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El aluminio es un elemento químico, de símbolo Al y número atómico 13. Se trata de un metal no ferromagnético.

Es el tercer elemento más común encontrado en la corteza terrestre. Los compuestos de aluminio forman el 8% de la corteza de la tierra y se encuentran presentes en la mayoría de las rocas, de la vegetación y de los animales.1 En estado natural se encuentra en muchos silicatos (feldespatos, plagioclasas y micas). Como metal se extrae únicamente del mineral conocido con el nombre de bauxita, por transformación primero en alúmina mediante el proceso Bayer y a continuación en aluminio metálico mediante electrólisis. Este metal posee una combinación de propiedades que lo hacen muy útil en ingeniería de materiales, tales como su baja densidad (2.700 kg/m3) y su alta resistencia a la corrosión. Mediante aleaciones adecuadas se puede aumentar sensiblemente su resistencia mecánica (hasta los 690 mpa). Es buen conductor de la electricidad y del calor, se mecaniza con facilidad y es relativamente barato. Por todo ello es desde mediados del siglo XX2 el metal que más se utiliza después del acero. Fue aislado por primera vez en 1825 por el físico danés H. C. Oersted. El principal inconveniente para su obtención reside en la elevada cantidad de energía eléctrica que requiere su producción. Este problema se compensa por su bajo coste de reciclado, su dilatada vida útil y la estabilidad de su precio. La extracción del aluminio a partir de las rocas que lo contenían se reveló como una tarea ardua. A mediados de siglo, podían producirse pequeñas cantidades, reduciendo con sodio un cloruro mixto de aluminio y sodio, gracias a que el sodio era más electropositivo. Durante el siglo XIX, la producción era tan costosa que el aluminio llegó a considerarse un material exótico, de precio exorbitado, y tan preciado o más que la plata o el oro. Durante la Exposición Universal de 1855 se expusieron unas barras de aluminio junto a las joyas de la corona de Francia. El mismo emperador había pedido una vajilla de aluminio para agasajar a sus invitados. De aluminio se hizo también el vértice del Monumento a Washington, a un precio que rondaba en 1884 el de la plata.4 Diversas circunstancias condujeron a un perfeccionamiento de las técnicas de extracción y un consiguiente aumento de la producción. La primera de todas fue la invención de la dinamo en 1866, que permitía generar la cantidad de electricidad necesaria para realizar el proceso. En el año 1889, Karl Bayer patentó un procedimiento para extraer la alúmina u óxido de aluminio a partir de la bauxita, la roca natural. Poco antes, en 1886, el francés Paul Héroult y el norteamericano Charles Martin Hall habían patentado de forma independiente y con poca diferencia de fechas un proceso de extracción, conocido hoy como proceso Hall-Héroult. Con estas nuevas técnicas la producción de aluminio se incrementó vertiginosamente. Si en 1882, la producción anual alcanzaba apenas las 2 toneladas, en 1900 alcanzó las 6.700 toneladas, en 1939 las 700.000 toneladas, 2.000.000 en 1943, y en aumento desde entonces, llegando a convertirse en el metal no férreo más producido en la actualidad. La abundancia conseguida produjo una caída del precio, y que perdiese la vitola de metal preciado para convertirse en metal común.5 Ya en 1895 abundaba lo suficiente como para ser empleado en la construcción, como es el caso de la cúpula del edificio de la secretaría de Sídney, donde se empleó este metal. Hoy en día las líneas generales del proceso de extracción se mantienen, aunque se recicla de manera general desde 1960, por motivos medioambientales pero también económicos ya que la recuperación del metal a partir de la chatarra cuesta un 5% de la energía de extracción a partir de la roca. Características físicas El aluminio es un elemento muy abundante en la naturaleza, sólo aventajado por el silicio y el oxígeno. Se trata de un metal ligero, con una densidad de 2700 kg/m3, y con un bajo punto de fusión (660 °C). Su color es blanco y refleja bien la radiación electromagnética del espectro visible y el térmico. Es buen conductor eléctrico (entre 34 y 38 m/(Ω mm2)) y térmico (80 a 230 W/(m·K)). Características mecánicas Mecánicamente es un material blando (Escala de Mohs: 2-3-4) y maleable. En estado puro tiene un límite de resistencia en tracción de 160-200 N/mm2 (160-200 mpa). Todo ello le hace adecuado para la fabricación de cables eléctricos y láminas delgadas, pero no como elemento estructural. Para mejorar estas propiedades se alea con otros metales, lo que permite realizar sobre él operaciones de fundición y forja, así como la extrusión del material. También de esta forma se utiliza como soldadura. Características químicas La capa de valencia del aluminio está poblada por tres electrones, por lo que su estado normal de oxidación es III. Esto hace que reaccione con el oxígeno de la atmósfera formando con rapidez una fina capa gris mate de alúminaal2o3, que recubre el material, aislándolo de ulteriores corrosiones. Esta capa puede disolverse con ácido

En el primer caso forma el corindón. aleado con otros metales o en compuestos no metálicos. capaz de competir en coste y prestaciones con el cobre tradicional.1 millones de toneladas. En 2005 suponía aproximadamente un 20% de la producción total. el conductor de aluminio tiene más conductividad. aleado con otros metales. se utiliza para fabricar contenedores criogénicos. finalmente. También los vidrios participan de estos compuestos. Una parte muy importante de la producción mundial es producto del reciclaje. Otros compuestos del aluminio se utilizan en la fabricación de explosivos.10 A continuación se lista unas cifras de producción: La materia prima a partir de la cual se extrae el aluminio es la bauxita.7 Además de eso. También está presente en enseres domésticos tales como utensilios de cocina y herramientas. siendo hoy un material polivalente que se aplica en ámbitos económicos muy diversos y que resulta estratégico en situaciones de conflicto. Por lo demás. frente al 10% o 20% de los silicatos alumínicos existentes en arcillas y carbones. que recibe su nombre de la localidad francesa de Les Baux. con 8. Australia. La sosa disuelve los compuestos del aluminio.7 y 3. La producción anual se cifra en unos 33.+ Na* → Al(OH)4. una de aluminio. respetivamente. Su uso más popular. Es el caso de la aeronáutica y de los tendidos eléctricos donde el menor peso implica en un caso menos gasto de combustible y mayor autonomía. se utiliza para la creación de estructuras portantes en la arquitectura y para fabricar piezas industriales de todo tipo de vehículos y calderería. Asimismo. cuarzo óxidos de hierro y titania. sin embargo. El aluminio se usa en forma pura. Cuatro toneladas de bauxita producen dos toneladas de alúmina y. se hidratan: Al(OH)3 + OH. Ambas formas se pueden fabricar artificialmente. tan sólo superado por el hierro/acero. como pueden ser los de los telescopios reflectores. El uso del aluminio también se realiza a través de compuestos que forma. y en el otro la posibilidad de separar las torres de alta tensión. En estado puro se aprovechan sus propiedades ópticas para fabricar espejos domésticos e industriales. entre un 20% y un 30% en masa. que consiste en láminas de material con un espesor tan pequeño que resulta fácilmente maleable y apto por tanto para embalaje alimentario. el óxido de aluminio que se obtiene de la bauxita. Es un mineral rico en aluminio. Es un aglomerado de diversos compuestos que contiene caolinita. a igual longitud y masa.+ Na* Alo(OH)2 + OH. se usa tanto en forma cristalina como amorfa. una gema utilizada en joyería que puede adquirir coloración roja o azul.+ Na* . El proceso Bayer comienza con el triturado de la bauxita y su lavado con una solución caliente de hidróxido de sodio a alta presión y temperatura. depuración de aguas. resulta un componente útil para utilidades donde el exceso de peso resulta oneroso. Su alta reactividad hace que los haluros. es como papel aluminio. hidruros de aluminio y la forma hidróxida se utilicen en diversos procesos industriales tales como mordientes. Como presenta un buen comportamiento a bajas temperaturas. la dureza del corindón permite su uso como abrasivo para pulir metales. que al encontrarse en un medio fuertemente básico. A pesar de ello es tan estable que se usa con frecuencia para extraer otros metales de sus óxidos. donde fue extraída por primera vez. Reacciona con facilidad con elácido clorhídrico y el hidróxido sódico. La obtención del aluminio se realiza en dos fases: la extracción de la alúmina a partir de la bauxita (proceso Bayer) y la extracción del aluminio a partir de esta última mediante electrolisis. producción de papel o curtido de cueros. Hoy en día.8 y se utilizan como el medio activo para producir la inversión de población en los láser. siendo China y Rusia los productores más destacados.cítrico. Dado que. Los medios arcillosos con los cuales se fabrican las cerámicas son ricos en aluminosilicatos.+ H2O + Na* → Al(OH)4. Se utiliza asimismo en la soldadura aluminio térmica y como combustible químico y explosivo por su alta reactividad. Aplicaciones y usos La utilización industrial del aluminio ha hecho de este metal uno de los más importantes. catálisis. llamándose entonces rubí o zafiro.9 Producción El aluminio es uno de los elementos más abundantes de la corteza terrestre (8%) y uno de los metales más caros en obtener. sulfatos. Por sus propiedades eléctricas es un buen conductor. También se usa en la fabricación de latas y tetrabriks. la boehmita alooh y la diásporo alooh. Brasil y África porque la bauxita extraída allí se disgrega con más facilidad. Actualmente los principales yacimientos se encuentran en el Caribe. y donde el aluminio se presenta en varias formas hidróxidas como la gibbsita Al (OH)3.7 millones respectivamente. tanto en cantidad como en variedad de usos. La misma alúmina. el aluminio se disuelve en ácidos y bases.

Se utiliza para fabricar componentes con buena mecanibilidad. El tocho es calentado (aproximadamente a 500 °C. lo que supone entre un 25% y un 30% del precio final del producto. transporte. principalmente magnesio. dispuestos en horizontal. La primera aleación de aluminio. Así T3 es una solución tratada térmicamente y trabajada en frío. 6000 y 7000 son tratadas térmicamente para mejorar sus propiedades.cobre zinc y silicio. para conseguir la forma deseada. A continuación se procede a la electrólisis. Finalmente. Con un tratamiento T6 alcanza una resistencia de 290 mpa. La solución cáustica del aluminio se enfría luego para recristalizar el hidróxido y separarlo de la sosa. de las cuales la primera define la naturaleza del tratamiento.9%.  Serie 6000: se utilizan el silicio y el magnesio. Luego. la base del tocho es sometida a una llama de . Sometido a un tratamiento T6 adquiere una resistencia de 504 mpa. siendo las impurezas de hierro y silicio principalmente. temperatura en que el aluminio alcanza un estado plástico) para facilitar su paso por la matriz. Cada tonelada de aluminio requiere entre 17 y 20 mwh de energía para su obtención. que se utiliza para laminación en frío. Después se vierte en moldes o se hacen lingotes o chapas.11 El aluminio obtenido tiene un pureza del 99. posee un “molde” llamado matriz adecuado. Actualmente las aleaciones de aluminio se clasifican en series. manganeso. que lo hace apto para su uso en estructuras de aviones. Con un tratamiento T6 adquieren una resistencia a la tracción de 442 mpa. presión y deformación a través de un molde según sea el perfil que se quiera obtener. 2 Al(OH)3 → Al2O3 + 3 H2O El óxido de aluminio así obtenido tiene un punto de fusión muy alto (2000 °C) que hace imposible someterlo a un proceso de electrolisis. se están buscando procesos alternativos menos costosos que el proceso electrolítico. el popular duraluminio fue descubierta casualmente por el metalúrgico alemán Alfred Wilm y su principal aleante era el cobre. que refuerza el aluminio y le da una resistencia a la tracción de 110 mpa.5% al 99. Para salvar este escollo se disuelve en un baño de criolita. se suministra en lingotes cilíndricos también llamados “tochos”. La extrusión es un proceso tecnológico que consiste en dar forma o moldear una masa haciéndola salir por una abertura especialmente dispuesta para conseguir perfiles de diseño complicado. que se realiza sumergiendo en la cuba unos electrodos de carbono (tanto el ánodo como elcátodo). Las materias primas se someten a fusión. De hecho. desde la 1000 a la 8000. Se consigue mediante la utilización de un flujo continuo de lamateria prima. es decir.  Serie 5000: el principal aleante es el magnesio que alcanza una resistencia de 193 mpa después del recocido. generalmente productos metalúrgicos o plásticos.  Serie 2000: el principal aleante de esta serie es el cobre. que se recupera para su ulterior uso. apta para perfiles y estructuras. con un buen comportamiento frente al mecanizado. a veces se añade también titanio y cromo. como el duraluminio o el avional. Para mejorar estas propiedades mecánicas se alea con otros elementos. convirtiendo al aluminio en uno de los metales más caros de obtener. El nivel de tratamiento se denota mediante la letra T seguida de varias cifras. Para realizar la extrusión.Los materiales no alumínicos se separan por decantación. obteniéndo una mezcla eutéctica con un punto de fusión de 900 °C. que es el que determinará su forma. apto para la fabricación de aviones. y es introducido en la prensa. El aluminio debido a sus propiedades es uno de los metales que más se utiliza para producir variados y complicados tipos de perfiles que se usan principalmente en las construcciones de carpintería metálica.  Serie 3000: el principal aleante es el manganeso. se calcina el hidróxido de aluminio a temperaturas cercanas a 1000 °C. El proceso de extrusión consiste en aplicar una presión al cilindro de aluminio (tocho) haciéndolo pasar por un molde (matriz).  Serie 1000: realmente no se trata de aleaciones sino de aluminio con presencia de impurezas de hierro o aluminio. o también pequeñas cantidades de cobre.  Serie 4000: el principal aleante es el silicio.  Serie 7000: el principal aleante es el zinc. Se puede extruir tanto aluminio primario como secundario obtenido mediante reciclado. Cada tipo de perfil. y consume en el proceso 460 kg de carbono. Las series 2000. Aleaciones: El aluminio puro es un material blando y poco resistente a la tracción. para formar laalúmina.12De las cubas pasa al horno donde es purificado mediante la adición de un fundente o se alea con otros metales con objeto de obtener materiales con propiedades específicas. la materia prima.

así como la calidad en los acabados. Esta propiedad se debe a que el óxido de aluminio tiene un calor de formación mayor que los demás óxidos metálicos. dependen gran parte de las características mecánicas de los perfiles. sobre todo en los anodizados. para generar una capa fina de carbono. y estirar hasta formar alambres finos. arcilla y caolin. se produce por efecto mecánico o térmico.6 Propiedades mecánicas Modulo de elasticidad: 6. su peso atómico es 26.cm7cm2 8°C: . Existe tambien en los silicatos ( feldespato. en una aleación de aluminio. la matriz y el portamatriz.2. Características del aluminio Es uno de elementos más abundantes en la naturaleza. químicas y mecanicas) Propiedades físicas El aluminio comercialmente puro (riqueza no inferior al 99%) posee las características siguientes: Densidad. cuyos yacimientos mas productivos se sncuentran en guayana con casi la mitad de la cantidad total extraida en el mundo entero. de acuerdo con las dimensiones del perfil.7).7 Coeficiente de dilatación lineal entre 20 y 100 °C:24 X100 Punto de fusión :658 °C Punto de ebullición : 2. es el mejor conductor de la electricidad y calor Resiste a la corrosión en condiciones ordinarias y es inoxidable al airea libre. fácil de pulir sumamente sonoro. concretamente el hierro y el cobre. oxidos (corindicion ) y flujruros de aluminio y de sodio (criolita) Propiedades ( físicas. Es un metal trivalente. hornblenda. Los componentes principales de una instalación de extrusión son: el contenedor donde se coloca el tocho para extrusión bajo presión. pero no está puro. Formas en que se presentan Su mineral mas importante es la bauxita . Se puede reducir a hojas muy finas.700kg7mm2 Recocido: 8kg7mm2 Carga de rotura agrio: 18kg7mm2 Recocido 20 brinell duraza agrio 47 brinell recocido 35% Alargamiento duro 5% Propiedades químicas El aluminio posee una gran afinidad por el oxigeno recubriéndose espontáneamente de una delgada capa de oxido que lo protege del exterior El aluminio ocupa en la serie electroquímica de metales una posición que le confiere un marcado carácter electronegativo frente a la mayoría de los metales industriales. duro maleable y dúctil. La prensa se cierra. El aluminio es sensible a la . Esta capa evita que el émbolo de la prensa quede pegado al mismo. Des pues de la plata y el obre.450 °C Conductibilidad térmica cal. tenaz. creando estructuras y propiedades mecánicas características. de símbolo químico al de color blanco azulado. El temple.combustión incompleta.700kg7mm2 Modulo de torsión: 2. mica. por lo que es posible la corrosión en presencia de la humedad sino toman las precauciones necesarias.5 Resistencia térmica especifica cm]: 2. Este método se emplea para la obtención de metales y aleaciones difíciles de lograr por otros medios. ) sulfatos (alumbres). sino que forma parte de numerosos minerales. obligándolo a salir por la boca de la matriz. y un émbolo comienza a empujar el tocho a la presión necesaria. así como también para la soldadura.97. Del proceso de extrusión y temple. A altas temperaturas se une vivamente con el oxigeno (aluminotermia) . En que se emplea el calor elevadísimo de la combustión del aluminio en polco. Es el más ligero de todos los metales corrientes ( D= 2. por recubrirse de una débil capa de oxido que protege al resto Posee una gran capacidad calorífica y se funde a 650°C. mezclado con un oxido metálico. el cilindro principal con pistón que prensa el material a través del contenedor. como el oro y plata. La gran presión a la que se ve sometido el aluminio hace que este eleve su temperatura ganando en maleabilidad.

Ese mineral tiene que ser previamente purificado en el horno rotatorio. homogeneizandose esta aleación. ( Aluminium Association ). que lo endeza y lo mantiene a su medida. . cementos.2 a 0.90 % Manganeso 0. y cuya composición química es la siguiente: silicio. Mangnesio. Antecedentes historicos Fue desconocido por las antiguas civilizaciones. con el magnesio.acción de los componentes alcalinos ( soscarbonato. La aleación mas corriente es la que responde a la norma AA 6063.el envejecimiento es un tratamiento termico en el que el perfil se pone rigido. obtenida de la bauxita purificada. el cual se obtiene por el método de hall Principles paises de aluminio Los principales productores de aluminio son EE. humpry bavy confirmo su existencia en la alúmina e invento su nombre. Fecha cuando aparecio el alumninio En 1807. damdo origen al perfil. Forma numerosas aleaciones. y francia. Materiales con que forman aleaciones A pesar del ataque lento que sufre por parte de los ácidos orgánicos. De diámetro. Formas de obtención Actualmente. se le agrega criolita para la obtención del aluminio. El tocho se calineta en horno aproximadamente a unos 500°C y una vez dicha temperatura esta estabilizada. Al diluir la disolución se precipita el hidróxido de alumnio.. con el cobre. Como el material a esa temperatura esta en estado simi liquido.) De los derivados sulfurados en general de diversos compuestos orgánicos e inorgánicos. con el magnesio. manganeso. Para ello se calienta la bauxita con una disolución concentrada de hidróxido sodio y el oxido de aluminio se disulve.6 % Magnesio 0. metal electrón. humpry bavy confirmo su existencia en la alúmina e invento su nombre. Como metal fue preparado por primera vez por WOHLER EN 1827. Esta propiedad se debe a aquí el oxido de aluminio tiene un calor de formación mayor que los demás óxidos metálicos. El tocho tiene normalmente unos 400mm. El perfil es tomado por un estirador. Italia. se solidifica en barras cilíndricas llamadas tochos. pasa a la extrusionadora donde. y pesa alrerdedor de 14 kg. pero pueden ser tambien de otras dimensiones. Alemania. Brazil. bronce de aluminio. adopta la forma de la matriz. Fundición Los limgotes de aluminio puro se funden con otros minerales. 0.UU. Canada. Una vez comprobada la composición química de la misma. pasa a la matriz propiada dicha.45 a 0. Japón. Este método se emplea para la obtención de metales y aleaciones difíciles de lograr por otros medios. Recién en 1807. Posteriormente se obtuvo por via electrolítica. lo que se realiza por un análisis espectrografico. Perfiles que se fabrican con aluminio El procedimiento para la fabricación de los pefiles de aluminio consta de dos operaciones: FUNDICION del material base. llamada así por su gran dureza.. De largo y unos 150 mm. Noruega.500 toneladas. etc. empujado por un cilindro hidráulico de capacidad de empuje que varia entrte 900 y 2. Manganeso. Inglaterra. la materia prima para la obtención del aluminio es exclusivamente la Bauxita. y dicho tratamiento se realiza en hornos apropiados a unas temperaturas de 270-300°C durante aproximadamente unas 6 horas. se puede emplear para fabricar utensilios de cocina. ya que sus sales carecen de toxicidad. Fue Busen quien descompuso una sal doble de cloruro de aluminio en polvo. De un tocho de dimensiones standard sale unos 16 metros de perfil. cobre.35 % y Aluminio el resto hasta completar 100 Extrusión Es el proceso por el que fabrica el perfil propiadmente dicho. mientras que el oxido férrico que lo impurifica permanece insoluble. mezclado con oxido metálico. así como también para la soldadura. Cobre y Hierro. Posteriormente el perfil es cortado en los largos requiridos para el envejecimiento.1 % Hierro 0.m que se convertirá en oxido al desecarse A esta alúmina. las principales de las cuales son . Para ello calcino una mezclaca de cloruro de aluminio con potasio metálico. esto en pequeñas proporciones. generalmente Siliocio. y EXTRUSION DEL MISMO.. CEI. duraluminio.

Esta depende de la consistencia más o menos compacta que adopta el cuerpo cerámico después de la cocción. Aplicaciones del alumnio en construcción En marcos de puestar Ventanas Marcos de vetalas Caja de carjas Puertas En lasminas galvanizadas En la lamina de losa zero En llaves etc Las arcillas pueden clasificarse de distintas maneras según el aspecto que se tenga en cuenta: color. es decir resisten los aumentos de temperatura sin sufrir variaciones. Porosidad: El grado de porosidad varia según el tipo de arcilla. Recomendaciones que se aplican al alumnio Los perfiles de aluminio estan sometidos a unas esdpecificaciones técnicas que estan perfectamernte definidas en una serie de normativas contempladas en el Real Decreto 269971985 del Ministerio de Industria y Energía. Arcillas primarias o residuales: Son las formadas en el lugar de sus rocas madres y no han sido por tanto transportadas por el agua. La proporción y calidad de estos tres ingredientes determinará el producto cerámico. reduciéndose así la capacidad de síntesis. la arena. las fritas molidas.Es te perfil puede ser usado tal como sale del horno de envejecimiento ( en laminacion). aunque cada tipo de arcilla tiene una temperatura de cocción. al torno. En la preparación de una pasta cerámica existen tres ingredientes principales: los elementos plásticos. Refractariedad: Todas las arcillas son refractarias. Plasticidad: Mediante la adición de una cierta cantidad de agua. con moldes. Elementos magros o desengrasantes: Son la sílice. he decidido exponer diversas clasificaciones. lacado o electrolacado. Elementos plásticos: Son las arcillas y caolines que forman la base de las pastas cerámicas debido a su plasticidad. fusibilidad. puesto que creo que todas ellas son válidas. Color: Las arcillas presentan coloraciones diversas después de la cocción debido a la presencia en ellas de óxido de hierro. Otra definición podría ser la disgregación y descomposición de las rocas feldespáticas durante millones de años para dar lugar a partículas pequeñísimas. Otra definición podría ser la masa o cuerpo formado por una o más arcillas y que posee los requisitos necesarios para ser trabajado a mano. los vidrios pulverizados y las arcillas fundentes. o puede ser tratado con otros procedimientos de acabado: anodizado. la cal. Merma: Debido a la evaporación del agua contenida en la pasta se produce un encogimiento o merma durante el secado. Esta diversidad de clasificaciones según el aspecto a tener en cuenta por cada autor así como las diferentes denominaciones ó conceptos dados a un mismo tipo de arcilla han dificultado desde mi inexperiencia este trabajo. Finalmente. la atracción química entre las partículas. . plasticidad. Propiedades de la arcilla. la materia carbonosa así como una cantidad adecuada de materia orgánica. las micas. Estas tienden a ser de grano grueso y relativamente no plásticas. puesto que consideré eran los más claros y organizados en el tratamiento de esta temática dentro de la bibliografía consultada. los magros o desengrasantes y los fundentes. carbonato cálcico… tipos de arcilla. Podríamos definir la arcilla como una sustancia mineral terrosa compuesta en gran parte de hidrosilicato de alúmina que se hace plástica cuando se humedece y dura y semejante a la roca cuando se cuece. ferrosas y calcáreas. trozos molidos de terracota (chamota) y las arcillas silíceas. la arcilla puede adquirir la forma que uno desee. centrándome especialmente en el libro “Arcilla y vidriado para el ceramista” y “Cerámica viva”. Definición y propiedades. los fosfatos. para aumentar la porosidad así como facilitar el secado del objeto. Elementos fundentes: son los feldespatos. La arcilla. Las arcillas que cuecen a baja temperatura tienen un índice más elevado de absorción puesto que son más porosas. el viento o el glaciar. Esto puede ser debido a la figura del grano (cuanto más pequeña y aplanada). mediante estampado o a presión. Podríamos definir la cerámica como el conjunto de productos basados en la arcilla ó el caolín transformados por la acción del fuego. propiedades según existan en la naturaleza Podemos hablar de dos tipos de arcillas: las primarias y las secundarias. Son para reducir su excesiva plasticidad. según se encuentren en la naturaleza…. factores todos ellos a tener en cuenta a la hora de elaborar una pieza puesto que son de vital importancia en el desarrollo y acabado de la misma.

comunes. son relativamente puras.800ºc.750ºc. barnizadas. Su composición química se aproxima a la fórmula del mineral caolinita.100-1. plasticidad… En general su grado de contracción es baja debido al grosor de sus granos y tiene poca resistencia en seco.550º C Pastas impermeables coloreadas Pastas impermeables blancas Gres finos.250. raramente se utiliza el caolín en sí mismo dado su alto grado de refractariedad y su poca plasticidad. La mayoría de los caolines son arcillas primarias. Se trata de una arcilla altamente refractaria.1. con un punto de fusión por encima de los 1. clinkers Porcelanas duras. más plásticas y su grano es más fino. de ahí su nombre. óxido de hierro y otras impurezas.Cuando han sido limpiadas de fragmentos de roca. arcillas plásticas Por sus propiedades. cociéndose a un color gris claro o anteado claro debido a la presencia de material carbonoso.1. Arcillas fusibles ó arcillas de alfarería: Arcilla cuyo punto de fusión se alcanza por encima de los 1. cuarzo. Arcillas secundarias: Son las que han sido desplazadas del lugar de las rocas madres originales. clases usuales de arcilla caolín o arcilla de china Este tipo de arcilla se encuentra más corrientemente en China que en cualquier otra parte. ocre. grises y poco coloreadas después de su cocción. Sus partículas son de gran tamaño y por ello resulta menos plástico en comparación con otras arcillas. estanníferas Sanitarias y productos refractarios Arcillas fusibles Arcillas refractarias 850-1. china vidriada Arcillas vitrificables Caolines 1. Es por ello que se puede decir que son complementarias y a menudo se combinan para crear una arcilla más trabajable. Por lo general son blancas. Éstas son mucho más corrientes que las anteriores y tienen una constitución más compleja debido a que están compuestas por material procedente de distintas fuentes: hierro. Aunque el agua es el agente más corriente de transporte. tiernas.100ºc 1.350ºc 1. Están corrientemente mezclado con fragmentos de roca de feldespato y cuarzo por ello se hace necesario utilizar algún método para su purificación. que pueden ser químicamente inertes en la masa ó crear una vitrificación en altas temperaturas (fundentes) según el color y porosidad Pastas porosas coloreadas Pastas porosas blancas Tejares y alfares Mayólicas finas En bruto.100ºc. son más fusibles. por ello se añaden a él otros materiales aunque se debe decir que no todos los caolines son iguales en color. Son de color castaño.600 y 1. En la práctica. Son arcillas primarias (aunque también existen caolín secundario) que se han formado por la meteorización in situ del feldespato. Arcillas plásticas: “hacen” pasta con el agua y se convierten en modelables Arcillas antiplásticas: que confieren a la pasta una determinada estructura. materias carbonosas y otras impurezas. se contraponen al caolín dado que poseen un mayor contenido en hierro. mica.460ºc Según su fusibilidad Según el punto o grado de cocción. Suelen contener ilita acompañado de una proporción de caliza. mezclada a menudo capas de carbón y otros tipos de arcilla. Se trata de una arcilla secundaria. . según la plasticidad Podríamos hablar teniendo en cuenta una de las propiedades de la arcilla como es la plasticidad de dos tipos: las arcillas plásticas y las antiplásticas. Es altamente plástica y aunque no es tan pura como el caolín está relativamente libre de hierro y otras impurezas.000. podríamos hablar de dos tipos de arcilla: Arcillas refractarias: Arcillas y caolines cuyo punto de fusión está comprendido entre 1. el viento y los glaciares pueden también transportar arcilla. amarillo o marfil tras su cocción y se suelen encontrar cerca de la superficie del suelo. blancas y libres de contaminación con materiales arcillosos.

El esquisto: Es una roca metamórfica formada por la naturaleza a partir de la arcilla sedimentaria. para ser resistente a la fatiga producida por las continuadas cocciones. plasticidad… Cualquier arcilla que resista la fusión hasta alrededor de los 1. La distinción se suele basar según el uso que se haga de la arcilla más que por su naturaleza química o física. aunque no puede añadirse más del 15% puesto que se traduciría en un color gris o anteado. llegando a ser pegajosa. Se utiliza para dar plasticidad a las pastas de arcilla y como emulsionante en los vidriados. Arcilla para gres o arcilla para loza Las arcillas para loza son arcillas secundarias y plásticas que se funden a 1. La bentonita: Es una arcilla de origen volcánico. su naturaleza física difiere en que tiene más material coloidal. Arcilla apedernalada: Es una arcilla refractaria que ha sido compactada en una masa relativamente dura. baldosas. aunque a veces es inutilizable debido a su gran contenido en calcita o sales alcalinas solubles. calderas… También son utilizadas como aditivos para las pastas de loza o las pastas para gacetas en los que se quiera aumentar la refractariedad. Su color de cocción va desde un gris claro a un gris oscuro o marrón. Arcillas refractarias Esta arcilla no es un tipo propiamente dicho dado que se refiere a la resistencia al calor de las arcillas en general independientemente del color. de gacetas o para loza. y tras su cocción puede variar de color. con poca plasticidad a menos que se pulverice finamente y se deje humedecer durante largo tiempo. La arcilla azul contiene mucha cal y se trata de la arcilla más plástica de todas al natural. tubos de drenaje. este tipo de arcilla se hace indispensable para aumentar la falta de plasticidad del caolín. arcilla para cacharros o arcilla de alfarería Son muy corrientes y suelen contener hierro y otras impurezas minerales por lo que su grado de cocción es de 9501. . Arcilla para barro cocido. que puede llegar hasta a un 20%. disminuyendo así su traslucidez. parecida a la roca. Cambian mucho de color. Aunque su composición química es parecida a la arcilla. Estas arcillas son útiles para gran variedad de productos.200-1.300ºc. Casi no tiene plasticidad y contiene un alto porcentaje de arena. Normalmente se cuecen a un color gris-anteado claro y se usan frecuentemente como aditivo en las pastas para loza y barro cocido.Éstas poseen un elevado grado de contracción. En la fabricación de cerámica blanca.500ºc puede considerarse como una arcilla refractaria. lo que significa que es relativamente pura y libre de hierro. estufas. Hay quien opina de ella que no es la arcilla ideal debido a que no tiene carácter suficiente y por su falta de color. densa. Estando mojada tiene un color azul grisáceo que al cocerse se convierte en un color amarillento. Arcillas para gacetas Las gacetas son cajas de arcilla en las cuales se cuecen las piezas para protegerlas del calor y la llama directa del horno. No puede utilizarse por sí sola debido a su tendencia a hincharse cuando se humedece y por su pegajosidad y contracción elevada. plástica para ser conformada por modelado y formar un cuerpo denso una vez cocida. plasticidad y temperatura de cocción sin haber una distinción clara entre arcilla refractaria. aunque a veces contiene arena u otros fragmentos pétreos que dificultan su plasticidad. tejas… La arcilla roja comun por sí sola es demasiado plástica.100ºc. marrón. Esta puede presentar un grado óptimo de plasticidad así como de cocción o puede mejorarse añadiendo feldespato y arcilla de bola para ajustar su temperatura y plasticidad. verdosa o gris por la presencia del óxido de hierro. Otras clases de arcillas La tierra para adobes: Se trata de una arcilla superficial adecuada para hacer adobes o ladrillos secados al sol. Por tanto esta arcilla debe ser bastante refractaria. Puede utilizarse como aditivo o como principal ingrediente para ladrillos y otros productos pesados de arcilla. Se trata de la materia común para los ladrillos. En bruto esta arcilla es roja. Nos encontramos gran cantidad de esta arcilla en la superficie de la tierra. principalmente en la fabricación de ladrillos refractarios y otras piezas para hornos.

también conocida con el nombre de caolín. La arcilla amarilla es desintoxicante. cabe destacar que esta es altamente recomendada para personas con problemas como la celulitis y heridas abiertas. La arcilla blanca es una aliada perfecta para eliminar impurezas de nuestra piel y ayudarla en su regeneración celular. La arcilla roja debe su color rojizo a un mayor contenido de hierro y aluminio. Pueden ser altamente refractarias y se usan como materia prima para la producción de aluminio metálico. La arcilla roja actualmente es conocida como la arcilla más curativa. La arcilla blanca. antibióticas y purificadoras para todo el cuerpo. cicatrizantes. En el comercio se encuentra en forma de polvo o grumos que una vez se haya sedimentado se emplean como engobes sobre cacharros de barro. se aplica a las sustancias de similares estructuras que carecen de un punto fijo de evaporación y poseen durante un intervalo de temperaturas propiedades de elasticidad y flexibilidad que permiten moldearlas y adaptarlas a diferentes formas y aplicaciones. Plástico El término plástico en su significación más general. refrescantes. también nos ayuda a aclarar las manchas de la piel. Es muy rica en oligoelementos. consultando siempre a un especialista. La arcilla verde también podemos utilizarla para tratar lesiones. Tiene un grano grueso que permite un secado rápido y uniforme. eliminando toxinas y grasas. nombra ciertos tipos de materiales sintéticos obtenidos mediante fenómenos de polimerización o multiplicación semi-natural de los átomos de carbono en las largas cadenas moleculares de compuestos orgánicos derivados del petróleo y otras sustancias naturales. purificadoras. Las propiedades curativas de la arcilla son: regenerativas. absorbentes. Una de las muchas aplicaciones de la arcilla es ayudarnos a tener una piel limpia y saludable. combinando con la arcilla verde. La arcilla verde debe su color es debido a los óxidos de hierro ferroso y de magnesio. El uso de la arcilla roja está más recomendado para pieles sensibles y delicadas con problemas de dermatitis. La arcilla amarilla remineraliza y activa la reparación de los tejidos. Sin embargo. La arcilla puede ser empleada en cataplasmas y mascarillas y administrada por vía oral. Se usa para problemas óseos. tiene un alto poder desintoxicante. descongestionantes. antiinflamatorias y descongestivas. La arcilla amarilla es rica en hierro y potasio. La arcilla blanca también es un buen enjuague bucal. La arcilla tiene propiedades antisépticas. Lo cierto es que la arcilla tiene la extraordinaria propiedad de dirigirse siempre al punto infectado del cuerpo para limpiarlo y sanarlo. regulando el exceso de grasa. Ocre. Las arcillas estimulan la eliminación de agentes tóxicos. . pues provee a la piel de una excelente regeneración celular. anal o vaginal. y es altamente purificante. La Greda: Arcilla de quema blanca y poca plasticidad. músculos y ligamentos y limpia los órganos internos. El gumbo: Es una arcilla superficial o del suelo. en sentido concreto. lo que le otorga propiedades astringentes. muy plástica y pegajosa que contiene una cantidad considerable de materia orgánica. nos puede ayudar a combatir el estreñimiento y gracias a sus propiedades vasoconstrictoras. antibacteriano y cicatrizante además de ayudar a regular el PH intestinal. en caso de fatiga intensa. Propiedades de la arcilla Los diferentes tipos de arcilla o barro se han usado desde tiempos muy lejanos con fines medicinales y embellecedores. Se pueden emplear para colorear algunos tipos de vidrio.Arcilla para terracota: Arcilla de cocción a bajo fuego que puede utilizarse en la fabricación de grandes piezas de terracota. La arcilla es muy eficaz en la destrucción de bacterias. pues el hierro y el potasio ayudan a la oxigenación de la piel. umbra y siena: Arcillas con gran contenido de combinaciones férreas y de manganeso que puede variar por ello es aconsejable efectuar ensayos previamente. nos aporta luminosidad y deja nuestra piel lisa y suave. La arcilla verde tiene una gran capacidad de absorción. La arcilla blanca es recomendable para pieles secas. es ideal para utilizar en piernas cansadas. dolencias e inflamaciones. por lo que está particularmente indicada para pieles grasas y mixtas. La bauxita o diaspora: Poseen un alto contenido en alúmina. calmantes y antibióticas.

son muy contaminantes. Los plásticos son sustancias químicas sintéticas denominadas polímeros. sentido que se conserva en el término plasticidad. Los derivados del caucho son: la goma y la ebonita. Parte de los plásticos determinados por la industria se usan directamente en forma de grano o resina. principalmente derivados del petróleo como lo son las bolsas de polietileno Según su comportamiento frente al calor Termoplásticos Un termoplástico es un plástico que. y es ideal para los diferentes procesos productivos ya que en este estado es cuando el material puede manipularse de las distintas formas que existen en la actualidad. poco peso. la celulosa. el celofán y el cellón. pero no al material en sí: los polímeros sintéticos habitualmente llamados plásticos. Parte del mayor proceso de plásticos se realiza en un horno. Tienen un bajo costo de producción. se utilizan varias formas de moldeo (por inyección. plástico se refiere a un estado del material. Algunos no son biodegradables ni fáciles de reciclar. Hoy en día la recuperación de plásticos post-consumidor es esencial también. Este estado se alcanza cuando el material en estado sólido se transforma en estado plástico generalmente por calentamiento. etc. es plástico o deformable. Sintéticos: Son aquellos que tienen origen en productos elaborados por el hombre. Suelen ser impermeables. La mayoría de los termoplásticos son polímeros de alto peso molecular. compresión. y si se queman. y no tiene propiedades de resistencia a esfuerzos mecánicos.) O la extrusión de perfiles o hilos. esto es cuando el material se encuentra viscoso o fluido. Las propiedades y características de la mayoría de los plásticos (aunque no siempre se cumplen en determinados plásticos especiales) son estas: Fáciles de trabajar y moldear. Objetos cotidianos de plástico. pero plástico no es necesariamente el grupo de materiales a los que cotidianamente hace referencia esta palabra. Dentro de dos de estos ejemplos existen otros plásticos de los cuales provienen: Los derivados de la celulosa son: el celuloide. se convierte en un líquido cuando se calienta y se endurece en un estado vítreo cuando se enfría suficiente. Más frecuentemente. Buenos aislantes eléctricos. rotación. Propiedades y características Botella de plástico. son en realidad materiales sintéticos que pueden alcanzar el estado plástico. la caseína y el caucho. los que poseen cadenas asociadas por medio de débiles fuerzas Van der Waals . Naturales: Son los polímeros cuyos monómeros son derivados de productos de origen natural con ciertas características como. por ejemplo. de estructura macromolecular que puede ser moldeada mediante calor o presión y cuyo componente principal es el carbono. aunque la mayoría no resisten temperaturas muy elevadas. Poseen baja densidad. tacto agradable y resistencia a la degradación ambiental y biológica. Resistentes a la corrosión y a muchos factores químicos. Los plásticos proporcionan el balance necesario de propiedades que no pueden lograrse con otros materiales por ejemplo: color. Así que la palabra plástico es una forma de referirse a materiales sintéticos capaces de entrar en un estado plástico. inflación. Estos polímeros son grandes agrupaciones de monómeros unidos mediante un proceso químico llamado polimerización. Buenos aislantes térmicos. Proceso productivo La primera parte de la producción de plásticos consiste en la elaboración de polímeros en la industria química. a temperatura ambiente.La palabra plástico se usó originalmente como adjetivo para denotar un escaso grado de movilidad y facilidad para adquirir cierta forma. Clasificación de los plásticos Según el monómero base En esta clasificación se considera el origen del monómero del cual parte la producción del polímero. Aceptables aislantes acústicos. De hecho.

Ejemplo: R-COOH + R'-OH → R-CO-OR' + H2O Polímeros formados por etapas La cadena de polímero va creciendo gradualmente mientras haya monómeros disponibles. Ejemplo: 2n H2C=CH2 → *-CH2-CH2-CH2-CH2-]n Polímeros de condensación Son aquellos donde los monómeros deben tener. Según la reacción de síntesis También pueden clasificarse según la reacción que produjo el polímero: Polímeros de adición Implican siempre la ruptura o apertura de una unión del monómero para permitir la formación de una cadena. dos grupos reactivos por monómero para darle continuidad a la cadena. Polímeros del fenol: Son plásticos duros.. como por ejemplo los poliuretanos. el poliestireno. etc. se convierten en materiales rígidos que no vuelven a fundirse. Derivados del caucho: Son ejemplo de este grupo los llamados comercialmente pliofilmes. Semicristalinos Los polímeros semicristalinos Tienen zonas con cierto tipo de orden junto con zonas amorfas. Esta categoría incluye todos los polímeros de condensación de Carothers y además algunos otros que no liberan moléculas pequeñas pero sí se forman gradualmente. etc. Los polímeros termoplásticos difieren de los polímeros termoestables en que después de calentarse y moldearse éstos pueden recalentarse y formar otros objetos. fuertes interacciones dipolo-dipolo y enlace de hidrógeno. Los principales son: Resinas celulósicas: obtenidas a partir de la celulosa. alcohol vinílico. se obtienen termoplásticos. Pertenece a este grupo la melamina.(Polietileno). Pertenecen a este grupo el PVC. Resinas melamínicas. Derivados de las proteínas: Pertenecen a este grupo el nailon y el perlón. Cristalizables . si durante su fabricación se emplea un exceso de fenol. por lo menos. añadiendo un monómero cada vez. están dispuestas desordenadamente sin corresponder a ningún orden. Poliésteres: Resinas procedentes de la esterificación de polialcoholes. Pertenece a este grupo el rayón. que suelen emplearse en barnices. insolubles e infusibles pero. obtenidos a partir de las diamidas. En este caso al tener un orden existen menos huecos entre cadenas por lo que no pasa la luz a no ser que posean un espesor pequeño. por esta razón los polímeros amorfos son transparentes. [editar]Termoestables Los plásticos termoestables son materiales que una vez que han sufrido el proceso de calentamiento-fusión y formación-solidificación. su forma después de enfriarse no cambia y este prefiere incendiarse. el metacrilato. Baquelita. Generalmente para su obtención se parte de un aldehído. Según su estructura molecular Amorfos Son amorfos los plásticos en los que las moléculas no presentan ningún tipo de orden. Sus propiedades físicas cambian gradualmente si se funden y se moldean varias veces. el material constituyente de la parte leñosa de las plantas. la cera parafínica se vuelve más dura y más tenaz. tratado posteriormente. se obtienen termoplásticos. Aminoplásticos: Polímeros de urea y derivados. cloruro de vinilo. permite obtener diferentes monómeros como acetato de vinilo. ya que en el caso de los termoestables o termoduros. o incluso anillos aromáticos apilados (poliestireno). Resinas epoxi. Si el ácido no está en exceso. En la medida que las moléculas son más largas y pesadas. Al no tener orden entre cadenas se crean unos huecos por los que la luz pasa. Polietilenos y derivados: Emplean como materia prima el etileno obtenido del craqueo del petróleo que. clorhidratos de caucho obtenidos adicionando ácido clorhídrico a los polímeros de caucho.

fibras textiles. carrocerías. se ha establecido el reciclado de tales productos de plástico. requieren tecnología especializada para su fabricación o su procesamiento y de precio relativamente alto. entre estos últimos se encuentran el neopreno y el polibutadieno. Tabla 1. De ingeniería Son los materiales que se utilizan de manera muy específica. etc. alternativa o sustituta para el moldeado de otros productos. En construcción: tuberías. Codificación internacional para los distintos plásticos.envoltorios de juguetes. se usa un sistema de codificación que se muestra en la Tabla 1. Es fácil percibir cómo los desechos plásticos. Comodities Son aquellos que tienen una fabricación. maletas. creados prácticamente para cumplir una determinada función. no son susceptibles de asimilarse de nuevo en la naturaleza. Tipo de plástico: Polietileno Tereftalato Polietileno de alta densidad Policloruro de vinilo Polietileno de baja densidad Polipropileno Poliestireno Otros Acrónimo PET PEAD/ HDPE PVC PEBD/ LDPE PP PS Otros Código 1 2 3 4 5 6 7 Usos más comunes Aplicaciones en el sector industrial: piezas de motores. El objetivo principal de este código es la identificación del tipo de polímero del que esta hecho el plástico para su correcto reciclaje. disponibilidad. porque su material tarda aproximadamente unos 180 años en degradarse. El número presente en el código. como los árboles. recuperando su forma original una vez que se retira la fuerza que los deformaba. Desde el punto de vista financiero: Un buen proceso de reciclaje es capaz de generar ingresos. Por lo anteriormente expuesto. Los recursos renovables. seleccionarlos por tipo de material y fundirlos de nuevo para usarlos como materia prima adicional. no presentará cristalinidad aunque su velocidad de enfriamiento sea extremadamente lenta. La utilización de productos reciclados disminuye el consumo de energía. Comprenden los cauchos naturales obtenidos a partir del látex natural y sintéticos. limpiarlos. Codificación de plásticos Existe una gran variedad de plásticos y para clasificarlos. Industrias de consumo y otras: envoltorios. Cuando se consuman menos combustibles fósiles. se generará menos CO2 y por lo tanto habrá menos lluvia ácida y se reducirá el efecto invernadero. un polímero amorfo. aparatos eléctricos y electrónicos. materiales o componentes. juguetes. espumas aislantes de poliestireno. etc. etc. Ante esta realidad. no son fáciles de desechar de forma convencional. sin embargo. Reciclado Cestas para clasificación de desperdicios que pueden ser reciclados. Los elastómeros son materiales de moléculas grandes las cuales después de ser deformadas a temperatura ambiente. puede disminuirse (enfriamiento rápido) o incrementarse (enfriamiento lento) el porcentaje de cristalinidad de un polímero semicristalino. se hace ineludible mejorar y establecer nuevas tecnologías en cuanto a los procesos de recuperación de plásticos y buscar solución a este problema tan nocivo para la sociedad y que día a día va en aumento deteriorando .Según la velocidad de enfriamiento. De esta forma la humanidad ha encontrado una forma adecuada para evitar la contaminación de productos que por su composición. artículos deportivos. está designado arbitrariamente para la identificación del polímero del que esta hecho el plástico y no tiene nada que ver con la dificultad de reciclaje ni dureza del plástico en cuestión. también pueden ser salvados. Los productos llevan una marca que consiste en el símbolo internacional de reciclado con el código correspondiente en medio según el material específico. por ejemplo de envases de líquidos como el aceite de cocina. impermeabilizantes. que ha consistido básicamente en recolectarlos. muebles. bolsas de basura. aislantes eléctricos. Se pueden salvar grandes cantidades de recursos naturales no renovables cuando en los procesos de producción se utilizan materiales "reciclados". y demanda mundial. tienen un rango de precios internacional y no requieren gran tecnología para su fabricación y procesamiento. recobran en mayor medida su tamaño y geometría al ser liberada la fuerza que los deformó. Elastómeros o cauchos Los elastómeros se caracterizan por su gran elasticidad y capacidad de estiramiento y rebote.

su uso. El PLA es uno de los plásticos biodegradables actualmente más estudiados. bandejas de envasado para alimentos. como el poliestireno cristal y la baquelita. Los phas debido a su origen de fuentes renovables y por el hecho de ser biodegradables. Dentro de este contexto. Los bioplásticos producidos a partir de este polímero tienen la característica de una resina que puede inyectarse. Algunos plásticos no son recuperables. es uno de los grandes retos en diferentes sectores. Es utilizado en la fabricación de botellas transparentes para bebidas frías. Polímeros producidos por microorganismos. La sustitución de los plásticos actuales por plásticos biodegradables es una vía por la cual el efecto contaminante de aquellos. Madera plástica Otra de las soluciones que se han planteado ante la acumulación de residuos plásticos ha sido la madera plástica. es polimerizado por el hombre. además de producirse un aumento en el precio del petróleo. se vería disminuido en el medio ambiente. se observa un marcado incremento en el interés científico e industrial en la investigación para la producción de plásticos biodegradables o edps (environmentally degradable polymers and plastics). la cual es la materia prima que se polimeriza formando cadenas. las investigaciones que involucran a los plásticos obtenidos de otras fuentes han tomado un nuevo impulso y los polihidroxialcanoatos aparecen como una alternativa altamente prometedora. monómero natural producido por vías fermentativas a partir de elementos ricos en azúcares. se ha tomado mayor conciencia de que las reservas petroleras se están agotando de manera alarmante. y de la misma manera decayó el interés por los plásticos biodegradables. se biodegradan. y otras numerosas aplicaciones. luego los microorganismos lo transforman en una molécula más pequeña de ácido láctico o 2 hidroxi-propiónico (monómero). y de materiales para varios servicios. Ácido poliláctico (PLA) El almidón es un polímero natural. industriales. En las secciones siguientes se plantea el diseño de un fundidor para polietileno de baja densidad. La fabricación de plásticos biodegradables a partir de materiales naturales. extruirse y termoformarse. Los desechos de plásticos biodegradables pueden ser tratados como desechos orgánicos y eliminarlos en los depósitos sanitarios. Plásticos biodegradables A fines del siglo XX el precio del petróleo disminuyó. Los polímeros biodegradables se pueden clasificar de la siguiente manera: Polímeros extraídos o removidos directamente de la biomasa: polisacáridos como almidón y celulosa.al medio ambiente. que se unen entre sí para formar el plástico llamado PLA. queratina. donde su degradación se realice en exiguos períodos de tiempo. un gran hidrato de carbono que las plantas sintetizan durante la fotosíntesis que sirve como reserva de energía. se encuentra disponible en el mercado desde 1990. Los cereales como el maíz y trigo contienen gran cantidad de almidón y son la fuente principal para la producción de PLA. pero una vez depositados en condiciones favorables. . con una estructura molecular similar a los productos de origen petroquímico. recomendación y el impacto positivo que proporcionará a la comunidad. La producción de este biopolímero empieza con el almidón que se extrae del maíz. en este grupo encontramos a los phas y al ácido poliláctico (PLA). El PLA. y colágeno. En los últimos años esta tendencia se ha revertido. Ante esta perspectiva. Dentro de la última categoría se hallan los plásticos biodegradables producidos por bacterias. se denominan “polímeros doblemente verdes”. bacterias productoras nativas o modificadas genéticamente. Proteínas como caseína. Los bioplásticos presentan propiedades fisicoquímicas y termoplásticas iguales a las de los polímeros fabricados a partir del petróleo. Polímeros producidos por síntesis química clásica utilizando monómeros biológicos de fuentes renovables. sus características. agrícolas. celulosa y almidón.