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Escuela Superior Politécnica del Litoral

Licenciatura en Sistemas de Información Paralelo 41
Monografía
Tema: Los hábitos Alimenticios Vegetarianos Fecha: 24 de enero, 2013 Autor: Gabriela Cristina Ballesteros Farías

Contenido
Planteamiento de Objetivos ............................................................................................. 1 Objetivo General ......................................................................................................... 1 Objetivo Específico ..................................................................................................... 1 Introducción ..................................................................................................................... 2 Análisis .............................................................................................................................. 3 Historia ........................................................................................................................ 3 Clasificación ................................................................................................................ 4 Motivaciones .............................................................................................................. 5 Beneficios .................................................................................................................... 7 Riesgos ........................................................................................................................ 7 El papel y las responsabilidades de los profesionales de la alimentación y de la nutrición ...................................................................................................................... 9 Recomendaciones ..................................................................................................... 10 Presentación de hallazgos .............................................................................................. 11 Encuesta .................................................................................................................... 11 Entrevista .................................................................................................................. 13 Conclusión ...................................................................................................................... 15 Bibliografía ...................................................................................................................... 16 Anexos ............................................................................................................................ 16

Planteamiento de Objetivos
Objetivo General  Analizar los hábitos alimenticios vegetarianos para definir sus riesgos y beneficios.

Objetivo Específico     Determinar el grado de conocimiento que tienen las personas sobre el vegetarianismo. Identificar las preferencias alimenticias más populares en la sociedad. Conocer la postura que tienen las personas a cerca del vegetarianismo. Analizar los riesgos para la salud de los seres humanos.

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Introducción
La dieta vegetariana no puede observarse sólo en términos de nutrición, sino que también conforma una actitud y estilo de vida, ya que la mayoría de vegetarianos por lo general rechazan otras formas de utilización de los animales para producir bienes de consumo y/o para la diversión humana, al igual que puede tender a apoyar su dieta alimentaria por razones ecológicas y naturalistas. Desde otro punto de vista, el vegetarianismo también es una filosofía alimenticia y no uno de los muchos regímenes que hay para adelgazar. Sin descartar lo saludable de este estilo dietético, las implicaciones morales son las más importantes. El vegetarianismo rechaza un hábito pasado de moda y propone el despertar de la conciencia humana en lo referente al resto de los seres vivos del planeta. Actualmente, existe la creencia errónea de que las proteínas vegetales son de poca calidad, y de que la carne es indispensable como fuente proteica. Sin embargo, la carne no es un alimento apropiado para los seres humanos. Es cierto que tiene un alto nivel de proteínas, pero al mismo tiempo tiene una alta capacidad tóxica y en múltiples oportunidades se ha demostrado científicamente que comer carne es inadecuado y dañino para el ser humano. Definitivamente la dieta vegetariana consiste de alimentos "inocentes" que se obtienen sin violencia y se cocinan o preparan sencillamente. Por lo general, no hay que añejarlos o curarlos. Los productos vegetarianos también rinden más que los de la carne porque son más fáciles de obtener y deberíamos darles una oportunidad antes de generalizar.

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Análisis
Historia
El mundo recuerda a Mohandas K. Gandhi como un gran hombre, que enseñó el poder de la paz. Sin este mensaje, Gandhi hubiera sido tan sólo otro revolucionario, sólo otro nacionalista, en un país que estaba luchando por librarse del dominio de una nación extranjera. ¿Dónde descubrió Gandhi este mensaje? ¿Cómo fue capaz de aprender su método cuando todos los demás nacionalistas estaban aprendiendo a pelear? Él lo aprendió paso a paso, y como uno de sus primeros pasos, se convirtió en un verdadero vegetariano, alguien que eligió el vegetarianismo por creencia y ética, no simplemente por herencia cultural. El vegetarianismo impregna la vida de todos los hindúes, ya que incluso aquellos que no creen completamente en las razones religiosas para evitar la carne, viven en una cultura en la que, debido a la economía del consumo de carne, el vegetarianismo es una parte de la vida. En la India, la carne es cara, un lujo que no forma parte del estilo de vida normal, y por eso difícil de encontrar. Gandhi, al explicar las prácticas vegetarianas de la India a sus colegas vegetarianos de Inglaterra, lo exponía de esta forma: "En la práctica, casi todos los hindúes son vegetarianos. Algunos lo son voluntariamente, y otros forzosamente. Estos últimos, a pesar de desear consumirla, son aún demasiado pobres para comprar carne. Esta afirmación es confirmada por el hecho de que hay miles de personas en India que han de vivir con una "paisa" al día. Sobreviven con pan y sal". 1 Esta era la cultura en la que Gandhi nació. Algunos hindúes querían rechazar las viejas tradiciones y adherirse al consumo de carne, pues creían que las costumbres antiguas hacían débiles a los hindúes y permitían a los británicos conquistarles y gobernarles. La defensa actual del vegetarianismo ético se caracteriza por la variedad de perspectivas y argumentos planteados. Aunque no se olvidan las razones esgrimidas desde la antigüedad, destaca por su indiscutible evidencia el argumento filosófico de que los animales, al ser seres sintientes, deben tener una serie de derechos reconocidos que protejan sus intereses, por ello el vegetarianismo se presenta como la única dieta ética y respetuosa hacia todos los seres con capacidad de sufrimiento. También adquieren cada vez más peso argumentos de tipo económico o ecológico contrarios al consumo de carne y en general de productos de origen animal, por el impacto eminentemente negativo de

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Citado en Erik H. Erikson, La Verdad de Gandhi, (New York, W. W. Norton & Company, Inc., 1969)

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esta práctica. Incansable defensor del vegetarianismo por razones éticas, el pensador inglés Henry Salt expuso en su libro "El Humanismo en la Dieta" cómo la recepción de una idea nueva como la del cambio de mentalidad que supone la aceptación del vegetarianismo a nivel social, es un extraño proceso que suele pasar por sucesivas fases. Primeramente se da un tácito rechazo, después llega la fase en que se ridiculiza abiertamente la opción planteada, le sigue una oposición más o menos respetuosa para finalizar con una aceptación parcial de la misma. Para Salt el principal argumento para promover el vegetarianismo es que no es ético matar animales para comerlos, y la manera de asegurar la desaparición del innecesario e injusto proceso de criar y matar animales para consumo humano, es reconsiderar primero nuestra actitud general hacia los animales que llevaría a la adopción gradual de la dieta vegetariana en la sociedad. Según Salt, "sacrificar animales de forma humana" es una gran contradicción y en este sentido es imposible encontrar justificación alguna para comer carne de animales sacrificados de esta supuesta manera. Asimismo señala que los verdaderos responsables del sufrimiento y muerte de los animales para consumo son los clientes de las carnicerías, son los que consumen productos de origen animal quienes sostienen y apoyan en última instancia la explotación y muerte de los animales.

Clasificación
Tradicionalmente se establece para los vegetarianos la siguiente clasificación dependiendo de qué productos de origen animal se abstienen para denominarse de una u otra manera: Veganos Son los vegetarianos que se abstienen de cualquier producto de origen animal, incluyendo leche, huevos o la miel. La motivación principal de los veganos es el respeto a los demás animales. Son aquellos vegetarianos que consumen huevos, rechazando por el contrario la leche y los productos derivados de la leche. Incluyen en su dieta la leche, pero no los huevos. Es la variante del vegetarianismo que incluye en su dieta huevos y productos lácteos.

Ovo Vegetariano

Lacto vegetarianos Ovo lacto vegetarianos

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Pirámide alimenticia vegetariana

Motivaciones
RAZONES DE SALUD: Los peligros de comer carne son variados. Por un lado, la carne -al estar al final de la cadena trófica- acumula gran cantidad de sustancias tóxicas: toxinas, colesterol, grasas saturadas, ácido úrico, etc. La cantidad de pesticidas y fertilizantes artificiales, así como todas las sustancias de engorde que se le dan al ganado, dejan residuos en la carne que pasan al hombre, eslabón final de la cadena alimentaria. De sobra es conocido el caso de pollos contaminados con dioxinas, escándalo alimenticio producido en la primavera del año 2000. Por otro lado, la penicilina y la tetraciclina, los dos antibióticos más usados a niveles sub-terapéuticos para la alimentación del ganado, son los que están dando origen a mayor número de bacterias resistentes, apareciendo de nuevo casos de meningitis, neumonías y tuberculosis rebeldes al tratamiento médico. Sin dejar de mencionar también la transmisión de nuevas enfermedades como la de las vacas locas, o la reaparición de otras no tan nuevas, como la fiebre aftosa. La alimentación a base de carne es la causante directa de gran número de enfermedades, en especial aquellas relacionadas con el sistema circulatorio, por el acumulo de colesterol. El exceso de ácido úrico (proveniente del metabolismo de las proteínas), a su vez, provoca 5

gota, reumatismo, dolor de cabeza, arterioesclerosis y nerviosismo. El consumo de carne también está directamente relacionado con el cáncer, en especial el de colon. Recientes investigaciones afirman que el ácido úrico descompuesto produce un efecto similar al de la cafeína, de manera que el resultado de consumir carne es un mayor nivel de intranquilidad, ansiedad y agresividad. Además la putrefacción del ácido úrico provoca un fuerte olor corporal. RAZONES ECONÓMICAS: Si bien el problema del hambre en el mundo es un tema complejo y profundo del cual nadie está libre de una parte de responsabilidad por las condiciones económicas, sociales y políticas que perpetúan la hambruna, es cierto que el vegetarianismo supondrá una posibilidad real de acabar con este problema. En realidad estamos produciendo más alimento del que necesita la población mundial. Sin embargo no somos capaces de generar un cambio global de mentalidad y de estilo de vida, y de hecho las grandes estructuras económicas que manejan la situación mundial no van a permitirlo tan fácilmente. Pero para dar una idea del derroche que supone nuestro tipo de alimentación, daremos algunas cifras. Las plantas producen mucha más proteína por hectárea que el ganado: 16 kilos de cereales cuesta producir un kilo de carne. Sólo con la reducción de un 10% de la producción de carne, se podría alimentar con cereales a 60 millones de personas. Para la producción de carne se necesita más agua que para las cosechas. Se estima que el gasto de agua de una persona vegetariana estricta es de 1.110 litros, contando el agua para regar las cosechas y la gastada en la preparación de los alimentos, mientras que el gasto de una persona cuya dieta incluya carne asciende a 7.400 litros, por el agua que se utiliza en dar de beber al ganado y en limpiar las granjas y mataderos. Además, los desechos de la agricultura animal contaminan las aguas tres veces más que cualquier otra actividad industrial, tanto con flujos de residuos sólidos como líquidos, y diez veces más que los humanos. ASPECTOS FILOSÓFICOS Curiosamente en casi todas las religiones y filosofías antiguas han existido diferentes prohibiciones y ritos en materia de alimentación, siempre en relación con la noción de pureza. El origen mismo del término vegetarus, vegetabilis, (sano, robusto, capaz de animación y de vida), indica la idea fundamental de la filosofía vegetariana, la imagen de un vegetal sano y vital, todo lo contrario que la carne, que a causa de su procedencia y de su estado (es un cadáver producto de la muerte, aunque la costumbre nos impida verlo de esa forma), no puede representar un símbolo de vida. Según sus postulados la incidencia que nuestra alimentación tiene sobre nuestra psique es muy grande. Se considera el 6

régimen vegetariano mucho más apropiado a la naturaleza del hombre que el carnívoro, al ser considerablemente más puro y sano y a la vez más nutritivo y fortificante. Cuando la carne es asimilada como alimento por el hombre, transmite a éste parte de sus cualidades, pues se asimilan también las vibraciones psíquicas del animal. Este efecto de animalización es mayor cuando la carne proviene de los animales más grandes, algo menor si se trata de aves, menor aún si se trata de pescado u otros animales de sangre fría, y mínimo cuando sólo se hace uso de vegetales.

Beneficios
Una dieta vegetariana ayuda a controlar la hipertensión, ya que los vegetales son ricos en potasio, un mineral diurético que ayuda a regular los niveles de sodio en la sangre, evitando las subidas de tensión. Las frutas y verduras, base de la alimentación vegetariana, son alimentos ricos en antioxidantes y vitaminas que ayudarán a proteger las células de los ataques del exterior y del envejecimiento prematuro de las mismas, previniendo así la aparición de ciertos tipos de cáncer. El aporte mineral por parte de los vegetales es alto. Cabe destacar las grandes dosis de calcio que nos van a brindar, algo que ayudará a mantener unos huesos fuertes. A esto hay que sumar la vitamina D que se encarga de fijar el calcio en los huesos. Si se tiene en cuenta que prescindir de la carne hace que las proteínas disminuyan, se van a conseguir unos huesos más fuertes, ya que un exceso de proteínas puede producir una pérdida de minerales. Al seguir una dieta baja en calorías y grasas el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares es menor. Además de ayudar a reducir los síntomas de las alergias, pues la cantidad de vitaminas y antioxidantes que nos aportan son un potente antihistamínico que protege de los agentes patógenos que tanto afectan. Además el alto contenido en fibra de estas dietas nos ayuda a mantener una regularidad intestinal, contribuyendo a mantener un cuerpo depurado y libre de residuos.

Riesgos
Las desventajas que tienen las personas que llevan una dieta vegetariana son un riesgo mayor de sufrir carencias de algunos micronutrientes, ya que el alto consumo de fibra puede impedir una correcta absorción de minerales y además, algunos nutrientes son escasos o nulos en el reino vegetal. Por ejemplo: la vitamina B12 se obtiene de productos cárnicos únicamente, por lo tanto, los vegetarianos pueden tener carencia de la misma y sufrir anemia como consecuencia 7

de su déficit. Para obtenerla se puede recurrir a suplementos o a la incorporación de algas a la dieta diaria que adquieren vitamina B12 por síntesis bacteriana y por contaminación. Otro de los riesgos es sufrir carencia de hierro, porque el hierro de origen vegetal no se absorbe fácilmente y esto puede predisponer a anemias. El ácido graso omega 3 es el gran destacado en los pescados, por eso los vegetarianos deben tener alternativas para incorporar este tipo de ácidos grasos buenos a su dieta, por ejemplo: por medio de aceite de oliva o de frutos secos. Por otro lado, las proteínas son siempre de origen vegetal y se sabe que las más completas y de mejor calidad nutricional son justamente de origen animal, por ello los vegetarianos deben cuidar su ingesta combinando alimentos que se complementan por carecer de aminoácidos esenciales algunos y otros no. Es el caso de las legumbres con los cereales que forman una combinación perfecta para obtener una proteína completa como la de la carne si se consumen juntas. Las vitaminas que pueden estar faltando en una dieta vegetariana abarcan: Vitamina B12 Las personas que siguen una dieta vegetariana deben tomar suplementos para obtener esta vitamina. Vitamina D Los vegetarianos que no consumen productos lácteos fortificados con vitamina D pueden necesitar suplementos. Además, muchas personas pueden necesitar suplementos debido a que no tienen suficiente exposición a la luz solar. Zinc Las frutas y las verduras no son buenas fuentes de zinc. El zinc en las proteínas vegetales no está tan disponible para que el cuerpo lo utilice como el zinc de las proteínas animales. Los alimentos ricos en proteína contienen cantidades altas de zinc. La carne de res, la carne de cerdo y el cordero contienen más zinc que el pescado. El contenido de zinc es más bajo en las nueces, los granos integrales, las legumbres y la levadura. Las dietas vegetarianas y bajas en proteína tienden a ser bajas en zinc. La mejor manera de obtener la cantidad apropiada de este elemento es consumir una dieta balanceada que contenga una variedad de alimentos. 8

Hierro El hierro de frutas, verduras, granos y suplementos es más difícil de absorber por parte del cuerpo que el hierro de la carne. Las mujeres que siguen una dieta vegetariana necesitan obtener hierro suficiente. Consumir alimentos que sean ricos en vitamina C en la misma comida como los alimentos ricos en hierro aumentan la absorción de este elemento. La vitamina C ayuda al cuerpo a absorber el hierro. Proteína Cuando se digieren las proteínas, quedan los aminoácidos. El cuerpo humano necesita muchos aminoácidos para descomponer el alimento. Los aminoácidos se encuentran en fuentes animales tales como las carnes, la leche, el pescado, y los huevos, al igual que en fuentes vegetales tales como los frijoles, las legumbres, la soja (soya) y la mantequilla de maní. Usted no tiene que comer productos animales para obtener toda la proteína que necesita en su dieta. Ver: proteína en la dieta.

El papel y las responsabilidades de los profesionales de la alimentación y de la nutrición
La orientación nutricional puede ser muy beneficiosa para los pacientes vegetarianos que manifiesten problemas de salud específicos relacionados con hábitos dietéticos incorrectos y para las personas vegetarianas con una patología concreta que requieran modificaciones dietéticas adicionales (p.ej., diabetes, hiperlipidemia y enfermedad renal). Dependiendo del nivel de conocimientos del paciente o individuo, la orientación nutricional puede resultar útil para los nuevos vegetarianos y para individuos en diversas fases del ciclo vital como el embarazo, la infancia, la niñez, la adolescencia y la tercera edad. Los profesionales de la alimentación y de la nutrición desempeñan un papel importante a la hora de proporcionar ayuda en la planificación de dietas vegetarianas saludables para aquellas personas que expresan un interés por adoptar una dieta vegetariana o que ya llevan una dieta vegetariana, y deberían ser capaces de dar información actual y precisa sobre nutrición vegetariana. La información debería ser individualizada en función del tipo de dieta vegetariana, la edad del cliente, la habilidad en la preparación de alimentos, y el nivel de actividad física. Es importante escuchar la propia descripción que hace la persona de su dieta para determinar qué alimentos pueden 9

desempeñar un papel clave en la planificación de sus comidas. La figura 1 proporciona sugerencias para la planificación de las comidas. La figura 2 proporciona una lista de recursos web sobre dietas vegetarianas.

Recomendaciones
Llevar una dieta vegetariana no siempre es beneficiar al organismo, sino que para cuidar la salud comiendo sólo alimentos de origen vegetal se debe prevenir las carencias nutricionales tanto de macro como de micronutrientes y además, se debe llevar una dieta variada, no sólo a base de cereales y almidones. Es decir, si no se incluye frutas, verduras, legumbres y demás alimentos de manera de diversificar el ingreso de nutrientes con la dieta, los beneficios de la dieta vegetariana se reducirán y serán mayores las carencias y los riesgos. Para favorecer la salud llevando una dieta vegetariana, se aconseja: Consumir a diario un puñado de frutos secos para obtener con éstos grasas buenas, antioxidantes, buena cantidad de vitaminas y minerales y además, calcio de origen vegetal Incluir semillas en la dieta, porque estas pueden ofrecer cantidades enormes de calcio, por ejemplo: semillas de amapola, de sésamo, de lino u otra. Tomar el sol al menos unos 30 minutos todos los días, de manera de obtener vitamina D para favorecer la absorción del calcio de origen vegetal. Además, la vitamina D se encuentra ampliamente en lácteos y pescados que no se incluyen en la alimentación vegetariana. Combinar legumbres y cereales en una misma receta de manera de lograr una proteína completa, por ejemplo: arroz con cereales, hamburguesas rebozadas de lentejas, albóndigas de alubias y avena u otra combinación e estos dos grupos de alimentos. Incluir algas a tu alimentación para obtener vitamina B12, puede emplearse alga en polvo o algas frescas para elaborar tus platos. Combinar vegetales de hojas verdes o legumbres ricas en hierro con una fuente de vitamina C para favorecer la absorción del mineral, por ejemplo, lentejas con zumo de limón y pimiento, espinacas o acelgas acompañadas con zumo de naranja. Utilizar productos fortificados con hierro o vitaminas para enriquecer con nutrientes la dieta, por ejemplo harinas, tofu, zumos de soja u otros.

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Presentación de hallazgos
Encuesta
Título: Encuesta sobre el régimen alimenticio vegetariano Objetivo: Conocer los niveles de conocimiento sobre el vegetarianismo y medir el grado de interés que las personas tienen acerca de los hábitos alimenticios vegetarianos. Invitación: Se invita a las personas a realizar la siguiente encuesta que le tomará aproximadamente de 3 a 6 minutos completar. Instrucción: Marque con una ‘X’ la respuesta correspondiente a su criterio. 1. ¿Qué tipo de comida prefiere? a. Vegetariana (incluye huevos y lácteos) [ ] b. Vegana (ningún producto animal) [ ] c. Solo pescados y mariscos [ ] d. De todo (carnes, pescados y maricos) [ ] 2. ¿Usted es vegetariano? a. Si [ ] b. No [ ] 3. ¿Qué piensa sobre el régimen alimenticio vegetariano? a. Es una moda [ ] b. Régimen de nutrición [ ] c. Estilo de vida [ ] d. Es una dieta. [ ] 4. ¿Con qué frecuente consume los siguientes alimentos? a. Frutas i. Nunca [ ] ii. 1-3 veces por semana [ ] iii. 4-6 veces por semana [ ] iv. Todos los días [ ] b. Verduras y Legumbres i. Nunca [ ] ii. 1-3 veces por semana [ ] iii. 4-6 veces por semana [ ] iv. Todos los días [ ]

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c. Lácteos i. Nunca [ ] ii. 1-3 veces por semana [ ] iii. 4-6 veces por semana [ ] iv. Todos los días [ ] d. Pescado i. Nunca [ ] ii. 1-3 veces por semana [ ] iii. 4-6 veces por semana [ ] iv. Todos los días [ ] e. Carnes i. Nunca [ ] ii. 1-3 veces por semana [ ] iii. 4-6 veces por semana [ ] iv. Todos los días [ ] Considera que los beneficios de los hábitos alimenticios vegetarianos son: a. Muy buenos [ ] b. Buenos [ ] c. Regulares [ ] d. Malos [ ] e. No conoce los beneficios [ ] ¿Cuántos restaurantes de comida vegetariana conoce? a. 0-3 [ ] b. 4-6 [ ] c. Más de 6 [ ] Si ha probado la comida vegetariana, ¿Cómo considera su saber? a. Muy buena [ ] b. Buena [ ] c. Regular [ ] d. Mala [ ] ¿Usa productos de origen animal (Cuero, pieles, etc.)? a. Si [ ] b. No [ ] Si usted es vegetariano, ¿Qué lo motivó? ……………………………………………………………………………………………………………………………… ……………………………………………………………………………………………………………………………… ………………………………………………………………………………………………………………………………..

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10. Si usted no es vegetariano ¿Consideraría adoptar estos hábitos alimenticios? ¿Por qué? ……………………………………………………………………………………..……………………………… ……………………………………………………………………………………………………………………... ....................................................................................................................................................................

Entrevista
Entrevista realizada a Tatiana Rodríguez, 21 años. ¿Por qué te hiciste vegetariana? Me hice vegetariana porque empecé a ver las mismas cosas de manera distinta. Concretamente, la muerte de mi perro me incitó a ver diferente. Después de un viaje que realicé a Quito, mientras estaba deshaciendo la maleta escuché llamar a la puerta furiosamente. Nuestro vecino me saludó cuando abrí y exclamó "¡Alguien acaba de disparar a tu perro!", corrí con él al garaje, y encontré el cuerpo muerto de mi perro al que amaba. Esa tarde mientras mordía una hamburguesa, perturbada por la muerte de mi perro, paré a mitad de bocado. Estaba pensando sobre la muerte de un animal mientras comía otro animal muerto. ¿Cuál era la diferencia entre la muerte de la vaca y el perro muerto al que yo enterraría al día siguiente? Pude invocar una defensa no ética por un favoritismo que excluía a la vaca de mi preocupación porque no la había conocido. Ahora veo las cosas de manera diferente. ¿Cuál es tu definición de vegetariano? Me gusta el término vegetariano. Es un caso de "autonombrarse". Los vegetarianos eligen la palabra que no proviene de "vegetal", sino del Latín "vegetus", esto es, vivo. Pero la palabra vegetariano es problemática porque los omnívoros que no comen animales de cuatro patas piensan que son vegetarianos. Esto sucede, creo, porque "carne" es a menudo equiparado a carne "roja". Así que la gente piensa que existen cosas como "pollovegetarianos" o "pesco-vegetarianos". También, porque muchas personas piensan que es saludable no comer carne de animales de cuatro patas, pero creen que es sano comer carne de pollos muertos o de peces muertos. Para mí, el vegetarianismo es menos un tema de salud que un asunto ético. El gran escritor Isaac Bashevis Singer dijo "No lo hago por mi propia salud, lo hago por la salud de los pollos."

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¿Está relacionado tu vegetarianismo con cualquier creencia religiosa que puedas tener? Nunca tuve hondas creencias. Nunca he sido suficientemente lista para ser ateo agnóstico, sí. Algunos teólogos piensan que Cristo fue esenio. Si lo era, fue vegano. Si estuviera vivo hoy día, podría ser un propagandista vegano itinerante en lugar de un predicador itinerante de aquellos días, difundiendo el mensaje de la compasión. Entiendo que ahora hay más veganos que se sientan a comer el domingo que anglicanos que asisten a servicios de domingo por la mañana. Creo que los anglicanos deberían alegrarse de la buena noticia de que alguien está practicando al menos el elemento esencial en la religión cristiana - la compasión. ¿Qué encuentras más difícil de ser vegetariana? Bien, supongo que es el aspecto social -excomulgándome a mí misma de la parte de la vida donde la gente se reúne a comer. La única manera en la que este problema puede ser eliminado es que el vegetarianismo sea más y más admisible en casas de invitados, hoteles, cualquier sitio al que vayas, hasta que algún día esperemos se convierta en la norma. Y el otro lado de la moneda: ¿qué encuentras más fácil de ser vegetariana? La gran ventaja de tener la conciencia tranquila y la creencia de que los científicos deben aceptar la conciencia como parte de la ecuación científica. Muchos consumidores de carne defienden que es "natural" para los humanos comer carne. ¿Cómo respondes este argumento? Creo que lo que de hecho va con este argumento es que la gente está construyendo defensas al rededor de su consumo de carne porque ya están incómodos con el hecho de que comen animales muertos. Ellos sencillamente nos hacen participar en estos argumentos que no son muy lógicos para abstenerse de participar ellos mismos de su relación con el vegetarianismo. ¿Cómo el vegetarianismo ha cambiado tu vida? Cuando decidí cambiar para ser vegetariana y entonces al cambiar de hecho, empecé a experimentar el mundo de una manera más positiva. Aprendí cómo tener un compromiso mediante el vegetarianismo, y entonces aprendí cómo mantener el compromiso. Cualquiera que quiera cambiar el mundo o a sí mismo puede aprender eso. El vegetarianismo ofrece esto a todo el mundo.

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Creo que los seres humanos a menudo no reconocemos que somos animales, que somos realmente parte de la naturaleza, que estamos todos interconectados e interrelacionados. Vivir una vida espiritual, para mí, significa hacer honor a estas interrelaciones. Ser vegetariano es ser un testigo: haré el menor daño posible. Ser vegetariano es celebrar la buena comida de la tierra. Ser vegetariano es experimentar la gracia y en esa gracia me siento. Una vida espiritual es una vida de abundancia, pero cuando se trata de comer carne, la gente piensa que van a experimentar escasez. Lo más importante que los veganos pueden hacer es vivir una vida de abundancia.

Conclusión
Sin llegar al extremo de obsesionarnos con un estilo dietético, ni de radicalizar nuestras vidas, resulta interesante acercarse a la filosofía existente tras el vegetarianismo, porque devuelve al hombre al lugar que le corresponde en la Naturaleza, sin la prepotencia que arrastramos fruto de dos mil años de tradición judeocristiana, que asume que el hombre es el rey de la creación y cumbre de toda evolución. Nos hace falta verdaderamente un poco de bondad hacia los animales, pues tal como afirman las filosofías orientales ningún ser es superior a otro, y el respeto a la vida es fundamental. Las cosas cambiarían bastante si tuviésemos que matar con nuestras propias manos los animales que nos comemos, porque nos sensibilizaríamos ante el dolor animal; o si tuviésemos que presenciar el diario y horrendo espectáculo de los mataderos, y supiésemos las penalidades que ha pasado el animal del cual nos llevamos la carne a la boca, seríamos conscientes de lo que significa quitar la vida, y de la diferencia entre un cuerpo vivo y uno muerto. Pero en esta sociedad donde todo está compartimentado nos resulta difícil imaginar aquello que no vemos, y la fuerza de la costumbre nos hace no asociar la carne de que nos alimentamos con la vida del animal. Sin embargo, nadie que tenga animales domésticos sería capaz de comerse a su perro o a su gato. Lo más lamentable de la situación actual son las enormes dimensiones que ha adquirido la explotación animal, y el hecho de que todo esté supeditado a los intereses económicos. Se estiman en cerca de 45 mil millones los animales muertos al año para satisfacer la demanda cárnica mundial. Muchas corrientes naturistas, el ecologismo y las medicinas alternativas buscan precisamente armonizarnos con el entorno y poder vivir como verdaderos seres humanos responsables de los animales, nuestros hermanos menores, integrándonos mucho más en la existencia de nuestro planeta.

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Bibliografía
Libro: El régimen vegetariano, Monique Egé. El respeto a la vida, Philip Kapleau. http://www.vegetarianismo.net/ http://www.haztevegetariano.com/ http://www.unionvegetariana.org/ http://www.curiosidadesnutritivas.com/2012/11/vegetarianismo-y-salud.html

Anexos

Foto con la entrevistada, Tatiana Rodríguez. 16

Resultado de encuestas (Proporcionado por Google)

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