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SINDROME MENINGITIS--ARTERITIS QUE RESPONDE A CORTICOIDES: La meningitis-arteritis que responde a corticoides es la causa de meningitis ms frecuente en el paciente canino, siendo

muy rara en la especie felina. No es una nica entidad patolgica, sino que engloba a varios procesos, generalmente exudativos, y que tienen en comn una respuesta favorable al tratamiento con corticosteroides. Algunos de stos sndromes se definen por su patrn histopatolgico, su sintomatologa, o su incidencia en algunas razas caninas, por lo que ha sido referido en numerosos estudios como meningitis que responde a esteroides, poliarteritis meningea, meningitis supurativa asptica y sndrome doloroso del Beagle. Las lesiones patolgicas incluyen una degeneracin fibrinoide y necrosis de la arteria meningea espinal con infiltracin leucocitaria. Su etiologa es desconocida, aunque se sospecha de un origen inmunomediado, con la probable implicacin de algn agente infeccioso no identificado. Se presenta con mayor frecuencia en razas caninas grandes, con una elevada incidencia en el boxer. La edad de presentacin es, por lo general, de 6 meses a 2 aos; obtenindose un pico de presentacin en perros menores de 1 ao. Aunque es raro, tambin pueden resultar afectados algunos perros gerontes. Se presentan dos formas clnicas: aguda y crnica. La forma aguda se caracteriza por signos clsicos de meningitis con dolor espinal cervical, rigidez con ausencia de deficiencias neurolgicas y marcha rgida con pasos cortos. En ocasiones, se observa hiperflexin del cuello. La fiebre es comn, y el paciente puede aparentar un dolor generalizado. Los signos clnicos pueden aumentar o disminuir espontneamente, lo que nos puede dar una impresin errnea del xito del tratamiento. En ausencia de tratamiento, o con un tratamiento incorrecto, la enfermedad puede evolucionar a su forma crnica, caracterizada por el desarrollo de deficiencias neurolgicas con ataxias y paresias. Es probable, que por su presentacin insidiosa, y sus signos clnicos inespecficos, la forma crnica est subdiagnosticada. En las formas agudas, el anlisis del LCR muestra una marcada pleocitosis con un RTCN superior a 100 cels/microL, aunque a menudo supera las 1.000 cels/microL. En ocasiones el LCR es claramente purulento con un aumento marcado de la viscosidad y turbidez. Los neutrfilos suelen representar ms del 80 % de las clulas observadas, presentndose como no degenerados. No se observan bacterias, u otros organismos infecciosos en el estudio citolgico. Una cantidad variable de neutrfilos presenta alteraciones morfolgicas premortem como pleocariocitosis (neutrfilos viejos con aumento del nmero

de lobulaciones nucleares), o picnosis. La concentracin de protenas totales tambin est claramente incrementada. Debe tenerse en cuenta que en algunos casos agudos tempranos, el LCR puede ser normal, manifestndose a corto plazo un aumento progresivo de la pleocitosis. En las formas crnicas, el LCR puede presentarse con leve a moderada pleocitosis; y la concentracin de protenas, dentro de los parmetros normales o ligeramente incrementadas. En cuanto a los cambios hematolgicos observados con mayor frecuencia, se incluye una leve a moderada leucocitosis, con desviacin a la izquierda, y un aumento de protenas plasmticas a expensas de las globulinas. La IgA srica est a menudo aumentada. El tratamiento empleado es la administracin de corticosteroides a dosis inmunosupresoras. Se administra prednisona a dosis de 4 mg/kg diario los dos primeros das. Posteriormente, se disminuye la dosis a 2 mg/kg durante 2 semanas ms. Finalmente, se reduce la dosis el 50 % cada dos semanas hasta llegar a 0,5 mg/kg, mantenindose con sta posologa durante 6 meses. En la mayora de los casos, se observa una remisin de la sintomatologa y el dolor, varios das tras el inicio del tratamiento, y una rpida disminucin de la pleocitosis en el LCR. Es importante continuar con el tratamiento durante los prximos meses con el objeto de evitar recadas. El pronstico es generalmente bueno en los casos agudos, sobretodo en los que se ha aplicado el tratamiento en fases tempranas, aunque las recaidas pueden ser frecuentes. En los casos crnicos, el pronstico es reservado y es dependiente de la reversibilidad de las deficiencias neurolgicas presentes. MENINGOENCEFALITIS GRANULOMATOSA (MEG): La meningoencefalitis granulomatosa (MEG) canina, es un desorden idioptico de aparicin aguda y progresiva. Es, probablemente, tras el moquillo la enfermedad inflamatoria del SNC ms frecuente en el paciente canino. La enfermedad afecta a perros de todas las razas, edades y sexos; aunque segn diversos estudios, se ha observado una elevada incidencia en perros adultos jvenes de 1 a 6 aos de edad y de razas pequeas; especialmente caniches y terriers. Otros estudios, no han demostrado tal predileccin racial. Su etiologa es desconocida, aunque muchos autores consideran que la causa ms probable es un virus. No se han encontrado evidencias de antgenos virales en los tejidos investigados, y los patrones histopatolgicos de las lesiones por moquillo y por MEG estn claramente diferenciados. El sndrome se caracteriza

por sus manifestaciones patolgicas. El patrn histolgico caracterstico es un acmulo de clulas inflamatorias ordenadas en remolino alrededor de los vasos sanguneos. Desde el punto de vista anatomopatolgico se encuentran dos formas de MEG: local y diseminada. La forma focal se presenta como una masa granulomatosa, con frecuencia localizada en la sustancia blanca cerebral o en el tronco enceflico. En la forma diseminada, las lesiones estn distribuidas a lo largo de todo el SNC; aunque se presentan, fundamentalmente, en la sustancia blanca del cerebro, cerebelo, parte caudal del tronco enceflico y segmentos cervicales de la mdula espinal. Los perros con la forma diseminada presentan, por lo general, un curso agudo con progresin rpida, y la muerte sobreviene de 1-3 semanas tras la aparicin de los sntomas. La forma focal tiene un inicio ms insidioso con progresin lenta de 3-6 meses. La sintomatologa en la MEG es variable, con dolor cervical, ataxia o parexia. Otros signos menos comunes pueden ser ceguera, disfuncin vestibular, convulsiones o marcha circular. Adems, la foma diseminada puede manifestar signos sistmicos con fiebre y signos gastrointestinales. El diagnstico se basa en la sintomatologa, el anlisis del LCR, la exclusin de meningitis infecciosas y la imagenologa con TAC o RM. Empleando la RM es comn encontrar en la forma focal una masa en la sustancia blanca, que realza con contraste. Estas lesiones son indiferenciables de masas tumorales o infarto, aunque permiten su localizacin para realizar una posible biopsia. Los cambios en el LCR son variables, aunque en general, puede encontrarse una pleocitosis de leve a marcada, caracterizada por un predominio de linfocitos, un 0-20 % de polimorfonucleares y un 0-20 % de monocitos/macrfagos. Tambin puede observarse algunas clulas plasmticas y clulas mononucleares grandes y anaplsicas. Aunque en la mayora de casos se observa una pleocitosis linfoctica, en muchas ocasiones podemos obtener un patrn mixto con aproximadamente un 50 % de polimorfonucleares y un 50 % de mononucleares, aunque es raro que los neutrfilos superen el 50 %. En un estudio, se observ que el 10-15 % de los perros con MEG tenan un LCR normal. Aproximadamente, el mismo porcentaje se obtuvo para aquellos casos con un RTCN superior a 1.000 cels/microL. La concentracin de protenas se halla aumentada de forma leve a moderada en la mayora de los casos, aunque en algunos pacientes pueden encontrarse aumentos muy marcados superiores a 1.000 mg/dL. El diagnstico del MEG presenta un importante reto diagnstico debido a la gran variabilidad de patrones observados en el LCR. Debe realizarse un

diagnstico diferencial con el virus del moquillo, ya que la encefalitis por moquillo suele caracterizarse tpicamente por una pleocitosis linfoctica leve, es por ello que los casos de MEG que manifiestan una leve pleocitosis no pueden diferenciarse del moquillo por el anlisis de rutina del LCR. El diagnstico definitivo se obtiene mediante estudio histopatolgico de las muestras obtenidas mediante biopsia o necropsia. El tratamiento consiste en la administracin de prednisona a dosis de 1-2 mg/kg diariamente, hasta la remisin de la sintomatologa. Posteriormente, ir reduciendo la dosis gradualmente hasta establecer la dosis mnima efectiva. Si la respuesta inmunodepresora de la corticoterapia es incompleta, o se desea reducir la dosis de prednisona, pueden emplearse otras drogas inmunodepresoras como la azatioprina. Otra alternativa es la utilizacin de radioterapia que ha demostrado su efectividad en algunos pacientes, por lo que puede ser utilizada en aquellos casos refractarios a la medicacin. El pronstico es reservado, ya que a pesar de que la mayora de los pacientes mejoran con la terapia, en numerosos casos se producen recidivas. MENINGOENCEFALITIS NECROTIZANTE DEL PERRO PUG: Es una forma de encefalitis no supurativa que afecta a perros Pug, Malteses y Yorkshire terriers. Desde el punto de vista histopatolgico, se observa una meningoencefalitis necrotizante no supurativa y con predileccin casi exclusiva por el cerebro. En algunas zonas del cerebro, puede haber zonas de necrosis sin inflamacin, lo que sugiere que la necrosis es la lesin primaria. Su etiologa es desconocida. La predisposicin racial y el hecho de que muchos pacientes afectados presenten una lnea filogentica comn, sugiere la presencia de algn componente gentico. Los hallazgos histopatolgicos apuntan a la posibilidad de implicacin de algn agente infeccioso no identificado. Cabe la posibilidad de que un agente infeccioso, probablemente un virus, desencadene una respuesta inmune exagerada en pacientes genticamente predispuestos. La edad de presentacin es entre los 6 meses de edad y los 7 aos, aunque hay una mayor predisposicin en los perros jvenes. La enfermedad puede tener un curso agudo o un curso crnico. En la forma aguda se presentan, generalmente, convulsiones, marcha circular, ataxia, en ocasiones ceguera, o dolor cervical y casi siempre con conductas anormales. No suele observarse sintomatologa vestibular o medular. La enfermedad progresa durante 1 o 2 semanas hasta el coma. En la forma crnica, es muy frecuente la presencia de convulsiones

recurrentes, no presentando en un principio deficiencias neurolgicas, pero progresando al cabo de 4 a 6 semanas a un estado disfuncional del cerebro, con los mismos signos observados en los casos agudos: letargia, ataxia, ceguera, caminata en crculos, etc. El diagnstico se realiza por las caractersticas clnicas y los datos de laboratorio en animales predispuestos. No se encuentran, por lo general, alteraciones hematolgicas, ni en la qumica srica, pero el anlisis de LCR muestra algunas alteraciones. En un estudio, Cordly y Holliday, en el que analizaron el LCR de 12 perros con meningoencefalitis necrotizante, observaron en la mayora de los casos, una pleocitosis linfoctica moderada a marcada con recuentos entre 70 600 cels/microL y un 80 % o ms de linfocitos. Las protenas totales tambin estaban elevadas, con cifras entre 60 200 mg/dl. Posteriormente, otros autores han encontrado hallazgos similares. El tratamiento con corticosteroides (prednisona a dosis inmunodepresoras) mejora temporalmente a los animales afectados, aunque se considera de mal pronstico, ya que es una enfermedad progresiva. No existe terapia especfica efectiva. VASCULITIS MENINGEA: Es un proceso bastante infrecuente, afectando mayoritariamente a animales menores de 1 ao. Se ha observado en animales de la misma camada, por lo que se ha sugerido la existencia de una predisposicin gentica. Los signos clnicos observados, son muy similares a las de cualquier meningitis. El patrn hestopatolgico es muy caracterstico, presentando lesiones vasculares inflmatorias con degeneracin fibrinoide de la pared vascular. Se sospecha de una etiologa inmunomediada, ya que no ha sido aislado hasta la fecha ningn agente infeccioso, y muchos pacientes responden al tratamiento con corticoterapia. Adems, en humanos, hay un proceso inmunomediado similar que presenta lesiones microscpicas similares. El LCR presenta tpicamente una marcada pleocitosis neutroflica, en ocasiones superando las 1.000 cels/microL, con neutrfilos no degenerados (aprox. 70-95 % del total de clulas). Las concentraciones de protenas estn, por lo general, moderadamente incrementadas. ENFERMEDADES VIRALES: 1 - Virus del moquillo canino:

El agente causal de moquillo es un Morbillivirus, de la familia Paramixoviridae. El empleo sistemtico de vacunas ha reducido en gran medida la incidencia de la enfermedad, aunque son frecuentes los casos en perros no vacunados, y no son raros los casos de encefalomielitis en perros adultos vacunados. Los perros con una respuesta inmune temprana y efectiva, se recuperan con signos clnicos leves o sin sintomatologa. Actualmente, se consideran 3 formas clnicas de encefalitis producida por moquillo: Encefalitis aguda, encefalomielitis crnica y encefalitis del perro geronte. Encefalitis aguda: se presenta en perros jvenes inmunolgicamente inmaduros, o en adultos con un sistema inmune desarrollado, pero incapaces de desarrollar una respuesta inmune temprana. La enfermedad se caracteriza por la presencia de signos sistmicos de curso agudo con tos, vmitos, diarreas, secrecin nasal, conjuntivitis y en algunos casos hiperqueratosis plantar. Los signos neurolgicos pueden presentarse durante o despus de la enfermedad sistmica. Se presentan crisis cerebrales caractersticas (mascar chicle) y otras conductas anormales. Encefalomielitis crnica: en perros inmunolgicamente maduros que desarrollan una respuesta inmune tarda, puede desarrollarse una encefalomielitis crnica y persistente, con signos sistmicos ausentes o leves. Puede presentarse en animales vacunados. Se producen lesiones inflamatorias multifocales en la sustancia blanca del tronco enceflico y mdula espinal. Estos pacientes presentan, a menudo, deficiencias progresivas en la marcha, disfuncin vestibular o mioclonias (sobretodo en msculos de la cabeza o miembros). Encefalitis del perro geronte: Es una forma de moquillo muy rara. Se presenta en perros mayores de 6 aos y cursa con demencia progresiva, alteraciones en la marcha, ataxia y ceguera progresiva. No son tpicas las parlisis o convulsiones; y la enfermedad se desarrolla sin signos sistmicos. La histopatologa del SNC, se caracteriza por un patrn inflamatorio difuso y degeneracin de las sustancias gris y blanca del cerebro y del tronco enceflico. El diagnstico de moquillo agudo en cachorros, es con frecuencia, relativamente fcil por los signos sistmicos y neurolgicos que presentan. El dato hematolgico ms frecuente es la linfopenia, ya que el virus es linfotrpico. Esta es la razn por la que, junto a un sistema inmune poco desarrollado, los animales infectados produzcan niveles inadecuados de

inmunoglobulinas especficas contra el virus del moqullo, y por lo tanto, las tcnicas serolgicas indirectas, sean con frecuencia negativas (falsos negativos). En ocasiones se presenta tambin trombocitopenia y monocitosis. En algunos cachorros con el proceso agudo, pueden identificarse cuerpos de inclusin del virus del moquillo (corpsculos de Lentz) en las clulas sanguneas. Su presencia es diagnstica de la infeccin, apareciendo como formas esfricas u ovoides en los hemates o citoplasma de los leucocitos, durante las fases tempranas de la enfermedad; aunque habitualmente, desaparecen al inicio de los sntomas. La forma crnica es ms difcil diagnsticar, ya que habitualmente no estn presentes los signos sistmicos tpicos, y la serologa es difcil de interpretar. Los perros maduros inmunocompetentes con encefalomielitis por moquillo, suelen tener anticuerpos circulantes, aunque con frecuencia son perros vacunados, y las tcnicas serolgicas actuales no permiten distinguir anticuerpos vacunales de los producidos por la infeccin natural. La particularidades del diagnstico serolgico del moquillo, y su interpretacin, ya han sido expuestas en el captulo de anlisis inmunolgico del LCR. El protocolo utilizado en nuestro hospital es la determinacin de IgG e IgM sricos (o del LCR) en animales adultos no vacunados e inmunocompetentes con sospecha de encefalomielitis por moquillo. En los pacientes vacunados (o con sospecha de vacunaciones previas) realizamos una PCR del LCR. Una PCR positiva es diagnstica de la enfermedad, pero una PCR negativa no la excluye, ya que slo pueden evidenciarse partculas vricas en el 80 % de los pacientes infectados y con signos neurolgicos. En los cachorros con sospecha de forma aguda, y con sintomatologa poco clara, puede realizarse una PCR de sangre, orina o frotis farngeo. No es recomendable realizar pruebas serolgicas indirectas en animales inmunodeprimidos o con un sistema inmune inmaduro. El anlisis de rutina del LCR es un procedimiento de gran ayuda que puede aportar valiosa informacin, aunque los resultados obtenidos no son especficos de la infeccin. En fases tempranas de la forma aguda de la enfermedad, no suelen manifestarse alteraciones en el RTCN y protenas totales del LCR, aunque si estn plenamente establecidos los signos neurolgicos, puede observarse una leve pleocitosis neutroflica o mixta, un ligero incremento de protenas con un indice IgG normal. En la forma crnica, se observa tipicamente una leve o moderada pleocitosis linfoctica (con frecuencia un RTCN < 25 cels/microL). En aquellos casos en los que est presente una

encefalomalacia asociada, se puede manifestar una pleocitosis ms elevada con desviacin hacia la forma neutroflica. Las protenas totales estn, por lo general, muy levemente aumentadas, no sobrepasando los 50 mg/dL. Es muy infrecuente observar cuerpos de inclusin en la citologa del LCR, aunque su presencia es diagnstica de la enfermedad. El empleo de TAC o Resonancia Magntica, son otros procedimientos diagnsticos de gran utilidad, ya que a menudo, permiten visualizar las lesiones multifocales caractersticas en el tronco enceflico y mdula espinal. No hay un tratamiento especfico, por lo que debe emplearse una terapia sintomtica con antibiticos de amplio espectro y dosis antiinflamatorias de corticoides (1 mg/kg de prednisolona diariamente durante 7 a 10 das). Los cachorros con sintomatologa sistmica y neurolgica graves tienen un pronstico malo. Los adultos con la forma crnica en ocasiones se recuperan, por lo se debe intentar el tratamiento. La parlisis o convulsiones son signos de mal pronstico. 2 - Peritonitis infecciosa felina (PIF): La peritonitis infecciosa felina es una enfermedad producida por la respuesta inmunomediada por un coronavirus. Afecta fundamentalmente a gatitos de menos de 1 ao de edad, aunque puede desarrollarse a cualquier edad. Aunque la entrada del virus puede producirse por otros mecanismos, la infeccin se produce fundamentalmente por la ingestin de alimentos o fmites contaminados. Existen 2 formas de la enfermedad: forma seca o parenquimatosa y forma hmeda o efusiva. La sistomatologa nerviosa est asociada, por lo general, con la forma parenquimatosa, que se caracteriza por una respuesta inmune celular parcial y una fuerte respuesta humoral. Utilizando tcnicas inmunohistoqumicas, se pueden evidenciar depsitos de inmunocomplejos alrededor de los vasos sanguneos (vasculitis y perivasculitis). La lesin caracterstica es una inflamacin piogranulomatosa difusa que se extiende por el plexo coroideo, meninges, epndimo y pernquima del tronco enceflico y mdula espinal. A pesar de que se trata de una lesin difusa, los signos neurolgicos observados son, a menudo compatibles con una lesin focal, e incluyen desde una leve alteracin de la conciencia, hasta sndrome vestibular y convulsiones.

La anormalidad neurolgica ms frecuente es la parlisis del tren posterior. Muchos de los gatos afectados tienen sintomatologa sistmica con prdida de peso y uvetis. Las anormalidades ms destacadas en el anlisis de sangre son hiperglobulinemia (una relacin albmina/globulina < de 0.4 es muy indicativa de PIF, mientras que valores > 0.8 permiten descartarlo), anemia no regenerativa leve a moderada, leucocitosis neutroflica con desviacin a la izquierda y linfopenia. Puede ser til realizar una determinacin de la glucoprotena cida (AGP) srica, ya que valores superiores a 1.500 microg/mL son muy indicativos de PIF en ausencia de peritonitis o pleuritis bacterianas. En la actualidad, no se dispone de pruebas serolgicas confiables que permitan diagnosticar la enfermedad. Las tcnicas de PCR en tiempo real (RT-PCR) en sangre, permiten la deteccin del coronavirus, pero no dicriminan los animales enfermos de los sanos infectados con cepas no patgenas. La PCR a partir del LCR de animales con signos neurolgicos es ms especfica, aunque de baja sensibilidad. En un estudio realizado en gatos con PIF neurolgica se determin slo 1 caso de cada 3 como positivo para PIF por la tcnica de PCR a partir de LCR. El estudio del LCR puede ofrecer valiosa infomacin. A pesar de que muchas enfermedades vricas con afectacin neurolgica producen un patrn de pleocitosis mononuclear, en el PIF se observa una importante exudacin neutroflica. El patrn observado es, por lo tanto, de una moderada a marcada pleocitosis mixta (con RTCN de 100-1.000 clulas/microL), con una destacada presencia de clulas mononucleares y neutrfilos. La concentracin de protenas totales est, generalmente, bastante incrementada, encontrando usualmente valores por encima de los 200 mg/dL, permitiendo diferenciar el PIF de otras causas de meningoencefalitis que no causan aumentos tan pronunciados de protenas. La RM muestra con frecuencia un realce en secuencia T2 y a nivel del tronco enceflico del revestimiento ventricular, plexo coroideo y meninges. El PIF esta considerada una enfermedad de mal pronstico, ya que los animales clnicamente enfermos mueren invariablemente. No existe en la actualidad un tratamiento efectivo, aunque en los casos leves la administracin de inmunodepresores y antiinflamatorios, puede mejorar la calidad de vida durante varios meses.

3 - Rabia: La rabia es una enfermedad zoontica de gran importancia para la salud pblica, producida por un lissavirus (familia Rhabdoviridae) y distribuida en todo el mundo, salvo unas pocas regiones. La enfermedad causa una encefalomielitis aguda. Las lesiones histopatolgicas se caracterizan por infiltracin de clulas mononucleares perivasculares, astrocitosis y degeneracin neuronal en la sustancia gris del tronco enceflico y el hipocampo. La rabia debe incluirse en los diagnsticos diferenciales en animales con enfermedad neurolgica aguda de rpida progresin procedentes de reas endmicas. No hay alteraciones tpicas en la hematologa o en la bioqumica. Aunque no hay muchas publicaciones que describan los cambios observados en el LCR, se considera, por lo comn como normal, o con una leve pleocitosis linfoctica. La concentracin de protenas se establece como normal en la mayora de los casos. MENINGITIS BACTERIANAS: En condiciones normales, el LCR es asptico. Las infecciones bacterianas del SNC son muy raras en perros y gatos, en comparacin a la elevada frecuencia observada en humanos. Las vas de entrada de los microorganismos son por diseminacin local de infecciones prximas al SNC, o por difusin hematgena de un foco sptico a partir de reas alejadas. Las infecciones bacterianas graves de de los cornetes nasales, o las otitis internas pueden ser, por su proximidad, causantes de meningitis bacterianas. Los focos alejados, que pueden producir meningitis sptica, son las endocarditis bacterianas, infecciones del tracto urinario, prostatitis y piometra. Diversos estudios sealan que las bacterias aisladas con mayor frecuencia en el LCR canino son de los gneros Staphylococcus, Pasteurella, enterobacterias como E. coli y Klebsiella; y otras bacterias superiores como Nocardia y Actinomyces. La sintomatologa de la meningitis bacteriana depende de la respuesta inmune del huesped, de modo que la liberacin de citoquinas e interleucinas, ocasiona una alteracin en la barrera hematoenceflica, aumentando la presin intracraneal. En aquellos casos en los que la infeccin invade el parenquima del SNC se produce una mielitis o encefalitis bacteriana.

Los sntomas clnicos son con frecuencia agudos y de progresin rpida, con rigidez cervical y fiebre. Algunos casos presentan una historia reciente de infeccin urinaria, otitis o trauma craneal. En la fase inicial no se presentan deficiencias neurolgicas, pero si progresa la enfermedad sin tratamiento pueden manifestarse convulsiones, parlisis, nistagmo o ceguera. El aumento de la presin intracraneal puede causar opistotonos con hiperextensin de la cabeza, tetraparesia, anisocoria y alteracion progresiva de la conciencia. Con frecuencia no se observan alteraciones en el hemograma, aunque puede mostrarse una leve a moderada leucocitosis con desviacin a la izquierda. El diagnstico se efecta con el anlisis del LCR. El LCR se presenta, frecuentemente muy turbio, mostrando una marcada pleocitois neutroflica con un RTCN generalmente superior a las 1.000 cels/microL. En fases iniciales es caracterstico encontrar un 80 % de neutrfilos en el diferencial leucocitario, aunque algunos autores han sealado que en fases avanzadas de la enfermedad puede producirse una desviacin linfocitaria. Las protenas totales suelen estar marcadamente aumentadas. Con respecto al estudio citolgico, la evidencia de bacterias fagocitadas es diagnstico de la infeccin bacteriana. La identificacin de neutrfilos degenerados es muy sugestivo de infeccin, con implicacin de bacterias G(-) o algunas cepas de Staphylococcus, permitiendo sospechar una causa infecciosa por encima de otras etiologias, como meningitis que responde a corticoides. El aislamiento de microorganismos en las meningitis bacterianas en el perro y el gato, es ms difcil que en el hombre. Se ha postulado que los falsos negativos obtenidos en los cultivos del LCR caninos y felinos pueden estar ocasionados por diversos motivos, como una menor presencia de carga bacteriana en las meningitis animales, la presencia de inhibidores de crecimiento bacteriano y, finalmente, una mala praxis durante la extraccin, transporte y manejo de las muestras en el laboratorio. A pesar de todo, ante la sospecha de meningitis de origen bacteriano, es recomendable la realizacin de cultivos para aerobios y anaerobios, y en caso de crecimiento realizar un antibiograma. La meningitis bacteriana es una patologa que requiere un tratamiento urgente, por lo que es necesario aplicar antibioterapia de amplio espectro antes de conocer el resultado del antibiograma, que puede demorarse ms de 2 das desde el envo de las muestras. El tratamiento inicial depende de la observacin citolgica. Si se observan formas cocoides fagocitadas y prctica

ausencia de degeneracin neutroflica, se administra un antibitico de amplio espectro para G (+) como ampicilina (10 mg/kg IV cada 6 horas). Si se observa degeneracin neutroflica y/o bacilos bipolares fagocitados, se administrar una fluoroquinolona como enrofloxacina (5-10 mg/kg IM SID), o cefotaxima (20 mg/kg IV, cada 6 horas). El tratamiento se modificar en funcin de los resultados del antibiograma y de la respuesta del paciente a la terapia. Una nica dosis de dexametasona (0,1-0,2 mg/kg IM) puede ayudar a disminuir los efectos dainos de la inflamacin. Si el paciente presenta signos de aumento de la presin intracraneal se administrar manitol (1 gr/kg intravenoso). Si el tratamiento es correcto, se observar una clara mejora en los prximos das. Debe continuarse la administracin del antibitico hasta 2 semanas tras la desaparicin total de los sntomas para evitar recadas. El pronstico es reservado en funcin del desarrollo o no de anormalidades neurolgicas irreversibles. MENINGITIS FUNGICAS: Los agentes micticos que afectan otras reas corporales, pueden en ocasiones, afectar el SNC ocasionando meningitis fngicas. Aunque pueden estar implicados otros hongos, los microorganismos ms frecuentemente aislados en el LCR son Cryptococcus neoformans y Coccidioides inmitis. 1 - Criptococosis: Es el hongo que se aisla con mayor frecuencia en el LCR del perro y el gato. Es un organismo cosmopolita, aislandose en gran nmero en las heces de palomas. La va de entrada es por inhalacin de hongos suspendidos en el aire. Tienen predileccin por el SNC, al que acceden via hematgena, o quizs ms frecuentemente, a travs de los cornetes nasales. La capacidad infectiva del Cryptococcus depende de la situacin inmune del animal, aunque han sido descrito casos en animales inmunocompetentes. En los gatos se produce una leve meningitis no supurativa, mientras que los perros desarrollan una respuesta ms celular con reaccin granulomatosa en el cerebro y meninges. Los sntomas ms comunmente observados son alteraciones en la conducta, debilidad, convulsiones y ceguera; aunque muchos animales desarrollan lesiones en otros rganos. El curso de la enfermedad puede ser agudo o crnico, siendo fatal si no se administra un tratamiento

adecuado. El hemograma y la bioqumica srica pueden ser normales. El diagnstico se establece por la clnica, serologa, cultivo o identificacin del organismo. La prueba laboratorial de deteccin de antgeno criptoccico en ltex (LCAT) permite la deteccin de un antgeno capsular del hongo en diferentes lquidos orgnicos. El LCR presenta, tpicamente, una pleocitosis marcada con predominio de neutrfilos (> del 60 %), aunque tambin ha sido descrita una pleocitosis eosinoflica con ms del 80 % de eosinfilos. Asimismo, se presenta un aumento marcado de protenas totales. Las levaduras de cryptococcus se observan en aproximadamente el 60 % de los pacientes afectados y su identificacin microscpica es diagnstica del proceso. Las esfrulas caractersticas de Cryptococcus neoformans son de unos 3-8 micras de dimetro. Contienen una cpsula bastante gruesa que impide el paso de tinta china al interior del parsito. Esta cualidad sirve para la identificacin del parsito, ya que ofrecen una imagen negativa al utilizar tinta china como tcnica de tincin. En la resonanacia magntica los granulomas criptoccicos se observan como estructuras hipointensas en secuencia T1, hiperintensas en T2 con realce al administrar contraste. El tratamiento se basa en la administracin de fluconazol a dosis de 5-15 mg/kg, va oral, 2 veces diarias. Algunos autores consideran que la administracin del antifngico debe continuarse hasta que los valores de antgenos sricos no disminuyan hasta al menos 2 rdenes en magnitud. De cualquier modo es recomendable seguir con el trataminento durante al menos un mes tras la resolucin de los signos clnicos. En algunos pacientes la administracin de antifngicos puede exacerbar los sntomas durante los primeros das. El empleo de prednisona a dosis antiinflamatorias (0,5 mg/kg y da) durante 3 o 4 das, puede ayudar a minimizar tales efectos. En situaciones con aumentos de la presin intracraneal se administrar manitol a dosis de 1 gr/kg, intravenoso.

imgenes de criptococos en un LCR de un perro con meningoencefalitis (tincin Diff-Quick)

2 - Coccidioidomicosis: Producida por Coccidioides inmitis, microorganismo telrico que se encuentra casi exclusivamente en centroamrica y sudamrica. Al igual que el Criptococcus, ingresa en el organismo por la inhalacin de artrosporas. Tiene predileccin por el tejido pulmonar, aunque en infecciones masivas puede verse implicado el SNC. Existe una predisposicin en perros de raza grande y menores de 5 aos de edad. Los signos pulmonares a menudo son leves y cursan con fiebre, tos, disnea y letargia; aunque son numerosos los perros con infeccin latente y sin sintomatologa respiratoria. Muchos animales con diseminacin neural no presentan alteraciones respiratorias recientes en su historia clnica. Los sntomas nerviosos incluyen convulsiones, ataxia, alteraciones vestibulares y en casos extremos coma. Los signos laboratoriales son inespecficos, e incluyen leucocitosis, azotemia y proteinuria, reflejando la alteracin sistmica. El anlisis del LCR refleja un patrn de meningitis similar al encontrado en las infecctiones criptoccicas, con pleocitosis neutroflica de leve a marcada, e hiperproteinorraquia marcada. El diagnstico definitivo se establece mediante la observacin directa del microorganismo en estudios citolgicos del LCR, aunque es una prueba de baja sensibilidad. El microorganismo puede adoptar diferentes morfologas, siendo caractersticas las esfrulas de gran tamao (20-200 micras), con endosporas de unas 2-5 micras en su interior. Otra posibilidad diagnstica es mediante cultivo del microorganismo en medios Sabouraud y posterior identificacin. Existen en la actualidad, numerosas pruebas inmunolgicas que pueden aportar valiosa informacin para su diagnstico. Una de las ms importantes es la valoracin del ttulo de anticuerpos mediante fijacin de complemento a partir de LCR.

El tratamiento de eleccin es el fluconazol a dosis de 5 mg/kg 2 veces da durante 3 o 4 meses para prevenir posibles recadas. Al igual que en las meningitis criptoccicas puede monitorizarse el tratamiento mediante sucesivas valoraciones de los ttulos de anticuerpos, considerandose el xito teraputico en el paciente canino cuando los ttulos son inferiores a 1:4. En los gatos, los ttulos pueden persistir elevados durante mucho tiempo a pesar de una terapia exitosa. TOXOPLASMOSIS Y NEOSPOROSIS: El Toxoplasma gondii y Neospora caninum son parsitos coccidios pertenecientes al phylum Apicomplexa produciendo ambos una enfermedad y un patrn de LCR similares, razn por la que quedan incluidas en el mismo captulo. El huesped definitivo para el Toxoplasma es el gato, mientras que el perro es para Neospora. Toxoplasma infecta con mayor frecuencia el SNC del gato, aunque tambin puede aislarse del encfalo del perro, mientras que neospora es ms caracterstico del SNC en el perro. Ambos parsitos producen con frecuencia infecciones subclnicas permaneciendo enquistados en el SNC u otros rganos durante aos, o toda la vida del animal. El empleo de corticoterapias u otras situaciones inmunodepresoras pueden reactivar el parsito desencadenando el proceso. Los animales jvenes e inmunolgicamente inmaduros son ms susceptibles de padecer la enfermedad, por lo que son los cachorros y gatitos, generalmente infectados por va transplacentaria, los que presentan la sintomatologa ms grave. Los sntomas en los cachorros incluyen parlisis progresivas, con atrofia y contracturas de los msculos pelvianos. Los perros adultos manifiestan generalmente paraparesia, aunque pueden presentar convulsiones, alteraciones conductuales y disfuncin vestibular; adems de otras manifestaciones sistmicas. Los gatos presentan ataxia, anormalidades conductuales, convulsiones y tremores. Los resultados de la hematologa y bioqumicas dependen de los rganos afectados, aunque suelen ser inespecficas. El diagnstico se establece por

tests inmunolgicos como ELISA o IFI a partir de suero o LCR, siendo factible calcular el coeficiente IgG C especfico (explicado anteriormente), con el objeto de intentar demostrar la produccin intratecal de inmunoglobulinas especficas. A pesar de que el clculo de IgG C especfico es probablemente el mejor mtodo incruento disponible en la actualidad para el diagnstico de infeccin en SNC, el nico mtodo de diagnstico definitivo es la observacin directa del parsito en un corte histolgico a partir de un tejido biopsiado. El LCR muestra a menudo una pleocitosis mononuclear leve a moderada (con predominio de linfocitos) y valores generalmente menores de 20 % de neutrfilos. Es caracterstico un aumento leve de protenas, aunque los valores obtenidos pueden ser normales. Es relativamente frecuente observar valores entre 5 y 10% de eosinfilos, aunque han sido descritos casos con valores superiores. Son raras las ocasiones en las que puede observarse el parsito en los preparados citologicos del LCR. El tratamiento se realiza con clindamicina a dosis de 10-20 mg/kg va oral, 3 veces da y un mnimo de 4 semanas. Un tratamiento precoz resuelve habitualmente los sntomas en 1 o 2 semanas, aunque los animales con hiperextensin de los miembros pelvianos tienen peor pronstico. ENFERMEDADES RICKETSIALES: 1 - Ehrlichiosis canina: La ehrlichiosis canina es una enfermedad cosmopolita, que puede ser producida por varias especies de Ehrlichia, aunque es con mucho la Ehrlichia canis la especie que infecta al perro con ms frecuencia. La E. canis se transmite por la garrapata Rhipicephalus sanguineus y se multiplica en las clulas mononucleares, distribuyndose por todo el organismo y causando vasculitis e inflamacin en organos internos y SNC. Es una enfermedad no estacional pudiendo producirse durante todo el ao.

La sintomatologa es bastante inespecfica con astenia y prdida de peso. En un tercio de los animales afectados se desarrollan signos neurolgicos, con parlisis, convulsiones y dolor espinal. Durante la exploracin fsica se puede manifestar palidez de mucosas, linfadenopatas, petequias y signos oculares como uveitis o coriorretinitis. La enfermedad puede tener un curso agudo desde unos pocos das, a un curso crnico con una duracin de varios meses. Son frecuentes las infecciones subclnicas. Los datos laboratoriales relacionados con el hemograma y bioqumica srica, arrojan resultados tambin inespecficos, siendo frecuentes una anemia leve o moderada, poco regenerativa, normoctica y normocrmica; trombocitopenias tambin leves o moderadas y en algunas ocasiones tambin se manifiesta leucopenia. En algunos animales infectados se observan signos de anemias severas o muy severas y/o trombocitopenias graves, como consecuencia de desrdenes inmunomediados desencadenados por la Ehrlichia. Los signos bioqumicos frecuentes incluyen hiperglobulinemia con hipoalbuminemia reactiva y elevacin de enzimas hepticas. La identificacin de las mrulas caractersticas en las clulas mononucleares (o en los neutrfilos en caso de infeccin por E. ewingii) a partir de sangre perifrica es poco frecuente, aunque diagnstica de la infeccin, ya que la bacteriemia se presenta en fases tempranas de la enfermedad, y a menudo las mrulas desaparecen al inicio de la sintomatologa. La sensibilidad del procedimiento aumenta a partir de muestras de mdula sea, ganglio lnftico o tejido esplnico. Asimismo, es recomendable realizar la extensin de sangre perifrica a partir de un concentrado de leucocitos recogido de la capa flogstica. El diagnstico serolgico se realiza mediante inmunofluorescencia indirecta (IFI). Ttulos de anticuerpos > a 1:20 se consideran diagnsticos de la enfermedad si los pacientes presentan sintomatologa compatible. Asimismo, la deteccin de anticuerpos antiEhrlichia canis en LCR es diagnstico de la enfermedad, si se excluye la posibilidad de alteraciones funcionales en la barrera hematoenceflica. Son escasos los artculos que describen el patrn obtenido del anlisis del LCR en las enfermedades ricketsiales en general, pero probablemente sean

variables, dependiendo del grado de compromiso neurolgico de la enfermedad. Los animales infectados con Ehrlichia canis con afectacin neurolgica muestran un patrn similar al obtenido con infecciones vricas. Se observa pleocitosis mononuclear, generalmente moderada (RTCN = 30-100 cels/microL) con ms de un 80 % de clulas mononucleares. Las protenas totales tienen con frecuencia incrementos leves o moderados. El tratamiento se realiza con propionato de imidocarb y con antibiticos. Algunos autores recomiendan la administracin de propionato de imidocarb a dosis de 5 mg/kg intramuscular en dos tomas por espacio de 15 das y dosiciclina a 10 mg/kg, 2 veces da, durante 3 semanas. La corticoterapia es til ante anemias o trombocitopenia severas sospechosas de origen inmunomediado o ante signos neurolgicos. En tales casos se recomienda la administracin de dosis inmunosupresoras de corticoides a corto plazo (durante 8 o 10 das, para ir disminuyendo progresivamene la dosis). 2 - Fiebre maculosa de las montaas rocosas: La fiebre maculosa de las montaas rocosas es una enfermedad canina de curso agudo y endmica en algunas regiones de amrica, producida por Rickettsia rickettsii y transmitido por garrapatas. Las rickettsias parasitan las clulas endoteliales produciendo vasculitis necrotizante en numerosos rganos. A diferencia de Ehrlichia canis, es una enfermedad estacional, producindose con mayor frecuencia durante los meses de primavera y verano. Los signos clnicos son similares a la ehrlichiosis canina con fiebre, debilidad y anorexia. En ocasiones se desarrollan hemorragias petequiales. Aproximadamente, el tercio de los animales afectados presenta signos neurolgicos con convulsiones, ataxia y disfuncin vestibular. Algunos animales enferman de gravedad producindose la muerte en 2-3 semanas, si no se administra tratamiento. El hemograma y bioqumica pueden revelar neutrofilia, trombopenia e

hipoalbuminemia. El anlisis de LCR de animales con afectacin neurolgica, muestra en muchas ocasiones un patrn normal, y cuando se presentan alteraciones suelen ser leves con pleocitosis neutroflica (los RTCN no suelen sobrepasar las 60 clulas/microL, aunque en algunos casos excepcionales pueden duplicar el recuento). Los aumentos de protena tambin suelen ser leves no superando los 80 mg/dL. El tratamiento se realiza con la administracin de tetraciclinas, doxiciclina, enrofloxacina o cloranfenicol. El pronstico es bueno si la antibioterapia se emplea en fases tempranas de la enfermedad. Pueden presentarse secuelas si hay lesiones neurolgicas irreversibles. ENFERMEDADES PARASITARIAS: Tanto los perros como los gatos pueden resultar afectados por migraciones aberrantes del SNC de formas larvarias de cuterebra. Esta miasis es ms frecuente en gatos. Las larvas voladoras se adhieren a la piel y cavando hacia el tejido subcutneo pueden migrar hasta el encfalo. Otra va de entrada, posiblemente ms frecuente, es por las fosas nasales atravesando la lmina cribiforme. La sintomatologa ms comn incluye convulsiones, anormalidades conductuales, marcha circular, ceguera, hemiparesia y depresin. Los signos neurolgicos, a menudo van precedidos por estornudos o epistaxis (larvas en vas nasales). El anlisis del LCR puede ser normal o mostrar una leve hiperproteinorraquia y leve pleocitosis con predominio de clulas mononucleares o eosinfilos. Las lesiones observadas en RMN son hipointensas en T1 e hiperintensas en T2. El tratamiento se realiza con anticonvulsionantes y antibiticos. Algunos autores han propuesto un tratamiento especfico con difenhidramina a 4 mg/kg via IM, e ivermectina (400 microgr/kg, va subcutnea) y dexametasona (0,1 mg/kg, IV).