
Andrs Bello, Esteban Echcverra,juan BJutistaAlberdi, Domingo
Montalvo. Frand"ro Rilh,n Ine Mart, . .
Cfr.
I ,r<ld '/1I,III.J,;Nt/[al
la historia sera un proceso absolutamente
donde el Espritu, en su progreso
nunca "alteridades". En consecuencia, la
terizada precisamente por la imprevisibilidad delluturo, se desvanece,
dando lugar a una ontologa evolutiva. Muy porel contraro, la distincin, en
los escritos de Roig, entre una "dialctica puramente discursiva", que otorga
racionalidad ysistematcidad a una interpretacin de lo histrico, yuna "dia
lctica real", como proceso abierto a un futuro que puede quebrar las totali
zaciones discursi vas, pennite acentuar la categora de "negatividad" y otorgar
una clara preeminencia a la praxis humana, comocondicin de la trasforma
cin histrica y como instancia que excede y desborda e! nivel puramente
discursivo. Roig pone as en sospecha la concepcin de la filosofa y de su
toria como campo del puro pensar.
Por otra parte, la historicidad que muestra Amrica Latina no tiene nada
en comncon la dialctica del pensar puro, gobernada parla necesidad ra
cional. Una mirada atenta sobre nuestro pasado descu bre una historicidad
secreta, no historiada, silenciada, conformada porun conjunto disgregado
de acontecimientos y discursos marginales a la historia "oficial", que a lo
sumo ha quedado registrada en la fonna de
de momentos de irracionalidad que no encajan dentro del relato justifcador
del pasado.
Para Roig, el estudio de los textos de los grandes intelectuales del continente
pennite comprender la historia de Amrica Latina como un esfuerzo siempre
interrumpido pero siempre renaciente de ejercicio de unapriori antropol
gico, enel que se produce el lanzamiento yrelanzamiento de la problemtica
de laafrm;:f'in n,,1 En este sentido, la produccinsim
blica latinoamericana conforma una
que, comola espina dorsal del pensaren Amrica Latina,
1J Roigencuentra "recomienzos" de la filosofa latinoamericana en los textos de numerosos intelec
tuales del continente, por ejemplo: Eugenio EspeJO, Juana lns de la Cruz, Simn Rodrguez,
Filosofa latinoamericana de la historia
fonnas histricas de emergencia del hombre latinoamericano, en un proceso
transido de luchas y marcado por derro tas, fracasos e interrupciones, pero
por victorias y renacimientos. A lo largo de ese desarrollo, cuyo tras
fondo est constituido por un panorama de violencia sorda y prolongada, el
hombre latinoamericano ha producido la inversin terica y prctica del dis
curso colonialista europeo. En efecto, en lugar de la atribucin a Amrica del
papel de "eco del viejo mundo" y "reflejo vida ajena" y de la negacin
jeto americano de la capacidad de transformar la historia -dos postulados
sistemticamente presentes en las filosofas de la historia eurocntricas, im
prontadas por e! veredicto hegeliano-la filosofa latinoamericana, que re
comienza en cada ejercicio del apriori antropolgico, dibuja su itinerario
zigzagueante como una fonna de conocimiento asentada sobre el autorreco
nacimientode! sujeto latinoamericano y, adems, como unsaber "matinal"
y "de utopa", poroposicina la funcin vespertina, de justificacin y consa
gracin del pasado, otorgada por Hegel a la filosofa y simbolizada Dar e!
bho de Minerva.
Un recorrido por la filosofa latinoamericana de la historia ms reciente
encuentra un hito relevante en la obra de Franz Hinke!ammert. Nacido en
Alemania (1931), pero radicado primero en Chile (1963-1973) y desde
1976 en Costa Rica, la lnea de trabajo de Hinkelammert configura una rara
y fecunda articulacin de teologa, economa y filosofa. El resultado es una
reflexin que aborda la crtica de la sociedad actual, sus mecanismos opera
tivos y sus mitos legitimadores, desde una mirada comprometida con
problemas de Amrica Latina. Desde ese lugar de enunciacin, entendido
como una realidad social e histrica plena de posibilidades de resistencia y
contestacin frente a la Modernidad como cultura hegemnica, por ser preci
samente su cara oculta y dominada,este filsofo ha producido una deconstruc
cin la idea de progreso, muy ensintona con el pensamiento de
Hinkelammert interpreta la historia a la luz de la tradicin pau
lina de crtica a la idolatra de la ley: esta perspectiva, desde sus ms os
curos orgenes, la humanidad ha impulsada por una dialctica
sometimiento y de rebelin frente a lo instituido, lo objetivado, lo abstracto,
que puede sintetizarse en la oposicin sujeto/ ley: la emergencia de un prin
que afirma la vida y se resiste al cumplimiento de una norma
yel poderde la ley sacralizada yarbitraria, que niega
197
196
I '.I!ld I (l "'!IItle N'I,/u/
la vida y la libertad humanas, por otro, El sUJeto es, en este sentido, el acto de
rebelin legtima comra las leyes e instituciones
Este conflicto atraviesa la historia humana. El cristianismo lo recibe de la
tradicin juda, le da una dimensin universal y lo transmite a la cultura mo
derna occidental; en el seno de esta ltima, la tensin sujeto/ley no sucumbe
ante la secularizacin de la conciencia religiosa operada en el siglo XVlll, sino
que, por el contrario, la sobrevive bajo un ropaje nuevo, ahora profano,
Precisameme entonces, a partir de la Ilustracin y de las revoluciones bur
guesas, el polo institucional de la antinomia se revela bajo una forma espec
fica de nega.:.:irl del sujeto la propia del individualismo liberal, con su
sacralizacin de la ley del valor y del mercado. En el marco del contrato jur
dico entre equivalentes, las relaciones mercantiles, devenidas hegemnicas,
despojan a los individuos de toda determinacin cualitativa y concreta y
como meros propietarios privados de mercancas equivalentes,
cuyo libre consentimiento es la nica condicin vlida del intercambio. La di
mensin de reconocimiento mutuo, como sujetos de necesidades y sujetos di
rectamente sociales, es excluida y trasladada a las cosas. stas, penetradas
ahora por la relacin jurdica contractual, adquieren vida propia y se
nan enne s como seres autnomos. En virtud de este fenmeno-"fetichismo
de la mercanca" lo llam Marx- se opera una inversin, por la cual lo hu
mano-concreto (el sujeto vivo, corporal y necesitado) resulta subsumido
el imperio de lo abstracto (la relacin mercantil, el individuo, el contrato).
Hinkelammert retoma la cuestin del fetichismo de la mercanca y la
neraliza, ms all del mercado, a todo el sistema institucional de las sociedades
modernas. Verdadera clave de interpretacin del enigma de la existencia hu
mana, el fenmeno del fetichismo pone al descubierto la esencia del
culminacin de la racionalidad moderna, es un sistema habitado por
una pulsin de muerte, que se expresa fundamentalmente en la tendencia a la
abstraccin, a la creacin de dispositivosabstraclOs (lenguaje, ciencia, insti
tuciones, leyes). Esta tendencia, corno es obvio, es inherente a la condicin
humana, que, por su finitud, requiere del desarrollo de tales dispositivos Su
necesidad radica en Que. al permitirnos pensaren trminos de universalidad
,.......
Filosofa latinoamericana de la historia
y ampliar el mbito limitado yrestringido de la experiencia directa, disparan
e! proceso humanizacin; sin embargo expresan, simultneamente, el
deseo imposible-y potencialmente peligroso- de eludir la muerte como traza
de nuestra condicin. Cuando esta dinmica se desencadena
-<:omo sucede en la sociedad capitalista, que exacerba la tendencia a suplir la
finitud humana por la construccin de mecanismos abstractos--, "el sueo de
la razn produce monstruos": los productos abstractos de la actividad hu
mana se independizan de sus creadores, los dominan, aplastan y matan.
Ello se debe a que la racionalidad moderna --que para Hinkelammert est
definitivamente basada en la relacin medio-fin y por tanto, en el clculo de
costosy beneficios--es radicalmente reductiva y fragmentaria: ignora la totali
dad concreta hombre-naturaleza que configura el marco de toda accin directa
ycalculada, sobre la cual sta reviene y produce efectos "no intencionales". En
la poca actual, en virtud de! "achicamiento" del planeta que ha resultado de
la revolucin tecnolgica yde la globalizacin de los mercados, esos efectos
"no intencionales" han alcanzado la envergadura de crisis globales,
ponen de manifiesto que el "asesinato es suicidio", La pauperizacin cre
ciente de la poblacin, la violencia social que afecta cada vez msa la convi
vencia humana y la des trucci n i rreve rsib le de! medio ambiente ca nfiguran
tres manifestaciones de esa situacin crtica, que muestra la gravedad del pe
ligro que se cierne sobre el planeta.
El origen de esta situacin se encuentra, para Hinkelammert, en los resor
tes profundos del imaginario constitutivo de la Modernidad, Ms all de su
pretendido carcter secular, en la racionalidad moderna subsisten mitos po
derosos, que orieman la actividad humana -particularmente el descubri
miento cientfico, la aplicacin tecnolgica y el intercambio mercantil- en
direccin al logro de metas imposibles, ubicadas ms all de los lmites que
impone la condicin humana. Se trata siempre de metas pensadas en trmi
nos de instituciones perfectas, convertidas en verdaderos dolos, a lasque se
ofrece la vida humana en sacrificio.
de ese comportamiento irracional, supuestamente incon
gruente con la razn moderna, es para Hinkelammert el mito del progreso o
Producto de la alianza entre tecnologa y em
presa, laboratono y fbrica, este mito imrocluce una trascendencia externa a
la vida humana, a la que impone una tensin hacia e! futuro. resultado de la
proyeccin infinita de los desarrollos tcnicos presentes,
198
199
Este!aFernl1dez Nadal
Con e! triunfo de la burguesa y la instauracin de la sociedad
el mito de! progreso devino la escalera que une la tierra con el nuevo cielo se
cularizado, En l habitan las utopas del ego imaginormoderno, Pues, a pesar
de! alegato kantiano sobre el carcter regulativo y trascendental de las uto
la razn utpica moderna tiende sistemticamente a concebirlas en tr
minos de mecanismos idealizados de funcionamiento perfecto, pensados
como mbitos efectivos (empricos) de plenitud posible.
De esta suerte, el mito de! progreso, operante en la proyeccin de utopas,
sirve en la prctica como sacralizacin del statu quo. El sistema vigente pasa a ser
wll.sideradocomo un momemo necesario en un cantinoque conduce porapro
ximacin a la meta de plenitud reaL Operando de este modo, la razn utpica
ha originado los sucesivos regmenes totalitarios de! siglo x,x y alimenta actual
mente la estrategia capitalista de acumulacin global, impuesta por las grandes
burocracias privadas de las empresas de produccin mundial y sostenida mili
tarmente por lo que hoyse proyecta como un poder poltico hegemnico total
l3
.
La construccin de metas definitivas de la historia colaps en el siglo xx,
a partir del sistemtico fracaso de los reiterados experimentos sociales que se
ensayaron a lo largo de la centuria y que culminaron en la estrepitosa
del socialismo real. Sin embargo, en el nihilismo contemporneo, expresin
de la totalizacin del mercado corno fatalidad frente a la cual no hay alterna
tivas, sigue respirando la lgica del progreso. Se trata ahora la idea de una
infinitud corno proceso infinito en el tiempo, sin meta y sin direccin -que
celebra la conflagracin que se avecina o se refugia en la ilusoria imagen del
sacrificio de una parte de la humanidad para la salvacin del resto-, pero que,
ms all de su apariencia remozada, es continuacin de la misma
dcshumanizante de la Modernidad.
realizaCIn de lo Por ramo noes,
minares la falacia de la ilusin trascendental deque es presa la razn utpica cuando proyecta con
ceptos abstractos y los concibe como una realidad alcanzable. Como se ve, la crtica a la razn
ulpicade I !inkelammen remite a
Filosofa latinoamericana de lahistoria
Corno el Angdus Novus Benjamin, Hinkelammertadvierte sobre la ne
~ ~ - , , ~ , . , ~ de detener, mientras todava sea posible, el flujo catastrfico
mamos "progreso", ese modo de mirar la historia corno un tiempo
homogneo al futuro. Para ello es necesario renunciar a la
por e! suicidio colectivo, que es ladel global y la ley del valor. Ende-
como siempre en la historia de la humanidad, pero hoy con msur
genciaque nunca, la posibilidad de intervenir el sistema vigente y dotarlo de
depende de la resistencia de! esa dimensin de lo hu
mano que la "jaula de hierro" de la sociedad capitalista reprime y
a partir de su reduccin amero individuo. "Pero el ser humano-nosdice-di
fcilmentese reduce aser individuo. Siempre tiene un pie fuera de la jaula"H
Ese pie es la esperanza de la historia, e! Mesas que puede entrar por la pe
quea puerta de cada segundo l5.
Crtica radical del progreso yrescate de la oportunidad mesinica abierta
por la resistencia humana configuran en Hinkelammert dos ejes de una filo
sofa de la historia que ilumina, desde Amrica Latina, una lectura sin conce
siones del presente. Con ella cerramos un recorrido por los momentos
fundamentales de la reflexin latinoamericana sobre la h storia de los
mos cincuenta aos. A lo largo de los mismos la preocupacin por las propias
condiciones filosficas para producir una interpretacin original y autntica
la realidad latinoamericana y mundial fue cediendo lugar al ejercicio sos
un pensamiento confiado en su capacidad crtica y en la pertinen
cia de su lugar de enunciacin para la produccin de una interpretacin de la
historia con fuertes pretensiones de universalidad yoriginalidad.
La democraca de ciudadanos y el proyecto de
,Pasos. Segunda poca, W 113, DEI, San
Jos, Costa Rica, mayo-junio de 2004, 15.
15Benjamin, Walter, "Tesis de filosofa de la historia"
3
a
ed., Premi,
100-132.
.....
200
201
heda hrndndezNadal
Bibliografa recomendada
BEORLEGUI, Carlos, Historia del pensamientofilosfico latinoamericano, Universidad de
Deusto, Bilbao, 2004.
CERUTTI GULDBERG. Horado (1983). Filosofa de la liberacin "ti"",,>
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MIR QUESADA, Francisco, Despertary proyectodelfilosofarlatinoamericano, f C. E,
Mxico, 1974.
Despus del de
Cecilia Macn
representado un quiebre sustancial en el campo
una cesura que se adivina no slo a travs de la
misma, sino tambin gracias a los modos que
la propia experiencia histrica. Es as como no-
como o "sujeto histrico" han comenzado aabrir su
llevar a posiciones que, en algunos casos, ponen en
eSllDllesltos tericos y prcticos con que cargan las nociones
mismas. Los distintos genocidios del siglo xx han cumplido eneste sentido un
papel vital: nociones iluministas tales como 'progreso' o 'emancipacin' han
debido, al menos, ser reformuladas a la luz de los programas de exterminio
masivo ejecutados bajo sus mismas premisas.
Este escenario, ya radicalmente transformado, sufri a partir de entonces
una serie de trastocamientos que obligaron a la propia redefinicin del
campo de la filosofa de la historia. La difusinde los medios masivos de co
municacinjunto a la globalizacin-tanto financiera como cultural- corre
hoy paralela a la profundizacin de ciertos nacionalismos y el desarrollo
una sociedad civil que reformula los instrumentos tradicionales al organi
zarse introduciendo alrededor de la cuestin de la identidad y de la
representacin poltica.
La ruptura de la el cuestionamiento de la sobe
rana de individuos y ha sido paralela a la exhibicin de la
contingencia de las convicciones, El surgimiento de nuevos sujetos
cos, la crisis del humanismo-reafirmada con la
dan cuenta de una resemantizacin
una mechacin compleja y, por lo tanto,
libertad.
203
202
Cecila Macn
La historia de ser pensada entonces
ltimo unificado, sino en tanto un modo de llummar el presente a
de lo irresuelto del pasado. Sin em bargo, y tal como veremos a continuaci
este nuevo escenario abre la posibilidad de la conceptualizacin de un sen
tido -o sentidos- histrico al margen de la fuerte carga ('r\nrpnt
en la nocin de progreso.
l. Las crisis del "progreso"
Aun con un claro antecedente en la crisis desplegada durante los aos si
.....:> a la Primera Guerra Mundial, es con la irrupcin y conceptualiza
cin de los genocidios modernos que la crisis de la nocn de progreso
comienza a reafirmar su penetracin en cada una de las dimensiones de la ac
No se trata slo de cuestionar el alegado progreso moral que
sostuvo
iluministas, sino tambin la existencia
misma de una curva ascendente
en el despliegue de la
historia del arte. Supone enfrentarse,
tionamiento radical sobre la eficacia de idea
Uno de los efectos del genocidio nazi sobre el campo
lamente en el desarrollo terico de la llamada posthistoria,
ticasobre el pasado destinadaaatacar los fundamentos de
sobre el progreso humano. Sinembargo,escon la cada del Muro de Berln en
1989 cuando el concepto reaparece en el debate pblico con particular
fuerza. ustamente en ese ao que Francis Fukuyama publica su artculo
fin de la historia?"" All, pocos meses antes del colapso del gobierno de
Alemania Oriental, el politlogo norteamericano in tenta argumentar que el
derrumbe de los regmenes comunistas expresa el bienvenido fin de la histo
ria: la democracia lihera 1 libre de contradicciones internas, resulta el "punto
de la humanidad"]" trata, como l mismo
de acontecimientos, sino de la conclusin de
su inspiracin
haestadosiem
el
Despus del fin de la historia
con capacidad para generar el reconocimiento entre los sujetos. las crticas
desplegadas contra el texto de Fukuyama excedieron el terreno acadmico
para formar parte del debate pblico: desde la lectura de Perry Anderson
asentada sobre la necesidad de reivindicar un futuro posible para el socia
lismo, hasta las objeciones posteriores a los eventos de 11 de septiembre de
2001, cuando se torn visible que ciertos conflictos ya no podan ser vistos
como" guerras de periferia", cada voz se ocu p asu manera de objetar el tono
triunfalista del texto.
Que lutz Niethammer haya publicado su Posthistoire tambin en 1989
aleja cualquier posibilidad de azar temporal para volver la coincidencia algo
ms que sintomtica. A partir de noviembre con la cada del Muro de Berln
muchos proclamaron que "el fin de la historia" haba abandonado el campo
de la especulacin terica para tornarse polticamente real. Sin embargo, la
investigacin de Niethammer no slo tiene objetivos diversos
tamente estratgicos desplegados por Fukuyama, sino que adems investiga,
no el acceso definitivo al objetivo final del progreso, sino las distintas teoras
abocadas a analizar la ausencia de algn tipo de principio motor de la histo
ria. De acuerdo a la reconstruccin realizada por Niethammer, gran parte de
las miradas posthistricas de la posguerra europea definen su origen concep
tual en los desarrollos de Antoine Coumot. Ms all de la imposible precisin
a Cournotel apelativo de "padre de la posthistoria", lo cierto
matemtico del Segundo Imperio despleg una idea nti
mamente relaclOnada: segn su anlisis, los tiempos histricos resultan mo
mentos de transicin heroicos y turbulentos insertados entre dos perodos
estables, llamados . De acuerdo con esta reconstruccin, en
el siglo XIX el concepto de 'posthistoria' no encerraba frustracin ni pesi
mismo cultural, sino la de que el caos de la historia seria
En su anlisis Niethammerevala no slo el punto de partida
sino tambin el rol cumplido por la filosofa del siglo xx en la metamorfosis
del concepto en un sntoma del pesimismo moraL Es as como
de Walter Benjamin, Arnold Gehlen
2
, Peter Bruckner, Sigmund Freud, y
muy especialmente, ErnstJunger son elegidos como paradigmas de este es-
de poca. rol cumplido por la novela Eumeswil deJnger resulta en
2 Niethammer Posthstorie. Has Hstory Come lo and End?, Verso, Londres y Nueva York, 1992
'ickCamiller. pp.ll y18.
204
205
I
.Su recorrido terico se ocupa de restaurar el rol
.1. l.ll!! 11'1 LId IIllcriorcomo mecanismo compensaLOrio por la prdida de so
1.11 lldad, imaginando una historia que no puede cambiar porque ya no se
collocen caminos que valgan la pena desafiar; se trata, en definitiva, de desple
garel camino terico que implica cambiar la hisLOria por el miLO.
la post historia -ensu versin contempornea-sea definida a partir de la
evidencia del progreso como camino hacia la autodestruccin del hombre -ala
manera de Peter Brckner-, como una definitiva esterilidad de la temporalidad
global, o sumergida en una inevi table orientacin hacia la autoaniquilacin -tal
como pretenden De Man y Ander5-, tiende a refutar cualquier principio de mo
vimIento de la hisLOna. Segn la definicin de Niethammer se trata de "una
utopa negativa especfica de la prdida de perspectivas en las sociedades in
dustrializadas avanzadas"4. Niethammerasegura que la posthistoria noes
una teoria desarrollada; sino ms bien una "sensibilidadsintomtica"5 donde
la crtica a los principios de movimiento de la historia expresan la tensin
entre los intelectuales y las masas en el marco de la sociedad industrial. Esta
"postdata desencantada a la filosofa de la
una sensibilidad refractaria a
historia tradicional que, segn
rista para lograr e l sentido y el
realidad histrica.
ser posible establecer
me!anarrativas a panirde estaevidencia
7
uso de la nocin de posthistora ha demostrado ciertamente su fertili
dad para expresar un conjunto de transformaciones claves de las ltimas d
26y69.
Ibid., p. 148.
5 Niethammer. bid., p.l38.
6 Niethammer, bid.,
7 Niethammer, bid., p.144.
Despus del fin de la historia
cadas. Resta analizar entonces,
modos alternativos en que se nuevo
rico al margen de la nocin de progreso.
Uno de los caminos destinados a responder el interrogante que impulsa
este captulo se encuentra en el uso de la nocin de post historia para dar
cuenta de transformaciones radicales sufridas porel campo del arte. Ha sido
justamente Arthur Danta -originalmente un filsofo de la historia-quien se
ocup de caracterizaren tanto "posthistrico"el arte actual. De acuerdo con
su anlisis, a partir de la dcada del sesenta -con el surgimiento de! arte pop
enfrentamos un campo artstico transformado. Si hasta entonces la identi
dad del arte dependa del lugar que cada expresin ocupaba en el relato de su
las ltimas dcadas sacaron a la luz un nuevo camino: los artistas se
de la carga de la historia y han comenzado a poner el arte al ser
vicio de metas personales o polticas, haciendo a un lado el objetivo de mover
o ampliar la historia del arte "fuera del linde de la historia"8. Este
cambio sustancial-que para Dantosupone el acceso a la verdadera natura-
del arte- advierte que ya no resulta posible identifica r en el arte una di
reccin a tomar. Se trata entonces de demarcar el "fin de cierto relato que se
ha desplegado en la historia del arte durante siglos, y que ha alcanzado su fin
al liberarse de los conflictos de una clase inevitable en la era de los manifies
tos", propia del modernism0
9
. las afirmaciones de Danto exhiben, por
cierto, una vocacin clara por llevare! anlisis ms all de su campo origina
rio para transformarlo en el punto de partida para el diagnstico de un esp
ritu de poca. As es como aventura que tanto "en el fin de la historia como en
el fin del arte se plantea la libertad en dos sentidos de! trmino. los seres hu
manos, como los describieron Marx yEngeJs, son libres de ser 10 que quieran
ser, y son libres desde cierta agona histrica que dispone que, en cualquier
escenario, haya una forma de ser autntica y una no autntica, la
apunta hacia el futuro y la ltima hacia el pasado. Y los artistas al
son igualmente libres de ser lo que quieren ser; de ser cualquier cosa e
de ser todas"JO. Danto insiste en que de lo que se trata es de ver el
como una revelacin: "Mi nica afirmacin acerca del futuro es que ste es e!
206
207
I j di" ~ 1011 1'11
1 Id" 111, d. 1.1' illldusinde un proceso histrico cuya estructura cambi de
.11" \1'.11.11'11ICllle"ll, Ese cambio radical impone un rasgo fundamental: el
Il.dl',IIIO como una caracterstica afecta el campo artstico, pero que
I.!I 11 hU'1l define una dimensin nueva a partir de la cual otorgar sentido al
I .\lceso histrico al margen del uso de la nocin de progreso. Se abre enton
ces, a travs del uso desplegado Danto de la nocin de posthistoria, un
primer acercamientoal concepto de "pluralismo" como camino
en tren de expresar un nuevo modo del
Ha sido el reciente trabajo de Wendy Brown, Politics Out oJHistory, uno de
los textos clave en tren de dar respuesta a nuestro interrogante central y refle
xionar sobre sus eventuales efectos polticos, All se da cuenta de diversos
mecanismos para evitar que, ante la disolucin de una narrativa poltica,
surja la pura melancola. Frente a la desestabilizacin de las narrativas pol
ticas, que otra cosa cuenta adems de la anarqua? En vistas de la ausencia de
sustitutos polticos para "la comprensin progresiva de dnde venidos y
la conciencia poltica debe desplegarse en trminos
progreso moderno y redefinirse en tanto parcial y provisio
nal. Hoy, seala Brown, el futuro es menos previsible, ms incierto, menos
prometedor de lo que la modernidadsupuso; pero, simultneamente, estos
mismos rasgos sugieren enel presente una porosidad y un potencial que nos
permite ir ms all de los lineamientos de la modernidad, Retomando con
ceptos desarrollados porJacques Derrida, Brown entiende al presente como
unespacio plagado de espectros y fantasmas que nos acechan tanto desde el
futuro como del pasado. Reconocer que "las cosas muertas viven, noimplica
coherencia ni dominio o sistematizacin, pero permite acercar una nueva
nocin de identidad poltica que evite la deshistorizacin impuesta por la
. En el marco de una redefinicin donde el pasado ya no expresa
siempre vuelve, el nuevo sentido de agen
ser aventura Brown, en tanto pura conjuracin.
abre entonces presente
y futuro que supere los supuestos
1I Danto, bid" p, 68,
12 Brown, Politics outofHistory, Princeton University Press, Princeton, 2001, p. },
lJ Brown, bid" p, 15 L
Despus del fin de la historia
Los argumentos de Brown estn dmgldos no
los reconstruidos por Niethammer o las propuestas de sino
tambin hacia ciertas consecuencias de posturas posmodernas
mirada es tambin deudora. Efectivamente, gran parte de
plegados alrededor de la nocin de progreso se produjeron a la luz in
greso en la escena filosfica de teoras posmodernas, N o se trata, como en
algunas de las evaluaciones del Holocausto yotros genocidios, de uncues
tionamiento inferido a partir de ciertos acontecimientos, sino de uno ema
la critica terica a premisas de la modernidad. Si Fukuyama se
ocup de argumentar el fin de la historia encuantoel objetivo del progreso
puede considerarse
el progreso como uncamino hacia la
tienden a exponer al progreso como una imposibilidad. Es as
da cuenta de la "condicin posmoderna" en trminos de una actitud
basada en la novedad permanente, una premisa capaz de hacer del tiempo
una dimensin esencialmente fugaz y efmera. En este marco, donde la ra
dical contingencia reemplaza al flujo continuo que une pasado, presente y
futuro, el progreso deviene, ms que un mito o una instancia superada, una
imposibilidad esenciaL
Diversos debates tericos desplegados en los ltimos aos abren sin em
bargo la cuestin hacia una reformulacin capaz de superar la certezaen finales
varios sin omitir be; rone;pcIlPnf'as ele las Dosthistorias. Tal como ha sealado
Biruls, durante
de diversos intentos por desanimar el anhelo de generalidad juntoa proclamas
del final de la historia
14
Sin embargo, contina Biruls, la "muerte de la muene
del sujeto" ha dado lugar a una re-emergencia del sujeto originada ensu pri
mera muerte: somos sujetos porque algo constitutivamente ajeno a nosotros
impide que seamos una conciencia absoluta; puede haber entonces sujetos
porque la brecha que se supona que el sujeto poda salvar se reconoce ahora
como insalvable. Del mismo modo, y construyendo un paralelo conlos deba
tes alrededor de la redefinicin de 'sujeto' podemos aventurar, guiados por las
'eguntas de Brown, la emergencia de un nuevo sentido histrico a La Luz de la
espectro-.
Hacia dnde
209
208
Ccclia Macn
2. Haca un nuevo sentido histrico
La crsis de la nocin de sentido histrco ha dado lugar, en aos recientes,
a su reformulacin en trminos complejos capaces de conciliar una revisin
sobre el concepto de progreso con la constitucin de algn tipo de narrativa
tal vez ms contingente, pero igualmente efectiva. Esen este sentido que la
centralidad otorgada a los nuevos sujetos polticos ha modificado, no slo la
focalizacin de la temtica historiogrfica, sino tambin un nuevo marco
para la definicin del sentido histrco. Paralelamente, el surgimiento de una
teora para dar cuenta del fenmeno de la globalizacin ha introducido as
pectos hasta ahora inexplorados alrededor de la conceptualizacin del pro
greso que contienen fuerte efectos polticos.
A continuacin expondremos algunos de los desarrollos de estas dos ten
dencias tericas con el objetivo de desplegar, ms tarde, algunos prmeros
principios donde esbozar alternativas para metanarrativas histrcas.
2.1. "Nuevos sujetos": feminismo, multiculturalismo
y.agente histrico
Los debates desplegados alrededor de la incorporacin de nuevos sujetos
a la escena poltica han generado una transformacin radical en el modo de
reformular el concepto de sujeto. Se trata, en definitiva, de una resemantiza
cin que impulsa nuevas miradas sobre la nocin de progreso a la luz de la in
corporacin de nuevas miradas sobre lo poltico.
En los ltimos aos el surgimiento del multicuIturalismo redefini la es
cena poltica para diluir definitivamente cualquier posibilidad de concebir
el sujeto del progreso en trminos de una entidad homognea. Nacido en el
contexto de la evidencia de intensos procesos de migracin que vincularon
a los pases centrales con el Tercer Mundo de una manera indi ta, llev a mo
dificar el concepto y valor de la cultura, para introducir una mirada plural
all, donde hasta entonces, primaba el monopolio de la unidad y la transpa
rencia. La centralidad otorgada a la cultura se basa tanto en la reivindicacin
comunitarista del rol que cumple en la constitucin de un sujeto moral,
como, de acuerdo a la versin liberal, por tratarse de una dimensin necesa
ria para otorgar contexto y fundamento a un valor liberal fundamental tal
Despus del fin de la historia
como es la autonoma. Esa de las crticas desplegadas contra el libera
lismo rawlsiano basadas en su supuesta orientacin atomista y aSOClal, que
el mulLiculturalismo enfatiza el ro] de la cultura en tanto pane esencial
nuestro contexto e inseparable de aquel10 que somos como person as J ').
Iris Marion Youngy Bhikhu Parekh resultan figuras centrales hora de
reafirmare] rol que cabea la cultura al ofrecer una identidad. La perspectiva
liberal, por su parte, queda condensada en el pensamiento de Will K ymlicka
para quien estos sealamientos son presentados como compatibles con el
apoyo a la autonoma como valor fundamental: es la cultura quien otorga las
fuentes desde donde es posible construir una vida autnoma. De lo que se
trata en definitiva es de argumentar que el reconocimiento de la diversidad
constituye una expresin del progreso moral.
Es en desarrollos del feminismo donde resulta posible identificar algu
nas de las reformulaciones ms sofisticadas de la nocin de sujetoy, con
ellas, el despliegue una base conceptual para una nueva concepcin del
sentido histrico.
En efecto, la teora feminista toma como punto de partida el ataque a lo
que es presentado como una dicotoma liberal fundamental: la que enfrenta
lo pblico a lo privado. A travs de la premisa "lo personal es poltico" se mo
difican los lmites entre aquellas dos esferas haciendo posible que la sujecin
ene! mbito domstico se transforme en objeto de debate poltico.
Se trata, adems, de desafiar otras dicotomas establecidas que reafirman es
lereotipos como la que enf renta a la emocin con la razn. Estos elementos
se basan en una crtica radical al concepto liberal de sujeto como agente au
tnomo: individuos considerados iguaJes, independientes y racionales; as
pectos que no slo cargan con una dimensin descriptiva, sino tambin con
una fuertemente prescriptiva. El efecto de la valorizacin de estos atributos
hace de las mujeres sujetos subordinados, dependientes e irracionales;
jadas de cualquierposibildad de encarnar la categora de ageme.
As como los desarrollos de Susan Moller Okin han resultado clave a la
hora de analizar la distincin pblico! privado como mecanismo de opresin
de gnero, capaz de legitimar la inaccin del Estado en cuestiones que
tan a mujeres, Carol Pateman se encarg de exponer el modo en que el
5yss.
~ h
..
210
211
(cnliaMacn
contrato social supone uno de carcter estrictamente sexual donde se ase
gura la subordinacin femenina. En la dcada de! '80 el debate alrededor de!
vnculo entre los conceptos de equidad y diferencia ha llevado al desarrollo
de u n aspecto clave a la hora de redefinir la subjetividad y Con ella la nocin
de agente poltico: polticas de la identidad donde la diferencia deja de ser
pensada como atributo para definirse en tanto relacionaL El primer objetivo
emancipatorio queda as definido en trminos del reconocimiento de la pro
gresiva complejizacin de las identidades como pUnto de partida necesario
para encarar un justa distribucin de bienes. Esta reformulacin del con
cepto de agente poltico se traduce en la revisin de una nocin fundamental
para la filosofa de la historia como es la de agente histrico: ya no se trata de
identificare! sentido histrico en un proceso emancipa torio universalizable,
sino de introducir en e! concepto una dimensin plural. Esta revisin con
ceptual modifica tambin el desarrollo de estrategias para definir la focaliza
cin del inters del relato histrico: frente a la reconstruccin de procesos de
"larga duracin" y del despliegue de ciertas estructuras -sean estas sociales,
econmicas o culturales-, se intenta dar cuenta de un pasado donde los es
pacios de resistencia gestados por las mujeres al margen del poder oficial o
los mecanismos de autolegitimacin de los sectores dominantes cobran una
centralidad clave.
Si el segundo de los aspectos permite modificar ciertos contenidos de la
disciplina histrica, el primero colabora en la introduccin de un nuevo
concepto de progreso. Ya no se trata de una nocin atada a la unilinealidad
y la universalidad, sino una compatible con la diversidad y la apertura del
sentido.
La posibilidad de expresar la existencia del "progreso" resulta as vincu
lada con un agente histrico plural donde cada sujeto aparece atravesado por
una multitud de identidades desde donde resulta posible gestar modos de
emancipacin tambin diversos. El progreso surge entonces de la posibili
dad de articular este pluralismo sin erosionar sus atributos y de expresar en
la reconstruccin histrica las complejidades del proceso que llev a redefi
nir el sentido histrico como un proceso de complejizacin creciente. Es este
aspecto el que ser tomado como punto de partida por las teoras sobre la glo
ba!izacin para redefinir el sentido histrico globaL
Despusdcl fin d('la h l ~ \ ( l l l i l
2.2. Globalizacin, nacianalsma ycosmapoli rismo
El surgimiento-{) el reconocimiento- de la globalizacin trajo consigo un
debate capaz, no slo de poner en cuestin el orden mundial surgido tras la
cada del Muro de Berln, sino tambin de encarar el diseo de estrategias
para reformular el sentido histrico. Tal como el multiculturalismo, las teo
ras sobre la globalizacin toman como punto de partida la descripcin de un
estado de cosas para establecer una complejizacin de las teoras de la histo
ria vigentes.
El eje central para la definicin de la globalizacin nace de un primer
dato: la constitucin de un nico mercado financiero internacional. Definida
en tanto compresin espacio-temporal, aceleracin de la interdependencia,
integracin global, conciencia de la condicin global o fin de la geografa, la
globalizacin contiene, en lo material yen lo simblico, dos aspectos clave.
Junto al aumento en la magnitud y la intensidad de los flujos globales, sur
gen, como resultado de esa interaccin, cambios constantes en los principios
que organizan la vida social y cultural: la incertidumbre yla occidentaliza
cin -o para algunos la "americanizacin"- de lo cotidiano atraviesa hoy
cada instancia de decisin. Es, tambin, tal como ha analizado Helleiner la
realizacin de la historia de longdure: un proceso histrico global desple
gado a lo largo de un extenso perodo de tiempo.
Desde el anlisis de la cultural, exposiciones tempranas como la de
McLuhan y su descripcin del nacimiento de la "aldea global" en tanto un sis
tema nervioso central global guiado por tecnologas de la informacin, hasta
los desarrollos de Stuart Hall sobre la relacin indta establecida entre centro
y periferia merced a los flujos culturales con su "impacto pluralizante" sobre
la formacin de identidades, la dimensin cultural ha sido esencial al debate
sobre la globalizacin.
Se trata, por lo tanto, de un proceso complejo donde las variables cultu
rales, financieras y polticas se articulan con las psicolgicas y las estticas:
desde las ms p blicas hasta las ms radicalmente privadas. Algunos de los
efectos de este nuevo escenario en la vida cotidiana han sido analizados por
Richard Sennett 16. De acuerdo con su lectura a partir de la globalizacin fi
nanciera el surgimiento de un mercado laboral flexible provoc la desapari
UI..:lt:llm:u, La corrosin del carCler, Anagrama, Barcelona, 2000(1998). Trad.: Daniel Najmas.
212
213
lt'L 111t! M<lClil1
cin de una rutina estable en los sujetos; un marco de radical inseguridad que
dificulta el surgimiemo de una idemidad moral. Tal como
17
Castells , en laglobalizacin el caos yla relacin entre lo estable y lo
han expresado el modo enque se define un cambio radical porel cual un "es
pacio de nujos" reemplaza un "espacio de lugares": mediante la circulacin
la informacin ya todo puede ser ubicado en cualquier lugar.
Dentro del marco de la globalizacin, no slo se debate la acelerada intro
de inestabilidades y de conexiones inditas, sino tambin la refor
de la dimensin local misma. Los desarrollos de Saskia Sassen 18
dedicados al surgimiento de las "ciudades globales" dan cuentajustamente
proce.so de transformacin sufrido por espacios urbanos consLtuidos en
centros de comando de la economa global.
Nos enfrentamos, por cierto, a un proceso que ha sido objeto de un in
tenso debate. Desde el marxismo se ha sealado que la globalzacin es ape
nas un momento ms en el despliegue del capitalismo y que su recorte
conceptual no resulta ms que un mito, una ideologa destinada a ocultar
que, de lo que se trata es de legitimar la centralizacin de la economa en Es
tados Unidos, Europa y Japn. Para flosofaslberales corno la deJohn Gray
que concentran su atencin en la reivindicacin del pluralismo, la globalza
cin es vista como un proyecto de homogeneizacin no slo cultural sino
tambin moral destinado a disolver el rol de las comunidades y la familia 19.
Otros tericos como Paul Hirst han optado por sealar que el diagnstico de
la globalizacin seala fenmenos que estn lejos de ser inditos yque, por
el Contrario no resultan ms que una continuacin de la lgica de! propio ca
pitalismo.
Dentro de la esfera pUblICa, los movimientos antiglobalizacin han intro
ducido crticas centradas en la hiptesis d ~ que la globalizacin expresa exclu
sivamente el modo enque las corporaciones multinacionales atentan Contra la
democracia al decretar, con su poder omnmodo, la muerte
Otros analistas del proceso han advenido que la globalizacin abre la
agenda poltica hacia una transformacin radical. Es as corno el desafo al
tnrrn/lrilln (3
214
~ ..
Despus del fin de la historia
principio de territorialidad permite introducir temticas inditas corno la de
lajusticia transnacional encargada de debatir los principios de justicia distri
butiva a nivel global. Los desarrollos de Thomas Pogge y Christopher Beitz
han resultado en este sentido fundamentales: el desafo de la globalizacin
consiste enextender ciertos principios hasta entonces limitados a las fronte
ras nacionales corno la justicia distributiva, hacia un nivel mundial.
Cada una de estas interpretaciones del fenmeno de la globalizacin ex
presa a su manera diagnsticos que exhiben rasgos de la posthistoria. Sea
desde una mirada optimista o una de rasgos pesimistas, se proclama la evi
dencia de algn tipo de fin: el Estado, la diversidad o bien la realizacin de la
dominacin perfecta.
Frente a estas tendencias globalizadoras ha comenzado a ponerse en evi
dencia el surgimiento de nacionalismos locales yprocesos de secesin capa
ces de definir un espacio en tensin no slo con la soberana de los
estados-nacin, sino tambin con las pretensiones de mundializacin. El re
conocimiento de obligaciones especiales para con los connacionales, de los
derechos de autodeterminacin y el actual nfasis en el valor de la nacionali
dad como fuente de identidad colectiva
21
,definen un espacio complejo. De
hecho, la llamada "historia poscolonial" se ha ocupado de desafiar los prin
cipios organizativos de la historia tal como ha sido reconstruida por Occi
dente -denunciados por su vnculo con el colonialismo y el poder del
Estado-nacin- para reclamar una mirada sostenida en la conciencia de los
grupos subordinados de regiones perifricas
22
. La globalizacin dista enton
ces de poder ser conceptualizada corno un mero proceso acumulativo para
enfrentarse a la fragmentacin.
Uno de los conceptos clave desarrollados por la teora poltica para dar
cuenta de esta tensin es el de "cosmopolitismo". Se trata, como expondre
mos a continuacin, de un desarrollo terico que intenta reintroducir el sen
tido histrico en e! proceso de la globalizacin, un fenmeno al que, hasta
entences, muchos haban interpretado comosigno del fin de la historia. Es
en este marco conceptual-desarrollado principalmente por Ulrich Beck y
David Held-donde, a travs de una reformulacin de la nocin de progreso,
pueden inferirse consecuencias importantes para la filosofa de la historia. El
Ji Mller, Sobre la nacionalidad, Paids, Barcelona, 1997 (1995). Trad.: ngel Rivero.
22 Cfr. Said, Orientalismo, De Bolsllo, Barcelona (1978),2003.
215
( '( 11/(/ 1\'I/C0I1
cosmopolitismo parte de una primera dimensin descriptiva para desarro
llar una estrategia con consecuencias normativas: los ltimos aos del siglo
xx presenciaron una transformacin radical del contenido dado a la nocin
soberana. a partir de la Paz de Westfalia (1648) el Estado moderno se
haba legitimado, entre otras estrategias, a travs de su territorialidad, la
balizacin pone en cuestin el principio de legitimacin del estado centrali
zado: la lgica de absorcin de pequeas unidades queda hoy cuestionada a
travs del surgimiento de soberanas superpuestas, descentradas y de distin
tos perspectiva de penetracin. Se trata, tal como asegura Held, de una visin
ajena al alegado "fin de la historia": mientras la proclama de Fukuyama oculta
tensiones centrales como las existentes entre 'democracia' y 'liberalismo', o
las desplegadas alrededor de los lmites de las libertades individuales23, el
cosmopolitismo, aun cuando parte del consenso construido alrededor de la
democracia, se encarga de exponer la progresiva complejizacin del sistema.
La estructura de una organizacin como la Unin Europea permite,
desde esta perspectiva, visualizar la posibilidad concreta de una articulacin
compleja de actores histrico- polticos de distintos niveles: los tradicionales
lmites terrtorialesse superponen a la representacin de ONGs, minoras,
corporaciones o sindicatos. Se trata de reconceptualizar la democracia-y
con ella la nocin de autonoma-en relacin con la interdependencia entre
los estados ysociedades que involucran nuevas formas de ciudadana. El mo
delo westfaliano desplegado desde 1648 hasta 1945
24
destinado a asegurar
la existencia de los estados habra entrado definitivamente en crisis. Aun
siendo un hecho que la globalizacin de la cultura atenta contra mecanismos
reproductivos de las sociedades tradicionales
25
alterando la geografa situa
cional de la vida poltica ysocial, simultneamente, la cultura de masas glo
bal-Appadurai- es capaz de generar el reconocimiento de la diferencia y
diversidad de modos de vida. Las nuevas redes de comunicacin e informa
cin estimulan as formas inditasde identidad cultural constituyendo una
red densa relaciones entre las culturas.
La democracia cosmopolita es vista as como la futura realizacin de la
paz perpetua kantiana: una hospi talidad universal donde la ley cosmopolita
11 Held, La democraciay el ordenglobal. Paids, Barcelona, 2000, P
2f Held , lbd., p. 77.
25 Held ,lbid., p.122 Y ss.
216
II
Despus del fin de la historia
demanda cierta subordinacin de las soberanas regionales, nacionales
cales a un marco legal abarcador, sin por ello ignorarel rol de jurisdicciones
aparecen ahora como superpuestas, pero nunca anuladas. Teniendo en
cuenta que dentro de este contexto las asociaciones pueden ser autogober
a distintos niveles
26
queda disuelta la poslbilidad de que e! cosmopo
litismo se limite a ampliar la centralizacin westfaliana.
La constitucin de una sociedad civil internacional es presentada desde esta
perspectiva como fundamental. Un gobierno global organizado a partir de la
constitucin de partidos polticos tambin globales articulados con la sociedad
civil global resultara una forma eficaz de regular los mecanismos finanCIeros y
corporativos. Tras el pretendido fin de la historia, el cosmopolitismo intenta,
en definitiva, construir una nueva metanarrativa donde lo local y lo global re-
articulados en redes cada vez ms complejas
27
: de! parentesco a la tribu,
desde all hacia la ciudad, ms tarde al Estado y, finalmente, a un mundo cos
mopolita, una sociedad internacional pluralista capaz de pensar su historia en
trminos globales. En palabras de Held la democracia cosmopolita es "un sis
tema de gobierno que surge de yes adaptado a distintas condiciones e inter
conexiones de diversos pueblos y naciones. Sus actores son acadmicos,
ONGs, medios, gobiernos locales y regionales, organizaciones interguberna
mentales, y expresiones de la sociedad civil global".
Los argumentos desplegados alrededor de los posibles mecanismos de le
gitimacin de esta dimensin cosmopolita han dado lugar a un intenso debate.
Una de las respuestas ms sofisticadas ha sido la sostenida por Habermas. Es
as como en La constelacin postnacional entiende que los derechos humanos
son la condicin de posibilidad de la autodeterminacin del demos yla defini
tiva fuente de legitimidad para una democracia cosmopolita: normas legales
que expresan nicamente un contenido moral capaz de definir la totalidad del
sistema normati vo. Resultan adems capaces de institucionalizar las condi
ciones comunicativas para una formacin de la voluntad poltica razonable.
La presencia de comunidades dialgicas se torna entonces esencial: los seres
humanos necesitan ser reflexivos sobre los modos en que deciden incluir a
algunos yexcluira otros del dialogo. El consenso, por lo tanto, no debe ser lo
grado a costa de las diferencias culturales o individuales. Efectivamente, el
234.
27 Brown en H;yMcGr, p. 459.
217
( ,',111<11\1(/(011
objetivode Habermas es construiruna dialctica entre una teoria universalisla
y el particularismo en un contexto donde el Estado-nacin est desapare
ciendo. La legitimacin de la democracia cosmopolita impone
apoyada en reglas racionales: una mediacin compleja
cuenta tanto la racionalidad como la diversidad,
un procedimiento que puede
chos humanos. la posibilidad de una ciudadana global, de
abrir las fronteras nacionales y reconocer la movilidad global como undere
mmano resulta uno de los ejes fundamentales para dar lugar a un mo
mento histrico que haga de la globalizacin -a veces a pesar de algunos de
sus actores-la expresin de un nuevo sentido histrico.
3. La irrupcin del posthumanismo
El desarrollo de ciertos trabajos identificados con el
re-
su Ita vital a la hora de analizar la crisis de la nocin de progreso,
bin intuiciones alrededor de su reformulacin. Esen este sentido que la matriz
establecida por el britnico 10hnGray resulta
En tanto liberal cercano a los reclamos ecologistas, G
ray
Z8 ha cuestionadouna
tradicin occidental basada en "creencias errneas y arrogantes sobre los se res
lugarenel mundo". Desde su perspectiva, tanto el liberalismo
como el marxismo "piensan a la humanidad como una especie cuyo destino es
trascender los lmites naturales yconquistar la tierra", 'La creencia humanista
es juzgada entonces como mera expresin de una ilusin, El apotegma: "los
humanos son centrales" no resulta ms que el principio central utilizado
por la humanidad en tren de negar su inevitable contingencia. La con
fianza en el progreso -uno de los ejes del proyecto humanista- resulta as
fatalmente cuestionada: el progreso -seala Gray- es creer
al usar los nuevos poderes dados por el conocimiento cientfico,los
nos pueden liberarse de
otros
animales." Se trmara J:i
delo
quese trala
28 Gmy,5traw Dogs, Grama,
Ji
Despus del fin de la historia
de autoconciencia -que aspiran a defnir aquello que
nos de los animales- deja de ser una virtud para convertirse en una
. slo "creemos" que nuestras acciones expresan decisiones
Para desplegar su argumento Gray hace uso de teoras tan dismiles
como el budismo Zen, el constructivismo de Francisco Varela, Nietzsche o
Schopenhauer e intenta demostrar que la moralidad
no resulta ser ms que una supersticin. La tica, afirma no necesita de
ningn fundamento.
Las crticas de Gray hacia el conceptodeprogreso-entendldo como
nas el (1eseo ra
dicales: "la
recurrente"3} , y lo que es ms y siempre de acuerdo con su "progreso
y asesinatos en masa van en tndem"J2. Sin embargo, en tren de desplegar su
Gray una distincin fundamentaL De lo que se trata es de re
construccin de la vida pblica que est basada en la fe en el pro
greso. Es esa creencia -en tanto una suerte de su persticin-Ia que debera ser
de nuestra condena.
All es donde este cuestionamiento se cruza con su expreso antihumanismo.
El mundo digital, en tantoun universo por e! que vagamos sin lograr compren
der, fue creado como una extensin de nuestra conciencia, pero rpida y fa
talmente logr superarla: la tecnologa ya no obedece a ninguna voluntad.
Tampoco lo hace el curso de/a historia donde los lmites entre naturaleza ytec
nologa han sido definitivamentedisue!tos. Slo volvif'noo oefin
de
otras versiones del posthumanismo des
est rategias a la hora de reformular la nocin de sentido
Derrida ysu desarrollo del concepto "democracia
venir" resulta eneste sentido paradigmtico. Desde su perspectiva, ante
la ausencia de una universalidad de normas que puedan apoyar la democra
cia, se sugiere la afirmacin de un futuro radicalmente abierto que incluya su
2\' Gray, lbd., p.61.
3l1Gray, Ibd" p 198.
JI Gray,lbd,. p.155.
32 Gray, lbd., p.96.
219
218
(.:rujia Macn
propia normatividad. Se trata, por cierto, de una
la hora de reconcebir la democracia. Derrida afirma que es
truir los fundamentos metafsicos, frecuentemente
nidad occidental y an mantener
cuales es, justamente, la idea de democracia. Aquello que Derrida define
como "democracia porvenir" consiste en "una democracia que debe tener la
estructura de una Dromesa" canaz rlp rpnnrir la violencia. Desde el punto de
a travs de un proceso abierto de
que no es nunca final, pero que requiere de esa continua repeti
una identidad diferida hacia un futuro que nunca llega como tal. El mo
vimiento de la repeticin promete el establecimiento de una identidad que
est constantemente socavada y referida a la repeticin. Siendo entonces im
posible dar cuenta de una identidad final y cerrada, estas definiciones suponen
que el futuro no es un horizonte de expectativas o de posibilidades determina
das, sino un "puntociego" en el horizonte que cede a otros horizontes, espe
ranzas e interpretaciones. La democracia, en una dimensin que
denomina 'post -utpica', demanda as suasociacin con una
tructiva y cuasi-trascendental del futuro abierto capaz de expresar una per
fectibilidad infinita. Se trata de una democracia capaz de abrir un espacio
entre su condicin actual y su futuro situndose entre el presente
presenteyel presente-futuro, entre la presencia yel futuro porvenir; unes
en el que la definicin del ideal, yel sentido de trminos clave como
y 'libertad', se mantienen abiertos y de donde resulta inferida la
de la poltica. futuro abierto se transforma as en una condi
cin de posibilidad del evento, de la identidad, la decisin, la responsabili
dad, la hospitalidad, y la relacin con el otro, conceptos que definen los
compromisos normativos de la democracia ubicando la otredad originaria
en el espacio de una cierta indecibilidad y la hospitalidad incondicional
como un ideal regulativo pero no universal. La violencia, afirma Derrida, no
es ms que el resultado de la pretensin de cerrar el fut uro. Esta expresin
posthumanismo implica una invencin constante de reglas donde lo
no puede
y
mpactoacadmco, po
trabajo como Imperio de Michael Hardt y
Despus del fin de la historia
con su mirada sobre una globalizacin que eon
es necesario reconstruir un panorama atento a las ineSla
posmodernas. La declinacin del poder del Estado-nacin no
implica que la soberana haya entrado en decadencia, sino que asistimos a
una nueva forma global de soberana llamada "imperio"33: "el imperio no es
tablece ningn centro de poder yno se sustenta en fronteras o barreras fij as.
Es unaparato descentrado y desterrilorializador de dominio que progresiva
mente incorpora la totalidad del terreno global dentro de sus fronteras abier
tas y en permanente expansin El imperio maneja identidades
jerarquas flexibles e intercambios plurales a travs de redes adaptables de
mando". Frente a la funcin policial ejercida por el imperio
-definida como nuevo agente histrico-a sta le cabe inventar nuevas
mas democrticas y un nuevo poder consttutivo
34
. Este nuevo escenario
contiene adems su propia histrica: "El imperio agota el tiempo his
suspende la historia y convoca al pasado yal futuro dentro de su pro-
ordentico (. .. ) el imperio presenta su orden como permanente, eterno
y necesario"35. Es a la multitud a quien le corresponde modificar estas preten
siones de necesidad del orden imperial. Existe, por lo tanto, la exigencia de
un nuevo principio motor de la historia capaz de expulsar tanto esta alegada
eternidad como la lgica acumulativa del progreso ilustrado.
El esbozo de un nuevo sentido para la historia puede ser identificado tam
binen los trabajos de Paolo Virno. Aqu es la reformulacin de una subjeti
vidad transformadora la encargada de rearmar una trama terica para
nuestro problema. El filsofo italiano ha desarrollado una propuesta
nada a dar cuenta del sujeto poltico en trminos alternavos, capaces
monizarconsociedades transformadas:
pensar la subjetividad poltica,
no ya en trminos de pueblo -a la manera de Hobbes- sino de multud-re
una nocin de raz spinoziana donde resultaba identificada la
base de las libertades polticas-o La multitud es definida en tanto "una plura
lidad que persiste como tal", "la forma de existencia social y poltica de los
n Hardt-Negri,Imperio, Paids. BuenosAires, 2001, P 14.
], Hardt-Negri, bd., p.l7.
J) Hardl-Negri, bid., p.2 7.
36 Virno, Gramtica de la multitud, Colihue, Buenos Aires, 2003. Trad. Adriana Gmez.
~
220
221
Cecilia Macn
tamo muchos: [onna permaneme, no episdica o intersticial". Si
expresa una voluntad nica, la multitud de la unidad pol
pero no oponindose al Uno, sino predeterminndolo. Es un Uno que
no es el Estado, sino el lenguaje, el intelecto, las facultades comunes del g
nero humano)7. De acuerdo con las intuiciones de Virno, en un marco donde
el corazn de lo estatal es la administracin yno el sistema poltico parlamen
,surge la posibilidad de reconstruir una verdadera pblica defi
como no-estatal donde la publicidad resulte el plincipio constitucional
de una democracia no-representativa. Y es en el marco de esta esfera pblica
que se hacen presentes las des fennas c1a\'c de accin poltica pOI
la mult itud: la desobediencia civil y el xodo o defeccin. Hay as en la cons
truccin terica de Virno un reconocimiento del quiebre en los modos de ac
cin dentro de la esfera pblica asociados con la trama
propuesta del inicio de una nueva constitucin de su "'-"'L',",-V.
4. Algunas conclusiones
ala evidencia de ciertas transfonnaciones a nivel de la sociedad
reconocimiento de una diversidad inestable de
las complejidades de la globalizacin, el posthumanismo o las
critica al concepto iluminista de progreso parece
estar abrindose hacia la definicin del sentido histrico en trminos innovado
res. Se t rata del reconocimiento de cierto tipo de continuidad sostenida en el
pluralismo y la superposicin decategonas donde el eje, no necesariamente as-
que conecta distintos momentos histricos, experimenta modos al
temativosde articular esas diferencias. Se trata de sugerir el sentido implcito en
la vocacin por historizar las categorias en uso sin hacer de la inmanencia un
caso de lo trascendente. De abrir, tal vez, un primer abismo entre elsentdo his
trico y la predeterminacin del curso de la historia.
Ibid.,p.17.
38 Virno , bid., p. 68.
Despusdel fin de la historia
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Plan humano y plan divino
MartnH.
... la historia no nos revela precisamente
el devenir de cosas extraas 2 nosotrO$,
sino nuestro propio devenir. ..
Dnde est la filosofa de la historia de Hegel
En comparacin con Herdery con Kant, el filsofo ms famoso en
a la filosofa de la historia es, sin duda, Hegel. ms ledo y el ms discutido.
y sin embargo, Hegel no escribi ningn libro que se llame "Filosofa de la his
toria" o algo por el estilo. Las ediciones de la Lecciones defilosofa de la historia
(en adelante LFHU)2 que poseemos hasta el momento en castellano, y casi
son una reconstruccin de sus clases que reali
zaron su hijo Karl y algunos discpulos del filsofo. En la primera parte de este
captulo nos concentraremos en el contenido fundamental de la concepcin
hegeliana de la historia, tal como se nos ha
referencia de paso alos problemas derivados de sus distimasediciones.
En la segunda, que hemos denominado "HegellI", tomaremos como re
ferencia ciertos estudios recientes, que muestran que lo que se encuentra en
las famosas LFHU, no es toda, ymenos su mejor y ms original filosofa de la
Veremos seguidamente en qu direccin apuntara este intento de
reconstruccin de su filosofa. Una concepcin de la historia que, dada su
dejado apenas sugerida.
Al lector que slo quiera aproximarse a
la primera parte. De hecho, la recepcin del siglo
1 Este artculo fue realizado mediante un subsidio de la Fundacin An torchas.
2Todas las citas se refieren al primer lOmo. excepto que se especifique que se refiere al segundo.
JL
224
225

mente a esas lecciones, en lo que concierne a nuestro tema. Pero no podemos
no invitarlo tambin a la aventura de la segunda.
Las lecciones famosas y otros textos: Hegel 1
Cuestiones filolgicas preliminares
Las LFHUestn redactadas en un lenguaje ameno, ms sencillo de com
prender que las obras publicadas por el filsofo mismo. como la Fenomeno
loga del Espritu (en adelante FEN), Yesto explica en parte su gran influencia
tanto en el siglo XIX como en el xx.
El estilo no es casual: se trata en gran parte de los apuntes de los alumnos
de Hegel, tomados durante sus clases, donde al parecer el filsofo era ms di
dctico que cuando escriba. Sin embargo una lectura ms atenta nota difi
cultades para su comprensin: algunas frases muy hermticas, en algunos
casos las ms importantes, conceptos fundamentales sin definir, pasajes re
petitivos. Ya por ello vale la pena por eso hacer algunas aclaraciones de ndole
filo-lgica, que no eran necesarias en el caso de Herder y Kant.
Las ediciones clsicas: en alemn hay dos bsicas.
a) La del hijo de Hegel, Karl, que se remonta a 1840, Y que resulta una ver
sin perfeccionada de la primera edicin que existe, realizada a cargo de
Eduard Gans. discpulo de Hegel, en 1837, con sucesivas reedicionesque
corrigen detalles.
b) Ms amplia que la de Karl Hegel es la de Georg Lasson, publicada entre
1917 -1920, que ampla notablemente a la edicin de Karl HegeL La ver
sin de Lasson est traducida al castellano por Jos Gaos en 1928 y es la
que seguimos en nuestras citas. La primera parte, publicada con el ttulo
La razn en la hisloria,fue revisada por J Hoffmeister en 1955, elcual ad
vierte, sin embargo, que se necesita de una revisin ms a fondo.
Hegel haba expresado su intencin de publicar un libro sobre el tema. Se
conserva un manuscrito suyo que resulta un borrador, bastante prolijo, con
grandes espacios en blanco que sugieren una divisin de los temas y que pa-
Plan humano yplan divino
recen estar destinados a completarse: luego algunos discursos destinados a
las clases inaugurales de las lecciones; por ultimo algunos apuntes sueltos.
Su muerte (en 1831, alos 61 aos) habra dejado al parecer el trabajo en mero
proyecto. Como homenaje y conscientes de la importancia de estas leccio
nes, sus discpulos plasmaron su filosofa de la historia en forma de libro,
sobre la base de ese material y de los apuntes de las clases que haban logrado
reunir. Esta primera edicin apunta a ofrecer una versin pulida de las leccio
nesypara elloelmina pasajes que los editores consideraban repetidos Las
son, entonces, para no perder material, tendi a agregar todo lo que tena a
disposicin. Como se trata de varas apuntes fundidos, hay varias repeticio
nes, tal como observamos en la traduccin castellana.
Ambas ediciones tienen un defecto clave. Al poner las clases de los diver
sos aos todas juntas, se pierde bastante el carcter evolutivo de su pensa
miento a lo largo de una dcada; y corre el riesgo de tomarse bastante como
"doctrina" ya estable problemas que Hegel estaba explorando. Tal como se
ala su hijo en el prefacio de su edicin, nuestro autor era uno de esos filso
fos que volva a pensar en clase los conceptos preparados previamente, y
cada leccin era "un nuevo hecho del pensamiento"3. Sobre esto volveremos
en la segunda parte del presente captulo.
Las nuevas edicionesy la situacin actual: Desde hace algunos aos se estn
reconstruyendo con gran precisin las lecciones sobre religin, filosofa del
derecho, esttica, historia de la filosofa de Hegel una por una. De filosofa de
la historia, se han editado hace poco las primeras lecciones que do Hegel en
Berln en el semestre del invierno alemn 1822/23
4
Yse encuentra en pro
yecto la edicin de las lecciones posteriores. Sobre la base de ellas se podr re
construir el pensamiento de Hegelensu desarrollo.
; Prefaco de Karl Hegel a la segunda edicin,jubi/tiumsatlsgabe in zlVanzigBtindcn, 5tuttgart 1961.
Bd 11, 18
'G. W E Hegel: Vorlcsungen ber die Ph/osoplJic da Weltgcschichte. Berln 1822/23. Nachschriften
van KG.]. van Griesheim. H.G.Hathaund F.C.H.V van Kehler, Herausgegeben van KH.Iltng,
K. Brehmer und HN, Seelmann. Hamburg, EMeiner Verlag 1996. Band 12 derVarlesungen. Aus
gewahlte Nachschriften und Manuskripte.
226 227
Martn H. Sisto
A. Estructura y desarrollo
En todas las versiones que tenemos a disposicin, advertimos en el
arrollo de las lecciones tres
1) una introduccin al fundamento de la
toria, desde el punto de vista de su objeto propio (la), yen comparaClon con
otros modos de afrontary escribir la historia (1 b);
2) un desarrollo de los conceptosfundamentales como modelo terico para
la lectura filosfica de la historia: la libertad poltica, el esprilu del pueblo, el
rol de los individuos y el Estado.
3) Ypor ltimo, una exposicin narrativa de la historia universal desde el
punto de vista filosfico.
l. El modo de consideracin filosfica
Con Kant hemos visto un nuevo
losficamente la historia. Hegel lleva a fondo la direccin emprendida por
Kant. Podemos hablar tambin en Hegel de un nuevo punto de vista tam
bin, que notablemente incorpora ideas de Herder.
A referirse a lo que denomina "historia pragmtica", Hegel seala que ese
modo de escribir historia.
... 105 acontecimientos siguen constituyendo la base; yla actividad del con
cepto queda reducida al contenido formal, universal. de los hechos. a los prin
cipios y reglas. Se reconoce, pues, que el pensamiento lgico es necesario para
las deducciones, que as se hacen de la historia; pero se cree que lo que lasjus
tifica, debe provenir de la experiencia. En cambio, laque lafilosofia entiende por
[Hegel se refiere aqu al modo adecuado de
Este tema, expresado en trminos bastante hermticos, no encuentrasll ex
posicin en las LFHU, es slo anunciado. Intentaremos desarrollarlo en la se
gunda parte. Pero podemos decir sintticamente lo siguiente. Para la
filosofa va ala historia no con una mera teora que ordena los fenmenos para
hacerlos inteligibles. La filosofa pretende captar el principio de movimiento
de la historia misma. Yeste principio es la libertad, tal como Hegel la entiende.
Plan humano yplan divino
La historia afrontada como un todo da Jugaren una primera
cin a tres "categoras". En primer lugar, la de variacin: en su
es la sucesin de infinidades diversas de pueblos y culturas,en la belleza yex
presin que ofrecen. El aspecto negativo es la decadencia y la ruina de todo
esto y la melancola que produce en el espectador. A este aspecto le sigue una
categora a la que Hegel no le da un nombre preciso -quiz la mejor denomi
nacin Sea "rejuvenecimiento" (LFHU 26)-, pero la idea essta:
... una nueva vida surge de la muerte. Es ste un pensamiento que los orien
tales ya concibieron (. .. ) ms universalmente conocida es (. ..) la imagen del
fnix, de la vida natural, que se prepara eternamente su propia pira yse con
sume sobre ella, de
venecida yfresca. Pero sta es slo una imagen oriental; conviene al cuerpo,
no al espritu. lo occidental es que el espritu no slo resurge rejuvenecido,
sinosublmado,esclarecido. (LFHU25/26.)
La remisin de Hegel aesa imagen y la distincin de estas categoras, con
firman cmo en sus lecciones tiene presente las reflexiones de Herder. Sin
embargo con "rejuvenecimiento" Hegel entiende algo ms preciso y ms hu
mano que la perspectiva teolgica de Herder.
"_",,,:- -- resultado" de estas consideraciones es que nos preguntamos:
Cul es el fin de todas estas formas y creaciones? No podemos verlas agota
das en su fin particular. Todo debe redundaren orovecho de una obra.
Surge as la pregunta por el Plan de la Providencia que dejamos
conclusin, pero que aqu adelantamos como modo de consideracin
sfica. Hegel seala que la primera mencin significativa de una razn que
gobierna las cosas se da con Anaxgoras, ms precisamente con su concepto
de nous, retomado luego por Scrates, Platn y la tradicin occidental.
Pero he sealado esta primera aparicin del pensamiento de que la razn rige
al mundo, as como las deficiencias que haba en l, sobre todo porque lodicho
forma del mismo pensamiento (. .. ) la forma
que dice que el mundo no est aL acaso, ni a
mundo.(. ..)
1.
228
229
Martn H. Sisto
Le corresponde a la filosofa indagar por esta razn que al mundo, de
modo ms completo ycabal que la religin. Aesta razn la denomina Hegel,
como Kant, "Idea" [Idee]. Pero es una idea que est presente en la historia, que
rige a la historia, ynoessloun modo de considerarla. Pasamosahoraal re
sultado de la consideracin filosfica propio de Hegel.
2. Elementos fundamentales para una lectu ra filosfica
de la historia
Las lecciones presentan una especie de marco terico para dicha lec
tura, que tiene como comprensin la Idea y su desarrollo en la Historia.
Este marco est constituido por lo que Hege! considera a) el sujeto de la
historia, el Espritu y los individuos; b) el principio fundamental que ex
plica el movimiento en la historia -la Iibertad-, y su modo de concrecin,
e! Estado; y por ltimo c) los indicadores que en una civilizacin nos
muestra qu grado de desarrollo tienen en la libertad yqu aporte realizan
a la historia.
El sujeto de la historia
El sujeto fundamental en la historia es para Hegel lo que denomina el Es
pritu IGeistl. Sin embargo esto no significa que los individuos carezcan de
en la historia, como veremos. Aqu Hegel retoma el concepto que ya hab
amos visto en Herder, pero se vuelve ms abarcador.
Si tuvisemos que caracterizar sintticamente qu es el "Espritu" para
Hegel, podramos decir para aproximarnos que es la Humanidad en cuanto
transmisora de la Cultura. Humanidad yCu1turacon mayscula, puesson
entendidas como la totalidad de las generaciones humanas y en la medida en
que son portadoras de la cultura entendida como un todo. La cultura no slo
en el saber, sino en la modelacin o cultivo que implica en los hombres, que
la transmiten con sus mismas existencias, en tanto cultura vivida. Para expre
sar toda esta significacin en alemn, nos vemos obligados a utilizar dos ex
presiones: "Kultur", que es lo que normalmente entendemos por cultura, y
"Bldung", que se puede traducir como "formacin"
Planhumano y plan divino
Pero esta equiparacin por s sola se presta a equvocos. Esslo una forma
de aproximarse ynecesita de ulteriores precisiones. El vocablo "Espritu"
como lo usa Hegel suena hoy extrao y ofrece ulteriores connotaciones:
a) Sin duda se trata de una palabra que tiene fuertes reminiscencias
giosas
J
. En sus Lecciones de Filosojade la Religin, Hegel -no slo l, pues se
trataba de un dilogo sostenido con su generacin, entre ellos Schelling y
Hlderlin- divide la historia, desde el punto de vista religioso, en tres etapas:
ladel Padre, ladel Hijoy la del Espritu Santo lcfr. LFHU 45]. En la primera,
la del Padre, Dioses esa autoconcienca absoluta "totalmente Otro", infinta
mente distinta, tal como aparece para el pueblo judo. En la era ddHijoJesu
cristo es, segn Hegel, el primer hombre que tiene la conciencia de s como
unidad de lo finito y lo infinito. La Buena Nueva que trae es fundamental
mente sta: en un hombre coinciden humanidad y divinidad. As interpreta
Hege!la Encarnacin. Pero lo que comenz con un hombre est destinado a
volverse realidad para todos los hombres. es la poca del Espritu. El
"Reino de Dios", el que viene con la edad del Espritu, es aqu una idea de co
munidad secularizada", que retoma, de un modo nuevo, el valor de! cosmo
politismo, pero en un sentido ms totalizador, no slo poltico, sino tambin
religioso
7

b) Pero tambin tiene este conceptoconnotacones polticas, acentuadas
por la situacin coyuntural. Alemania, en los inicios ddI800, se encuentra
dividida en una multiplicidad de reinos, que a su vez se distinguen confesio
nalmente. Recordemos que es all donde ha ocurrido la Reforma de Lutero.
La mayora de las dems naciones de Europa, como Francia, Espaa, Ingla
terra o Rusia, gozan de slida unidad poltica. La invasin napolenica
vuelve apremiante para la intelectualidad alemana este problema de la unidad
poltica alemana. Preocupacin fundamental de Hegel y de su generacin es la
; Todava se discute cul csla posicin religiosa
ner, en mi opinin, que Hegel acepte la exislenciade un Dios trascendente,
"ctr. especialmente Enciclopedia, 566-5 71. El lema est ampliamente desarrollado en M. Bor
Roma, Edizioni Studium, 1995
diferenCia de la francesa, inlenta una con
la verdad, pero
230
231
Martn H. Sisto
de un trabajo cultural (por lo tanto no reducido a la accin meramente pol
tica), que permita realizar una integracin de fondos. Tambin aqu es rele
vante el aspecto religioso del concepto de espritu, en la medida en que la
conciliacin interna alemana depende en ese momento tambin de una con
ciliacin entre distintas concepciones del cristianismo.
Con lo dicho vemos cmo el concepto de "Espritu" es un concepto com
plejo. Convergen enl varias connotaciones.
Si tenemos en cuenta las connotaciones polticas, se comprende mejor por
qu la libertad ensu aspecto poltico recibe en Hegel un esta tus prioritario.
Pasamos ahora al principio de movimiento de la historia la libertad
Comprender el concepto y la dinmica de la libertad es en el fondo compren
der el Plan de la Providencia.
El principio-gua de la historia: la libertad
Hegel considera a la libertad como la determinacin [Bestimmungl funda
mental del Espritu. La libertad, de acuerdo con una de las formulaciones de
finitivas de Hegel y en su sentido ms amplio, es el espritu "bei sich selbst", el
espritu que est (o reside) en s mismo:
La materia tiene su sustancia fuera de s. El espritu, por el contrario, reside
en s mismo (Bei-sich-selbst-Sein); y esto justamente es la libertad. Pues, si soy
dependiente, me refiero a otra cosa, que no soy yo, y no puedo existir sin esa
cosa externa. Soy libre cuando estoy en m mismo. (LFHU 42.)
Esta libertad se da tanto a nivel rerico como prctico. La libertad, en
estos diversos aspectos, es algo que "est siendo", como lo muestra la histo
ria, y no es un resultado an definitivo. La libertad esel principio del Espritu,
8 Es otro italiano quien desarrolla este tema, con una amplia documentacin sobre el contexto his
trico-poltico de la posicin de Hegel. Cfr. D. Losurdo, Hegel ela libertclel moclerni, Roma, Editori
Riuniti, 1992. La tesis pnncipal de este extenso libro de Losurdo esque Hegel intenta disociar los
ideales de la Revolucin Francesa de Franciade la invasin napolemca, que a los ojos del pueblo
alemn haban quedado estrechamente \'inculados. Esta situacinera aprovechada por los conser
vadores, que aludan a la invasin para rechazar dichos ideales. Hegel, entre otros de su generacin,
emprende una batalla cultural al respecto.
Plan humano y plan divino
tanto a nivel personal como comunitario, y es la que dicta el motivo del des
arrollo de ste. La meta es el espritu, en ambos sentidos, que es libre y se sabe
libre. Es importante segn Hegel que este proceso sea llevado a la autocon
ciencia, es decir, que los hombres se den cuenta de que son los artfices de lo
que parece obra ajena, de ah el sentido de la frase famosa:
La historia universal es e! progreso en la conciencia de la libertad. [LFHU 48.]
Veamos sucintamente el concepto de libertad en sus diversos aspectos:
a) A nivel terico se es libre en la medida enque los conceptos de las cosas
no estn dados por una entidad trascendente, sino que es el mismo espritu,
es decir las generaciones de las que hablbamos, las que los establecen y los
van modificando sobre lo establecido por las anteriores, y as sucesivamente.
De este modo, los conceptos de las cosas resultan accesibles a la razn hu
mana. Pero este aspecto terico no se reduce a una actividad meramente con
templativa' pues segn Hegel, como veremos ms adelante al hablar del
concepto de "historicidad" habitamos un mundo forjado por el hombre; con
su accin va plasmando la materia que le proporciona la naturaleza:
La historia de! espritu es su accin, pues el espritu no es ms que lo que
hace, ysu accin es hacerse encuanto espritu objeto de su conciencia, apre
henderse a s mismo explicitndose. Este aprehenderse es su sery su princi
pio, y su consumacin es al mismo tiempo su enajenacin y el paso a otra
concepcin. [Principios de la Filosofa del Derecho 343.]
Tanto los acontecimientos como las instituciones de un pueblo son parte
de esta "explicitacin". El Espritu slo se conoce en sus explicitaciones,
como el artista slo se conoce en su obra. Al verla observa sus limitaciones y
reelabora otra idea, a la que dar realizacin. Y as transcurre la dinmica sub
yacente a la historia.
b) A nivel moral, las normas tampoco estn dadas por un ser trascen
dente, sino que tienen en su formacin la misma dinmica; de aqu que Hegel
d prioridad a lo que llama "eticidad", con respecto a la moralidad, la cual
queda reservada al mbito del asentimiento subjetivo a las normas heredadas
y la capacidad de transformarlas.
232
233
Martn H. S[sto
c) Aunque esta nocin se encuentra en lasLFHU, stas en su
toman un aspecto de la libertad, la libertad poltica. Aqu Hegel sigue de
cerca la nocin clsica la li.bertad poltica (ENe agregado al 539): la po
Sibilidad que tienen todos los miembros de una comunidad de participar en el go
bierno de la comunidad de la queforman parte, dado que son considerados como
seres autoconcientes, es decir; hombres, y por lo tanto libres eiguales. Esta libertad
poltica se concreta en lo que hoy coincide aproximadamente con el "dere
cho pblico", cuyo rgano es el Estado. Su concepto se encuentra expuesto
y desarrollado en los Principios de la Filosofa del Derecho [en adelante
Las LFHU versan sobre el desarrollo en la historia este aspecto de la libertad
yen este sentido se encuentran en continuidad con los PFD. Hegel induda
pone el acento en la lbertad como participacin en el gobierno y
no en la libertad como espacio de posibilidades individuales. En esto conti
na la lnea roussoniana. De este sentido poltico conviene hacer algunas
observacones.
Por empezar, este aspecto poltico pretende rescatar un ideal cercano al
tercero de la Revolucin Francesa, la fraternidad, que para Hegel, con varian
tes, resulta ser uno los mximos valores de realizacin humana. Ese
es compartido por muchos de su generacin. Pensemos por ejemplo enel l
timo movimiento de la Novena Sinfona de Beethoven, cuyo texto es una oda
deSchilleryque hoy es el himno de la Unin Europea.
La realizacin del hombre no est en el mero bienestar, o el desarrollo in
dividual de sus capacidades psicofsicas. Aqu el filsofo admira el ideal
("idealizado" quiz) de la polis griega: el hombre se realiza en la medida en
que lacomunidad a laque pertenece se realiza, Estado. Esms, se trata de un
superior al de la mera realizacin individual y por el cual puede llegara
ser razonable sacrificar la propia vida. La libertad
sin la realizacn de la libertad poltica, porque de hecho se termina
diendo de otra cosa, generalmente ilusoria. La ms comn de ilusiones es
la dependencia de un ms all como solucin futura a las contradicciones
presentes. Es en la realizacin de la libenad poltica que se puede empezar a
vivirno ms dividido, unificado a todo nivel.
Plan humano y plandivino
papel de individuos
categoriza a los individuos como los "medios" [MWelj Espritu
para la libertad. el punto de vista de la historia universal, hay b
sicamente dos tiposde individuos. Porun lado, el de gente ensu mayora,
con su accin adelante da a da la cultura vivida y que encarnan uncierto
tipo de mentalidad. Esta categora es denominada en las LFHU"los individuos
como conservadores". Tambin con sus intereses y sus pasiones. Los hombres
engeneral presentan un derecho que la pena destacaren Hegel
con ciertas interpretaciones reductivasque se han hecho su pensamiento:
Los hombres exigen que, si han de laborar por una causa, sta les agrade;
estar en ella con su opinin yconviccin de la bondadde la cosa, de
su legitimidad, de su utilidad, de la ventaja que representa para ellos, etc.
(LFHU65.)
De la conjuncin entre inters singular y general depende el progreso
un Estado: "Un Estado estar bien constituido y ser fuerte en s mismo
cuando el inters privado de los ciudadanos est unido a su fin general y el
uno encuentre en el otro su satisfaccin y realizacin". (LFHU 68.)
La otra categora la constituyen los grandes hombres de la historia. Todava
se lanzan colecciones de libros que llevan ttulos con expresiones pare
Estos individuos intuyen el significado del momento que se est vi
viendo y el paso -latente- que se puede Son hombres prcticos
77) Agotan la vida en la realizacin de lo que intuyen, y termina
por lo general una vida triste, en nada digna de envidia. C:omoejem
plosdaBegel a Alejandro Magno yajulio Csar, entre otros.
Dos ejemplos pueden dar una idea de la relacin que hay entre el
y "los grandes individuos" Drimero es el caso de Coln:
El espntu caballeresco de los heroicos nautas portugueses yespaoles, el
cual [nolemoselsujetoJ encontr un nue\'o camino
les y descubri Amrica.
de esta cita se menciona a 1.0s motivos de este ltimo,
Es
Hegel, e.ran otros:
234
235
~ f , , , I I J I /1 ,1\1,1
El fin de Coln era particularmente un fin religioso; su designio era emplear en
una nueva cruzada los tesoros de los ricos pases de las Indias, que estaban an por
descubrir, y convertir a sus habitantes paganos al cristianismo. El hombre averigu
que la tierra es redonda, o sea, algo cerrado para l; yla navegacin se encontr faci
litada por el medio tcnico de la aguja imantada, recin descubierto, con el cual
aqulla dej de ser mera navegacin costera. (LFHU352.)
y es muy interesante lo que dice a continuacin: "lo tcnico se descubre,
cuando surge la necesidad de ello". Es decir: Hegel invierte el orden causal
que presentan habitualmente los relatos de los historiadores.
Otro ejemplo que muestra el modo de razonar hegeliano esel caso de Lu
tero y la Reforma y que nos perme comparar directamente con la descrip
cin de Herder que hemos citado en el captulo correspondiente:
La causa prxima de la Reforma es harto conocida. Fue el impdico e igno
minioso trfico de las indulgencias y la costumbre de expiar el mal y el pe
cado con dinero. Pero, en suma, la ocasin es indiferente; cuando una cosa es
necesara en s ypor s y el esprtu ha llegado a su plenitud, lo mismo da que
aparezca de este o de aquel modo. Un acontecimiento semejante no se halla
tampoco vinculado con un individuo, como aqu, por ejemplo, Lutero, sino
que los grandes individuos son engendrados por los tiempos mismos.
(LFHU358.)
La mentalidad de un pueblo y sus indicado res
El Espritu se configura histricamente en su desarrollo en trmino de
pueblos, ms precisamente en los espritus de cada pueblo [Volkgeist]. las ge
neraciones humanas son generaciones que se configuran en pueblos. Cada
uno de estos pueblos realiza sucesivamente un ap01te en el desarrollo.
Hay que considerar el espritu de un pueblo como el desarrollo del principio
que est encubierto en la forma de un oscuro impulso, que se expansiona y
tiende a hacerse objetivo. Este espritu del pueblo es un espiritudetenninado,
un todo concreto, que debe ser conocido en su determinacin. (LFHU 50.)
Plan humano y plan divino
Podemos entender hoy este "principio" con el trmino "mentaldad".
Hegel toma aqu de autores como Montesquieu aspectos del mtodo socio
lgico (y recordemos que su obra principal se titula El espritu de las leyes).
Existe una determinada mentalidad en un pueblo, que impregna el fondo de
todas sus manifestaciones culturales, a las que Hegel denomina "esferas"
15pherenl. Estas esferas funcionan para el filsofo yel historiador a modos de
"indicadores" de esta mentalidad.
Ellas son el tipo de Estado, el tipo de educacin, la religin, el arte, la ciencia, la
industriay la constitucin estatal. De este modo Hegel, en varios pasajes, habla
de lo tpico de los ingleses, los espailoles, los norteamericanos. la ubicacin
y caractersticas geogrficas, como en Herder, juegan un papel importante! y
Hegel le dedica todo un apartado.
Ahora bien: dicho "mtodo sociolgico" se combina en el pensamiento
hegeliano con la teoria de la libertad expuesta a grandes rasgos anterior
mente. El aporte de este principio de cada pueblo es significativo para la his
toria universal en la medida en que contribuye al progreso de la libertad
poltica. Como se trata aqu de libertad poltica, Hegel no duda en escribir
tanto en los PFD como en la Enciclopedia y que aparece tambin en las LFHU:
Ese pueblo es el pueblo dominante [herrschende1en la historia universal en esa
poca detenninada, y slo puede hacerpoca una vez en la historia. Frente a ese
absoluto derecho suyo que le otorg!. el serrepresentante del estada actual del
desarrollo del espritu universal, los espritus de los otros pueblos carecen de
derecho y, al igual que aquellos cuya poca ya pas, no cuentan ms en la his
toria universal. ( 347 PF0
9
.)
Aqula expresin" derecho no se refiere al derecho internacional. Se refiere
al principio espiritual que se est aportando. Sin embargo lasexpresionesno
dejan por eso de ser, como mnimo, tristes. Y frente alos acontecimientos que
estamos viviendo generan una mezcla de una especie de realismo yde rechazo.
A este conjunto de esferas Hegel lo denomina el "material [Material] de la
realizacin", porque son las configuraciones concretas del realizarse progre
sivo de la libertad. La configuracin fundamntal para Hegel, entre todas las
enumeradas, esel Estado.
9Cfr tambinENC 550.
236 237
1\ 1,111111 11 \1\("
El concepto de Estado
Hegel se preocupa por mostrar un concepto amplio de Estado. No se trala
de un sector particular.
... el Estado noes unaabsrraccin quese oponga alos ciudadanos, sino que
stos son elementos, en los cuales, Como en la vida orgnica, ningn miem
bro es fin ni medio (LFHU89) ... Llamamos Estadoal individuoespirirual, al
pueblo, en Cuanto est en s articulado, en cuanto es un todo orgnico. Esta
denominacin se halla expuesta a la ambigedad, porque con las palabras
Estado yderecho del Estado, designamos habitualmente :;0510
tico, adiferencia de la religin, la ciencia yel arte. Pero aqu se toma el Estado
en sentido msampho, tal como usamos la expresin de "reino", cuando de
signamos la manifestacin de lo espiritual. (LFHU91.)
El Estado es la expresin jurdica de la vida de un pueblo y "el objeto in
mediato de la historia universal" (LFHU91).
Estas ideas hegelianas harn tradicin. y tambin lo harn objeciones.
de ellas es que el destino del hombre individual parece quedar
luido en la realizacin futura de su comunidad. Para quien ha abnegado su
vida, Hegel parece ofrecerle slo la memoria de la posteridad -que a decir
verdad- es bastante olvidadiza.
Otra objecin es que el planteo hegeliano COlOca un acento muy fuerte en
el Estado, expresin jurdica de la comunidad. La introduccin de los PFD,
en donde se exponen los fundamentos del estado dice que "lodo lo racional
[vernnftigl es real [wirklichj y todo lo real es racional". La frase es famosa y
provocativa. Trae inmediatamente un problema de interpretacin,
nuesr ro sentido comn no lo puede aceptar as noms. En lre otras pregun
tas: habla del Estado que tenemos frente a nuestros oJos? Lo consideramos
no siempre mu y racional, en el meor de los casos. Habla de un Estado
Perfecto, pero hasta qu punto es real, hasta qu punto no otra
ms? Se discutiendo el sentido de la frase todava hoy Y los acontec
polticos de casi dos siglos que median entre la filosofa hegeliana y
nuestro presente se han encargado de generar un rechazo poreste ideal de
fraternidad ycon motivo de sobra, dadas las experiencias vividas de intentos
establecerlo coaccin o med;mtP la marginacin de disidentes.
Plan humano y plan divino
Estas reflexiones se siguen si consideramos el Estado desde la ptica de la
tradicin de la filosofa poltica. Sin embargo, en su concepto de comunidad
la cual hemos dicho que el Estado es la expresin jurdico-poltica-,
Hegel hace de algn modo eco de la nocin cristiana de comunidad eclesial.
Dicho aspecto consiste en que la comunidad no lo es tan slo "polticamente"
sino tambin "espiritualmente", es decir, que reconocen la dimensin comu
nitaria y por tanto la comunidad concreta como esencial para el s mismo del
ser individual.
Pero si lo tomamos en este sentido surgen tambin objeciones. En la tra
dicin cristiana la comunidad es esencial, pero acompaa al hombre en su
camino a un destino trascendente a esta vida. En segundo lugar, si la comu
nidad espiritual tiene su expresin jurdica en el Estado, y a la cual tiene que
subordinarse toda otra realidad espiritual, ms que libertad lo que el indivi
duo puede llegar a experimentar es una gran opresin. Seria el caso inverso
de una teocracia, pero con un resultado peor, porque ni siquiera habra un
ms all que nos consuele.
Estas objeciones tienen fuerza. Pero no estaran dirigidas a la filosofa de
Hegel si no tuviesen en cuenta las observaciones siguientes.
En primer lugar, que la idea que subyace a la filosofa hegeliana es que la
realizacin meramente individual (es decir individualista) no slo es insufi
ciente, sino imposible; el hombre queda de hecho en la insatisfaccin. Es una
filosofa crtica del individualismo.
En segundo lugar, hay que sealar que para Hegel toda libertad referente al
derecho poltico que no se concreta en normajurdica es ilusoria. es otro de
los motivos por los cuales el centro de su discusin est en el concepto de Es
tado. Por eso seala que "en el Estado alcanza la libertad su objetividad y vive
en el goce de esa objetividad". (LFHU9l), y por ello es "el objeto inmediato de
la historia universal" (LFHU 91, el subrayado es mo [M.s.. As Hegel se
opone a toda la lnea de pensamiento que asocia la hbertad con algn estado
de naturaleza.
En tercer lugar, una de las ideas fundamentales de lasLFHUes la siguiente:
que las conquistas en trminos de derecho poltico son colectivas y rara
mente se ha logrado un reconocimiento jurdico al individuo Que se mueve
por una causa en forma solitaria.
Por ejemplo, dichas conquistas presuponen pasos dados anterior
mente. Un reclamo en el siglo VI a.e. Dar la abolicin de la esclavitud resul
238
239
MUlIIII H. :::>sIO
tara para Hegel un episodio aislado sin consecuencias. Y por ello mismo,
un juicio moral negativo sobre la poca con valores ticos actuales, sera
anacrnico.
3. La narracin filosfica
Una vez presentado el marco terico, Hegel expone la historia desde el
pUnto de la filosofa. Aqu se muestran articulados y ejemplificados los con
ceptos expuestos en la primera pane. La narracin muestra que el ideal no es
una mera declamacin de lo que debe ser, sino que se est realizando.
A grandes rasgos las LFHU(cfr. pp. 125-126) siguen la divisin trazada
por la filosofa del derecho en los 354-358 (PFD) , en el mundo oriental,
griego, romano y germnico:
Los orientales slo han sabido que uno es libre, y e! mundo griego y romano
que algunos son libres, y nosotros que todos los hombres son en s libres, que
e! hombre es libre como hombre. [LFHU49.)
Pero esta distincin, que sigue el criterio estricto de la evolucin de la li
bertad poltica, se ve enriquecida por subdivisiones de acuerdo con los pue
blos que constituyen cada uno de esos "mundos". As, por ejemplo, al
mundo oriental le corresponden China, India, Persia, Fenicia, Israel yOtros.
Es obvia aqu la convergencia de la divisin poltica kantiana apenas es
bozada en Idea para una historia universal en sentido cosmopolita, con la divi
sin cultural herderiana de la historia en trminos de civilizaciones. El
inters de este relato es ver cmo Hegel mismo las selecciona y configura de
acuerdo con la idea de libertad. sta es examinada en cada civilizacin
tanto desde el punto de vista del grado de autodeterminacin de un pueblo
como de las personas. A modo de ejemplo, citemos un pasaje de la exposi
cin sobre la India. El "idealismo" que encontramos en la India existe
Sin concepto ysin razn, un idealismo regido por la mera imaginacin, sin li
bertad' un ensueo que toma su origen y su material de la existencia, pero
que todo lo convierte en cosa puramente imaginaria. (LFHU 11
Plan humano yplandvino
Un idealismo semejante se muestra incapaz de concretarse en institucio
nesslidas que breguen por la libertad, yportanto incapaz de hacer historia.
En los fenicios se hace un aporte muy interesante:
En e! nimo audaz de! marino se echa de ver el principio, segn e! cual el
hombre debe confiaren s mismo y obrar pors mismo Los babilonios y
los nmadas dependen de! suelo (. ..) El mar es el elemento inconstante,
donde los hombres se ven atenidos a su inteligencia, obligados a estar siem
pre alertas (. ..) ste es un principio totalmente distinto de! que consiste en re
cibirlo todo de la bondadosa naturaleza. Para la industria, la naturaleza cesa
de serun poder yes tratada explcitamente como algo someLdo, como algo a
que e! hombre da una forma adecuada a sus fines. (LFHUIl 378.)
La lectura de la narracin filosfica hegeliana supone el marco terico ex
puesto anteriormente. Pero es la parte ms atractiva de la obra. En los cursos
uni versitarios se la deja generalmente de lado por el hecho de que muchas
fuentes histricas de las que parte son ya obsoletas. Pero esa limitacin no
afecta el valor fundamental de esta narracin. Los breves pasajes citados bas
tan para dar una idea de la maestra de Hegel en describir la idiosincrasia de un
pueblo articulada en referencia al principio de la libertad. Una maestra compa
rable a la que muestra Montesquieu en El espritu de las leyes o Tocqueville en
La democracia en Amrica.
B. Filosofa e historiografa.
l. Tipos historiogrficos
Parte de las lecciones de Hegel estaban dedicadas a la historiografa. Pero
no slo por inters crtico yespeculativo a fin de ubicaren el conjunto la his
toria filosfica, sino tambin porque era un gran lector de historia desde su
juventud. Hegel realiza a grandes rasgos una caracterizacin de la historio
grafa ms conocida de su poca, enalgunos tipos fundamentales (cfr. LFHU
1511
1. La historia originaria (ursprngliche). Considera aqu a Herdoto, Tuc
dides, pero tambin a otros no tan antiguos. Estas historias estn escritas ge
neralmente por testigos partcipes directos de los acontecimientos que
241
.-.1
240
MW!1l H Sisto
comparten la mentalidad de la poca. Tienen cierta ingenuidad, pero a la vez
son por eso mismo documentos preciosos para comprender en forma vivaz
vivencias de la situacin. Y debido a estas caractersticas, leerlas da placer.
Aparte de esos grandes historadores ya citados, es comn que estn escrtas
por estadistas, como el caso deJulio Csar o, con respecto a la Edad Media,
por obispos. Valor especial tienen en ellas los discursos, que ingenuamente
dan cuenta de la mentalidad de la poca.
2. La historia reflexiva. Hegel subdivide este tpo, y la evaluacin de estas
historias es dispar. Son todas reflexivas porque entre el relator y los aconteci
mientos existe una distancia de tiempo y de mentalidad. El histOljado r gana
en comprensin y conciencia de los acontecimientos al verlos desde una
perspectiva ms ampla; pero su relato pierde as vivacidad y capacidad co
municativa de la mentalidad, tal como era vivida en prmera persona. No por
ello dejan de ser, en ciertos casos, obras maestras. Hay distintos tipos de his
tora reflexiva:
a) La historiageneral. Abarcan stas grandes perodos. La caracterstica es
la abreviatura. En una frase de un libro quedan condensados muchos acon
tecimientos histricos: pensamientos, acciones, sufrimientos, conquistas.
Pero son necesaras para una visin de conjunto, aunque tienden aser dema
siado sobrias.
Hegel llama pragmticas a las historas reflexivas en las cuales se apunta
a enfatizar los enlaces causales. Y tambin denomina as a las que tienen un
moralizante. Ambasson muy criticadas por HegeL Ellas pretenden sacar
enseanzas de la historia, calcando esquemas del pasado como si fuesen di
rectamente aplicables a las situaciones presentes. Pero el presente es siempre
novedoso.
c) El tipo critico de historia. En realidad no se trata de un modo de hacer
historia, sino ms bien lo que hoy denominaramos una teora crtica de ella,
muy difundida en ese momento en Alemania (LFHU 158). Son estos histo
riadores, como R. Niebuhr, los que reprocharn a la filosofa el ir a la historia
con apriorismos, y a ellos a los que Hegel les dedicar una amplia respuesta,
como veremos ms adelan te.
d) La hstOlia especial. Se ubican aqu tanto las historias de pueblos determi
nados como las del arte, la religin y las historias constitucionales. Son los rela
tos ms cercanos a la historia universal filosfica, porque dan un punto de vista
universal sobre elementos particulares, y favorecen una visin de conjunto.
242
.,1
1.
Plan humano y plan divino
presentada pod ra dar la impresin de que la historia filo
sfica es otro ti po ms. Pero no es as. La tarea de hacer histora lleva
ala necesidad de la consideracin filosfica. Veamos brevemente
2. Las proposiciones de la ciencia histrica
Aqu ya vamos ms all de lasLFHU. En ellas ms que desarrollado es alu
al acusarrecibo de un reproche que dirigen a la filosofa de la historia
algunos historiadores de su tiempo. Ellos sostienen que la filosofa al abordar
la historia tergiversa los hechos en [uncin de un esquema previo. Como
hemos visto, la Idea para Hegel no es una imposicin a priori sino que nace
de la consideracin de los hechos mismos y de la naturaleza de lo espiritual.
Incluso Hegel les hace notar lo siguiente:
El historigrafo corrente , medio, que cree ypretende conducirse receptiva
mente, entregndose a los meros dalos, no es en realidad pasvo en su pensar.
Trae consigo sus categoras yve a travs de ellas lo existente. (LFHU22.)
En qu consiste esta actividad del historiador, yqu supuestos implica?
En el agregado del 549 de la Enciclopedia de las Ciencias Filosficas (1830)
desarrolla la distincin entre inters subjetivo y objetivo que apenas enuncia
en las LFHU. Observa que, de hecho, de la infnita multiplicidad que se
ofrece como material previo para el relato, el historiador no slo debe forzo
samente seleccionar, si no que de algn modo esjustamente sa su tarea. Por
lo general, no nos interesan relatos hasta los nfimos detalles. La cuestin en
tonces se traslada al principio de seleccin.
Para comprender la distincin entre estos tipos de inters y cmo fun
ciona el inters objetivo como principio de seleccin, Hegel plamea la analo
ga con la actitud de un juez; ste debe ser imparcial con respecto a los
intereses de las partes, pero debe ser "parcial" con respecto al derecho y lajus
ticia. El historiador poltico no debe escribir la historia obedeciendo a inte
reses de poder, influencias, etc. Pero s apuntar al ideal de la historia de un
pueblo que es su constitucin en Estado, yste como realizacin de la
La evolucin en la libertad poltica es aqu el principio de seleccin. Al
respecto Hegel resulta categrico, pero (ieneuna gran virtud: dice de acuerdo
243
Martn H. Sisto
con qu criterio selecciona y est dispuesto a fundamentarlo. No es el caso,
segn su parecer, de muchos de los historiadores que le reprochan a la filoso
de ir a la historia con conceptos "a priori" (y da ejemplos). Cuando uno
analiza sus relatos, suponen muchas cosas ap1iori y sin fundamentar.
Incluso sostiene Hegel que ese principio de seleccin corresponde al in
ters genuino del lector cuando lee historia:
"Cuando tenemos ante la vista la lucha de los griegos contra los persas o el
duro dominio de Alejandro, nos damos muy bien cuenta de lo que nos inte
resa, que es vera los griegos libres de la barbarie. Nos interesamos por la con
servacin del Estado ateniense (...) Figurmonos que Alejandro fracasase en
su empresa. (. .. ) no nos sentiramos satisfechos. Tenemos en ello un inters
material, objetivo. La razn... se propone fines que interesan esencialmente
al espritu, al nimo, y que ya en la lectura nos mueven a la tristeza, la admi
racin o la alegra". [LFHU24.]
carcter inevitable del principio de seleccin se le suma el tipo de estruc
tura que tiene el relato, esencialmente teleolgica. Podr escribirse otra es
tructura; pero como mnimo, la narracin resultar muy aburrida:
Una historia sin finalidad alguna y sin juicios de esta clase seria solamente un
desahogo tonto de la representacin, ynoalcanzaria siquiera la categora de
cuento infantil, pues incluso los nios piden que los cuentos tengan un inte
rs, es decir, un fin establecido que se pueda al menos sospechar, yque los
acontecimientos yacciones guarden relacin con ese fin. (ENe 549n.)
Tanto la fundamentacin del principio de seleccin como la estructura
necesitan de la reflexin filosfica.
bien, si el filsofo no va con un mero apriori ala historia, pero tam
poco, como el historiador, es pasivo en su pensar: qu relacin hay entre sus
categoras y la realidad histrica? Que significa preguntar: en el mbito de la
filosofa de la historia, en qu consiste el punto de vista del llamado
lismo absoluto"?
Hemos visto tambin la dinmica del espritu en la cita anterior de las PFD.
Si la autoconciencia es un momento esencial tanto como la realizacin objetiva
en instituciones, y las diversas obras: cmo es ms exactamente la relacin
entre este tomar conciencia y las realizaciones objetivas, entre las cuales est el
Estado?
244
Plan humano y plan divino
Pero esto nos sugiere otra observacin. Ya con los ejemplos de Coln y de
Lu tero podemos constatar que la historia parece ser ms amplia que la histo
ria poltica. Cmo podemos caracterizar la historia en su total
Son estas "fisuras" que surgen en la exposicin de las LFHU las que
ron en los estudios de Hegel a otras investigaciones recientes, y que podemos
articular en la necesidad de poner como base de su filosofa de la historia el
concepto de historicidad, como veremos pronto.
Hacia una concepcin ms amplia de la consideracin
filosfica: Hegel
A. Historia e historicidad
Las LFHU, al menos tal como estn publicadas, no son una exposicin de
carcter especulativo. Conceptos fundamentales como el de espritu,liber
tad, Estado, no encuentran en ella una exposicin filosfica acabada. sta no
es una observacin externa: el mismo Hegel remite a otros tratados para la
comprensin de los conceptos fundamentales y aqu parte directamente de
los resultados. De hecho, como habr observado el lector, tuvimos que pro
ceder as para explicarlos. Veamos qu implicaciones tiene esto con un ejem-
clave: el concepto mismo de historia:
N o necesito decir lo que es historia, ni lo que es historia universal. La repre
sentacn general es suficiente y sobre poco ms o menos concordamos con
ella. Pero lo que puede sorprender, ya en el ttulo de estas lecciones, y
ha de parecer necesitado de explicacin, o ms biende justificacin, es que el
objeto de nuestro estudio sea una filosofa de la historia universal yque pre
tendamos tratar flosfcamente la historia (Discurso inaugura/de las lecciones
de/S de noviembre de
Quien ha tenido contacto con las obras escritas de Hegel, puede notar que
ste no es el mtodo hegeliano tpico
lO
En este texto, Que es un discurso aca
10 Retomo aqu, en fonna reelaborada, algunas de las sugerenciasde WalterJaeschke en los trabajos
citados en la Bibliografa (vase).
Ji
245
Martn H. Sisto
las da pordescl>l1
se lo entrega a la representacin popular, y
pasa luego directamente a mostrar el moti vo dellratamiento filosfico. No es
propio de Hegel los conceptos, es decir, separando la exposicin
del canten do, por un lado, de la exposicin del mtodo flosfico por el otro.
Con otros conceptos (el en la CIencia de la el esto en la FEN, para
citar dos de los conceptos conocidos de Hegel) es iustamente la
"qu es", lo que en crisis la representacin
desde el vamos, la misma pregunta, al tratamiento lUU:'OUCU Algo si
cuando Scrates en La
a Trasimaco qu es la jusricia.
Pero la gran pregunta es: qu es la historia? Yen las LFHU hay que supo
ner la respuesta ms que encontrarla. Es obvio que el filsofo no poda pro
ceder especulativamente en un discurso inaugural. Pero entonces no tenemos
que perder de vista esta observacin, esto es, que se trata un discurso, yno
considerar que, porque est publicado bajo la forma de libro, sera lo mismo
que si Hegel hubiese escrito sobre filosofa de la historia. De
testimonios que se conservan 1Iegel estaba en aos
por retomar toda la
Si al no encontrar una de historia en las LFHU,
a las obras porl pubhcadas, nos
encontramos con escasas y hermticas alusiones como las del captulo final
de la FEN, "El Saber Absoluto". En ellas la historia es un concepto ms bien
"recapitulador", el explicitarse de un itinerario recorrido, y esdefinidacon
expresiones como las siguientes:
El movimiento consistente en hacer brotar la forma de su saber de s esel
bajo que el eSDritu lleva a cabocomohisloria real.
o
El devenir que sabe, el devenir que se mediatiza as mismo, el espritu enaje
nado enelliempo.
NO resulta difcil entender por qu las lecciones [ueron ms populares que
estas nociones de la FEN. Pero estas escuetas definiciones historia de la FEN
Plan humano yplan divino
no dicen algo muy distinto que el 353 de las PFD citadoanteriomlente. Estas
definiciones nos permiten i r ms all
de hechos para pasara
espiritual mismo,
Historicidad
En las LFHU se habla de la historia universal yno de la historia a secas. Sin
embargo el problema de mtodo que veamos antes permanece Tambin
aqu se trata de una representacin habitual (todava hoy vigente: se siguen
escribiendo libros de la historia universal). Como suceda hasta hace algunos
aos, la "historias universales" tomaban por lo general como eje a
Sin embargo, la historia para Hegel excede el mbito de la historia "uni
,aunqueeste adjetivo pareciera ser lo ms amplio posible, Conviene
hablar ms bien de "historicidad", Para el filsofo la historicidad es la caracte
rstica de lo espiritual mismo
12
. Lo espiritual es esencialmente histrico.
Conviene citar in extenso un prrafo hacia el final de las Lecciones de Historia
de la Filosofa13, que expone con mucha daridad esta nocin, nos aclara an
ms la nocin de espritu ynos "conecta" con un filsofo al que ya dedicamos
un captulo:
refiere Hegel a las teoras
,en cuanto hIstricas, parecen pertenecer al pasado y
hallarse ms all de nuestra realidad Pero, bien mirada la cosa, se ve
que nosotros somos, lo somos, al mismo tiempo, histricamente [ges
[ . .J. La razn conciente de s misma que hoy consideramos como
patrimonio nuestro yque forma pane del mundo actual no ha surgido de irn
11 De hecho, en la exposicin sistemtica que consrtuye la Enciclopedia
(publicada en vida por Hegel, en adelante
246
247
A
-
Mar Un H. Sislo
t:
L"
proviso, en forma directa, como si brotase por s sola del suelo del presente,
sino que es tambin, esencialmente wesenllich) , una herencia y, ms en con
creta, el resulladodel trabaio de todas las anteriores generaciones del linaje
externa, la gran masa de recursos yaptitu
la convivencia social yla vida poltica son el
1t=1H::XlOnes, de la inventiva, de las necesidades y de la pena,
del ingenio, la voluntad y la creacin de la
travs de todo laque es perecedero y, por tanto, pasado, como una
Lo que hoy somos [ .. )10 debemos tambin a la
grada, segn la frase de Herder f... J
Pero esta tradicin no es solamente una buena ama de casa que se aemque a
guardar fielmente lo recibido para transmitirlo ntegramente a los herederos.
/. .. )
El contenido de esta tradicin es lo que ha creado el mundo espiritual. El esp
ritu universal no se est quieto; y es este espritu universal lo que nos interesa
examinaraquL Puede ocurrir que en una nacin cualquiera pem1anezcan es
tacionarios la cultura, el arte, la ciencia, el patrimonio espiritual en su conjunto;
tal pareceser, porejemplo,elcaso de los chinos, quienes probablemente se ha
llen hoy, en todo, como hace dos mil aos. Pero el espritu del mundo no se
hunde nunca en esta quietud indiferente [gleichgltige Ruhel. Esto reside en
su concepto simple; su vida es accin. Yla accin tiene como
teriaexistente sobre la que se proyecta y que no se
sanchar con los nuevos materiales que le aade, sino que, esencialmente,
elabora y transforma. Este heredar consiste a la vez en recibir la herencia y en
trabajarla. Pero, al mismo tiempo, esta herencia queda reducidaal nivel de
una materia prima que el espritu se encarga de metamorfosear. Lo recibido
se transforma de este modo y la materia se enriquece a la par que se trans
forma. (..J
vale tanto como decir que elcurso de la historia no nos revela precisa
mente el devenir de cosas extraas a nosotros, sino nuestro propio devenir, el de-
Ii La cita corresponde a la
I
tomos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, quinta reimpresin en castellano,
mitido algunas modificaciones en la traduccin de W
cativas el trmino alemn correspondier.te. Incorpor
Hegel (en cursiva). La de Roces se trata de una traduccin de la segunda edicin en alemn, de
I
1842, cuya preparacin estuvo acargo de Karl LudwigMichelet (efe Hegel Werhe, Band 18, Frank
fun a.M. 1971, pg. 20). Recientemente, la edicin crtica de las lecciones de la editonal Flix Mei
ner confirma la autenticidad de este texto, el cual reproduce un manuscrito de Hegel para la
11
248
Plan humano y plan divino
El pasaje es muy al que hemos visto de ya l remite en
forma explcita. Pero hay acentos de Hegel muy significativos:
1) antes que nada el carcter constitutivo de lo heredado histricamente:
la historia no es algo externo al observador, sino que lo constituye;
2) esta herencia, sin embargo, no es algo que determina a un sujeto abso
lutamente pasivo; cada generacin, a su vez, la reJormula con su trabajo;
3) por ltimo, el espritu universal no es una entidad que se sita ms all
de estas sino que ms bienes el conjunto de ellas en la medida
que forman parte, ensu laboryen su ser, de esa herencia.
La J.,('"fru";riA...ui
como la conciencia de esto mismo.
An falta precisar: tenemos una historia y retlexionamossobre esta
ria; pero esta reflexin no es meramente una constatacin, sino que
tiene influencia sobre el rumbo histrico, y por lo tanto nuestro ser. Hay
como una especie de mutua influencia entre "a"y 'b". Queda as ms claro el
significado de las definiciones de historia que daba en forma crptica la Feno
menologa. y tambin queda ms claro el concepto hegeliano de Espritu.
B. Las tesis fundamentales: progreso y providencia
dentro de la impronta inconfundible de Hegel. En si no un intento
de reelaborar lo transmi tido, tal como afirma su concepto de historicidad, que
no lleg a elaborarse del todo. Los espacios en blanco del manuscrito no esta
ban meramente destinados a llenarse con desarrollos y ejemplificaciones.
Era un intento que todava Hegel se encontraba en la fase de exploracin. Y
eso es lo que muestran las variaciones de las lecciones a lo largo de los cursos
preocupacin de Hegel hacia 1831 de volver a la parte terica.
-
249
1
MLI//l1l1f. S.\(o
Plan humano y plan divino
Resta fonnular dos preguntas, que hemos planteado a Herdery a Kant, y
que tenemos en la obra de Hegel material cierto y sufkiente como para respon
derlas: hay progreso para Hegel? A loya expuesto, aadimos a modo de res
puesta directa lo que seala Hegel en 10sPlincpios de la FilosoJadel Derecho:
Retomamos aqu la conjuncin de la idea de la providencia con los inten
finales del XVIll de los fenmenos en los cuales una
pllLluau de intereses egostas sirve sin saberlo a un inters objetivo
comn. Como sucede con otros conceptos, como hemos visto, tampoco es
Se plantea aqu la cuestin de la perfectibilidad yeducacin de/gnero humano.
en las LFHU donde encontramos una explicacin "tcnica" de la "astucia de
Lasque han afirmado esta perfectibilidad han vislumbrado algo de la natu
la razn". sta no se encuentra en la exposicin de su teologa, sino en el apar
raleza de! espritu, que tieneenel "concete a ti mismo" la ley de su ser,
tado "Teleologa", en la seccin "El Quimismo" en la Enciclopedia de las Cien
comprendido que al concebir lo que l es, el espritu se da una forma msele
cias Filosficas. All dice en el 209:
vada que la que constitua su ser. (Observacin al 343.)
Hay eJeclvamente progreso. Luego, hay providencia para HegeP Esto la saber], que e I fin subjetivo en tanto poder lo uerzaJ de este proceso en
el que lo objetivo se desgasta por friccin mutua yse supera, se detienefuera
Para aqullos que han rechazado este pensamiento, es esprituse ha mantenido
deellos [del Mecanismo ydel Quimismo 1yes lo que en ellos est mantenin
en cambio como una palabra vaca, ascomo la historia un juego superficial de
dose, es la astucia de la razn.
esfuerzos y pasiones casuales, loque ellos denominan meramente humanos. In
cluso cuando expresan la creencia en un gobierno superior con las expresiones
Con semejante explicacin se entiende porqu ha prevalecido la versin
"providencia" y "plan providencial", estas representaciones siguen siendo in
ms popular de la LFHU sobre el concepto de sta expuesto en la Enciclope
completas, en la medida en que declaran expresamente que el plan de la provi
dia. Conviene al menos citar la explicacin del traductor al castellano y co
dencia es incognoscible e inconcebible. (Observacin al 343.)
mentadorde la Encdopedia, R. Valls Plana:
Hay providencia tambin. y muy peculiar. La providencia se puede cono
Las propiedades fsicas y qumicas del objeto exterior se ponen al servicio de
cer porque es humana, es este trabajo por la libertad -tal como la entiende
los fnesdel espritu yas alcanzan su propio concepto y"libertad" porque su
Hegel-en todas las direcciones, transmitido con sus resultados de una gene
peransus lmites propios. Pero el texto aade, para explicar el significado de
racin a otra. Es un plan que trasciende al individuo particular, pero que no
la "astucia de la razn", un cierto desgaste por roce o frotacin que parece alu
trasciende a la humanidad en trminos generacionales.
dir, bajo esta imagen mecnica, a las fricciones especficamente humanas o
La pregunta por el mal, en un contexto semejante, pierde la fuerza de ob
quizs al antagonismo natural entre individuos yestados que Kant incluy en
jecin (aunque no la gravedad) que tena en pocas de Herder. La explicacin
la "insociable sociabilidad" de los humanos (. ..) Lo natural, con sus antagonis
que Hegel ofrece es la "astucia de la razn":
mos carentes de finalidad inmediata aparente, sera lo que despierta el esp
ritu. Es ms, ste, existiendo de suyo fuera del conflicto natural, vive de l.
La idea universal nose entrega a la oposicin y ala lucha, no se expone al peli
gro; pennanece intangible e ilesa, ene! fondo. yenva lo panicularde la
La vida espiritual surge como "chispa" de la friccin de lo natural, que
aque en la lucha reciba los golpes. Se puede llamara esto el ardid de la razn Ust
llega a un lmite. Anlogamente sucedera as en la vida espiritual comunita
der Vernunftl; la razn hace que las pasiones obren por ella yque aquello me
ria ysu lgica propia, fruto de la friccin "natural" entre los individuos. La as
diante lo cual la razn la existencia. se pierda ysufra dao. Pues el fen
tucia de la razn es una lgica ntima que rige la sociedad
frente alo universal. Los individuos son sacrificados
Hemos visto la nmanenCla del concepto de Espritu al de las generacones
yabandonados. La idea no paga pors el tributo dela existencia yde Est lejos de la concepcin de un Dios trascendente que "provee" a
dad; pgaloconlas pasiones de losindi'iduos. (LFHU83/84.)
los hombres. Las cripticas definiciones de "historia" de la Fenomenologa, como
la del 343 de los PFD, muestran al concepto de historia de la filosofa hege
250
251
11.1
~
meno tiene una parte nula y otra parte aH mlati\'a Lo particulares la mayora de
1\1<111111 Jr
liana radicado esencialmente en la dinmica del espritu. La
plan es Sich-Selbst-Metaphysik, metafsica de nuestrasobrasy de nosotros mismos
en cuanto generaciones. Lo que buscbamos "ms all de" est en nosotros,
en la dinmica de
De una sobre la historia considerada en el fondo como conjunto
de acaecimientos externos, tal como predomina en Herder y en Kant, hemos
pasado al concepto de historicidad, Un concepto que est presente de algn
modo ya en Herder, pero que Hegel lo coloca como dinmica interna yesen
cial de la vida espiritual.
La razn tiene una historia, a diferencia de lo que pensaba la llus[racin.
ste es un apone de peso del idealismo alemn, en especial de HegeL
An ms: en la historia puede haber "razn", tal como dice el ttulo que
Hoffmeister puso a la primera pane de lasLFHU: "La razn en la historia" (el
subrayado es mo, M.S.) [Die Ve rnunftin der Geschichtel. Hasta all podemos
conceder.
Pero que la historia sea racional es dificil de aceptar, al menos en cuanto la
filosofa nos pretenda revelar su secreto. O bien el mal y las graves
nes que padece el hombre tienen una razn de ser que escapa a nuestra com
prensin, y aun reconociendo el apone de estos autores a la formacin de la
sociologa como disciplina, en lo que concierne al Plan buscado volvemos al
pUnto de panida. O bien, si es todo es comprensible , se tratar de una racio
nalidad profundamente irracional. La mosofa posterior del siglo XIX explo
rar dramticamente estas posibilidades, y los acontecimientos del siglo xx
ms que la filosofa misma.
1
Plan humano yplan divino
Bibliografa recomendada
BRAUER, Daniel: "La filosofa idealstade la historia", en Flosofade la Historia. Enci
clopedia lberoamericana de Filosofa. Trona, Madrid, 1993.
HEGELG. E \V..
Hegel, 1830. trad. y notas de Ramn Valls Plana
satz]), sobre la base de la edicin crtica. Enzyklopde Wissens
chaften(l832-45), Band
-----Lecciones sobre la filosofa de la historia uni ve rsal , en 2 tomos (1837),
1946, Revista de Occidente Argentina, Buenos Aires. LFHU Es trad. de la ed. Lasson
de 1917. Esta versin fue revisada en su primera parte por]. Hoffmester(l955): Vor
lesungen berdie Philosophe de r Weltgesch ichie, Band 1: Die Ve rnunft in de r Geschichie ,
1994, Meiner, Hamburg. La ed. de Karl Hegel se encuentra en Vor-Iesungen berdie
Geschichteder Philosophie, (1832-45) 1996, Suhrkamp, Frankfurta.M. De la versin
en castellano de Gaos existe una reedicin en un solo tomo en Editorial Alianza.
----Vorlesungen berdie Philosophie der We/tgeschichte (1822-23), Nachsch
riften von KG.). von Griesheim, H.G.Hotho und EC.H.V von Kehler. Hg. Von K.H.
Jlting, K. Brehmerund 1 LN. Seelmann, 1996, Meiner, Hamburg.
----Fenomenologiade/espritu, (1807) 1966, FCE, Mxico. (Fen)/Phanome
nologie des Geistes 1996, Suhrkamp, Frankfurta.M.
-----Principiosde la Filosofa del Derechoo Derecho Natural y Ciencia
(l821)(PFD) 1975, trad.:]. LVermal, Sudamericana, Buenos Aires.l Gnmdlinien der
Philosophie des Rechts (1832-45) 1996, Suhrkamp, Frankfurt a.M.
jAESCHKE, Walter: "Die Geschichtlichkeit in der Geschichte", en
herausgegebenvonA.Arndt. K. R"lvH ()t1m"nr
-----Esplilue
252
253
... Donde se ejerce arte,
El "aporte" de Herder en 1774) Y sus ideas
(1784-1791)
Martn Si sto
1
... Dejemos de un lado toda la metafsica
y atengmonos a la fisiologa y a la experiencia .
hay sentido de
Herderescribe dos libros sobre filosofa de la historia, Tambin unafiloso
fa dela historia de la humanidad (1774) [en adelante Tambin una Filosofa... ,
TF en las citas] e Ideas para unafilosofade lahistoriade la humanidad (1784
1791) [en adelante Ideas). El segundo es muy extenso (la edicin castellana
tiene unas 700 pginas en letra chica), y fue publicado en partes separadas (4
en total). La primera parte deeste captulo de nuestro manual se concentra
en Tambin unafilosofa, la segunda en Ideas. Si tenemos en cuenta el volumen
de cada libro, la extensin que le dedicamos a cada uno no es proporcional.
He dado bastante espacio al primero, aun cuando ms que un lbro es un en
sayo. Sin embargo, Tambin unafilosofa contiene "germinalmente" (expre
sin cara a Herdery a Kant) las ideas que en la
o corregirn. Porotrolado,ancuandoambasobrassonlas
en lo que concierne a la filosofa de la historia de Herder, en las exposiciones
es frecuente encontrar el desarrollo de su filosofa casi exclusivamente cen
trado en Ideas. Para proporcionar otra ptica, entonces, no menos completa
en cuanto a los conceptos fundamentales, daremos bastante espacio al en
sayo inicial de Herder sobre el tema y en la seccin siguiente marcaremos las
lneas ms importantes de su segunda obra.
1 Este anculo fue realizado mediante un subsidio de la Fundacin Antorchas , a la cual agradezco.
L JL
255
a dos venientes de la
ambas, para
que escnbe la historia en
incremento de la virtud y la no esuna postura
para su teora las a disposicin.
de Voltaire 61), que
para generalizar un Juicio
MartnSisto
En nuestro libro hemos dado importancia a la filosofa de Herder. Es
que cuando uno lee estos escritos despus de haber accedido al menos ini
cialmente a la obra de Kant)' Hegel, como le sucede a la mayora de los lec
tores, resulta sorprendente notar cmo en la posicin de Kant est presente
de fondo la polmica con Herder, y cmo en la filosofa de la historia
Hegel se encuentran como inspiracin innegable varios leH motiv de la
sofa herderiana.
Tambin unafilosofa ... se publica en forma annima, debido probable
mente alasfuenescrticas que dirige al gobierno. El subttulo es Aporte amu
chos aportes del siglo. El "tambin", como aclarar aos despus, tiene Uf:
significado irnico y hace referencia a la multitud de ensayos que por esa
poca se publican siguiendo la nueva "moda" generada por Voltaire: la
sofa de la historia. El libro es esencialmente una polmica contra la
cin, en especial contra Voltaire yel despotismo ilustrado de Federico n. Pero
la crtica abarca tambin a Bossuet, Hume, Montesquieu y muchos Olfos. La
posicin positiva de Herder est expuesta en forma fragmentaria y consti
tuye, dicho sintticamente, un intento peculiar de mostrar que la Providen
cia de Dios gua elcurso histrico. ,
Inten tar sistematizar las crticas a la Ilustracin (I) y la cons
tructiva de Herder Cll). Como hemos dicho este opsculo tiene el estilo de un
ensayo. Sin embargo no por ello carece de densidad conceptual y de una n
lima conexin lgica entre las ideas. Es probable que a muchos lectores ac
tuales de filosofa la lectura de Herder les resulte fatigosa, como en su
momento le sucedi a Kant. Efectivamente, el estilo herderiano es muy par
ticular, combina los conceptos filosficos con metforas y un particular
vuelo literario. Por ello nuestra labor ser entonces la de subrayar ideas
fundamentales presentes y mostrar su estructuracin lgica. Nuestro estilo
ser sin duda ms rido, pero en favor de acentuar fuertemente lo que una
superficial de Herderpuede desconocer.
I. NO somos el centro
Creo que el impacto fundamental en el lector de hoy, al nOJear este en
es el de descu brir dichas hace ms de dos siglos, con mucha frescura,
las crticas a la Ilustracin que se escuchaban como novedosas en el silIlo xx.
El "aporte" de Herder en 1774, ysusdeas (1784-1791)
Herderse nic
ganla his
trica. Considera que la vertiente
Rechaza tambin la visin
algunos pasajes confusos de la
en su conjunto, y as deforma
(TF 62). Es importante
no religiosa. Para aclarar ms esta observacin, entre
tergiversaciones metodolgicas de la Ilustracin que se
ala nuestro autor.
defecto fundamental de la llustracin es su egocentlismo Este
egocentrismo da lugar, en la historiografa ilustrada, a un anacronsmo en la
consideracin de la historia, yse documenta en los siguientes errores.
En primer lugar, la I!ustracinjuzga moralmente pocas pasadas en
de sus estndares, toda vez que se dedica, con puritanismo
ingenuo, a "denigrar siglos enteros acusndolos de barbarie, de miserable
recho pblico, supersticin ynecedad" (TF Pero la historia nos muestra
otra cosa:
La naturaleza humana
mente (.,,), porlo tanto se
en que se eofrecen ocasIOnes para la virtud, la
una nacin puede tener, por una parle, virtudes de la ndole ms subhme
y por otra fallas grandes,
que sorpn
ideal de virtud, deducida uel
materiales de se disponan en su poca
la objecinfundamental aambas conentes es
plo
Ms all
Hece, no se en
del pasado, el movimiento
defectos.
sucede es qne
conla
256
257
1,,, "" \/\/"
Qu miserables eran los espartanos que utilizaban a sus Ilotas para la agricul
tura; qu brbaros los romanos que encerraban a sus esclavos en prisiones
subterrneas' [Herder evoca la lectura de los antiguos que hace la l!ustracin]
En Europa la esclavitud ha sido abolida (. . .) porque se calcul que los escla
vos costaban ms y que rendan menos que la gente libre. Nos permitimos
una sola cosa: utilizar tres continentes como esclavos, comerciar con ellos,
desterrarlos en minas de plata e ingenios de azcar" [TF 104].
Es ya el hecho mismo de comparar entre s pocas histricas, lo que consti
ruye para Herder un intento imposible, porque cada civilizacin tiene sus
propios patrones de e,,'aluacin. Cuando se pretende comparar, se torna in
evitable la proyeccin de preferencias personales oculturales por una determinada
poca. As sucede conWincke!mann: aunque segn Herderes uno de los me
jores historiadores de! arte antiguo,juzga sin embargo las obras de arte egipcias
de acuerdo con una escala griega. Lo mismo sucede con tantos historiadores
quejuzgan otras culturas con valores europeos (TF 40).
En la historiografa ilustrada, ensegundo lugar, e! anacronismo se conjuga
con una concepcin del conocimiento abstracta. Sus historiadores pretenden
abarcar lo que quieren conocer con conceptos que son meras generalizacio
nes. Aqu Herder tiene presente en especial a Montesquieu (TF 90), que con
conceptos como "monarqua", por ejem plo, engloba fenmenos polticos di
ferentes, situados en contextos culturales tambin muy distintos. Quedan
comprendidos bajo la misma crtica tanto la organizacin en cuadros y clasi
ficaciones (TF 54), como el intento clasificatorio de la Enciclopedia ("Filosofa
de dos ideas, e! asunto ms mecnico del mundo" TF 90). El motivo de fondo
es que las palabras generales no dan cuenta exacta de lo que nombran:
Se describe un pueblo entero, un perodo, una comarca a quin se ha des
crito: (. .. ) A quin se refiri la imagen descriptiva 7 A la postre no se hace
ms que sintetizarla en una palabra general de la que quiz cada uno piensa y
siente lo que quiere (TF 51).
Estas ideas no carecen de efectos antropolgicos. En el interior del hom
bre, esta concepcin abstracta genera un dLwlismo entre razn y sentimiento,
y un consiguiente debilitamiento de este ltimo:
El "aporte" de Herder en 1774, ysus ideas (1784-1791)
Esos razonamientos difundidos demasiado imprudente e po
drn haber o habrn debilitado realmente los sentimientos, los impulsos, b
acti\'idad vita!? (TF 91) ... la cabeza y el corazn estn separados; clcsgncia
damente el hombre ya ha llegado al punto de obrar no de acuerc!o con lo que
sabe, sino con lo qllequiere (TF95)
Por ltimo merece mencin especial la crtica al despotismo. Federico 11 de
Prusia se encuentra por ese entonces en su apogeo. Formado en la filosofa
francesa, hospeda en su corte al mismo Voltaire. Los avances en la adminis
tracin van a la par de una poltica cultural de afrancesamiento; a los oj os de
Herdery de muchos contemporneos, el gobierno de Federico II es e! adve
nimiento de "los filsofos de Pars" (TF 95) al poder
2
.
n. De cmo surgi Venecia
Tesis general
Para Herder hay progreso yhay Providencia y se demuestra que hay Provi
dencia principalmente porque hay progreso. Cmo losjustifica? Se impone
aqu una tarea no fcil de reconstruccin de la argumentaciil, debido al es
tilo de Herder. Pero tambin debido al tipo de empresa que Herder intenta
llevar a cabo, para lo cual advierte la necesidad de nuevos recursos metodo
lgicos, de los que todava quiz no dispone. Pues, del desafo de la Ilustra
cin, Herder acepta la exigencia de que las demostraciones sean sobre base
emprica y que estn al alcance de la mera razn. N o se aceptan expHcaciones
que cierran el problema remitiendo a Dios como justificante, sino que e! sen
tido de la demostracin es el inverso: "Se ve que el que trata el asunto es un
extranjero, que tanto podra ser musulmn como mameluco, para escribir
todo esto" (TF 70). Aqu se encuentra un motivo importante de la distancia
que toma de Bossuet: "Bossuet invent una hisLOria, pura declamacin y pr
dica y regisLro de fechas que super en mucho al sencillo]enofonte y a Tito
Livio" (07).
2 ste es uno de los tpicos donde se puede comparar la posicin poltica de Herdery la de Kant. En
la e\'aluacin de Kant sobre el gobierno de Federico lI, cfr. su ensayo Qu es la I1ustracin?y el ca
ptulo de este manual dedicado a Kant.
258
259
,\!li!/UI \J".(O
Al mismo tIempo, Herder no quiere adoptar
como el de Leibniz (aunque tomar los esquemas de la teora leibnziana de
mnadas para su concepcin de las ci vilizaciones). eso tambin est cerca
la actitud de la Ilustracin; a la exigencia "empirista" ilustrada le responde
gustoso con su vasto conocimiento de la historia. Lajustificacin de la
dencia ser entonces de tipo aposteriori, yse desarrolla en dos direcciones.
Un conjunto de reflexiones muestra la accin de la Providencia mediante
goras. El otro lo hace de modo conceptuaL
Comprensin mediante recursos alegricos
Las alegoras principales son tres. La primera es la del rbol (TF 109)
Cada pane del rbol alude a una civilizacin o nacin o pueblo. Las copas
frondosas viven de loque le dan las ramas ya su vez stas del tronco. ste
timo representa a la civilizacin fundamental; se encuentran genninalmente
en ella todas las instituciones indispensables para que la historia pueda pro
2
seguir (TF 7). La posicin tica que se deriva de esta alegora es la necesidad
deber del reconocimiento del legado. La vista desde la copa es ms amplia
gracias a todo el rbol que la Sostiene. Que todo este conjUnto forme una uni
dad fecunda, bajo la fignra del rbol, es decir, que haya posibilidad de legado,
aprovechar el esfuerzo de los pueblos anteriores, muestra al menos la po
sibilidad de progreso. Como nadie ha disei1ado esto y sin embargo responde
a una idea inteligente y benlka, muestra que hay Providencia.
ls edades de la vida es la otra alegOra. Si consideramos las etapas de nues
tra vida, llnase apoya en lo madurado por la anterior: la vejez, en laexperien
cia de la madurez, y as con las otras. Con esta metfora Herder da a
que hay progreso, porque la experiencia de civilizaciones
tener lugar sin el legado recibido. Volvienc!oa la
la madurez son ms profundos que los de la infancia y la
Perojuzgar, por ejemplo, lo actuado en la adolescencia con criterios propios
la madurez constituye un desenfque: en ese entonces nose tenan dichos
critenos, y para llegara estos criteros maduros se necesitaba la prctica, el
error de la etapa adolescente. Del mismo modo la conciencia
trca presente puede estar desenfocada con respecto las civilizaciones ante
(TF61, 30/31), tal corno sucede en la 11
El "aporte" deHerderen 1774, ysus ideas (l784-1791)
La tercera importante es la del universo, ysi bien remite a la Providencia
(Dios asiste a cada civilizacin ensu individualidad propia, no meramente
en funcin de otra), apunta sobre todo contra el egocentrismo "historiogr
fico" iluminista:
Mira el universo desde el cielo haSla la lierra qu es medio, qu es fin?Acaso
no es lOdo medio para millones de fines? No es lodo fin de millones de me
dios? La cadena de bondad todopoderosa yomnisciente est enlazada yen
tretejida mil veces; pero cada eslabn de la cadena es un eslabn ensu lugar,
fonna parte de ella y no se ve dnde ella est fijada. Cada uno tiene la ilusin
de sentirse centro; en la ilusin siente todo a su alrededor slo en la medida
en que ste proyecta sus ondas o rayos sobre ese punto (TF 1141l15).
Por qu utilizar metforas y no slo desarrollos conceptuales o encade
namientos lgicos demostrativos concluyentes? Podemos conjeturar al
menos tres motivos.
En primer lugar, porque noes posible. Pero no es posible no por defecto,
sino por la naturaleza misma de la Providencia. Como sucede con la metfora,
la Providencia tampoco se impone, sino que deja un margen de libertad al re
conocimiento.As pasa en las relaciones humanas cuando alguien nos hace un
favor sin acentuar el hecho de que 10est haciendo. Por ello, este aspecto ex
cede a la teora historiogrfica: es un reconocimiento que le corresponde a
quien asiste a los hechos, sin obligarlo desde el puntode vista lgico, sino ms
bien moralmente. Vuelvo a subrayar, para evitar equvocos superficiales: Her
der no pretende que la historiografa llegue a conclusiones sobre la Providen
cia. Lo que si exige es que la ciencia histrica no deforme los materiales yla
historia para negar la Providencia o impedirsu libre reconocimiento.
En segundo lugar, estas alegoras nos ofrecen un modo de pensamiento
alternativo, que nos pennite descubrir los supuestos no cuestionados de la
historiografa luminista.
Sin embargo, por ltimo, una confrontacin con la ciencia de la poca
muestra que las alegoras no son pura metfora. Herder utiliza analgica
mente los esquemas tericos de la biologa yde la cosmologa de entonces, si
guiendo el precepto metodolgico de basarse en sus demostraciones en la
mera razn. Slo que, como sei1ala Palti en el trabajo citado en nuestra biblio
grafa, esas ciencias estaban en un momento critico desde el punto de vista
epistemolgico, a diferencia de lo que suceda con la matemtica yla fsica,
j
260
261
MartnSislO
KanLAun
la filosofa de esos recursos. Pero
teniendo presentes estas observaciones, el texto -un poco
tor acostumbrado a la rigurosidad conceptual, como le suceder a Kant con
la obra posterior de Herder, Ideas-, se revela cargado de referencias a teoras
cientficas y adquiere as un inters nuevo para el lector.
Aludo brevemente, para dar un ejemplo, a la teora biolgica. Tanto para
la alegora del rbol como la de las edades, Herder toma de la biologa los es
la teora preformativa. El preformismo sostena que todos los ras
rganos de un ser vivo
clulas iniciales
3
. Cuando
tiene analgicamente que en l ya estaban contenidas las
aqu instituciones en sentido general) fundamentales para la su penrivencia
de la civilizacin "Ser humano, hombre, mujer, padre, madre,
hijo, heredero, sacerdote de Dios, regente y padre de familia tena que for
marse all para todos los milenios" (TF 29).
Demostracin mediante desarrollos conceptuales
a) Que hay progreso
Herder sostiene que hay progreso pero no proporciona con exactitud el
De acuerdo con el texto engeneral, podemos entenderlo como la
respuestas alas necesidades. Esta evolucin en las res-
realizaciones mIraestructurales con las que estn
aclarar que en el paso deuna civilizacin a otra, este progreso
con prdidas y que no consiste en un aumento de la felicidad. la idea de
cidad es inmanente a cada civilizacin.
recien
el!.
262
El "aporte" de Herder en 1774, y sus ideas (l784-1791)
acicate del progreso es el encuentro entre las necesidades y el medio
geogrfico concreto en el que deben abrirse paso. Este encuentro (y desen
la bsqueda de soluciones, que van desde la respuesta a los
hasta la a las necesidades de organizacin,
convivencia civil yexpresin Se progresa slo en la medida en que
el medio geogrfico estimula.
El Egipto no tena prados naturales; e! habitante tena que aprender, pues, la
agricultura. Cun fcil se haca ese difcil aprendizaje gracias al Nilo fertili
z::idor
l
El Egipto no tena haba que aprender a construir con pie-
existan suficientes yacimientos de piedra: e! Nilo resultaba cmodo
para e! transporte. Aqu altura lleg e! arte! El Nilo desbordaba; se requeran
rL:>c.,.,.ilo.c rllrll1l.'>C " ..... 'n""IDC" r"111rl>'1...loc De cuntas rnane
ras se estaba apegado a la ganizaciones des
arroll esa gleba! (TF37/8).
Esenesas prcticas tendientes a satisfacer las necesidades donde concre
tamente se generan los valores morales. El cosmopolitismo, por ejemplo,
naci con los fenicios:
y aunque e! fenicio visitara a las naciones no precisamente por
naci una especie de amor internacional, de cosmopolitismo, de derecho de
de! que naturalmente no poda saber nada una tribu encerrada (TF 41).
encuentro entre necesidades y medio geogrfico,junto con los valores
, espritu del
sino ms bien un modo de
nado "genio" (TF 121), que tie todas las expresiones de la ClvllIzaClon en
cuestin: " ... el espritu penetra hasla en las instituciones y costumbres ms
insignificanres ... " (TE 81). ESle concepto de "espritu" tiene sus races indu
dables en la obra de Monrescuieu. Pero en Herder este se vuelve de-
todos la existencia de un pueblo. y constituye
de
263
J
f\LJlttll '<1,,11)
Dada la inevitable remisin a
presentes-la
guerra" en Irak, y los Unidos, que
parados con la Roma de hace dos mil aos-, vale
con e! caso de los romanos:
Virgilio los describi en contraste con los griegos (. .. ): Tu regere imperio popu
Romnnp mpmpntn (:;n";A,, \ll 851: 'T, romano, recuerda de imponer tu
idealiz el valor de los romanos (. .. ) el
N oremos cmo este pnncipio es la clave de una
La disposicin magnnima a prescindir de la voluptuosidad, la molicie e in
clusive de las diversiones ms delicadas ya obrar en pro de la patria; la re
suelta valentla heroica de no precipitarse ni de arrojarse al peligro, sino de
esperar, meditar, preparar y obrar, la marcha inconmovible sin dejarse ame
se llamara obstculo, la resolucin de mostrarse ms
grande en la desgracia yana finalmente, el gran
plan siempre mantenido de no conformarse hasta (J1lf>
nada menos que al mundo entero (TF 48).
y aun as, los romanos no son la gran simpata de Herder, al contraro,
dada su predileccin por las diferencias y lo especfico: "se haba dado e! pri
merpaso para destruir los caracteres nacionales de cada una, para echarlas a
todas dentro de un molde nico que se llamaba 'pueblo romano'" (TF SO).
nuestro filsofo dehE' hacer esfuerzos para poder incardinarlos en el
; romanos le trae a Herder problemas tericos:
donde dice que no se puede hablar "ni de ventajas o desventajas, sino
slo de efectos" (TF SO). De tal modo, que la utilidad concreta de Roma la re
conoce slo en el desarrollo del derecho de gentes y, sobre todo, en la situa
cin postromana: "Todas las naciones construyen con estos escombros o
sobre ellos un mundo enteramente nuevo de lenguas, costumbres, tenden
ciasypuehlos"
en arma tan negativa a su propia
antes Que nada porque el re-
El "aporte"de Herder en 1774,ysus ideas (1784-1791)
Por otra parte en ningn pas la cult ura podido retroceder, no ha
podido ser por segunda vez lo que haba sido la primera. La ruta del destino
es como hierro; el escenario de ese tiempo, deese mundo ya haba des
aDarecido: los fines, cualesquiera que ya haban pasado. Acaso el da
llegar aserel de ayer? Y puesto que el avance de Dios en las na
se podrn provocar r ~ " " ' v ' < > " ' ' ' '
les mediante esfuerzos humanos?
Esta imposibilidad de retorno estar claramente presente en la UIU:'Ulld
la historia de Hege!, pero tambin en la de Kant, en su concepto memoria
colectiva, tal como veremos en e! captulo correspondiente. El motivo de esta
"irreversibilidad" es fundamental, porque est relacionado con el concepto
Sugenio "ya dijo todo laque tena que decir. Su impresin sobre
tiempos ya se ha traducido, ya se ha gastado y la vana yace vaca
y destrozada" (TF 121)
Los actores de la historia son los hombres, pero estos ltimos en la
medida en que participan de un determinado espritu, es
minada civi Iizacin. Difcil entender hasta qu puntoy en qu proporciones
los hombres pueden influir en el transcurso histrico. Es como si a ellos les
correspondiesen sus intereses y sus acciones hasta la mediana escala, pero e!
le corresponde a Dios.
pero LUIl:;'IUCl
tropolgico, yen esto piensa muy parecido a
cristianismo protestante de cuo pietista:
. probablemente el hombre siempre seguir siendo hombre, segn la analoga
de todas las cosas, nada ms que hombre. rigura anglica y diablica en el
hombre( ...). El hombre un ser intermedio, arrogantey timido,
lecesidad, desfalleciente en la inactividad y voluptuosldad,
doble puede ser modificada de mil maneras y casi tiene
las caractersticas de! progreso. Pasemos entonces al actor prin
264
265

b) Que hay Providencia
Los factores enumerados noson suficientes para explicar, ni la continuidad
histncaa pesar de la cada de las civilizaciones, ni determinados fenmenos
histncos fundamentales para la conservacin de la especie humana, como los
que veremos a continuacin, ni el progreso mismo. Hay factores que clara
mente implican a hiptesis de la Providencia.
En primer lugar, la ubicacin geogrfica misma es providencial, en la me
dida en que eSlmula el desarrollo de las capacidades humanas y los valores.
Es ms, la sucesin concreta que se dio para el gnero humano (geografa de
Oriente, de Egipto, etc.), muestra cierto carcter providencial al favorecer
una progresin en la madurez del hombre, como tambin el hecho de que las
primeras zonas geogrficas fueron decisivas para generar las instituciones
bsicas de la civilizacin. En esa primera poca "todas las primeras cont in
gencias pueden ser consideradas tambin como disposiciones de una provi
dencia maternal tendientes a desarrollar un delicado germen dual de la
especie entera" (TF 25). La constatacin del carcter providencial de estas
circunstancias que hace Herder es extensa y remitimos al texto.
Otro fenmeno que es necesano destacar es que determinados momen
tos decisivos en la evolucin en la respuesta a las necesidades nofueron pla
neados por el hombre y, sin embargo, muestran unafecundidad incomparable.
Hay una racionalidad que trasciende los planes de la razn humana:
obien fueron acontecimientos tan grandes, lanzados al azar, diramos, que
excedan a toda fuerza y posibilidad humana ya los que los hombres casi
oponan y cuyas consecuencias nadie imaginaba como plan pre
meditado; o bien fueron pequeflascontingencias, ms bien hallazgos que in
ventos, aplicacin de algo que ya se tuvo durante mucho tiempo sin verlo y
sin usarlo, no fue ms que un simple mecanismo, un nuevoanificio, una ma
niobra lo que modificaba al mundo
Herder da tres ejemplos de este fenmeno. Uno fenmeno de la con
formacin de ciertas ciudades Que de esas islas haya surgido Venecia, yque
sus caractersticas geogrficas hayan tenido tanta incidencia en el desarrollo
del comercio la poca (TF83); o bien que desde la incipiente Roma haya
la "cabecera del mundo" (TF83) sin que nadie hubiese calculado su
El "aporte" de Herder en 1774, Y sus ideas (1784-1791)
lugar estratgico para el mundo de ese entonces, es digno de asombro y signo
a favor de la Providencia.
Otro ejemplo, ms elaborado tericamente, es la Reforma Protestante.
Lo que incitaba cualquier refonna no eran sino insignificancias que jams tu
vieron desde un principiad plan monstruoso que cobraron luego. Par el con
trario, muchas vecescuandose trazabade antemano un plan grande, humano,
autnlcamente meditado, fracasaba. Todosvuestros grandesconclios, empe
radores, reyes, cardenales yseores del mundo jams lograrn cambiar algo,
pero Lutero, ese monje tosco, ignorante, s lo lograr. Ylo conseguir paniendo
de cosas insignificantes de las que l mismo no prev el alcance... (TF84).
Pero ms interesante es la teora preseme de fondo en la posicin de
Herder:
Cuntasveces se haban levantado Luteros semejantes y haban sucumbido!
Se les haba tapado la boca con llamas yhumo, o bien su palabra no encontr
un ambiente suficientemente libre para retumbar. Pero ahora es primavera;
la tierra se abre, el sol caliemaysurgen mil plantas nuevas. Hombre,cas con
tra tu voluntad, nunca has sido ms que un pequeo instrumento ciego. (. . .)
85)
De nada sirven los esfuerzos indivdualessi los tiempos no estn madu
ros. Es una poscin que en especial Hegel elaboracin terica. Si nos
atenemos a las explicaciones de los grandes cambios histricos que da Her
der,la reforma de Lutero, tal como es expuesta en la cita anterior, parece ser
en su flosofa el prototipo del cambio histrico.
Como ltimo ejemplo podemos citar el efecto de ciertos inventos, en espe
cial la imorenta y la
Se inventa la imprenta. Y cunto cambia el mundo! ( .. .) Todos saben leery
todos los que saben leer se ilustran. Quin puede calcular las re
voluciones en todos los continentes producidas por una pequefla aguja en el
mar? Se descubren pases mucho ms grandes que Europa (TF87).
Nuevamente aqu lo ms interesame es la teona de base: si los tiempos no
son propicios, lo que en otras circunstancias podna tener un enorme efecto
---'
266
267
MarlnSsto
pasa aqm desapercibido. Que esa coincidencia entre el invento y el tiempo
propicio se d, nos habla de la Providencia. Pues esos inventos
por lo general no son ms que simples invenciones mecnicas, conocidas
parcialmente desde hace mucho tiempo, con las que se jugaba y que de
pronlo, por una ocurrencia, fueron aplicadas de un modo determinado que
modific al mundo (TF87).
Otro factor imposible de reducir a explicaciones naturalistas o planes hu
manos es el fenmeno de la increble continuidad entre una civilizacin y otra,
despus de destruCCIOnes terribles:
.. . el destino volvi a darle cuerda c..) al gran reloj que se haba detenido
Como rechinaron sus engranajes! (TF 78) El azar o ms bien la fuerza bruta
que obra libremente se agot en las formas pequeflasde la forma grande, que
difcilmente poda haber sido imaginada porun poltico. Caos enque todo ten
da a una nueva creacin ms elevada sin saber cmo, con qu figura (TF 81).
Herder tambin afronta la gran objecin a la Providencia que es el pro
blema del mal. Nuestro filsofo considera que el mal no tiene fundamentos
absolutos como para constituir una objecin definitiva. Muchos fragmentos
de la historia nos muestrac., o bien desgracias ypenas que son ocasin para
un nuevo rumbo, o bien defectos propios de una cultura que lugar, sin
embargo, a beneficios paralelos para la humanidad. Y vimos el ejemplo de
Roma. Los males que los hombres cometen son considerados a veces como
circunstancias aprovechadas por la Providencia misma para otro bien:
Lo que menos quiero hacer es defender las etemas migraciones populares ylas
devastaciones, las guerras y hostilidades feudales, losejrcitos monsticos, las
pereglinaciones, las cruzadas. Slo las quiero explicar, hacer ver cmo en todo
alienta un espritu, cmo hay fermentacin de fuerzas humanas... (TF 78).
Explicar no quiere decir justificar. La pregunta acerca del malsuflido per
sonalmente queda en el interrogante, que la ciencia no da respuesta, ni la fi
losofa de la historia.
Hay ciertos fenmenos que s podemos encontrarles una explicacin
compatible con la existencia de la Providencia. Por eemolo, Herder conS1
268
El "aporte" de Herder en 1774, ysus ideas(1784-179l)
hay casos en que los vicios generan valores y virtudes: "Cunto les
de Europa a los fenicios engaadores y vidos!" (IF 43): con
ellos, por ejemplo, el cosmopolitismo va de la mano de! afn de lucro
5
A veces los males son considerados, sorprendentemente, como circuns
tancias generadas por la Providencia misma
... ahora lleva a los brbaros a que aniquilen la literatura del mundo emero,
la biblioteca de Alejandra (casi un continente que desaparece) y ahora los
trae para que mendiguen y obtenganun pequeflo resto de literaturay lo im
porten a Europa por un lado totalmente distinto, por caminos que nadie
haba soflado ni deseado. c. .. )Todo es un gran destino no pensado por los
hombres, no esperado ni provocado por ellos (TF 84) .
Herder llega a su afirmacin ms chocante: 'Tambine! curso de la Provi
dencia llegaasu destino pasando por millones de cadveres" (IF 134). La ex
presin es lamentable y ha sido citada en varias ocasiones para atacar la
posicin de Herder, como una teora capaz de justificar atrocidades. Pero te
niendo en cuenta e! contexto, su filosofa de la historia claramente no lleva a
esa conclusin. Lo que intenta mostrar es que, a pesar de todos los males que
vemos, en la historia terrena hay sin embargo un designio divino, y que la
existencia de semejante designio se puede afirmar por la razn, aunque sea
inescrutable en su sentido exhausti va: aun cuando no llegramos a ver la in
tencin ltima (. .. ) aun cuando no la vislumbrsemos ms que a travs de los
orificios y las ruinas de las escenas aisladas (If 62).
El problema del destino humano individual queda resguardado en parte
el hecho de que cada cvilizacin tiene en s su propio centro de felicidad, y
en l se realizara. Esta respuesta no es totalmente satisfactoria. Pero se ve que
el alcance de! libro y Herder mismo lo admite. La filosofa no
agota los grandes interrogantes, y su tarea, en parte, es no pretender cerrarlos
arbitrariamente.
En sntesis, por qu la razn puede afirmar que en la historia hay Provi
dencia?: Porque en la realidad histrica se dan ciertas coincidencias inteligentes
beneficiosas no planeadas porel hombn:. Estas coincidencias nos hacen pregun
l_
269
1
:1
1I
1I
1\'1<1 I lJIl\/\CO
tar por una finalidad ms amplia y suscitan la esperanza de que tambin lo
negativo tenga una funcin positiva en la totalidad, oal menos, que noseala
ltima palabra.
c) El tipo de causalidad
Aun cuando Herder no lo trata como tema aparte, en lo que hemos ex
puesto se encuentra presente una concepcin de la causalidad histrica.
Aqu trataremos brevemente dos problemas: 1) qu tipo de causalidad es
predominante en la historia; 2) cules son los agentes, y si son colectivos o in
dividuales.
Herder habla en trminos de ''fermentacin'' y denomina el tipode causa
lidad que corresponde a su concepto de espritu ya los fenmenos colecti
vos. El individuo puede generar grandes cambios, como vimos con Lutero o
con el fenmeno de ciertos inventos, pero slo en la medida en que el sus
trato de las circunstancias lo permita, es decir, si estn dadas ciertas condicio
nes. La Providencia acta indirectamente, ya sea a travs de la fermentacin
(pues lo que hace es "plantar una semilla", de acuerdo con el esquema del
preformismo), ya sea a travs de lo fortuito. En cada acontecimiento concu
rren muchas causas, imposibles de enumerar por completo: " ... se ve que la
formacin y el progreso de una nacin siempre esslo obra del destino, re
sultado de mil causas concurrentes, de todo el elemento en que viven ... " (TF
93). Herder rechaza las explicaciones histricas que pretender encontrar "la"
causa; que concurran muchas causas significa que siempre hayalgo,en la ex
plicacin de un evento, que se nos escapa. Considera que hay perodos espe
ciales en los cuales las fuerzas estn maduras para un cambio, y basta un
detalle para que hagan eclosin, como hemos visto con el caso de los inven
tos y la Reforma Protestante.
Se puede hablar entonces deuna causalidad "espiritual". En el transcurso
histrico hay una causalidad materia! que est dada por el encuentro entre
necesidades y medio geogrfico. ste es el tipo de causalidad fundamental.
Por el contrario, no hay causalidad "ideal", en el sentido de que los cambios
histricos hayan sido generados por las ideas de los intelectuales o de los pro
yectos de los polticos:
270
El "aporte" de Herder en 1774, ysusideas(1784-1791)
En rigor las ideas nunca dan ms que ideas; algunas dan claridad, exactitud y
orden en el pensar, pero eso es todo lo que se puede contar con seguridad.
Pues el modo en que ha de mezclarse todo eso en el alma, 10 que encuentra en
lo que debe modificar,la fuerza y la duracin que debe teneresa trans
formacin y finalmente la manera en que debe mezclarse e incorporarse en
las mil circunstancias y articulaciones de la vida humana, tanto msde toda
unapoca,detodoun pueblo ... (TF93).
Los diferentes saberes, a diferencia de la concepcin abstracta de la Ilus
tracin, son un tomar conciencia sistemtico y esclarecedor de las distintas
prcticas. Y stas nacen, como vimos, del intento de responder a las necesi
dades en un medio geogrfico determinado.
Acaso le has enseado alguna vez a un nio a hablar con la gramtica filos
fica? Le has enseado a caminar con la ms abstracta teora del movimiento?
Acaso se ha tenido, se ha podido o debido explicarle el deber ms fcil o ms
difcil por medio de una demostracin de la tica? (TF 34).
Hay, por ltimo, una causalidad teleo!gica que podemos detectar frag
mentariamente. Las civilizaciones llevan adelante todas sus labores en fun
cin de la felcidad de sus miembros. Pero la finalidad ltima de esta
causalidad, en lo que a la historia en su conj unto se refiere, no la conocemos.
lII. La comprensin histrica
es quizs unode los grandes aportes de Herder a lahistoriografa. Lo
propio de lo histrico es lo individuaL El historiador experimenta "lo inefable
que es la peculiaridad de un hombre, lo imposible que resulta expresar distin
tamente lo distintivo, tal como ste lo siente y lo vive" (TF 51). La referencia vale
tambin para el carcter de una nacin. Se trata de "aprender, madurar lenta
mente, de penetrar profundamente antes de juzgar" UF89), con "conoci
mientos polvorientos y detallados, en que en cada caso debe ser tratado y
juzgado como lo que es" UF 90), en profundo contraste con los mtodos
ilustrados, que pretenden saltear la fatiga de una labor ineludible: "Para qu
trabajar, sondear afanosamente en su profundidad, como en un stano? Se
razona" (TF90).
~
271
1
Martn Sisto
de esta labor que podramos llamar de "invemario", comprender
una determinada civilizacin requiere adems tres condiciones. En
una cierta -'impata previa con lo estudiado: "para sentir en un solo
sentimiento y un gesto a todas [las caractersticas de una
para encontrar una palabra cuya plenitud permita imaginar o
(TE51).
Para Herder podemos hablar de conocimiento en la medida en que con e!
concepto se genere el sentimiento correspondiente. L1 mera informacin no
es todava conocimiento. Esta idea es aqu slo aludida y la desarrolla en su
Del conocery del-'ientr del alma humana (1778, pero que comienza a
borardesde 1774). Conocer lo histrico requiere entonces recuperarno slo
la idea, sino tambin el sentimiento correspondiente que generaba en los con
temporneos. Slo as se puede comprender e! valor para ellos de una pala
bra (TE 52) es la segunda condicin. As sucede tambin con las obras de
arte:
Estas estatuas colocadas por vosotros sobre pedestales en 105 cammos, pue
den transformar en griego a cada transeme para que las mire como tal, que
las sienta yse identifique con ellas? Difcilmente, Esas poesas, esas hermosas
arengas al modo tico pueden crear el clima de la poca en que estas poesas
yarengas producanmlagros? (TF96).
L1 tercera condicin es la de entender las realizaciones de una civilizacin
en uncin de la intencin perseguida al realizar sus obras:
querido griego, pretendes que esas estatuas [Herder se refiere a lasegip
tengan qtle ser nada menos c...) que modelos de las bellas artes de
acuerdo con tu ideal, llenas de encanto, accin ymovimlemo, de todo lo cual
nada saba el o lo cual ni responda a su finalidad. Eran momias, re
cuerdos de padres muertos oamepasados, con toda la precisin de sus rasgos
tamao, de acuerdoacien reglasestablecidasa las que estaba sujeto
el muchacho, es decir precisamente sin ningn encanto, sin accin, sin mo
vimiento, en postura yaciente con las manos y los cargados de paz y
muerte, en el ideal de su intencin (TF 40).
272
1Ji.
IJ"
El "aporte" de Herder en 1774, ysusideas(l784-179l)
IV Observaciones ulteriores yconclusiones
Lo que Herder observa a la Ilustracin parece no aplicarlo a la Ilustracin
misma en cuanto momento histrico. Prcticamente no valora nada. Aun as,
Ernst Cassirer llega a sostener la interesante tesis de que la crtica que
realiza a la concepcin unitaria de razn, y con la cual se separa de la poca, no
constituye una ruptura violenta con el siglo de las Luces, sino que justamente
es de la Ilustracin misma de donde obtiene los recursos para su posicin:
La superacin de la ilustraCIn por Herder es, realmente, una autosupera
cn, significa una de esas derrotasen que se hace ms clara quizs su victoria
yen la que logra uno desus ms resonantes triunfos espirituales [Lafilosofa
de la Ilustracin, 260].
Dejo al lector, despus de todo lo expuesto en este captulo del manual y
los anteriores, la tarea de evaluar si la tesis de Cassirer es sostenible.
Es probable que la ausencia de valoraciones de la Ilustracin se deba a
que, despus de todo, Herder se siente parte responsable de su propio mo
mento histrico y considera que su tarea es ms bien la de marcar los lmites
y corregir direcciones. A esto se suma que el presente histrico se caracteriza
por serun proceso todava abierto y por lo tanto es difcil captarlo en todo su
alcance: "Nos aproximamos a una nueva escena, aunque ms no sea que
descomposicin" 138). Y con esta afinnacin tocamos tambin el pro
blema de! futuro. Sobre l tiene Herder una esperanza genrica, pero aclara:
"Mi misin no es vaticinar",
y menos vaticinar cul podra ser, ser y casi tendra que ser el nico sustituto
y la fuente de nuevas fuerzas vitales en un escenario tanto ms amplio; de
dnde un espritu nuevo podra sacar y sacar toda la luz y la disposicin hu
mana hacia la cual aspiramos ( ... ) Sin duda hablo de tiempos muy lejanos
an (TF 139)
Es claro que las afirmaciones a favor de la Providencia necesitan una
ms sistemtica, que en este ensayo no est. Por qu entonces
estaba tan contento Herder de su "aporte"? L1 cuestin est en e! objetivo. Se
ala en el Prefacio de su obra posterior Ideas, .. que su ensayo Tambin
11
273
MaJ(I/ISis/o
losofa ... es slo "una hoja volante [en fliegendes Blatt, un panf1eto,
una aportaCIn a aportaciones, provista tambin de figura propia". Es decir,
el objerivo de ese ensayo es fundamentalmente la propaganda. Tambin Vol
taire con su filosofa de la historia haca propaganda6 AqU en esta obra de
Herder se trata de mostrarl/ue tanto la versin escptica como la progresista de la
Ilustracin se basan enfundamentos dbiles, simplificaciones, prejuicios, etc. Her
der buscaponer en crisis esas posiciones.
Aos despus comienza a redactar una filosofa de la historia que consti
ya un tratado. Veamos al menos brevemente algunos aspectos impor
tantes de la continllirbrl y la evolucin con respecto a ideas expuestas.
La providencia en la naturaleza yen la historia:
Herder II (1 784) Y las reseas kantianas
Con la nllhlir-:>ri
la r
rInli11111 entramos en el terreno
Kant 7. La nica
l
msima primera
perodo precrtico
s
, es decir antes
miento de Kant que se documenta en su
largo de la obra Herder ignora absolutamente esta
cada tres al10s atrs por Kant, su antguo y admirado profesoren
Que la cita sea del perodo anterior a la Crtica difcilmente sea casual, aunque
en la interpretacin de este hecho se pueden hacer conjeturas muy variadas.
Por los comentarios del crculo de conocidos, Kant habra considerado que
Thc completc ()! Vo[ai re, Imroductjon. Institut l'l Musc Voltairc,
TomnlO PreSS.1969
Introductioo a.H. I3rurnfi!t) p.1 +: "He wished ro \\Tri te a work which \\T,)uld be both JO effective
Jlleceofplopaganda and objctiw account of ancient hisrory".
7 La discusin entre Kalll excede su poca. Hoy en da sonrecollociblcs sus posiciones
respCCIiVJSen HcrmenuticJ (efe porecmplo I3raucr, D.. "b
f[l1solb ideahsrJ de la hi'lara" en la Histori<l, Enciclopediu 1I1C!llIlIllCliCi.lI10 de FilosrU'ia
T1'c1lt:1, vladnd, 1903, p. 87). De ah u!1oue imponantesdc la rcconslruccilin de CSLJ
hislrica
Ml1istOlia natural v tt>nrl,1 OPrlt>Y/l1 ri",1 r;h),... /1 755).
274

El "aporte"de Herderen 1774, ysusideas (1784-1791)
la de mayor difusin de suobrasedeba asu viejo alumno
9
Esta
cha de Kant quizs explique una cierta animosidad en las resel1as a Ideas de
Herder. Desde el Dunto de vista metodole.ico.la mca posicin en la que
convergen ambas no razonamientos
"metafsicos", como reza el As
Quien desee slo
corto; mas yo creo que stas, separadas de
naturaleza, son un viaje por los ares que raras veces llevar a buen
(Ideas,
y es esto, como vimos antes, lo nico que Kant rescatar en su resel1a. Nos
concentraremos en algunos temas fundamentales de esta extensa obra
Herder, no sin mechar nuestro comentario con a reseas
que Kant sobre la misma.
l. La finalidad sin fin
Enesta obra, Herder desarrolla explcitamente sobre bases cientficas una
de la historia que intenta mostrar que Dios interviene a favor del
En las obras filosficas del siglo XVlll sobre filosofa de la historia, la
de sostener el obrar de la Providencia en la historia se apoya en el
de que la Providencia acta en la naturaleza. Si aqu no la encontra
mos, la tesis de la Providencia en la historia prcticamente se derrumba. Para
como veremos ms adelante, resul la
la Providencia en la natu
raleza. mA"irifm cosmolgica como la de la na
turaleza terrestre se encuentran a la
vida humana. Comienza con una ,,"Vr\,","U"
luego al reino vegetal,
naturaleza. En
arrollo de las facultades hasta llegar al
9Esti Emilo, "La [[osofa kantiana de la historia" (Kant), 1958, Buenos
Aires, p.l3.
275
/d1111/.)I\(0
El "aporte" de Herder en 1774, y sus ideas (1784-1791)
Herder habla de "progreso" en la Naturaleza. El ttulo del captulo IIJ reza
'Todo el engranaje de fuerzas y formas no es retroceso ni estancamiento, sino
progreso". El concepto no est definido, pero contextualmente podemos enten
derlo como la evolucin desde las especies inferiores hasta llegar el hombre. La
f ; ~ ~ l ; , . j ~ . , . l de todo este proceso naturales el florecimiento de la humanidad, en
lt:IlUIUa sta fundamentalmente en trminos de capacidad racional, libertad y
belleza (Ideas 145; tambin aqu falta una definicin explcita de humanidad,
aun cuando Herder era exigente con Kant respecto del trmino "gnero "). Se
trata -de acuerdo con una interesante expresin- de una "finalidad sin fin"
(Ideas 145): "Quin puede decir, entre los mortales, que alcance ohaya
zado la imagen pura de la humanidad que en l se esconde?"
En todo este desarrollo, la intervencin de la Providencia se ejerce al co-
Cuando se cerraron las puertas de la creacin, los organismos ya elegidos
existan como caminos y puertas determinados en que en lo sucesivo las
zas inferiores habran de moverse)' segui r desarrollndose en los lmites de
la naturaleza. Ya no se generaron nuevas formas; pero se modificaron y trans
formaron por obra de las mismas fuerzas inferiores, ylo que se llama orga
nismo no es propiamente sino una gua que las conduce a una formacin ms
elevada (Ideas 136).
fuerzas ya tienen en
latente una finalidad C"guaque las con
duce").
En el organismo del hombre hay dos elementos que lo distinguen especfi
camente de los dems seres y de los cuales deriva todo el desarrollo
posterior. El primero cssu posicin erguida. Toda la constitucin fsica yorg
hombre apunta al surgimiento de esa posicin (Ideas 94). yde esa posi
se deriva la casi totalidad de las caractersticas humanas especificas. Depende
de ella, po r ej emplo, que el hombre haya desarrollado ms la vista que el 01 fato.
:lesarrollo del olfato, pare! contrario, es propio del animal que est cerca del
suelo. Tambin, gracias asu postura erguida "e! hombre tiene unas manos l
bres y artsticas, instrumentos idneos para las manipulaciones ms delicadas
y para buscar constantemente ideas nuevas y claras" (Ideas 106). Y as otras de-
El sentido de la explicacnes totalmente la postura er
guida sejustifica argumentativamente slo por la finalidad.
El elemento especfico es el "divino don del habla" (Ideas 107):
"Slo mediante el habla se unifican vista y odo yaun la sensacin de lodos los
sentidos" (Ideas 108). La posicin erguida es condicin necesaria
para que surja este don (Ideas 107,109). Aqu entra la Providencia
por eso es don divino. La constitucn orgnica del hombre favo
rece tambin la libertad (Ideas 110), entendida como capacidad de dominar
los instntos ydirigirlos: Herder seala fenmenos como e!
el vientre materno, e! mayor desarrollo de! hombre se da en la caUt:La. ,
renca de los otros animales, y que los primeros sentidos en desarrollarse son
los ms delicados, es decir la vista yel odo.
Este tipo de explicaciones llaman sin duda la atencin. Pero es que el pro
psito principal de Herder consiste en argumentar a favor la Providencia
no mediante una teora metafsica, sino mostrando sus huellas en la realidad
y podemos ver que es una argumentacin bastante "materialista" o al menos
muy inmanente a la naturaleza. Herder habla del Creador, pero en trminos
ms bien del "paso de Das en la Naturaleza, Idel las ideas que, de hecho. nos
expuso el E terno en la serie de sus obras" (13).
El filsofo tambin observa cmo los hombres, al perseguir sus propsitos in
dividua/es, lIevana cumplimientosin saberlo la intencn de la naturaleza. Ha
por ejemplo de la juventud del hombre y la tendencia a la
procreacin:
dulcemente gozad de nuestra poca
l
Pero sabed que con
ello no realIzaris vuestros pequeos gratamente oblHmdas. el
mximo deshmio de la naturaleza" (Ideas 48)
Otras veces la naturaleza realiza sus fines por de la hostilidad entre
crcaturas:
la Naturaleza juguetea yse ejercita en derredor de los hombres
en la mxima diversidad de disposiciones y organismos. los
modos de vida y los instintos, encendi la hostilidad entre las especies, a
pesar de que todas esas aparentes contradicciones parecen llevar a un En
(Ideas
Estas dos ltimas citas son fundamentales.
pareceran de la ornalidad kantiana v no lo son. de Kant al fe- La
276
l
277
MmlnSisto
nmeno los matrimonios en la introduccin scbreel
tema, Idea de una historia universal en su
antecedente en la primera cita:
los matrimonios e..) parecen, ya que la libre voluntad humana tan
grande influencia (. .), no estar sometidos a que pudlera permi
timos determinar con anticipacin su nmero y, sin embargo, las tablas esta
dsticas anuales de los grandes pases nos muestran que transcurren con
arreglo a leyes naturales constantes, no menos que los cambios atmosf ricos
que, siendo imprevisibles singularmente, en su conjunto consiguen mante
ner en un curso homogneo y constante el crecimiento de las plantas, el curso
de las aguas y otros fenmenos naturales.
idea de Kant sobre el antagonismo que genera la Naturaleza en fun
cin de un fin, presente en el princi pio cuarto de dicho ensayo! pierde origi
nalidad ante nuestros ojos si tenemos presente la ltima cita que hicimos
Herder. Pero quiz tampoco Herder es el pionero al respecto; se trata ms
de tpicos que eran parte de la discusin de la poca. Se busca compren
der determinados fenmenos sociales en los cuales lo que nace como inten
ciones particulares de los hombres, conforma un proceso en principio
benfico que tiene una racionalidad propia independientemente dichas
intenciones iniciales. De este modo estos procesos benficos, dada la inteli
gencia en ellos presente, son atribuidos a la Providencia, a Dios.
Al menos por estas obras, Herdertienesobre la realidad y los seres que
bitanel mundo una mirada positiva. Apunta a captaren cadacosayen cada
proceso la bondad y belleza que presentan, ysta essu actitud epistemolgica
base, como hemos visto anLes con el principio de laslmpata. AdemS para
Herder, sin esta positividad como hiptesis, ser difcil conocer. Sin
el riesgo de nuestro autor es que a veces esta positividad lo lleva, al menos en
Ideas! a pretender expl icar todo. Por ejem plo, cuando sostiene que hay mo
mentosen que el hombre padece lerriblesmales debido a que la Naturaleza
todava progresa. Es el caso los terremotos, yVoltaire vuelve a la escena:
... como la naturaleza no se detiene nunca en su tarea, y me.nos an la des
cuida o relarda a favor de un favorito, lasolidHicacin y formacin ulterior de
la tierra, su fuego interior, sus inundaciones y todo cuanto con ello se rela
ciona, tenan que seguir su marcha durante mucho tiempo y a menudo, aun
El "aporte"de Hcrdcren 1774, y SUS ideas (1784-1791)
,
cuando vivieran ya hombres en la tierra. (..). En la actualidad, las convulsio
nes de esa especie enorme son menos frecuentes (...) Eran impropias de un fi
lsofo las imprecaciones que casi como una blasfemia diriga Voltaire a la
divinidad a causa del terremoto de Lisboa. No nos debemos nosotros mis
mos ytodo lo nuestro, aun nuestra morada, la tierra, a los elementos' Si stas
despiertan peridicamente y reclaman lo suyo obedeciendo a leyes naturales
que siguen actuando; sucedera otra cosa que loque tena que suceder
segn las leyes eternas de la sabidura y del orden f (Ideas
Difcil encontraren estas lneas una explicacin satisfactoria para quien
Uf: ser queridc en el terren1oto, yel problen13 se
dible para todos nosotros con el terrible maremoto sucedido en el ndico re
cientemente (diciembre de 2004). Semejante explicacin nO hace sino irritar
an ms una posicin como la de Voltare. La gran pregunta que surge, entre
otras, es: Providencia para quin? El reclamo del filsofo francs apuntaba
a una exigencia humana que no se conforma con ese lipo de elucidaciones.
Herder concluye la "explicacin" con un corolario que tendr su recepcin
bastantes aos despus, como veremos ms adelante. Aqu ya no se limita a
la naturaleza y entramos en el terreno de la historia:
Al igual que en una naturaleza llena de cosas mudables se hace obligado el
movimiento, as resulta tambin obligada la decadencia, naturalmente
Pero ese cambio jams afecta a lo interno de la naturaleza, la cual, superiora
toda ruina, cual ave fnix resurge siempre de sus cenizas y florece con remo
zadas fuerzas. Ya la formacin de nuestra morada y de todos los materiales a
que pudo dar lugar, tiene que prepararnos, pues, para la caducidad y muta
cin de toda la historia humana; es lo que vemos cada vez mejor con cual
quiervsin ms aproximada (Ideas
Muchos aIlOS ms tarde encontramos esta cita:
Una nueva vida surge de la muerte. ste es un pensamiento que los orientales
su pensamiento ms grande, y desde luego el ms alto
de su metafsica (. ..) la imagen del fnix, de la vida natural, que se prepara
eternamente su propia pira y se consume sobre ella, de tal suerte que de sus
cenizas resurge una nueva vida rejuvenecida y fresca (. ,,) El
del espritu no es un simple retorno a la misma figura; es una purificacin y
elaboracin de s mismo.
I
I
279
278
l
Ajtl!fJn '11',11)
Naturalmente que la teora aqm presente es una ms elaborada y con
otros conceptos ideolgicamente diferentes, Pero esta ltima cita es las
Filosofa de la Historia Universal
lO
de Ji hay que buscar una
explicacin muy fundamentada para no deducir que Hegel al dar leccin a
alumnos tiene presente por momentos en sus introductorias el
texto.1 y T
En los ltimos captulos de esta pnmera parte ele Ideas, el autor :>V:>L1t:w:
las fuerzas fundamentales que mueven a la realidad humana son de n
dole espirituaL Herder las postula mostrando la insuficiencia, en diversos
casos, de las explicaciones meramente naturales, L1 accin de dichas
puede ser captada slo en sus efectos,
en que actan es
capa al acceso de la observacin humana, La relacin
fuerza
recibe en Herder un examen relativamente complejo. l apunta a mostrar
si no podemos hablar de una referirnosal organsmoen que
acta, no por ello podemos afirmar la caducidad de dichas fuerzas una vez
que el organismo perece, Este desarrollo es, de paso, uno los fundamentos
para postular la inmortalidad del alma v el deslinn del homhrp individual
De la alegora a la ciencia: nuevos problemas epistemolgicos
y crticas de Kant
captulo aruenor hemos subrayado cmo, en la naciente
historia, la bsqueda de una explicacin ms inmanente de la
a desarrollar nuevos recursos metodolgicos yepistemolgicos, En eSle apar
tado nos concentramos en este aspecto, que es en donde converge el ncleo de
la discusin entre Herdery en lo que' atane a filosofa de la
Herder haba comenzado c1libro propugnando la
ualitates oCCl1ltas
1
i en la eXD!iC:lCi()n d" ('le fenmenos, y termina esta
unin de almaycuerpo (frica. ,
Band 6, Deutsche
El "aporte" de Herder en 1774, ySUS ideas (l784-179l)
mera parte postulando fuerzas espirituales incognoscibles, pero detecta
bles en sus efectos, en el organismo humano. Determinar si es incoherente
o no con su anuncio inicial, implica todo un elaborado desarrollo. Pero la
aparicin, en las explicaciones, de estas fuerzas, permite que aun el nico
mrito que Kant reconoca al libro, quede reducido al mero reconoci
miento la intencin, la cual, segn la resea kantiana, slo encuentra
consuelo "en el fecundo campo de la poesa":"" ,este recurso [a fuerzas es
incognosciblesl sigue siendo metafsico e, inclusive, muy dog
mtico, aunque el autor repudie la Metafsica, porque as lo quiere la
de Kant 100)". y si Herder no hizo la ms mnima alusin a la Critica
de la razn pura, al menos ahora escuchar alguna de sus enseanzas, La di
ficultad su ex alumno para llegar a la determinacin de las causas
mases perfectamente comprensible, Esas "Ideas""" .son tan exorbitantes
que la razn tiene que retroceder con espanto ante ellas, lo cual no se lo de
bemos imputar, sin embargo, a nuestro autor, sin ser injustos" (Rcscade
Kant 101),
est que dichas ideas son entendidas dentro del marco terico kan
tiano, Pues como dice el comienzo de la Critica de la razn pura,
La razn humana tiene, en una especie de conocimientos, el destino particu
lar de verse acosada por cuestiones que no puede apartar, pues le son pro
puestas por la naturaleza de la razn misma, pero a las que tampoco puede
contestar, porque superan las facultades de la razn humana,
Las alegoriasen la nueva obra de Herder no son tan numerosas, y el autor
recorre con asombrosa erudicin las investigaciones cientficas de su poca,
Predomina la explicacin tdeolgica, Y arriesga en dichas explicaciones can
de conjeturas, El filsofo combina conclusiones cientficas con
ralizacionessobre la base de inducciones no muy completas, juntoa poesa
y distintos tipos de especulaciones, entre las cuales probablemente algunas
sean intuiciones geniales, El tono de fastidio de la resea de Kant a esta pri
mera parte se debe en especial a la raltaesta claridad metodolgica que en
cuentra en el libro y el modo que tiene Herder de expresarse, Muchas
observaciones, que revelan lo fatigoso que para Kant resultaba este
gan a una irona pesada, como sta:
281
1
1
280
Martn Sisro
"Dejemos que el crtico del bello estilo filosfico o, en ltima instancia, el
investiguen, por ejemplo, si no hubiese sido mej ordecir: 'no
slo el da y la el cambio de las estaciones, modifican el clima' que,
como en la pgina 99: 'no slo el da y la
biantes estaciones, modifican el clima'" (Resefw de Kant 109).
La crtca de Kant no se encuentra slo en la resea mencionada. Pero ser
quiz la ltima vez en que haya referencias explcitas de uno a otro filsofo en
sus obras. De all en ms habr mutuas referencias crticas sin nombrarse, y
queda a la tarea de los estudiosos, y por qu no del lector, reconstruir toda
esta polmIca
ao siguiente, luego de la aparicin de la segunda resea crtica de Kant
a la segunda parte del libro de Herder, escribir un ensayo, Comienzo
la histOlia humana, que intenta tambin especular sobre el surgimiento
la historia humana. Casualmente advertir al comienzo:
"Puesto que las conjeturas, (...) slo se deben anunciar como ejercicios con
cedidos a la imaginacin -acompaada por la razn- con fines de recreo y
salud del nimo, pero no como ocupacin seria, no se podrn medir con una
historia establecida y acreditada, en cuanto documento real, sobre aconteci
mientos cu yo examen descansa en fundamentos muy distintos a los de la
mera filosofa de la naturaleza Justamente por eso, yporque aqu me arriesgo
a un simple viaje de placer, solicito que se me permita emolearun docu
mento sagrado como carta para dicho viaJe ... n (1
Para nuestro asombro, Kant tomar como punto de partida la Biblia yno
la ciencia. Pero lo hace por motivos metdicos, no religiosos, aun
Kant tambin es creyente. Si tenemos en cuenta lo expuesto ms arriba sobre
Herder, podemos notar que la eleccin no es ingenua. En efecto, para Kant,
en estos dominios donde la ciencia todava no ha entrado con
de un supuesto de la tradicin yver a dnde nos lleva, que dar
por segura una cadena de presuntamente cientficas.
Si no queremos vagaren medio de conjeturas, tendremos que ponerel prin
cipio en que ninguna derivacin realizada por la razn humana,
de causas naturales antecedentes, podra deducir, a saber, la eXistencia del
hombre, considerada, como es natural, ensu pleno desarrollo, es decir. inde
282
J..
El "aporte" de Herdercll I 77f, Y "" "l.. , t I m'l I 1') 1\
pendizada de los cuidados maternales (. .. ) "supongo la la P;IICI.IIIIIIIl,III.'
a un clima siempre dulce. Y, lo ljlllI,,'.II'I.1
es ms, la considero como ya habiendo dado un grandioso paso en 1;\1 Llblll
dad de servirse de sus fuerzas; luego, no parto del estado porcompll'lo sal
de su naturaleza. En efecto, si yo tratara de llenar tales huecos, que
presumiblemente abarcaron largos perodos de tiempo, le ofrecera al lector
conjeturasen exceso y demasiado pocas verosimilitudes. Portanto, el primer
estar erguido y hablar (Gnesis 11, 20) (l18).
"Postura erguida" y"habla": exactamente los dos elementos especfi cos
que ya 1terder atribua al ser humano. "Ideas" que ya Herder haba expre-
Kant dice lo mismo pero con un carcter epistemolgico totalmente
[erente. Sin embargo escenoqueenellibrode Herderno se encuentra una
fundamentacin epistemolgica sus investigaciones tal como presenta
Kant en sus tratados. Evidentemente Kant es en este aspecto un ejemplo no
table en la historia de la filosofa. Pero hay que admitir que Herder, si bien lo
hace solamente de pasada, presenta s algunos principios sobre los cuales se
su filosofa. Por ejemplo en el captulo: "Comparacin de diversas
fuerzas orgnicas que actan enel animal", sealaseis, entre los cuales se en
cuentranlos siguientes:
l. Donde una accin en la naturaleza, debe haber una causa que acte
( ... ); 2. Nadie puede trazar un lmite all donde una accin evidente puede
de una fuerza existente y clondeya no haya de serlo( ... ) 3. Donde
se ejerce arte, hay sentido de arte que lo ejerce ( ... )4. Puede haberen la crea
cin muchos medios de los cuales no sepamos absolutamente nada por care
para ellos ...
y ahora ms all de la polmica con Kant, la clave de comprensin de la
empresa herderiana quiz se encuentre sintticamente expresada en el p
rrafo que sigue:
Porqu suponer, pues, paradojas indemostrables. completamente contra
dictorias, cuando la complexin del ser humano, la historia de su especie y,
como me parece. toda la analoga de la organizacin de nuestra
tierra nos conduce a otra interpretacin? (Ideas
283
MartfnSisto
Desde el punto de vista epistemolgico, Ideas muestra un esfuerzoconsi
de rabie por exponer los resultados cientficos de la poca en vistas auna interpre
tacin filosfica de la historia, Esta interpretacin es el resultado de una
reflexin aposterior, tal como subraya Herder, pero tambin una hiptesis o
perspectiva que influye en la direccin de la investigacin, La interpretacin
contiene un momento tico: en las argumentaciones que niegan la Providen
cia ve Herder ms una voluntad prefijada que la fidelidad a los resultados
la ciencia, Yla hiptesis de la Providencia, para Herder, permite respetar ms
la totalidad de datos a disposicin que las teoras que la rechazan. ste es el
intento de Herder, al que le seguirn otras tres panesen los siete aos siguien
tes. Nos detendremos slo en un punto, muy importante para la filosofa de
la historia, en especial s tenemos en cuenta la recepcin hegeliana posterior.
3. La "cadena" de la tradicin
ao siguiente (I 785) se publica la segunda parte
libro. Indirecta
mente dirige crticas al escrito de Kant, como veremos en el prximo cap-
Haremos mencin aqu solamente a un concepto central de esta parte:
la tradicin, uno de los ejes de polmica sobre el cual se dividen las aguas
entre conservadores y progresistas (a ello se deben las comillas en el ttulo de
este apartado) pero que a menudo se pasa por alto en la discusin a fondo,
Para Herder, la fundamental accin de la Providencia en el nivel ya no na
tural sino histrico, se manifiesta en la tradicin, (anto que seala: "He aqu
el principio de la historia de la humanidad, sin el cual no existira tal historia"
(Ideas 260). Para nuestro ftIsofo, la tradicin es antes que nada un hecho, que
ms all de nuestras ideas, no slo no podemos colocarnosfuera, sino que desde el
vamos estamos conformados por ella:
Mientras el hombre permanezca en compaa de los hombres no puede sus
traerse a esta cultura formativa o defom1ante; la tradicin se apodera de l, in
forma su mentalidad y sus miembros, Cual sea la tradicin y la
del hom bre, tal ser su forma definitiva (Ideas
Es ella la que nos permite hablar de historia de la humanidad como un
todo (Ideas 260), de "la" Historia. y es ella la que nos permite pasar de laani
EI"aporte"deHerdcrl"ul-n'l, y,",I.I",,11 1111 11"11
malidad a la humanidad progresivamente (Ideas 260) POI di, 11111, ,1 l.
fuerzas orgnicas, la tradicin es uno de los principios de la d!'LIIII'
toria (Ideas 261).
La filosofa de la historia que sigue fielmente la cadena de la tradicin es, por
lo tanto, la nica verdadera historia de la humanidad, sin la cual todos los
acontecimientos del mundo no son ms que humo o fantasmas espantosos.
(. .. ) Slo la contnuidadde la cadena formativa sabe ordenar tantas ruinasen
un conjunto donde, si bien desaparecen las figuras humanas, sobrevive vic
torioso el espritu de la humanidad (Tdeas 265).
urea cadena de la cultura que enlazas toda la tierra y lOcas a travs de todos
los individuos hasta el trono de la Providencia, . ,! (Ideas 266).
Difcil negar el valor de la tradicin en estos aspectos. El problema crucial
est en determinar cul es el principio crtico que permite modificary corregir la
tradicin, de modo que noseaslo una "cadena". La filosofa de Herder est
probablemente en condiciones de responder a esta pregunta. ms all de
su respuesta nos conforme. Pero hasta aqu llegamos en nuestra exposicin.
Nuestras referencias textuales a Herderen lo que respecta a la tradicin tie
nen otra motivacin ms. Es que Hegel parece seguir casi paso a paso estos
prrafos de Herder en sus clases de filosofa de la historia. "Casi". comovere
mos en el capitulo sobre la filosofa hegeliana.
En 1787 se publica la tercera parte de Ideas, y en 1791la cuarta, formando
en su conjunto un libro de unas 700 pginas de erudicin. Slo a las dos pri
meras dedicar Kant una resea. Ahora pasemos ya a los aspectos construc
tivos de la filosofa kantiana de la hisLOria, y dejamos Que el crtico sea en
adelante Herder.
284
285
1\11111111.)1\/0
Bib liografa recomendada
HERDERJohann Gottfried: Filosofa de la Hisioriapara la Educacin de la Humanidad,
1950 Trad.: E Tabernig, Nova, Buenos Aires. La traduccin estricta del lit ulo
tendra que ser Tmbin wJa(ilosofade la hstOlia. (TF Introduccin de Eugenio b(:
ciarell "Sobre Herder y el nacimiento de la conciencia histrica". La traduccin es
tricta del ttulo debera ser "Tambin una Filosofa de la Historia para la Educacin
de la Humanidad". As ("TF") la hemos citado en este captulo, porque la diferencia
como vimos es importante.
-----Enalemn: Auch dne Philosophie der Geschichte ZLlr Bldung del' Mens
chheit Beitragzu viden Bctra.e.en des ]ahrhunderls, (1774) 1990
una (ilosu{ade la historia de la humanidad, (1784) 1959, trad.:
J. Rovra Armengol,
-----Enalemn: ldeen zur Philosophie derGeschichte del' MenschIH'it,
geben von M. Bollacher, Deutsche KlassikerVerlag, Frankfurt a. M. 1989 (Band 6von
J. G Herder Werke) La edicin posee valiosos comentarios de Bollacher al texto.
En cuanto a la bibliografa referente a la polmica entre Herdery Kant:
Ki\'H Immanuel: Filosofa de la Historia, 1958, BuenosAires, trad. de E. Esti.
Dicho volumen contlene una introduccin de Esti donde habla de la polmica. De
al!I hernoscitado los siguientes escritos:
la abreviatura "Resea de Kant", el escrito: "Sobre el libro "Ideas
para una filosofa de la historiad!' la humanidad" de]. G. Herder";
------'Comienzo verosmil de la hlstoria humana";
.----En alemn se encuentran en: Kant I.:
Reclam,
Sobre HERDER:
BERUN, lsahia Vicoy Herder. Dos estudios en lahistoriadelas ideas. (1960) 2000, trad.,
Carmen Gonzlez del Tejo. Ediciones Ctedra, Madrid. sta de Berlin es ya una ex ..
El"aporte"deHerderenl74,ysusidea,(11H1 11'11)
posicin clsica, no slo de la masora de b historia sino de la
su conjunto. c\ su mismo advierte que no se trata de una exposicin integraL
sino que se concentra en lo que Berlin Juzga Tl1soriginal de la filosofa de Herder, en
van contra la pnncipal corriente del pensamiento de su
poca, que Berlin son el populismo, el expresionismo y el
"La metfora de la vida". la filosofa de la historia de Herdery losdesarro
!los desiguales en las cienClas naturales de la ilustracin tarda", enAporas: tiempo,
historia, sujew, nacin, ley, 2001, Alianza, Madrid-Buenos Aires. El sub
dice mucho del contenido de este artculo. Como hemos anticipado en
entre otros temas, hace justicia a la Ilosofa de Herder,
ll..) (1 o.:: 2na pai:ecc .:..:c ;: Te-
cursos no legtmos en el mbito filosfico, se trataen realidad del intento de intro
ducir esquemas conceptuales del mbito cientfico dentro de la filosofa de la
con el intento de llegar a mayorrigoL As lo que parecen proble
la filosofa de Herder, son en realidad herencia yreflej o de los pro
se baten lasciendas naturales incipientes de la poca.
favorece una relectura muy interesante de la obra de Herder
287
286
Hermenutica e historia
Esteban Lythgoe
l. Particularidades de la hermenutica
La voz griega henneniasignifica primariamente 'expresin (de un pensa
fue ampliamente utilizada porla filosofa griega con distintasacep
ciones. Sin embargo, la expresin 'hennenutica'como tal no aparece antes del
siglo xvIl,y slo promediando el sglo xx, cuando dejdeconcebirsec omouna
ciencia de las reglas de interpretacin y reivindic el estatus de filosofa primera,
lugarde privilegio que ocupa actualmente en el pensar filosfico. Junto
conesta evolucin de este concepto, tambin se ha modificado su relacin con
la historia. En sus orgenes intent proporcionar herramientas para cerrar el
abismo abierto por el paso del tiempo en la comprensin de nuestros ancestros.
En una segunda etapase busc en ella los fundamentos epistemolgicos de la
historia como ciencia. Finalmente, en tanto filosofa primera ha intentado cons
tituirse en el fundamento de todo conocimiento histrico.
Quienes se dedican al estudio de estas temticas comparten tres supuestos
fundamentales. El primero de ellos apunta a que toda expresin refiere a un sen
que alguien quiso exteriorizar. De hecho, se podria decir que el enunciado
es algo secundario, un derivado, que depende de lo que Agustn dio por llamar
el verbum interius. Esta postura distancia a la hermenutica ele las posiciones fi
losficas ms logicistas que sostienen la autosuficiencia de los enunciados
posicionales. El segundo elemento que distingue a estos filsofos es el sealarel
que existe entre lo que se pretendi decir y la palabra concreta. Una vez
dicha, la expresin pierde su contacto con el contenido de la palabra interior, lo
que la vuelve pasible a distorsioneselebielo a la ambigedad, la multiplicidad de
sentidos, o laclistancia cultural que separa al autor delintrprete. En la medida
en que lo que prima esel verbo interioryno la expresin, se vuelve necesario re
comprensin mediata, que lo reconstruya y verifique. El tercer su
puesto compartido es la existencia de una relacin formal entre lo individual y
289
Esteban
intuitiya de ll) md \'idual, como condicin de po
interpretacin. Mientras la hermenutica considera que este
crculo es virtuoso, logicistas lo ven como vicioso. su primerplanreo
por GeorgAnton F riedrich Ast (177 6-1841) hasta nuestros das ha variado os
tensiblemente. La tearia hermenullca del siglo XlX conceba a la relacin
entre el todo y lo individual como
dose en la comprensin completa
el contralio,
lgica
;U<:'::>LU::> nos: que: esLt lf
mino defina Una corriente filosfica, como tampoco un rea de incumbencia en
comn. Quienes utilizanesle trmino para calificar sus investigaciones pueden
diferir primeramente en sus races filosficas. Entre Otros encontramos herede
ros de la tradicin fenomenolgica existenciaria, como ese\ caso de Gadamer y
Rcoeur, continuadores del pensamiento de Dilthey, tal como
Bollnow, filsofos crticos de las corrientes
como Ron)!, y ha basado en la ontologa de N.
de Betti.
corno una herrarnienta o ins
para comunicaryordenar nuestra aprehensin previade la
t;allUdU. Slo porque hemoscomprendido la naturaleza de la realidad, logramos com
prender el significado de las palabras, La posicin constitutiva, porel contrario,
sostiene que ellengmlJe es la condicin de posibilidad de la aprehenSIn del
mundo. Como lo explica el mayor exponente de esta posicin. H. G.
"[llenguaje no es una dotaciones de que est
acciones humanas, una de corte exegtico,
t;::>LtUlt;Lt; criterios interpretacin de obras y textos, una hennenu
lica epistemolgicaque prescribe criterios metodolgicos de las cienci9.s huma
nas, y una hermenutica flosfica, que analiza las implicaciones ontolgicas de
concebir alser humano como un ser histrico que comprende lo que
I Gadamer, H. G., mtodo, 531.
290
HermrllclI,i..a (' h"'<I".,
2. La base histrica en los orgenes de la herrnCnClIll( ';\
histrico,
una obra, loda obra es un objeto temporal que a un mundo que
determina su significado. Si este mundo desaparece, pareciera que la nica ma
nera de lograreste objetivo es reconstruyendo su mundo de origen, Los integra
cionistas, porsu parte, no proponen la restitucin del pasado, sino la mediacin
depensamiento con la vida actual. Los estoicos fueron los primeros en sostener
esta posicin, al sistematizar la prctica de las llamadas interpretaciones aleg
ricas o alegoresis como modo de elimina r las tensiones que haba entre los mitos
de la tradicin y la
mundo, sin pre scindir por ello de la autoridad de precedieron. La
:onsislaen encontrar un sentido ms profundo detrs del literal, espe
chocante o absurdo. Los estoicos esta
blecieron los criterios y lmites en la tarea del intrpreteyel nivel de implicacin
del sentido oculto en el literal. Esta posicin integracionista fue trasladada a la
tradicinjuda por Fln de AleJ andria (ca. 25 a.C.-50d.C.), quien compara la
relacin entre el sentido literal y el alegrico, con la que existe entre el cuerpo y
el alma. Al igual que el alma, el sentido alegrico es slo los iniciados
estn en condiciones de ver lo invsi ble a travs de
dicala la que conduce obra de Filn. lo llev al rbcr-ddi
la
el
Poruna el Nuevo Testamento
especialmente respecto de sus profe
cas acerca del Mesas, Por la otra, la remisin dejess a la tradicin juda'haca
imposible el dejarla de lado. Dicha tensin dio lugar a interpretaciones alegri
cas del Antiguo Testamento, denominadas tipologa, en la que la persona de
jessera la pauta de interpretacin, Orgenes de Alejandra (185-254) extendi
la interpretacin alegrico-tipolgica al Nuevo Testamento, As como
1 eL G. H, \.Jauarner, 219.
291
Esteban Lythgoe
muchos elementos especialmente de Filn yde los misterios rficos,
que su tesis fuera considerada demasiado extrema. Con todo, su doctrina
los tres estratos de significado de las Sagradas Escrituras: el corporal, el an
mico yel espiritual, cada uno ligado con un nivel mayor de iniciacin fue to
mada por la hermenutica medieval y devino en la cudruple significacin de
las Escrituras: la literaria, la alegrica, la moral y la anaggica, referida al final de
los tiempos). Contra esta tendencia alegorizante que haba sumido a las Escri
turasenel olvido, Martn Lutero (1483-1546) defendi la norma de la primaca
del texto. El principio reformatorio de la sola scriptura parte de la concepcin pa
trstica de que la Biblia es un texto trasparente El significado espiritual del texto
no es un ms all slo accesible para iniciados, sino que est contenido en la fiel
ejecucin del sentido literaL Las escrituras mismas contienen la clave para su
comprensin. El movimiento de la Contrarreforma critic la ingenuidad
considerar que slo recurriendo a otras partes del texto y a la intuicin del Esp
ritu Santo, se podan comprender los pasajes oscuros. Fue Matthias Flacius Illy
ricus quien respondi a esta crtica y le aport a la Reforma la clave para
interpretar estos pasajes oscuros. Frente a la posicin del Concilio de Trento,
Fladus sostuvo que la oscuridad nose deba a las Escrituras mismas, sino sim
plemente al conocimiento insuficiente de gramtica y lengua por Darte de la
Iglesia.
3. La hermenutica como fundamento epistemo lgico
de la historia
El inters moderno por los textos antiguos y lajurisprudencia diversificaron
de aplicacin de la hermenutica rompiendo la identificacin que
tena hasta el momento con la teologa. Sin embargo, era bsicamente una
cplina auxiliar, una 'preceptiva', anloga a la retrica en el arte de hablar y la
potica en el arte de la versificacin, que planteaba un conjunto de reglas yejem
plosal servicio de la praxis de la comprensin, los cuales variaban de acuerdo al
rea de incumbencia. Friedrch Ernst Daniel Schleiennacher (1768-1834) fue
el primero en abandonar dicha preceptiva y buscar la fundamentacin del pro-
l Grondin cita un poema didctico de Agustn de Dacia, que dice
sucedi; lo que debes creer, el moral, lo que debeshacery el ,maggico, hacia dnde
debes tender.", eL L Grondin, Introduccin ala hermenutica filosfica. D. 60.
Hermenutica e historia
ceder exegtico, problematizando a la comprensin en tanto taL Inspirado en la
primaca kantiana de la teora del conocimiento por sobre la teora del ser, pro
puso un tratado sobre comprensin e interpretacin basado en principios filo
sficos, que buscara la unidad de las distintas especialidades exegticas no en el
contenidode la lradidn, sino en la unidad de unprocedimiento. Su posicinse basa
en la universalizacin del malentendido en laexperiencia de loajeno. Ensu opi
nin, resulta ingenuo suponer que inmediatamente hay comprensin y que la
interpretacin se limitara a casos excepcionales. Al universalizarse el mal
entendido la interpretacin pierde ese rol pedaggico que tena en la hermenutica del
sigloXVlll,y se vuelve uno con la comprensin. Para este filsofo el objetivo de la her
menutica consiste en comprender lo que el autor quiso decir, ynos 10 dicho es
o no verdad. El intento de conciliar el aspecto universal propio de la filosofa
kantiana, con la vertiente romntica de estableceruna relacin viva conel autor
fue el gran desafo de estepensador. Para hacerlo distingui dentro de cada inter
pretacin dos momentos diferentes, pero interrelacionados: el gramtico y el
psicolgico. La interpretacingramtica u objetivase apoya sobre los caracteres
del discurso comunes a una cultura. Este componente es eminentemente nega
tivo ya que indica los lmites de la comprensin, determinados por e11enguaje en
tanto un conjunto de palabras y reglas de uso compartido por una comunidad
Quien se comunica por intermedio de estas reglases el individuo.
Corresponde por 10 tanto a la interpretadn psicolgica el comprender este pen
samientoindividual por medio de unaoperacin de equiparacin. En dicho pro
ceso se vuelven conscientes aquellos elementos que haban quedado
inconscientes en el autororiginal, a fin de comprenderlo mejorde lo que l mismo se
comprendido. El fuene componente 'adivinatorio' de este momento ha
sido criticado porsu arbitrariedad. Con todo, algunos intrpretes sostienen que
este ltimo momento ms que arbitrario sera un anlogo al contexto de descu
brimiento en las teoras epistemolgicas contemporneas, en el sentido en que
en su seno se construyen hiptesis de interpretacin sin seguir una lgica es
tricta. Slo enel momento crtico se establece si la hiptesis propuesta da cuenta
se intent comunicar originalmente. .
La escuela histrica del siglo XJX compartacon la hermenutica de su poca,
la teora romntica de la individualidad y la aplicacin del esquema de todos y
de partes, lo que propiciaba la construccin de una epistemologa de la historia
con bases hermenuticas. Sin embargo, los planteos de Scheiermacher no eran
suficientes para dicho proyecto pues se centraban en la comprensin de textos
292 293
Esteban Lythgoe
aislados. Fue Wilhem Dilthey (1833-1911) quien tom la hennenutica ro
mntica para enfrentarse al problema metodolgico fundamental de explicar
cmo era posible el conodm ient o histrico. Su objetivo era oponerse a la teolia
neokantiana de la historia de Winde lband y Rickert, que planteaba un
epistemolgico abstracto y sin vida. Su crticaa la razn histrca destaca
ferencias que existen entre la explicacin de la naturaleza y la comprensin del es
pritu. En el conocimiento la naturaleza e! hombre se dirige a fenmenos
a l, cuya coseidad fundamental se le escapa. En el orden humano, en
cambio, el hombre no es un extrao para el homb re independientemente de las
distandasque loseparen. As nosexplica , "comprender, entendido ene! sentido
amplo en que hay que presentarlo ahora, constituye el mtodo
para todas las operaciones de las cienciasdel espritu ... As como en las ciencias
de la naturaleza el conocimiento de las leyeses posible nicamente mediante el
nmero y la medida, aplicados a las experiencias y a las reglas contenidas en
ellas, as tambin en las ciencias del espritu toda proposicin abstracta slo se
puede justificar por su referencia a la vida anmica, tal como se nos da en la vi
venca y en la A diferencia de las categorias de la naturaleza, que
se aplican a fenmenos exteri ores medatizados por los sentidos externos, las vi
vencias son captadas inmediatamente tal como son por medio de la vivencia in
terior. La conexin interna, oencadenamiento que pennite este tipo de captacin
es la vida, en tanto fuerza productiva compartida por todos los seres humanos.
Se ha objetadoel hecho de la idea de que unsustrato vital inmediato y compar
portodos los seres humanos permite prescindir del elemento cliticoenfa
tizado por Schleiennacher y Droysen La omisin de que las desctipcones y
anlisis de la vida del alma tienen carcter hipottico y pueden ser co
rrectas, volveria a filtrar el tema de la arbitrariedad propia de la mterpretacin
Hay hennenutas como Gadamery Ricoeur, que sostienen que dicha
arbitrariedad no existe desde el momento en que no hay una aprehensi n inme
diata de la vida psquica del otro, sino que est mediado por sus manifestaciones
sensibles. Como explica Dilthey, " ... la existencia ajena se nos da, por fuera, en
hechos sensibles, en ademanes, sonidos y acciones, y slo mediante un proceso
de'reproducdn' de lo que aparece asen los sentidos porsignosaisladoscom
pIetamos esta intetioridad"5. Las obras o los textos son manifestaciones
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1944, p. 339.
322.
Hermenutica e historia
porencma del flujo histrico y se independizan del mundo que lesdia
origen. Esjustamente la autonoma del texto la que proporciona el componente
objetivo ycritico propio de lasciendas. Gadamer, en cambio, le objeta el hecho
de que parajustificar epistemolgicamente las cienciasdel espritu D! they haya
reducidoel mundo histl;CO a un mero texto. "De este modo Dilthey acaba pen
la investigacin del pasado histrico como desciframientoy no comoexpe
riencia histrica"6.
La lnea epistemolgica por Dilthey
Misch (1878-1965), Theodor Lipps(I 851-1914)yOuo
0903-1991), quienes buscaron llevara cabo una lgica hermenutica que esta
la relacin gentica entre el conocimiento y la vida. Quien contina el
proyecto diltheyniano de de la hermenutica una metodologa de las
ciencias humanas en el siglo xx fue Emilio Bett (1890-1968), quien en su obra
AlIgemeine Auslegunslehre aIs Methodik der Geisleswissenschaften (Lahermenu
ticacomo la metodologageneral de las ciencias humanas) rescata la rigurosidad y
la garanta de objetividad como valores de las ciencias humanas, encontrapo
sicin con el 'relativismo' y 'subjetivismo' al que conducen la hennenutca filo
sfica de Heideggery Gadamer. A diferencia de Gadamer, este autorconsidera
ala interpretacin como un proceso contemplativo, no productivo, que con
siste en reconocer las intenciones del amor a travs de las formas consentido
plasmadas en la obra. mterprete encontrare! sentido de lo interpretado
antes que otorgrselo. Paraevitarel psicologismo de Dilthey, la interpretacin
se centra en las[onnas represenlativas, objetosidealesy atemporales
7
. La auto-
estas formasenviste a la interpretacin de objetividad. Sin embargo,
esta objetividad no es absoluta, sino relativa, debido a ]a distancia entre lo es
critoyel intrprete, yel componente subjetivo en roda interpretacin.
L:t reivindicacin de los prejuicios es vista como una manera de violentar toda
posible interpretacin. Para este pensador, si la interpretacin es una actividad
teleol2ica cuyo fin es la comprensin, su desarrollo y resultados deben
295
294
"'
!
Esteban Lythgot
ser controlados de manera objeti va, con la ayuda de cuatro cnones que l de
fine, dos relacionados al objeto ydos al sujeto. El primer principio es el de laau
tono ma hermenutica o de la inmanencia del criterio hermenutico, segn el
cual el sentido debe ser inmanente al texto y no la proyeccin de! int rprele.
Este principio tiene el problema de cmo determinar la adecuacin al objeto
interpretado. El segundo canon de la totalidad y de la coherencia de la aprecia
cin hermenutica proporciona un criterio negativo como respuesta. El
mismo exige que el objeto sea interpretado como un lodo armonioso y cohe
rente donde las partes se ac!aren recprocamente. El tercer principio de laac
tualidad de la interpretacin se enfrenta a los objetivistas que buscan la
erradicacin del sujeto. Segn este canon el intrprete debe procurar seguir in
teriormente e! proceso creador de lo interpretado. Con todo, nfasis de la sub
jetividadde! intrprete no implica caer en un subjetivismo, porque se limita a
la espontaneidad de un sujeto trascendental, purgado de todo trazo de indivi
dualidad. Consciente de que el tercer canon asume que e! significado original
es un fin asinttico de la comprensin y que en toda comprensin surge un
'sentido enriquecido', &tti pone un lmite a la actualidad del comprender, me
diante el principio hermenutico de la concordancia entre el intrprete y la in
terpretacin. Ms all de las dificultades en la aplicacin de estos cnones y las
crticas que se le realizaron cada uno de ellos, esta lnea de pensamiento
eclipsada por la hermenutica filosfica iniciada por Martn Heidegger (l889
1976) y Hans Georg Gadamer(l900-2002).
Otra lnea de pensamiento que destaca el papel de la hermenutica en el
conocimiento histrico tiene su origen en las Investigacionesfilosficas de L.
Wittgenstein. En esta obra se critican los supuestos nominalistas de su Trac
tatus lgico-philosophicus (921) ydel crculo de Viena, a favor de la teora de
juegos del lenguaje. Aunque en ella no se utilice el trmino hermenutica,
puede considerrsela como tal en tanto busca aclarar el fenmeno lings
tico desde su realidad vital. Los estudios de la historia de la epistemologa
T. Kuhn fortalecieron e! nexo entre hermenutica e historia en la filosofa an
glosajona, el cual es profundizado por R. Rorty. En su denuncia Contra
proyecto universalisante o trascendental, este filsofo retoma la teora kuh
niana de cambios de paradigmas y distingue al concepto de hermenutica
como el opuesto ideal del de epistemologa. Mientras que en la epistemologa
todos los hablantes comparten una racionalidad, en la hermenutica se est
dispuesto a adquirir lajerga del interlocutor en lugar de reducirla a la suya
296
Hermenutica e historia
propiaS. En el discurso normal de cada paradigma, donde las diferencias son
simplemente cuestiones de matiz, se est operando desde una posicin clara
mente epistemolgica. Cuando uno se enfrenta a una tradicin que no es la
suya, como sucede con los historiadores, y por lo tanto, termina por no com
prender lo que se dice, su anlisis debe dejar de ser epistemolgico para con
vertirse en hermenutico. Este filsofo destaca el carcter edificante de esta
posicin que, en lugar de sistematizar una posicin yencontrar una verdad
objetiva, hace hincapi en estableceruna conversacin con aquellas tradiciones que
nos son ajenas.
4. La hermenutica como fundamento ontolgico
de la historia
La hermenutica moderna pretenda erigirse como mtodo alternativo al de
las ciencias naturales, pero su planteo supone una cierta subordinacin a estas
ltimas, en tanto surge como respuesta a la carencia de las ciencias humanas de
un mtodo anlogo a lasexplicaciones fsicomatemticas.La hermenutica fi
losfica, en cambio, rompe conesta lnea ylleva acabo un anlisis trascendental
que horada los planteosepistemolgicos tradicionales con el objeto de sacar a
luzlas condiciones ontolgicas de su posibilidad. La pregunta que los gua ya no
esmscmosabemosl,sinoculeselmododeserdeesteserqueexstecom
prendiendo? El pasaje de la hermenutica epistemolgica a la hermenutica fi
10sfica, se produce a partir de una reelaboracin heideggeriana del concepto
de comprensin, donde ste deja de ser descrito como una forma posible de co
nocimiento, y se lo considera como el fenmeno fundamental del ser humano,
en tanto le permite descubrir el mundo, y ser de acuerdo a determinadas posi
bilidades. A este cambio, se le agrega el proponerel carcter proyectivo yactivo
de la comprensin, en lugar de su pasividad tradicional:" ... elcomprendertiene
ens mismo laestmctura existenciaria que llamamos 'proyeccin'. Proyecta el
Madrid, 1995, p. 290. Encena forma
termmo 'her
resulta
297
I!
Esteban Lythgoc
ser del Dasein
9
sobre su por-mor-de-qu tan originalmente como sobre lasigni
o mundanidad de su respectivo mundo. Elcarcterde proyeccin
del comprenderconslituye el ser-en-el-mundo respecto al eSlado-de-abertode
su 'ahe, en cuanto 'ah' de un poder-ser. La proyeccin estructura existen
ciara del ser del libre espacio del fctico poder-ser"to. Esta concepcin
lleva a una doble modificacin con relacin a la historia; la primera en lo re
a la historicidad del conocimiento y la segunda en lo que se podra
denominar la 'realidad histrica'. Con respecto a la primera modificacin, el ca
rcter proyeclivo de la comprensin afecta ala definicin misma de
dad del conocimiento. Toda aprehensin temtica del pasado se realiza dentrc
de una totalidad de sentido, que afecta la manera en que se lo descubre y concep-
La escuela histrica sostena que no hay una aprehensin definitiva del
pasado, porque nunca se comprende totalmente el sentido de la historia. Sin
embargo, a en que stase va desarrollando, se profundizadichacom
prensin ypor lo tanto, la de losacontecimientos individuales, por lo que se po
dria hablar de una suerte de progreso en el conocimiento histrico. En el caso de
Heideg;ger, en cambio, no habria un progreso de este tipo pues el sentido est es
tructurado sobre prejuicios. El estudio de acontecimientos del pasado parte
preconcepciones heredadas, las cuales se vern modificadas tras su estudio. stas,
asu vez, volvern a modificar el sentido del acontecimiento y as al infnto. Esta
metodologa es, lgicamente hablando, una peticin de principio, pero Heideg
que dicha estructura no tiene nada que ver con la lgica, sino que es
la constitucin ontolgica del Dasein. El cumplimiento de las condiciones fun
damen tales de un posible interpretarradcara en no empezar por desconocer
las condiciones esenciales para llevarlo a cabo. Lo deCisivo para este filsofo no
crculo, sno entraren l del modojusto Ms all de este desarrollo
conocimiento, los prejuiciossobre los que se la comprensin
tambin podran modificarse de manera sustancial y, en consecuencia,
tecimientos histricos sern descubiertos de otro modo. El modo deser del Da
sein yla estructura proyectiva de la comprensin modifican tambin el concepto
298
Hermenutica e historia
de historia. Generalmente se asocia alo histl;cocon un hecho pasado. Heideg
gerdisocia la idea de historia con todo aquello que nosea humano: lo primaria
mente histrico es el Dasein; lo que hace freme del mundo lo es de
manera secundaria. De este modo, lo histrico no puede serun hecho, sino slo
proyectos. El modode serdel Dasen mpide que se predique un proyecta el
ser pasado, la historia no es entonces proyectos pasados. Ensu lugar, se lo asocia
con la estructura de tradicin y herencia. La historia es concebida entonces
como una suene de camera de mundos, que heredamos de quienesnoson ms.
Est en nosotros el hacemosde estas posibilidades latentes y proyectamos sobre
Si bien Heideg;ger le dio un giro a los supuestos ontolgicos sobre los que se
podria fundar una epistemologa de lasciencas humanas, no se detuvo en este
debate, porque su preocupacin era de ndole ontolgica. Gadamer
entr en el mismo al relacionar la ontologa de Hedeg;gercon la epistemologa
Esta confrontacin ya est preseme en el ttulo mismo de la obra
concepto heideg;geriano de verdad con el concepto
diltheyniano de mtodo. La cuestines luego saber hasta dnde la obra merece
llamarse: Verdad YMtodo, y no debera ser ms bien intitulada: Verdad OM
.Al igual que Heideg;ger, Gadamerno considera que la epistemologa de
las ciencias sociales deba ser descartada; lo que plantea, en cambio, esque el in
tersdel filsofo se debe centrar en el fundamento ontolgico de dicha episte
mologa. "La praxis del historiador del derecho-explca- igual que
tiene sus 'mtodos' para evitar el error; en esto estoyenteramente de acuerdo con
lasconsideracones del histotiador del derecho. Sin embargo el inters herme
nuticodel filsofo empieza justamente all donde se ha logrado evitar el error,
puesste es el punto en el que tanto el historiador como el dogmtico alestiguan
una verdad que est msallde loque ellos conocen, en cuanroque su propio
presenteefmero es reconocible en su haceryen sus hechos" 12 Su intencin, por
lo tanto, no es establecer principios metodolgicos sobre cmo modificar las
ciencias hu manas para pode r legitimarlas filos ficame me, sino queresponde a
la pregunta trascendental acerca de qu posibilita toda comprensin.
La propuesta de este filsofo se apoya en dos pilares funda! nentales, a saber:
texto, no la intencin del
Rcouer, P, Du texte l'acton , p. 97.
II Cadamer, H. G., Verdad y mtodo, p. 15.
299
~ r
1\
'
hldJ<l1I /'YIIr,:pC
autory el carcterconstitutivo del lenguaje. Con respecto al primer punto, hay un
alejamiento respecto de la tradicin romntica que valoraba una obra por la re
lacin vital que tena con su creadoryno pare! sentido que descubre. Para Ga
damer, en cambio, la pretensin de verdad de una obra debe ser tomada en serio
y no puesta entre parntesis. Comprender lo que alguien dice es ponerse de
acuerdo en la cosa, no ponerse en el lugar del otro y reproducir sus vivencias.
Con respecto al segundo punto lo que se enfatiza es la unidad interna entre len
guaje y pensamiento. El espritu no tiene una relacin directa con las cosas
allende de la palabra, ni sta" ... ocupa su lugar en el espritu como un segundn
juntoa laspecies, sino que es aquello en que lo quese lleva a tnninoel conoci
miento, donde la species es pensada por entero" 13. Gadamer coincide con Hei
degger en que toda comprensin se funda en prejuicios heredados, y dichos
prejuiciosse encuentran en un luganan bsico corno esel lenguaje. Se critica di
rectamente a las concepciones instrumentalistas que consideran que el intr
prete se sirve de las palabras corno de una herramienta. Justamente en tomo de
esta cuestin se produce la disputa con Habennas, e! cual aun reconociendo que
la conciencia histrico-efectual ponefin a un objeti vismo ingenuo, crilica la uni
versalidad que Gadamer le pretende dar. En su opinin, existen cienos factores
reales que detenninan a la realidadsocial y que escapan al lenguaje, por lo que la
hennenutca debera pasar porel poder emanci patOIio de la crtica ala ideolo
ga. Gadamer observa que a la base de esta critica existe una concepcin instru
mentalista del lenguaje. La comprensin es siempre trascendentalmente
lingstica y, por lo tanto, basada en prejuicios. Suponer que la reflexin puede
dar lugar a una objetividad es pretender pasar por alto estos fundamentos y, por
lo tanto, ocultar las verdaderas dependencias. Con todo, esto no significa en
modo alguno que la conciencia articulada lingsticamente determine la reali
dad material de la praxis vital, sino simplemente que no hay ninguna realidad
social, con todas sus presiones reales, que no se exprese en una conciencia
gsticamente articulada.
Los dos pilares sobre los que se apoya la hermenutica gadameriana penni
ten superarel gran obstculo de la concepcin romntica de la interpretacin, a
saber: la independencia de la obra respecto de su autor y la distancia temporal
que los separa En la medida en que la comprensin busca una reproduccin del
sen tido original que el autor le quiso dar a la obra. elliempo se erige en un obs
J3 Verdadymtodo, p. 51
300
Hermenutica e historia
tculo infranqueable. Si, en cambio, lo que se interpreta eselsentdo de la obra,
como una instancia independiente de su autor, esta distancia deja de serun obs
tculo, para constituirse en un elemento indispensable, pues le agrega el aspecto
critico y de puesta en distancia que de lo contrario carecera. En efecto, los pre
juicios actan en una lgica de pregunta y respuesta, pennitiendoabrirposibi
lidades, y logrando lafusin de horizontes del presente y del texto, por 10 que es
preciso distinguir los prejuicios verdaderos bajo los cuales comprendemos, de los
falsos que producen malentendidos. La distancia temporal esla que nos pennite
llevar a cabo dicha distincin, para descartar unos e inclinarnos por otros. La
comprensin proyectiva pennite saltarel dilema de la distancia temporal entre
una obra y su autor, pero modifica estructuralmente a la hennenutica. Dado
la fusin de horizontes impide distinguir la subjetividad del intrprete y la
objetividad del sentido del texto, la aplicacin se incorpora al parinterpretadn
comprensin como un tercer momento. Por aplicacin se hace referencia al mo
mento constructivo en el que una realidad autnoma se utiliza en la situacin
actual del intrprete. As, mientrasla tradicin consideraba a la aplicacin corno
una instancia apasteriari propia de algunas reas particulares corno la jurdica y
la teolgica, para Gadamer es una parte constitutiva de toda comprensin.
Mientras la hennenutica romntica buscaba una comprensin pura y objetiva
del sentido de la obra, la incorporacin de la aplicacin como momento inte
grante de la comprensin implica que no hay una nica interpretacin de una
obra o un acontecimiento del pasado, sino que depende de la situacin desde
donde se la comprenda. Si un texto, ley o mensaje de salvacin ha de ser enten
adecuadamente, esto es, de acuerdo con las pretensiones que l mismo
mantiene, debe ser comprendido en cada momento y en cada situacin con
creta de una manera nueva ydistinta. De esta manera, la hennenutica deja de
concebirse como una tarea que busca romper con la barrera temporal para apre
hender de una vezy para siempre el sentido de lodichoo hecho, yen su lugar, se
plantea un historicismo de segundo grado intrnseco al proceso interpretativo
como tal, que impide cualquier aprehensin definitiva de sentido.
5. Reducir la historia a la hermenutica?
Si en los orgenes de la hennenutca,la historia apareca como un obstculo
ajeno a ella que deba ser superado, la hennenutica filosfica acaba por asmi
301
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larla dentro de su seno. Rcmhart Koselleck (1923-) reprocha ustamente el
de que "como la teologa, lajurisprudencia, la poesa ysu mterpretaCln,
tambin la historiase convierte en un subcaso del comprenderexistencial. Para
el hombre, orientado haca la comprensin no puede menos que
transformar la experiencia de la historia en algo con sentido o, por as
asimilarla hermenuticamente" 14 Este historiador observa que dentro de la
teora de la historia remite a toda una gama de categorasextralingistcas, pero
el hecho de que se recurra a la hermenutica para comprenderlas, no implica re
ducir a la historiaa la hermenutica y convertirla en unsubcaso de sta. Paul Ri
coeur (1913- ) ha buscado articular esta posicin que destaca los aspectos
extralingstic0S presentes en la hisroria, con la posicin de Gadamer, para
quien lo que caracteriza a todas nuestras historias y las convierte en tales es el
hecho de que las contamos, y contamos estas innumerables historias una yotra
vez. Justamente lo que establece en Tiempoy relato es que, aunque exista unaar
narrativa de la historia, sta no se cierra en s misma, sino que est
abierta al mundo. Su anlisis de la triple mmess muestra como toda historiase
configura narrativamente a partir de una precomprensiin del mundo de la accin
yluego es refigurada por el lector. La apertura del texto al mundololleva asoste
nerque todo discurso histrico tiene una referencia sugeneris en el sentido en
que no pretende describir lo mismo que sucedi sino su anlogo. Esta relaLLVll
es denominada representancia en lugar de representacin, Ji para describirla el fi
lsofo no utiliza el anlogo de la pintura, sino del abogado: toda narracin
trica toma el lugar del acontecimiento histrico. De esta manera, "las cosas
deberan haber pasado como se dice eneste relato; gracias a la grilla tropolgica,
el ser-como del evemo pasado es llevado al lenguaje"15.
l4 Koselleck, R.
69
P., Temps el rcil, Seuil, Pars, 1983, Tomo IlJ, p. 224.
302
Hermenutica e hisloria
Bibliografa recomendada
als Methodk der Geisteswissenschajten,J.
Emilio,
C. - B. Mohr, Tbingen, 1967.
DlL rEY, Wilhclrr" El m urde l1ist:5.'icc, FGr:dc de C,}tUI') FeoTImio. Mxico ]944
GADAMER, Hans-Georg, Verdady mtodo ly JI, Sgueme, S<llamanc<l, 1996.
HEIDEGGER, Martin, Sery tiempo, Fondo de Cultura Econmica, Mxic.o, 1990.
KOSELLECK, Reinhan yGADAMER, Hans-Georg, Histmiay hermenutica, Pads, Bar
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RICOEUR,
DuSeuil,Paris,1986.
RrJR:rY, Richard,
SCHLElERMACHER, Friedrich D. E,
Paris,1983.
Oledra, Madrid.
1974.
Bibliografla general
1903.
INEICHf-N, Hans,
1991
c., Gudamcr'sHerment'lllics: A
lnd
Press, New l-Imenand London, 19H5.
303
r
ndice temtico Vol. 1
PREFACIO
Sobre el discurso histrico (o acerca de cmo vinimos a pararaquO .......... 9
PRLOGO DEL EDITOR ...................................... .
........... 15
INTRODUCCIN
El conocimiento histrico yla bsqueda de su significacin terica:
IntroducCn general.... . ................................................................. 19
Collingwood,
La historia y las acciones humanas. Las tesis de Robn G. Collingwood .... 39
Escuela de Frankfurt.
Historia, negatividad ycrticismo en la Escuela de Frankfurt .................. 59
Estructuralismo.
Estructuralismo e historia ..... ' .... ' ......................................................... 79
Filosofa alemana.
La filosofa alemana ylos problemas de "la" historia (1774 - 1830).
La metafsica del Plan......................................................................... 99
Filosofa analtica la historia.
El debate sobre el tipo de
en la disciplina histrica en
la filosofa analtica de la
......................................................... 115
Filosofa de la accin.
Filosofa de la historia y filosofa de la accin.
Aspectos ontolgicos y lingsticos .................................................. ..
La filosofa de
de Karl Marx ............. .. ...................... 157
305
Fi]oSl'/;II.IIIIH);\ll1ercana.
h Ill'''' 1.1 Lllllloamercana de la historia ........... ........... ..... ... ..... . 183
. 11 de la historia.
Despus del fin de la historia ............................................................. 203
ndice tenltico VoL II
r
............. .. ........................................ 225
Historia poltico-intelectual.
Las nuevas tendencias en la historia poltico-intelectual....... ........... .9
El "aporte" Herder en 1774, Y sus
1791
Historicismo ..................................................................................... 2.3
Hermenutica.
Hermenutica e historia ..................................................................... 289 ................................ 37
Kant, lmmanuel.
Kant yel punto de vista filosfico la historia ................................. 51
Marxismo.
historia e historiografa ................................................... 69
la memoria
.91
Memoria; trauma.
Trauma, memoria e historia ............................................................. 105
Narrativismo.
El sobre narratividad en la nueva filosofa de la historia... .. ....... 117
Friedrich.
la el
H::lL:>Ult: ............................. 139
y
Los cursos de la
y decadencia .......... ......... .... .......... ........ . ....................... .
.155
Psicoanlisis.
psicoanlisis y el tema de la historia: Freud y Lacan ........................ 175
306
307
ji
Ricoeur, Paul.
La hermenutica histrica de Paul Ricoeur .. ...... .... ....... ..... ... 193
Testigo; testimonio ...................................... ................... ........ .213
Vico, Gambauista.
Elconcepto de historia en Vico.......................................... . ........ 225
Voltaire.
Voltare: historia y razn ..
.. ........ ............................... 239
Weber, Max.
MaxWeber: una lectura en clave histrico-filosfica ........................ 255
Impreso por TREINTADlEZ S.A en noviembre de 2009
Pringles 5211 (Cll183AEl)
Ciudad Autnoma de Buenos Aires
Telfonos: 4864-3297 / 4862-6294
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308