You are on page 1of 181

Friedrich Engels et Karl Marx

La guerre civile aux tats-Unis


(1861-1865)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie, partir de :

Friedrich Engels et Karl Marx,

La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)


http://www.marxists.org/francais/marx/works/00/gcus/gcus.htm

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 9 avril 2002 Chicoutimi, Qubec.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

Table des matires


Prface Le corps et l'me d'une socit moderne L'me des tats-Unis Amrique d'hier et d'aujourd'hui I CONOMIE DES FORCES EN PRSENCE Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx : Karl Marx : II La question amricaine en Angleterre La guerre civile nord-amricaine Le commerce britannique du coton La crise en Angleterre Le commerce britannique

PHASE MILITAIRE Friedrich Engels: Engels-Marx: Karl Marx: Karl Marx: Engels-Marx: Karl Marx: Engels-Marx: Friedrich Engels: Engels-Marx: Engels-Marx: Engels-Marx: Les leons de la guerre amricaine La guerre civile aux tats-Unis La destitution de Frmont Affaires amricaines La guerre civile amricaine (I et II) La presse anglaise et la chute de La Nouvelle-Orlans La situation sur le thtre de guerre amricain La guerre civile amricaine et les navires cuirasss et blinds Critique des affaires amricaines Les vnements d'Amrique du Nord La situation en Amrique du Nord

III

PHASE POLITIQUE: IMPRIALISME ANGLAIS ET DFAITISME OUVRIER Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: L'intervention au Mexique Le Times de Londres et les princes d'Orlans en Amrique Les dernires informations et leur effet Londres Mystifications journalistiques en France. Consquences conomiques de la guerre Sympathies croissantes en Angleterre Le cabinet de Washington et les puissances occidentales A propos de la crise du coton L'humanitarisme britannique et l'Amrique

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx. Karl Marx: Karl Marx: IV

A propos de l'escamotage de la dpche de Seward Un coup d'tat de lord John Russell Le dbat parlementaire sur l'Adresse L'opinion publique anglaise Un meeting pro-amricain Un meeting ouvrier Londres

VICTOIRE ET COMPROMIS Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Karl Marx: Abraham Lincoln: Karl Marx: Crise dans la question esclavagiste Un trait contre le commerce des esclaves Manifestations abolitionnistes en Amrique Symptmes de dissolution de la Confdration du Sud Les rsultats lectoraux dans les tats du Nord La destitution de McClellan Adresse Abraham Lincoln Rponse l'Adresse Adresse de l'A.I.T. au prsident Johnson

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

Les textes sur la Guerre civile aux tats-Unis, signs par Marx, sont le fruit d'une collaboration exemplaire avec Engels. Ils forment charnire entre les crits militaires d'Engels, analysant les prolongements de la lutte de classe sur les champs de bataille des armes et des tats, et les crite conomiques et politiques de Marx, tudiant les consquences rvolutionnaires et les heurts imprialistes de la socit bourgeoise. Ces articles prparent et illustrent le chapitre du premier livre du Capital sur la colonisation. Les tats-Unis reprsentent le modle classique de la propagation du capitalisme aux continents extra-europens et de la lutte contre les mtropoles colonialistes dEurope, avec les conflits raciaux qui en dcoulent.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

PRFACE

Le corps et l'me d'une socit moderne


Retour la table des matires

Dans le Capital, au chapitre de la colonisation, Marx s'amuse des msaventures d'un industriel anglais qui, ayant transfr d'Angleterre en Nouvelle-Hollande tout l'quipement de son entreprise, y compris les ouvriers et leur famille, resta sans domestique pour faire son lit ou lui puiser de l'eau la rivire , ses employs l'ayant dlaiss pour s'tablir dans le pays comme libres colons. Et Marx de conclure: Infortun capitaliste ! il avait tout prvu, mais avait oubli que ses machines taient essentiellement faites de rapports sociaux constituant cette me capitaliste , qui est le rsum de toute l'histoire et l'conomie d'une socit. L'Amrique a vcu cette anecdote, cela prs que les ouvriers et leurs familles qui se sont enfuis d'Angleterre, d'Irlande et du continent europen aprs avoir abandonn machines et rapports sociaux, ne savaient pas que, fatalement, ils recreraient les mmes rapports sociaux qu'en Angleterre, s'ils dveloppaient la merveilleuse industrie et son esclavage capitaliste. La douce terre amricaine ne pouvait donc demeurer un havre de paix et de bonheur, elle devait reproduire toute l'histoire de sa mre patrie britannique et, pour commencer, ce que Marx appelle les horreurs de l'accumulation primitive. Ne lui fallait-il pas, elle aussi, une me capitaliste ? C'est ainsi que les premiers colons, eux-mmes victimes de la violence en Europe, durent l'exercer leur tour l'encontre des habitants originels de l'Amrique, les Indiens. Ils durent les chasser devant eux, puis les anantir ou les parquer dans des rserves closes pour occuper le sol et nouer des rapports sociaux et productifs stables. Aujourd'hui, encore, cet pisode hante l'Amrique. Que le capitalisme ait t import directement dans toute sa puret fait penser qu'aux tats-Unis le capitalisme a pu s'instaurer sans rvolution pralable. En fait, le dbut de toute une srie de boule-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

versements rvolutionnaires a t l'limination de la socit officielle des Indiens primitifs: faon expditive, l'amricaine, de dtruire l'ancien rgime. 1 L'Angleterre n'a donc pas export directement aux tats-Unis ses formes de production les plus dveloppes, notamment dans le domaine industriel: l'Amrique lut d'abord une colonie anglaise. La base partir de laquelle se dvelopperont, non sans heurts, la nation et le capitalisme amricains, c'est la petite production marchande essentiellement agricole et artisanale, qui a son parallle dans la production des communes libres du Moyen ge europen, au XlIe sicle par exemple. Ainsi, en 1790, quatre-vingt-quinze pour cent de la population des tats-Unis taient agricoles. L'Amrique dut donc secouer la tutelle coloniale de l'Angleterre (guerres de 17751783 et de 1812-1814) pour que les treize colonies - petite fraction du futur territoire national - puissent se dclarer indpendantes et commencer, partir de la petite production marchande, une volution conomique et sociale relativement autonome. C'tait le dbut de la rvolution nationale bourgeoise, qui permet l'instauration du mode de production capitaliste, l'chelle d'une socit dtermine. Contrairement au type de la rvolution classique (comme par exemple la rvolution franaise de 1789, concentre en quelques annes), la rvolution amricaine se produira par grandes crises successives, au fur et mesure de l maturation des forces conomiques amricaines: le chemin est long qui va de la petite production marchande, o le travailleur est propritaire des produits de son travail, la production pleinement capitaliste, o le travailleur est salari et a cess d'tre le propritaire des fruits de son travail.

L'me des tats-Unis

Retour la table des matires

On ne peut ramener toutes les rvolutions bourgeoises un seul modle. En effet, si elles ont un contenu de classe commun, elles n'en sont pas moins finalement diffrencies par l'originalit de leurs caractristiques nationales. Celles-ci rsultent du rapport que nouent entre eux les producteurs quand ils se heurtent au milieu climatique et gographique et au mode de production dj existant: fodalisme en Europe, mode de production asiatique et colonialisme blanc dans les continents de couleur, et, en ce qui concerne plus, particulirement les tats-Unis, mode de production du communisme primitif indien et imprialisme anglais.

Engels distingue entre deux sortes de colonies: 1 celles o domine une population blanche, qui suit un dveloppement autonome vis--vis des indignes, calqu sur celui de l'Europe; 2 celles o le capitalisme se heurte une population de couleur disposant d'un mode de production propre, qui voluera tout entier vers le mode de production bourgeois moderne. Cf. Fr. Engels K. Kautsky, 12 septembre 1882. On trouvera cette lettre, en traduction franaise, dans programme communiste, N 11, 1960, p. 19. Les positions marxistes sur la question nationale et coloniale . propos de la dialectique du facteur de nation dans le dveloppement conomique et social des socits, cf. dans Fil du Temps, Facteurs de race et de nation dans la thorie marxiste , J. Angot, B.B. 24, Paris 19e, octobre 1969.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

Marx dit expressment que ces conditions pralables constituent par la suite une partie intgrante de la socit bourgeoise: Les prsuppositions qui apparaissaient l'origine comme les conditions du devenir du capital - et ne pouvaient donc dcouler de l'action du capital en tant que tel - apparaissent maintenant comme rsultat de sa propre ralisation... Ce ne sont plus les conditions de sa gense, mais le rsultat de son existence prsente. 1 Le moment de la rvolution est donc dterminant, du fait qu'il marque un tournant et constitue l'acte de naissance officiel d'une nation nouvelle: la mesure du succs remport par les armes contre les forces prcapitalistes et leurs allis extrieurs - la violence tant ici, selon l'expression d'Engels, un agent conomique - dterminera la conformation et les capacits d'volution de la nation, non seulement dans l'espace avec ses frontires gographiques, intrieures ou extrieures (tat central ou fdr), mais encore dans ses institutions administratives, politiques, juridiques, son systme montaire, fiscal, etc. Cet ensemble dterminera, d'une part, la structure intrieure de la domination du mode de production bourgeois, et, d'autre part, le rang qu'occupera cette nation dans le concert des autres tats, en un rapport de forces dtermin vis-vis d'eux. Ainsi, les rvolutions sont les grandes accoucheuses des socits modernes, le modle de la socit nouvelle, encore dvelopper s'imposant dans la crise rvolutionnaire, lorsque les hommes, sous l'effet des bouleversements qui se sont dj produits au sein de la base conomique, sont contraints d'institutionnaliser les rapports dsormais prpondrants dans l'conomie. Suivant le plus ou moins grand succs rencontr par les forces rvolutionnaires, les institutions, ou cadre national au sens large, seront plus ou moins propices au dveloppement des forces productives l'avenir. C'est donc au cours de la crise brve et aigu des rvolutions, o se faonnent les superstructures, que se dcide l'avenir d'une nation. Telle est la dialectique entre base et superstructure, la premire tant dcisive pour la seconde, et la seconde agissant en retour sur la premire 2. Bien qu'on se plaise assimiler les rvolutions aux dsordres, l'anarchie et aux gchis improductifs, ce sont des facteurs conomiques de progrs et elles marquent toute la vie ultrieure de chaque nation. Les structures et rflexes alors mis en place dominent tout le futur: chaque priode de fivre et de crise voquera un pisode de la rvolution passe, et notamment une limitation ou un chec subi par celle-ci. L'exemple frappant aux tats-Unis est l'actuelle question noire qui fut au centre de la guerre civile amricaine anti-esclavagiste - de 1861-1865. Comme le dit Marx, l'esclavage a t le pch originel des tats-Unis. C'est par ce mode de production que le capital anglais introduisit les germes de la grande industrie aux tats-Unis, avec la complicit des Amricains du Sud (et souvent du Nord): le coton n'tait-il pas l'axe de la grande industrie bourgeoise ses dbuts ? Marx explique que l'esclavage peut subsister au sein du systme de production bourgeois parce qu'il n'est qu'un point isol et transitoire du dveloppement ultrieur du salariat, du capital et de la grande industrie: il doit donc tre limin un moment donn:
1 2

Cf. Karl Marx: Fondements de la Critique de l'conomie politique, trad. R. Dangeville, d. Anthropos, Paris 1967, tome I, pp. 423-424. Cf. Les crits militaires de Karl Marx et Friedrich Engels, trad. R. Dangeville, l'Herne, 1970, dont le premier volume est consacr au rle de la violence dans la constitution des tats europens modernes. Comme on le voit, l'tude des rvolutions fait partie intgrante de l'analyse des structures relles du capitalisme.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

L'esclavage des Noirs - esclavage purement industriel - est suppos par la socit bourgeoise, bien qu'au cours de son dveloppement il lui devienne insupportable et disparaisse. 1 Cependant, la guerre civile amricaine de 1861-1865 s'achvera par un compromis marquant toutes les institutions futures. Marx et Engels signalent que la force principale de ce compromis, qui laisse subsister en grande partie la diffrence entre Sud et Nord et faonne l'tat et l'administration en consquence, a t New York, centre du march financier, qui dtient les hypothques sur les plantations du Sud, ngocie le coton avec l'Angleterre et participe au commerce des esclaves d'Afrique. New York est en outre le centre du Parti dmocrate, qui assure la liaison entre le Sud et le Nord, en opposition au Parti rpublicain de Lincoln. Entre autres, ce compromis porta sur l'abolition de l'esclavage et laissa subsister pour lavenir la question des Noirs, qui ne sont pas assimils purement et simplement aux autres citoyens amricains. Dj au cours de la guerre civile, provoque pourtant par la question esclavagiste et tournant entirement autour d'elle, les Nordistes antiesclavagistes rprimrent par la force les sympathies des esclaves et n'organisrent pas systmatiquement des compagnies de Noirs, comme Marx et Engels le prconisent (cf. l'article: Critique des affaires, amricaines , pp. 126-127). Au cours de ces dernires annes, au moment des meutes noires dans les villes amricaines, Frantz Fanon constatait que les Blancs avaient accept les Noirs, sans qu'il y ait eu vraiment combat des esclaves pour l'abolition de leur statut. Les Noirs n'ayant pas aboli eux-mmes l'esclavage, il n'y avait pas eu vritable libration, les matres blancs les ayant, au contraire, pris au pige d'une mancipation formelle. Affranchis par leurs matres, ils n'avaient pas lutt et arrach eux-mmes leur mancipation. Au lieu d'agir, les Noirs ont subi l'action: le changement est venu de l'extrieur 2. Dans leurs articles, Marx et Engels dnoncent avec force les nombreuses astuces politiques, utilises par les classes dominantes pour se tirer d'embarras. Ils ont toujours rpt qu'elles cotaient cher.

Amrique d'hier et d'aujourd'hui


Retour la table des matires

Cf. Karl Marx, Fondements, etc., vol. I, p. 165. Au vol: II, p. 251. Marx explique le mcanisme d'introduction du systme capitaliste dans les colonies: Lorsqu'une nation industrielle produisant sur la base du capital, comme l'Angleterre par exemple, procde des changes avec la Chine (ou les tats-Unis du sicle dernier), en absorbant la valeur sous la forme d'argent 'et de marchandise partir de la production de ce pays, ou plutt en l'entranant dans la sphre de circulation de son capital, il saute aux yeux que les Chinois ne doivent pas pour autant produire eux-mmes titre de capitalistes... Le capital tend ncessairement s'emparer partout des modes de production existants et les placer sous sa domination. Au sein d'une socit ou d'une nation donne, le capital obtient ce rsultat en transformant toute activit en travail salari. Cf. Frantz Fanon: Peaux noires, Masques blancs, ditions du Seuil, p. 198. Ainsi que Alexis de Tocqueville:, De la Dmocratie en Amrique, collection 10/18. pp. 190, 191.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

10

La guerre civile amricaine, telle qu'elle a t analyse par Marx et Engels, prsente encore un intrt particulier sur le plan de l'volution gnrale de la socit, et complte l'tude des rvolutions bourgeoises europennes. Ce qui fut socialement le plus marquant dans le bouleversement italien de la Renaissance, ce fut l'art, en Allemagne, au moment de la guerre civile des paysans de 1525, ce fut la question de la religion et de la philosophie; en Angleterre, ce fut la littrature conomique; en France, l'lment politique (partis, tat dmocratique avec suffrage universel, instruction obligatoire pour tous et service militaire gnral): l'ensemble forme la superstructure qui, compltant la base conomique, nous donne la totalit des structures de la socit bourgeoise moderne. Au cours de la guerre d'Indpendance et mme de la guerre de Scession, l'Amrique, rvolutionnaire en ces temps, luttait contre l'imprialisme britannique et ses allis locaux. Dans le Capital, Marx a tudi, d'aprs l'exemple de l'Angleterre, le dveloppement conomique classique du capitalisme, afin d'en tirer les lois de l'volution de tous les autres pays qui allaient s'engager dans l'industrialisation capitaliste: De te fabula narratur (c'est ton histoire qu'elle raconte). Marx achve le premier livre du Capital par le chapitre sur la colonisation, et on pourrait dire que son histoire de la guerre civile amricaine en est un prolongement sur le plan politique et militaire, ou du moins une illustration. Cela nous permet d'affirmer que nous trouvons dans la guerre de Scession la fois la phase rvolutionnaire de formation de la nation amricaine (dans l'pisode nordiste et antiesclavagiste) et la phase imprialiste de son avenir (dans l'action de l'Angleterre). De fait, la caractristique de la rvolution amricaine, c'est l'imprialisme au sens le plus dialectique du terme. L'lment imprialiste est un trait fondamental dans le capital, qui est essentiellement production excdentaire, cration de plus-value, et donc force irrsistible de propagation de son mode de production. Ainsi, le capital ressent toute limite comme une entrave intolrable. Il se dveloppe donc irrsistiblement au-del des barrires nationales et des prjugs. Il abat devant lui tout ce qui n'est pas capitaliste, et il est lui-mme en rvolution constante, brisant toutes les entraves au dveloppement des forces productives, l'largissement des besoins, la diversit de la production, l'exploitation et l'change de toutes les forces naturelles et spirituelles. Pour Marx, c'est aux tats-Unis qu'apparat le plus clairement cette Proprit inhrente au capital: la force imprialiste de propagation de l'industrie anglaise, puis celle du capital amricain qui gagna bientt tout l'immense territoire de l'Atlantique au Pacifique, pour submerger ensuite le monde entier, aprs avoir dchu l'Angleterre de sa position de monopole sur le march mondial et lui avoir ravi le rang de premire puissance industrielle du monde 1. La guerre civile amricaine de 1861-1865 annonce le futur renversement de l'imprialisme britannique par l'amricain, et Marx cite cette remarque amre de la presse londonienne: Les Yankees veulent se tailler une place norme sur la scne mon1

Dans sa lettre Fr. Engels, du 8.10.1858, Marx dfinit l'intrt du socialisme l'extension universelle du capital: La vritable mission de la socit bourgeoise, c'est de crer le march mondial, du moins dans ses grandes lignes, ainsi qu'une production conditionne par le march mondial. Comme la terre est ronde, cette mission semble acheve depuis la colonisation de la Californie et de l'Australie ainsi que l'ouverture du Japon et de la Chine. Pour nous, la question difficile est celle-ci; sur le continent europen, la rvolution est imminente et elle prendra un caractre socialiste, mais ne sera-t-elle pas forcment touffe dans ce petit coin, puisque, sur un terrain beaucoup plus vaste, le mouvement de la socit bourgeoise est encore ascendant ?

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

11

diale. En fait, l'imprialisme anglais est encore solide, et la guerre civile amricaine n'est que l'achvement de la rvolution nationale des tats-Unis de Washington: elle unifie la nation amricaine, en brisant la scession sudiste, un moment o les tatsUnis s'tendent effectivement de l'Atlantique au Pacifique, et o ils se sparent dfinitivement de la mre patrie anglaise. Au reste, ce n'est que vers les annes 1860 que le capital amricain a connu un dveloppement suffisant pour se dtacher la fois de l'industrie anglaise et pour dominer la socit intrieure des tats-Unis: la mme poque, la rvolution nationale tait l'ordre du jour des pays d'Europe centrale et mridionale: Allemagne, Pologne, Hongrie, Italie, Espagne, etc. Bref, la petite production marchande qui dominait aux tats-Unis la fin du XVIIIe sicle n'tait pas suffisante pour assurer le triomphe de la rvolution amricaine, puisqu'il faut un nouveau bouleversement conomique pour que se dveloppe une vaste chelle la production capitaliste, fonde avant tout sur le travail salari, et non plus sur le travail du producteur-propritaire pour le march. Mais, du fait des insuffisances de la premire guerre d'Indpendance amricaine et de l'immense, espace encore vierge, l'imprialisme anglais fit, lui aussi, de grands progrs en Amrique durant la priode de 1790 1860, notamment sous l'effet de l'extraordinaire essor de l'industrie textile (cotonnire) depuis 1820 et des lois cralires anglaises de 1846 qui firent de l'Amrique du Nord le grand fournisseur en matires premires et denres alimentaires de la Grande-Bretagne. Dans le Capital, Marx fournit un certain nombre de donnes ce sujet: Le dveloppement conomique des tats-Unis est lui-mme un produit de la grande industrie europenne, et plus particulirement de l'industrie anglaise. Dans leur forme actuelle, on doit les considrer encore comme une colonie de, l'Europe. Et Engels d'ajouter la quatrime dition: Depuis 1890, les tats-Unis sont devenus le second pays industriel du monde, sans avoir cependant perdu tout fait leur caractre colonial.

Dans la mme note (cf. Capital, livre premier, tome II, p. 133), Marx cite l'volution statistique des principaux produits tirs des tats-Unis par l'Angleterre. Voici quelques-unes de ces donnes: Coton export des tats-Unis en Grande-Bretagne: 1846 1852 1859 1860 401 949 393 livres 765 630 544 livres 961 707 264 livres 1 115 890 408 livres

Le froment est mont de 16 202 312 quintaux en 1850 41 033 503 quintaux en 1862.

C'est donc l'essor de l'industrie britannique qui dtermina l'augmentation de l'agriculture amricaine esclavagiste, pourvoyeuse d'aliments et de matires premires pour le capitalisme anglais: la lutte antiesclavagiste devenait ainsi le pivot de la guerre civile amricaine. Dtruire l'esclavage, c'tait anantir l'influence de l'impri-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

12

alisme anglais, c'tait l'occasion historique pour le capital amricain de dominer enfin toute la socit amricaine. Certes, on ne peut pas dire que les plantations d'outremer, exploites au moyen d'esclaves, soient une forme capitaliste pure de l'agriculture, puisque celle-ci implique le salariat. Cependant, c'est une premire forme capitaliste au service de la grande industrie des mtropoles: elle travaille pour le march mondial. En un second temps, lors de la rvolution nationale d'outre-mer, les plantations esclavagistes doivent tre limines pour tre remplaces par une mainduvre salarie. Ces rvolutions nationales sont donc ncessairement anti-imprialistes. La guerre civile amricaine de 1861-1865 a plusieurs protagonistes: le Nord industriel o le travail est libre, et le Sud esclavagiste, qui S'appuie sur l'Angleterre, et, un degr moindre, sur la France et l'Espagne (prtes intervenir, au profit des esclavagistes), tandis que la classe ouvrire anglaise prendra parti contre son propre gouvernement, en faveur du Nord 1. Il est donc relativement difficile de tracer une limite exacte aux textes de Marx et d'Engels sur la guerre civile amricaine, surtout sur le plan international. Il convient de remarquer ce propos que les articles militaires sur la guerre civile amricaine sont attribus gnralement au seul Marx (cf. par exemple les uvres en allemand, vol. 15, ditions Dieiz, Berlin), alors que la correspondance Marx-Engels fait expressment mention 2 de la paternit d'Engels en ce qui concerne ces articles, Marx les ayant simplement reproduits o lgrement remanis. Il importe de noter qu'Engels et Marx conseillrent aux Amricains de couper le Sud en deux et de s'emparer de la Gorgie 3, en se fondant sur l'analyse non seulement gographique de la Confdration du Sud, mais encore en combinant ces donnes l'tude conomique et sociale des tats esclavagistes. De fait, cette stratgie tant la plus rationnelle, elle finit par s'imposer aux stratges amricains qui concentrrent trop longtemps leurs forces sur le Potomac. Comme on le voit, les tudes de Marx et d'Engels n'taient pas du tout acadmiques; au reste, leur action en faveur du Nord se reliait

1 2

L'attitude du proltariat anglais de 1861-1865 est, pour le marxisme, le modle du dfaitisme rvolutionnaire ouvrier dans la guerre imprialiste de sa bourgeoisie. Le lecteur trouvera de nombreux dtails sur la guerre civile amricaine dans le tome VII de la correspondance Marx-Engels des ditions Costes: Guerre de Scession (1861-1863). Expdition du Mexique (1863), 243 p. Dans le volume VIII, il trouvera la priode de 1863 1865, sur laquelle nous n'avons pas d'articles rdigs de Marx et d'Engels. Dans sa lettre du 3 mars 1862, Marx crit par exemple: Tu me ferais plaisir en me fournissant cette semaine (avant vendredi matin) un article en anglais sur la guerre d'Amrique. Tu peux y aller carrment. (Vol. VII, pp. 84, 85.) noter ce propos, qu'aprs l'exprience dsastreuse des tentatives rvolutionnaires de 18481849, Engels tait relativement pessimiste, un moment donn, sur les chances militaires des nordistes. (Cf. Engels Marx, le 9 septembre 1862, l.c., p. 155: Crois-tu que ces messieurs du Nord rprimeront la rbellion ?). Marx, ayant intgr toutes les donnes conomiques, sociales, politiques aux problmes militaires, pouvait rpondre: Malgr tout cela, je donnerais ma tte couper que ces gaillards auront le dessus. (10 septembre 1862, I.c., p. 157.) Toute spcialisation unilatrale est insuffisante, l'efficacit de la collaboration de Marx et d'Engels en tmoigne. Thmes et arguments dvelopps par Marx et Engels sont d'ailleurs lis leurs possibilits d'action, importantes sur le plan thorique, surtout en 1861-1862. Cf. la carte des oprations militaires, p. 68.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

13

celle de tous leurs amis politiques qui, ayant migr aux tats-Unis, luttrent, les armes la main, contre l'esclavagisme. (Cf. notre note 58.) 1 On peut remarquer enfin que l'histoire de la guerre civile amricaine est l'une des rares rvolutions que Marx et Engels aient analyse systmatiquement, en considrant: a) les causes conomiques et sociales du conflit; b) les oprations militaires dcoulant non seulement du rapport des forces en prsence, mais encore de leur politique respective; c) ses effets internationaux, d'abord sur les bourgeoisies europennes, notamment britannique, puis sur le proltariat anglais; d) ses rpercussions sur les institutions conomiques et sociales 2. Nous avons group leurs textes suivant cet ordre logique, qui correspond en gros leur succession chronologique.

On trouvera l'analyse thorique et statistique de l'conomie amricaine aprs la guerre de Scession dans Lnine, Oeuvres, tome 22: Nouvelles donnes sur les lois du dveloppement du capitalisme dans l'agriculture. Premier fascicule. Capitalisme et agriculture aux tats-Unis d'Amrique, pp. 9-108. Lnine y explique comment l'essor industriel dpend troitement de l'limination des conditions prcapitalistes dans l'agriculture. Cf. aussi Le Marxisme et la Question agraire vol. I et II in Fil du Temps, J. Angot, B.P. 24, Paris 191. Idem.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

14

CONOMIE DES FORCES EN PRSENCE


Retour la table des matires

Je viens de lire dans la New York Tribune qu'un soulvement d'esclaves s'est produit au Missouri. Naturellement, il a t cras, mais le signal est donn. Si les choses deviennent srieuses au fur et mesure, qu'adviendra-t-il Manchester ? Marx Engels, le 11 janvier 1860.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

15

Karl Marx
LA QUESTION AMRICAINE EN ANGLETERRE

Retour la table des matires

New York Daily Tribune, 11 octobre 1861. Londres, le 18 septembre 1861. Quelles que puissent tre ses qualits intrinsques, la lettre de Mrs Beecher-Stowe lord Shaftesbury * 1 a eu le grand mrite de contraindre les organes anti-nordistes de la presse londonienne exposer au grand public les prtendues raisons de leur hostilit au Nord et de leurs sympathies mal dissimules pour le Sud., Notons, en passant, que c'est l une attitude trange chez des gens qui affectent la plus grande horreur pour l'esclavage!
*

A la fin de ce volume, le lecteur trouvera les Notes partant essentiellement sur les faits historiques qui, pour les contemporains, constituaient une actualit bien connue. Elles forment Ici en quelque sorte l'arrire-plan historique des textes de Marx; nous y ajoutons un Index biographique des personnages, qui sont peut-tre peu connus de nos jours. Les notes sont plus denses au dbut du texte. Cf. propos de cet article, la correspondance Marx-Engels, l.c., tome VII. le 7 janvier 1860, les 9, 10 et 12 juin 1861, pp. 3, 4, 36, 38, 39-43. (Engels y parle des premires oprations militaires de la guerre civile.) La femme de lettres amricaine Beecher-Stowe participa activement au mouvement pour l'abolition de l'esclavage. En septembre 1861, elle adressa une lettre ouverte lord Shaftesbury pour dnoncer les confdrs et exprimer son indignation devant l'attitude de l'Angleterre, qu'elle invitait prendre fait et cause pour les unionistes.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

16

L'actuelle guerre amricaine cause un bien gros tourment cette presse, car ce n'est pas un conflit pour l'abolition de l'esclavage , d'o il s'ensuit qu'on ne peut demander au citoyen britannique, me noble, rompue mener ses propres guerres et ne s'intresser celle des autres peuples que sous l'angle des grands principes humanitaires , d'prouver la moindre sympathie pour ses cousins du Nord. C'est ainsi que l'Economist affirme: D'abord, il est tout aussi impudent que faux de prtendre que le conflit entre le Nord et le Sud soit une querelle pour la libert des ngres d'une part, et pour l'esclavage des ngres de l'autre. La Saturday Review dclare que le Nord ne proclame pas l'abolition, et n'a jamais prtendu lutter contre l'esclavage. Le Nord n'a jamais inscrit sur ses drapeaux le symbole sacr de la justice envers les ngres. Son cri de guerre n'est pas l'abolition inconditionnelle de l'esclavage. Enfin, l'Examiner crit: Si nous avons t tromps sur la signification relle de ce sublime mouvement, qui en est responsable, sinon les fdralistes eux-mmes ? Il nous faut bien reconnatre que, dans le premier cas, le point de dpart est juste. La guerre n'a donc pas t commence pour abolir l'esclavage, et le gouvernement des tats-Unis s'est donne lui-mme le plus grand mal pour rejeter toute ide de ce genre. Mais alors, il faudrait se souvenir que ce n'est pas le Nord, mais le Sud, qui a commenc cette guerre, le premier ne faisant que se dfendre. En effet le Nord, aprs de longues hsitations et aprs avoir fait preuve d'une patience sans gale dans les annales de l'histoire europenne, a fini par tirer l'pe, non pas pour briser l'esclavage, mais pour prserver l'Union. Le Sud, en revanche, a commenc la guerre en proclamant bien haut que l' institution particulire tait le seul et principal but de la rbellion, mais, en mme temps, il confessait qu'il luttait pour la libert de rduire d'autres hommes en esclavage, libert qu'en dpit des dngations du Nord, il prtend menace par la victoire du Parti rpublicain 1 et par l'lection de Lincoln la prsidence. Le Congrs des confdrs s'est vant que la, nouvelle Constitution 2 - la diffrence de celle de Washington, Jefferson et Adams - a reconnu pour la premire fois l'esclavage comme une chose bonne en soi et pour soi, un rempart de la civilisation et une institution divine. Alors que le Nord professe qu'il combat simplement pour prserver l'Union, le Sud se glorifie d'tre en rbellion pour faire triompher
1

Le Parti rpublicain fut fond en raction aux empitements de l'oligarchie esclavagiste. Il reprsentait les intrts de la bourgeoisie industrielle du Nord et jouit de l'appui des populations laborieuses. Pour liminer la puissance politique et sociale des esclavagistes, il limita l'esclavage ce qu'il tait, ce qui signifiait l'liminer progressivement. Quant aux terres non encore colonises de l'Ouest, il en dcida l'attribution gratuite aux fermiers libres. Le Parti whig disparaissant peu peu la suite des lections de 1852, le champ tait dangereusement ouvert l'extension du Parti dmocrate pro-esclavagiste. L'abrogation du compromis du Missouri en 1854, rendit ce danger plus vident. D'normes meetings de protestation contre l'action du Congrs se tinrent d'un bout l'autre du Nord. Il en sortit le Parti rpublicain, qui tint sa premire convention Jackson, dans le Michigan, le 6 juillet 1854. Il se dveloppa rapidement l'chelle nationale par suite des vnements du Kansas (1854-1856), aggravs par l'indignation suscite dans le Nord par le manifeste d'Ostende (1854). Cf. note 8. En 1856, le nouveau parti entreprit sa premire campagne prsidentielle avec Frmont en tte de liste. Quatre ans plus tard, il remportait l'lection de Lincoln, avec le mot d'ordre Libert d'expression; libert d'accs la terre; libert du travail, libert humaine. La Constitution provisoire fut adopte au Congrs de Montgomery (Alabama) du 4 fvrier 1861 par six tats esclavagistes du Sud - Caroline du Sud, Gorgie, Floride, Alabama, Mississippi et Louisiane - qui taient sortis de l'Union amricaine. Ce congrs proclama la cration de la Confdration du Sud et choisit Jefferson Davis comme prsident provisoire. Le Texas rejoignit la Confdration le 2 mars, les quatre tats frontires esclavagistes, Virginie, Arkansas, Caroline du Nord et Tennessee, y adhrrent le 4 mai.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

17

l'esclavage. Mme si l'Angleterre antiesclavagiste et idaliste ne se sent pas attire par la dclaration du Nord, comment se fait-il donc qu'elle n'ait pas prouv la plus vive rpulsion pour les aveux cyniques du Sud ? La Saturday Review se tire de ce cruel dilemme, en refusant purement et simplement de croire aux dclarations des tats sudistes. Elle voit plus loin et dcouvre que l'esclavage n'a pas grand-chose voir avec la scession ; quant aux dclarations contraires de Jefferson Davis et compagnie, ce ne sont l que des poncifs peu prs aussi dnus de sens que ceux qui sont de rgle dans les proclamations, quand il est question d'autels viols et de foyers dshonors . L'arsenal des arguments des journaux anti-nordistes est extrmement rduit, et on s'aperoit qu'ils reprennent tous peu de chose pi-s les mmes phrases, comme dans les formules d'une srie mathmatique, qui reviennent intervalles rguliers avec de faibles variations ou combinaisons. L'Economist s'exclame: Hier encore, au moment o le mouvement de scession commenait prendre une forme srieuse l'annonce de l'lection de M. Lincoln, le Nord offrit au Sud, s'il voulait demeurer dans l'Union, toutes les assurances possibles pour que continuent de fonctionner dans l'inviolabilit ses hassables institutions. Le Nord ne proclama-t-il pas solennellement qu'il renonait s'immiscer dans ses affaires, tandis que les dirigeants nordistes proposaient au Congrs compromis sur compromis, bass tous sur la concession qu'ils ne se mleraient pas de la question de l'esclavage. Comment se fait-il, dit l' Examiner, que le Nord ft prt raliser un compromis, en faisant au Sud les plus larges concessions en matire d'esclavagisme ? Comment se fait-il qu'au Congrs certains aient propos une zone gographique au sein de laquelle l'esclavage devait tre reconnu comme une institution ncessaire ? Les tats du Sud n'taient pas satisfaits pour autant. Ce que l'Economist et l'Examiner eussent d demander, c'est non pas tant pourquoi le compromis Crittenden 1 et d'autres avaient t proposs au Congrs, mais pourquoi ils n'avaient pas t vots. En fait ils font mine de croire que le Nord a accept ces propositions de compromis et que le Sud les a rejetes, alors qu'en ralit elles ont t voues l'chec par le parti du Nord, qui avait assure; l'lection de Lincoln. Ces propositions n'tant jamais devenues des rsolutions, du fait qu'elles restrent l'tat de vux pieux, le Sud n'eut jamais l'occasion, et pour cause, de les rejeter ou les accepter. La remarque suivante de l'Examiner nous mne au cur de la question.

la veille de la guerre de Scession, certains membres du Congrs tentrent de prvenir le conflit, en se livrant une srie de manuvres parlementaires. En dcembre 1860, Crittenden, du Kentucky, proposa: 1) le vote d'un amendement constitutionnel qui remettrait en vigueur la ligne de compromis du Missouri , et 2) la promulgation d'une loi qui garantirait la protection de l'esclavage dans la rgion de Columbia . En ouvrant largement le vaste Sud-Ouest l'implantation de l'esclavage et en le protgeant au sein de la capitale fdrale, ce plan donnait satisfaction en grande partie du moins - aux esclavagistes. Ce sont surtout les partisans de l distribution gnrale de la terre libre aux colons, qui s'opposrent au projet de Crittenden. Finalement, priv du soutien ncessaire de ce groupement dcisif du Nord, le projet choua., Les projets de compromis proposs par Corwin, Weed et MeKean connurent le mme sort.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

18

Mrs Stowe prtend que le parti esclavagiste dcida d'en finir avec l'Union lorsqu'il constata qu'il ne pouvait plus l'utiliser ses fins. Elle admet donc que le parti esclavagiste avait utilis jusque-l l'Union pour ses fins, mais il serait bon que Mrs Stowe montre clairement quand le Nord a commenc se dresser contre l'esclavagisme. On aurait pu croire que l'Examiner et autres oracles de l'opinion publique en Angleterre s'taient assez familiariss avec l'histoire la plus rcente pour ne pas recourir aux informations de Mrs Stowe sur un point d'aussi grande importance. L'usurpation croissante de l'Union par les puissances esclavagistes la suite de leur alliance avec le Parti dmocrate du Nord 1 est pour ainsi dire la formule gnrale de l'histoire des tats-Unis depuis le dbut de ce sicle. Aux mesures successives de compromis correspond une mainmise progressive sur l'Union transforme de la sorte en esclave des propritaires du Sud. Chacun de ces compromis marque une nouvelle prtention du Sud et une nouvelle concession du Nord. De mme, aucune des victoires successives du Sud ne fut remporte sans une chaude bataille pralable contre l'une des forces adverses du Nord, qui se prsentent sous divers noms de parti, avec de multiples mots d'ordre et sous toutes sortes de couleurs. Si le rsultat effectif et final de chacun de ces combats singuliers favorisait le Sud, un observateur attentif de l'histoire ne pouvait pas ne pas remarquer que chaque nouvelle avance de la. puissance esclavagiste tait un pas de plus vers sa dfaite finale. Mme au temps du compromis du Misouri 2, les forces en lutte se contrebalanaient si troitement que Jefferson craignit - comme il ressort de ses Mmoires - que l'Union ft menace d'clatement la suite de ce fatal antagonisme. Les prtentions des puissances esclavagistes ne cessrent d'augmenter, lorsque le Kansas-Nebraska bill 3 dtruisit pour la premire fois dans l'histoire des tats-Unis 1

Le Parti dmocrate, fond en 1828, rassemblait les planteurs, certains groupes de la bourgeoisie ainsi qu'une partie importante de fermiers et de petits-bourgeois des villes. Dans les annes 1830 et 1840, il reprsenta de plus en plus les intrts des planteurs et de la grande bourgeoisie financire du Nord, qui dfendait l'esclavage. Lorsque, aprs l'adoption du Kansas-Nebraska bill en 1854, l'esclavage menaa de submerger toute l'Union, il y eut une scission au sein du Parti dmocrate, qui permit la victoire de Lincoln en 1860. Le Compromis du Missouri marqua le dbut d'une srie de luttes politiques qui culminrent dans la-guerre de Scession. En 1820, le Sud esclavagiste se trouva dans une situation insolite. Le Nord libre avait dfinitivement pris en main le contrle de la Chambre des reprsentants. Par consquent, le Sud ne pouvait plus s'opposer l'laboration de lois favorables au Nord, ou de mesures diriges contre le Sud, moins de dominer le Snat. Or, la majorit dans cette assemble dpendait de l'entre du Missouri en tant qu'tat esclavagiste. Pour empcher le Sud d'avoir la majorit dans la Chambre Haute, le Nord demanda l'admission du Maine. A la suite de longs et violents dbats, les deux tats furent admis, maintenant ainsi l'quilibre des forces au Snat. De plus, le compromis du Missouri prvit l'abolition de l'esclavage dans le territoire de la Louisiane situ audel de la ligne du 360 30' de latitude nord. Ce compromis fut pratiquement annul en 1854 par l'adoption du Kansas-Nebraska bill. La gravit de cette lutte au niveau parlementaire fut pleinement comprise l'poque. Le 7 fvrier 1820, Jefferson crivait Hugh Nelson au sujet de la question du Missouri: C'est la plus importante qui ait jamais menac notre Union. Mme aux plus noirs moments de la guerre rvolutionnaire, je n'ai jamais prouv de craintes semblables celles que me cause cet incident. (Cf. T. Jefferson, Writings, ed. P. L. Ford, New York, 1899, vol. X, p. 156.) Le Kansas-Nebraska bill fut adopt en mai 1854 par le Congrs amricain. Il stipulait la cration de deux territoires, en supposant que le Nebraska entrerait comme tat libre dans l'Union, contrairement au Kansas. Ainsi les forces du Nord et du Sud seraient galement reprsentes au Snat. En outre, cette loi, prvoyait l'annulation de la ligne sparant les tats libres des tats esclavagistes

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

19

comme M. Douglas le reconnat lui-mme - toute barrire lgale l'extension de l'esclavagisme dans les territoires des tats-Unis; lorsqu'un candidat du Nord 1 acheta sa nomination prsidentielle en promettant que l'Union se soumettrait ou achterait Cuba pour en faire un nouveau champ de domination des esclavagistes; lors que ensuite la dcision de Dred Scott 2 proclama que l'extension de l'esclavagisme par le pouvoir fdral tait la loi de la Constitution amricaine 3, et qu'enfin le commerce d'esclaves africains tait rouvert de facto une chelle plus vaste qu' l'poque de son existence lgale. Mais, concurremment ces coupables faiblesses du Parti dmocrate du Nord fade aux pires usurpations du Sud, on constata, des signes indniables, que le combat des forces opposes devenait si intense que le rapport de force devait bientt se renverser. La guerre du Kansas 4, la formation du Parti rpublicain et les nombreuses voix en
(compromis du Missouri). Les esclavagistes obtinrent ainsi ce qu'ils dsiraient le plus ardemment: la reconnaissance que la zone de l'esclavagisme tait illimite aux tats-Unis. Pour obtenir la sanction des dmocrates de l'Ouest, cette loi instaura la doctrine de la souverainet populaire dans chaque tat sur la question de l'introduction ou non de l'esclavage. Cette loi mena tout droit la guerre du Kansas, conflit qui servit lui-mme de prologue la guerre civile de 1861-1865. A titre d'ambassadeur des USA Londres, Buchanan publia le manifeste d'Ostende conjointement aux reprsentants diplomatiques de la France et de l'Espagne. Ce manifeste conseillait au gouvernement des USA d'acqurir d'une manire ou d'une autre l'le de Cuba qui appartenait l'Espagne. En 1856, Buchanan devint prsident des USA, sous l'tiquette du Parti dmocrate. L'esclave Dred Scott suivit son matre le Dr Emerson, dans le territoire de Louisiane situ au-dessus de la ligne du 360.30' o, lgalement, l'esclavage tait interdit. Dred y vcut un certain nombre d'annes, s'y maria et eut des enfants. Par la suite, les Scott furent ramens dans l'tat esclavagiste du Missouri. A la mort de leur matre, ils furent vendus un New-Yorkais, Samford, qui ils firent un procs pour obtenir leur libert. L'affaire fut porte devant la Cour suprme qui tait non seulement en majeure partie compose de sudistes, mais encore prside par un sudiste, le juge Taney. En rdigeant l'arrt pris par la majorit, ce dernier soutint que la Cour du Missouri n'avait pas pouvoir de juridiction dans cette affaire, puisque les Scott n'taient pas et ne pouvaient tre des citoyens au sens o l'entendait la Constitution. Qui plus est, le juge sauta sur l'occasion pour donner un arrt qui accordait aux esclavagistes ce qu'ils souhaitaient le plus: le droit de transfrer leurs biens meubles - esclaves y compris - dans n'importe quel territoire des tats-Unis, et d'y garder les esclaves mme si la lgislation de l'tat local ou du Congrs s'y opposait. Malgr l'interdiction lgale du trafic d'esclaves africains, les planteurs sudistes n'en continuaient pas moins importer ces biens meubles aprs 1808. En dpit de l'absence de statistiques prcises, des sources de l'poque montrent que la traite des Noirs tait plus importante que jamais. En 1840, on n'envoya pas moins de cent cinquante mille esclaves vers le Nouveau-Monde, contre quarante-cinq mille vers la fin du XVIIIe sicle. videmment, la plupart taient destines aux tats-Unis. Au cours des annes cinquante, on arma ouvertement des vaisseaux ngriers New York et dans, le Maine; selon le tmoignage de Du Bois, quatre-vingt-cinq navires se livraient ce trafic illicite . Pendant ce temps, la Grande-Bretagne et les tats-Unis se livraient des tentatives hypocrites pour faire cesser le trafic d'esclaves en postant quelques navires au large de la cte d'Afrique. Quand la loi Kansas-Nebraska fut vote, un groupement antiesclavagiste du Nord, dirig par Thayer, du Massachusetts, fonda une Socit d'Aide aux migrs. Celle-ci se proposait d'envoyer au ansas des sympathisants de la thorie de la terre libre, pour veiller ce que ce territoire entrt dans l'Union, en tant qu'tat libre. Pendant ce temps, les esclavagistes organisrent des bandes d'hommes de main recruts dans la pgre du Missouri occidental. Ces bandes envahirent le Kansas en octobre 1854, mais elles furent repousses. Cependant, elles revinrent et imposrent par la terreur l' lection d'un dlgu pro-esclavagiste au Congrs. Dans les mmes conditions, on lit, en mars 1855, des magistrats favorables aux esclavagistes, mais les partisans de la terre libre refusrent de les reconnatre. Ils crrent donc leur propre assemble, rdigrent une constitution et demandrent tre admis dans l'Union. Entre-temps, Shannon, valet des intrts esclavagistes, fut nomm gouverneur du territoire. La guerre civile

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

20

faveur de M. Frmont l'lection prsidentielle de 1856 1 taient autant de preuves tangibles que le Nord avait accumul assez d'nergie pour corriger les aberrations que l'histoire des tats-Unis connaissait depuis un demi-sicle par la faute des esclavagistes, et pour la ramener aux, vritables principes de son dveloppement. En dehors de ces phnomnes politiques, il y a un fait manifeste, d'ordre statistique et conomique, qui montre que l'usurpation de l'Union fdrale, au profit des esclavagistes avait atteint le point o ils devaient reculer de gr ou de force. Ce fait est le dveloppement du Nord-Ouest, les immenses efforts raliss par sa population de 1850 1860 2, et l'influence nouvelle et revigorante qui en rsultait pour les tatsUnis. Tout cela reprsente-t-il un chapitre secret de l'histoire ? Fallait-il l' aveu de Mrs Beecher-Stowe pour faire dcouvrir l'Examiner et autres lumires politiques de la presse londonienne la vrit cache, savoir que jusqu'ici, le parti esclavagiste avait utilis l'Union ses fins ? Est-ce la faute du Nord amricain si les journalistes anglais ont t surpris par le heurt violent de forces antagoniques, dont la lutte tait la force motrice de l'histoire depuis un demi-sicle ? 3 Est-ce la faute des Amricains si la presse anglaise tient pour un caprice lucubr en un jour ce qui est le rsultat venu maturation aprs de longues annes de lutte ? Le simple fait que la formation et le dveloppement du Parti rpublicain en Amrique aient peine t remarqus par la presse londonienne montre l'vidence que ses tirades contre l'esclavage ne sont que du vent. Prenons, par exemple, les deux antipodes de la presse londonienne, le Times de Londres et le Reynold's Weekly Newspaper, le plus grand organe des classes respectables, et le seul organe de la classe ouvrire qui subsiste actuellement. juste avant que M. Buchanan n'achve sa carrire, le premier publia une apologie dtaille de son administration et une polmique diffamatoire contre le mouvement rpublicain. Pour sa part, le Reynold's, pendant le sjour Londres de Buchanan, en fit sa cible favorite

1 2

clata en 1856: les partisans de la terre libre (free soilers), conduits par le militant abolitionniste John Brown, organisrent des sections militaires et se mirent dsagrger les forces esclavagistes. Le gouverneur Shannon fut remplac par un partisan plus fougueux de l'esclavagisme, un certain Woodson, qui en appela tous les bons citoyens pour craser l' insurrection . De toute vidence, cet appel s'adressait la pgre qui, saisissant l'allusion, envahit de nouveau le Kansas et, cette fois, pilla le pays jusqu' Ossawattomie. Les partisans de la terre, libre se dirigrent alors sur Lecompton et ne furent empchs de prendre la ville que par l'arrive des troupes fdrales. Entretemps, fut nomm un nouveau gouverneur: Geary, de Pennsylvanie; grce une manuvre rapide, il put repousser les bandits hors du territoire. En 1856, Frmont, le candidat rpublicain, recueillit 1341264 voix, et Buchanan, le candidat dmocrate, 1838 169 voix. En 1850, l'Illinois, l'Indiana, l'Iowa, l'Ohio, le Michigan et le territoire du Minnesota groupaient une population de 4 721551 mes. Dix ans plus tard, il y avait 7 773 820 habitants dans cette rgion. Dans la Misre de la Philosophie, Marx s'en prend Proudhon qui, dans toute catgorie conomique, s'efforce de sparer le bon ct du mauvais, afin de ne retenir que le bon. Or, dit Marx, ce qui constitue le mouvement dialectique, c'est prcisment la coexistence de deux cts contradictoires, leur lutte et leur fusion en une catgorie nouvelle: rien qu' poser le problme d'liminer le mauvais ct, on coupe court au mouvement dialectique . C'est ainsi que, ds 1-847, Marx montre que la lutte fconde entre l'esclavage et le travail libre donne naissance une catgorie nouvelle: le travail salari (libre et forc), qui permet l'industrialisation une chelle immense et la lutte pour le socialisme, Cf. Misre de la Philosophie, chap. II, 2, 4e observation.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

21

et depuis lors n'a pas manqu une seule occasion de le mettre sur la sellette et de dnoncer en lui un adversaire *. Comment expliquer au Nord la victoire du Parti rpublicain, dont le programme se fonde sur l'opposition ouverte aux empitements du systme esclavagiste et l'utilisation abusive que font de l'Union les tenants de l'esclavagisme ? En outre, comment se fait-il que la grande majorit du Parti dmocrate du Nord se dtourne de ses liens traditionnels avec les chefs de l'esclavagisme, passe sur des traditions vieilles d'un demi-sicle et sacrifie de grands intrts commerciaux et des prjugs politiques plus grands encore pour voler au secours de l'actuelle administration rpublicaine et lui offrir hommes et argent avec gnrosit ? Au lieu de rpondre ces questions, l'Economist s'exclame: Pouvons-nous oublier que les abolitionnistes sont d'habitude aussi frocement perscuts et maltraits au Nord et l'Ouest qu'au Sud ? Peut-on nier que l'enttement et l'indiffrence - pour ne pas dire la mauvaise foi - du gouvernement de Washington ont t pendant des annes le principal obstacle nos efforts pour supprimer effectivement le commerce des esclaves sur la cte africaine; qu'une partie considrable des clippers actuellement engags dans ce commerce est construite avec les capitaux du Nord, et exploite par des marchands du Nord avec des quipages du Nord ? Voil, en vrit, un chef-d'uvre de logique. L'Angleterre antiesclavagiste ne peut sympathiser avec le Nord, qui s'attaque l'influence nfaste des esclavagistes, parce qu'elle ne peut oublier que le Nord - tant qu'il tait soumis l'influence esclavagiste et que ses institutions dmocratiques taient souilles par les prjugs des bourreaux d'esclaves - soutenait le commerce des esclaves et dcriait les abolitionnistes. L'Angleterre ne peut sympathiser avec l'administration de M. Lincoln, parce qu'elle a dsapprouv l'administration de M. Buchanan ! En toute logique , elle doit fltrir l'actuel mouvement de renouveau du Nord et encourager ceux qui, au Nord, sympathisent avec le commerce des esclaves stigmatis par la plate-forme rpublicaine 1, elle doit flirter avec la clique esclavagiste du Sud, qui difia un empire spar, parce que l'Angleterre ne pouvait oublier que le Nord d'hier n'tait pas le Nord d'aujourd'hui ! S'il. lui faut justifier son attitude par des faux-fuyants la Old Bailey 2, cela dmontre avant tout que la fraction anti-nordiste de la presse anglaise est pousse par des motifs cachs, c'est--dire trop bas et trop infmes pour tre exprims ouvertement.

Dans le texte publi par la New York Daily Tribune, nous lisons cette phrase qui contredit directement l'opposition qu'tablit Marx entre l'attitude du Times et du Reynold's en ce qui concerne Buchanan; Pour sa part, Reynold's, durant le sjour de Buchanan Londres, tait l'un de ses favoris, et depuis lors n'a pas manqu une. seule occasion pour le mettre sur la sellette et dnoncer ses adversaires. On sait que la New York Tribune ne se gnait pas pour modifier des passages entiers ou les supprimer, etc., si bien que Marx dut interrompre sa collaboration ce journal progressiste en mars 1862. (N. d. T.) En ce qui concerne la condamnation du trafic d'esclaves par le Parti rpublicain, cf. le programme rpublicain de 1860, neuvime rsolution, in: E. Stanwood, A History of President Elections, Boston 1888, p. 230. Old Bailey, nom donn la citadelle de la prison de Newgate Londres, o sigeait le tribunal criminel central.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

22

L'une des manuvres favorites de la presse anglaise tant de reprocher l'actuelle administration rpublicaine les agissements des prcdentes qui furent pro-esclavagistes, elle s'efforce dans la mesure du possible de persuader le peuple anglais que le New York Herald est le seul organe qui expose authentiquement l'opinion du Nord. Aprs que le Times de Londres eut ouvert la voie dans cette direction, le noyau esclavagiste des autres organes anti-nordistes, qu'ils soient grands ou petits, lui embote le pas. Ainsi, l'Economist prtend: Au plus fort de la guerre civile, il ne manque ni journaux ni politiciens New York pour exhorter les combattants, maintenant qu'ils ont de grandes armes en campagne, ne pas lutter les uns contre les autres, mais contre la Grande-Bretagne, cesser toute querelle intrieure - y compris sur la question esclavagiste - pour envahir sans pravis le territoire britannique avec des forces d'une supriorit crasante. L'Economist sait parfaitement que les efforts du New York Herald, qui sont vivement encourags par le Times de Londres et visent entraner les tats-Unis dans une guerre avec l'Angleterre, ont pour seul but d'assurer la victoire de la scession et de ruiner le mouvement de renaissance du Nord. Cependant, la presse anti-nordiste d'Angleterre fait une concession. Et la snob Saturday Review annonce: Ce qui est contestable dans l'lection de Lincoln et a prcipit la crise, c'est purement et simplement la limitation de l'esclavage aux tats o il existait dj. Et l'Economist de remarquer: En effet, il est vrai que le but du Parti rpublicain qui lut M. Lincoln, est d'empcher l'extension de l'esclavage aux territoires non encore coloniss... Il est peut-tre vrai qu'un succs complet et inconditionnel du Nord lui permettrait de limiter l'esclavage aux quinze tats dans lesquels il existe dj, ce qui pourrait ventuellement conduire sa disparition - mais ceci est plus vraisemblable que certain. En 1859 - l'occasion de l'expdition de John Brown Harper's Ferry 1 - le mme Economist publiait une srie d'articles dtaills afin de prouver qu'en raison d'une loi conomique, l'esclavage amricain tait vou s'teindre graduellement ds lors qu'il ne serait plus en mesure de crotre. Cette loi conomique fut parfaitement comprise par la clique esclavagiste. Si d'ici quinze ans, nous ne bnficions pas d'un immense accroissement de terres esclaves, dit Toombs, nous devrons permettre aux esclaves de fuir de chez les Blancs, moins que les Blancs ne fuient devant les esclaves. La limitation de l'esclavage son territoire lgal, telle qu'elle fut proclame par les rpublicains, constitue le point de dpart vident de la menace de scession formule pour la premire fois la Chambre des reprsentants le 19 dcembre 1859. M. Singleton (Mississippi) demanda alors M. Curtis (Iowa) si le Parti rpublicain n'admettrait plus que le Sud obtienne un pouce de territoire esclavagiste nouveau, tant que l'Union subsisterait . M. Curtis lui ayant rpondu que si, M. Singleton lui
1

Le 16 octobre 1859, John Brown, la tte d'une troupe de vingt-deux hommes, dont cinq Noirs, tenta de s'emparer de l'arsenal fdral et de l'armurerie de Harper's Ferry en Virginie, afin de provoquer un soulvement des esclaves dont les tats esclavagistes. Le colonel E. Lee, futur chef militaire des forces sudistes, lit prisonnier John Brown ainsi qu'un certain nombre de ses hommes. Au milieu de l'agitation populaire, ils furent jugs pour trahison et dclars coupables. En dcembre 1859, Brown fut pendu. Le Nord protesta avec vhmence contre son excution. Brown encouragea les Noirs dans leur lutte contre l'esclavage et favorisa le rassemblement des forces abolitionnistes du Nord.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

23

rpliqua que, dans ces conditions, 1'Union serait dissoute. Il conseilla l'administration du Mississippi de sortir au plus tt de l'Union: Ces messieurs devraient se souvenir que Jefferson Davis a conduit nos forces armes au Mexique; or, il vit toujours, et pourrait fort bien commander l'arme du Sud. Abstraction faite de la loi conomique, selon laquelle l'extension de l'esclavage est une condition vitale pour son maintien dans son territoire lgal, les leaders du Sud ne se sont jamais fait d'illusion sur la ncessit absolue de maintenir leur hgmonie politique aux tats-Unis. Pour justifier ses propositions au Snat le 19 fvrier 1847, John Calhoun dclara sans ambages que le Snat tait le seul moyen d'assurer l'quilibre de pouvoir, laiss au Sud dans le gouvernement et que la formation d'tats esclavagistes nouveaux tait, devenue ncessaire pour conserver l'quilibre des forces au Snat 1. Au reste, l'oligarchie des trois cent mille propritaires d'esclaves ne pourrait maintenir son pouvoir sur la plbe blanche sans l'appt de futures conqutes et l'largissement de leurs territoires tant l'intrieur qu' l'extrieur des tats-Unis. Si dsormais -. selon l'oracle de la presse. anglaise - le Nord a pris la ferme dcision de confiner l'esclavage dans ses limites actuelles et de le liquider, ainsi par la voie lgale, cela ne devrait-il pas suffire lui assurer les sympathies de l'Angleterre antiesclavagiste ? Il semble que les puritains anglais ne puissent vraiment tre contents que par une guerre abolitionniste expresse. L'Economist 'affirme: Comme il ne s'agit pas vritablement d'une guerre pour l'mancipation de la race ngre, sur quelle base veut-on que nous sympathisions si chaleureusement avec la cause des fdrs ? Il fut un temps, dit l'Examiner, o nos sympathies allaient au Nord, parce que nous pensions qu'il s'opposait srieusement aux empitements des tats esclavagistes et dfendait l'mancipation comme une mesure de justice pour la race noire. Mais, dans les mmes numros o ces journaux racontent qu'ils ne peuvent sympathiser avec le Nord parce que sa guerre ne tend pas une vritable abolition, nous lisons: Le moyen radical de proclamer l'mancipation des ngres, c'est d'appeler les esclaves une insurrection gnrale. Or, c'est l quelque chose dont la simple ide, est rpugnante et affreuse ; c'est pourquoi un compromis est bien prfrable un succs conquis un tel prix et souill d'un tel crime . Comme on le voit, les ardeurs anglaises pour une guerre abolitionniste sont purement hypocrites. Mais, on aperoit le pied fourchu du diable dans les phrases suivantes: Finalement, dit l'Economist, le tarif Morrill mrite notre gratitude et notre sympathie; mais la certitude qu'en cas de triomphe du Nord, le tarif sera tendu toute la rpublique est-elle une raison pour que nous aidions bruyamment son succs ? Les Amricains du Nord, dit l'Examiner, ne prennent rien d'autre au srieux que leur tarif douanier qui les protge gostement... Les tats du Sud en ont assez d'tre dpouills des fruits du travail de leurs esclaves par les tarifs protectionnistes du Nord.

Cf. J. C. Calhoun, Works, ed. R. K. Crall (New York 1854), vol. IV, pp. 340, 341, 343.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

24

L'Examiner et l'Economist se compltent lun l'autre. Ce dernier est assez honnte pour reconnatre finalement que, pour lui et les siens, la sympathie n'est dtermine que par une simple question de tarif douanier, tandis que le premier rduit la guerre entre le Sud et le Nord un simple conflit tarifaire, une guerre entre systme protectionniste et libre-changiste. Peut-tre l'Examiner ne sait-il pas que mme ceux qui voulurent abroger l'acte de la Caroline du Sud en 1832 - comme le gnral Jackson en tmoigne - n'usrent du protectionnisme que comme d'un prtexte 1. Quoi qu'il en soit, mme l'Examiner devrait savoir que l'actuelle rbellion n'a pas attendu l'adoption du tarif Morrill 2 pour clater. En fait, les sudistes ne pouvaient se plaindre de ce qu'ils taient dpouills des fruits du travail de leurs esclaves par le systme protectionniste du Nord, puisque le systme libre-changiste tait en vigueur de 1846 1861. Dans son dernier numro, le Spectator caractrise d'une manire frappante la pense secrte d'un certain nombre d'organes anti-nordistes: Que souhaitent donc vritablement ces organes anti-nordistes pour justifier la prtention qu'ils ont de ne s'appuyer que sur l'inexorable logique ? Ils affirment que la scession est dsirable, parce qu'elle est la seule faon possible de faire cesser ce conflit fratricide qui n'a aucune raison d'tre. Mais voil qu'ils dcouvrent ensuite d'autres raisons adaptes aux exigences morales du pays, maintenant que l'issue des vnements est claire. Bien sr, ces raisons ne sont mentionnes, rflexion faite, que comme humble apologie de la Providence et justification des voies du Seigneur envers l'homme , ds lors que la ncessit inluctable est devenue manifeste aux yeux de tous. On dcouvre ainsi qu'il serait d'un grand avantage pour les tats d'tre coups en deux groupes rivaux. Chacun tiendrait en chec les ambitions de l'autre et neutraliserait sa force. Si l'Angleterre entrait en conflit avec l'un d'eux, la simple dfiance de chaque groupe adverse lui serait d'un grand secours. Et de remarquer qu'il s'ensuivrait une situation trs favorable, qui nous librerait de la crainte et encouragerait la concurrence politique, cette grande sauvegarde de l'honntet et de la franchise entre tats. Telle est la situation expressment mise en vidence par la thorie de ceux qui commencent, chez nous, sympathiser avec le Sud. Traduit en bon anglais - et nous dplorons qu'un argument anglais ait besoin d'une traduction dans un tel sujet - cela signifie que si nous regrettons que cette guerre fratricide ait pris une telle ampleur, c'est pour esprer qu' l'avenir elle continuera de susciter de redoutables convulsions, une srie de petites guerres chroniques, de passions et de rivalits entre les
1

En juillet 1832, Jackson signa un tarif systmatiquement protectionniste , qui provoqua un large mcontentement en Caroline du Sud. John C. Calhoun cristallisa dans son tat le sentiment qu'il fallait annuler le tarif protectionniste et faire scession. Une session spciale des magistrats de la Caroline du Sud se runit et ordonna la convocation d'une assemble. Celle-ci adopta le 24 novembre 1832 une ordonnance annulant le tarif, appelant les citoyens de l'tat dfendre l'indpendance vis--vis du pouvoir fdral et menaant de faire scession. Cette ordonnance devait prendre effet dater de fvrier 1833. Entre-temps, le prsident Jackson agit en toute hte. Aprs avoir annonc son intention de faire appliquer par la force toutes les lois fdrales en Caroline du Sud, il envoya des troupes et des navires Charleston. Comme aucun des autres tats sudistes ne ragit, la Caroline du Sud plia bientt. Pour la dclaration de Jackson sur le tarif considr comme un prtexte pour faire scession, cf. sa lettre au rvrend Andrew J. Crawford, date du 1er mai 1833, in: A. Jackson, Correspondance, ed. J. S. Bassett and J. F. Jameson, Washington 1931, vol. V, p. 72. Le tarif Morrill est un droit douanier de caractre protectionniste, prsent au Congrs par le rpublicain Morrill et adopt en mai 1860. Les taxes douanires augmentrent sensiblement la suite de ce tarif. Ds le 4 fvrier, les dlgus des six tats se concertrent Montgomery pour former la Confdration sudiste.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

25

groupes d'tats rivaux. La vrit effective - et prcisment ce mode non anglais de ressentir cache cette vrit, bien qu'elle ft voile de formules dcentes - est cependant trs nette: let, groupes rivaux d'tats amricains ne pourront vivre ensemble en paix et en harmonie. La situation d'inimiti, due aux causes mmes qui ont suscit le conflit actuel, deviendrait chronique. On a affirm que les diffrents groupes d'tats avaient des intrts douaniers diffrents. Non seulement ces diffrents intrts tarifaires seraient la source de petites guerres permanentes, ds lors, que les tats seraient spars les uns des autres, mais encore l'esclavage - racine de tout le conflit - aggraverait les innombrables inimitis, discordes et manuvres. Bref, il ne serait plus possible de rtablir un quilibre stable entre les tats rivaux. Et pourtant, on affirme que la perspective d'un conflit long et ininterrompu serait l'issue la plus favorable de la grande question qui est en train de se dcider actuellement. Au fond, ce que l'on juge le plus favorable dans le vaste conflit actuel, qui pourrait rtablir une unit politique nouvelle et plus puissante c'est l'alternative d'un grand nombre de petits conflits et d'un continent divis et affaibli que l'Angleterre n'aurait plus craindre. Nous ne nions pas que les Amricains aient sem eux-mmes les germes de cette situation lamentable et regrettable par l'attitude inamicale et fanfaronne, qu'ils adoptent si souvent vis--vis de l'Angleterre; quoi qu'il en soit, nous devons bien avouer que nos propres sentiments sont vils et mprisables. Nous voyons bien qu'il n'existe aucun espoir d'une paix profonde et durable pour l'Amrique dans une solution boiteuse, puisqu'elle signifie involution et dsagrgation de la nation amricaine en peuples et pays hostiles, et cependant nous levons les bras au ciel comme si nous tions effrays de l'actuelle guerre fratricide , alors qu'elle renferme la perspective d'une solution stable. Nous, souhaitons aux Amricains un avenir fait d'innombrables et incessants conflits, qui seraient tout aussi fratricides, mais certainement bien plus dmoralisants: nous le souhaitons uniquement pour tre librs de l'aiguillon de la concurrence amricaine.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

26

Karl Marx
LA GUERRE CIVILE NORD-AMRICAINE

Die Presse, 25.10.1861. Londres, le 20 octobre 1861.

Retour la table des matires

Depuis des mois, les quotidiens et hebdomadaires qui donnent le ton au reste de la presse londonienne, ressassent la mme litanie sur la guerre civile amricaine. Tout en insultant les libres tats du Nord, ils se dfendent anxieusement du soupon de sympathiser avec les tats esclavagistes du Sud. En fait, ils crivent toujours deux types d'articles: l'un pour attaquer le Nord, l'autre pour excuser leurs attaques contre le Nord. Qui s'excuse s'accuse. (Fr.) Leurs arguments sont par essence lnifiants: la guerre entre le Nord et le Sud est un simple conflit tarifaire. Elle n'a donc rien voir avec les principes, ni avec la question de l'esclavage; en fait, il s'agit de la soif de pouvoir qu'prouve le Nord. En outre, mme si le bon droit tait du ct des nordistes, c'est en vain que l'on tenterait de mettre sous le joug par la violence huit millions d'Anglo-Saxons. Enfin, la sparation d'avec le Sud n'affranchirait-elle pas le Nord de tout rapport avec l'esclavage des Noirs et ne lui assurerait-elle pas - tant donn ses vingt millions d'habitants et son immense territoire - un dveloppement suprieur, dont il ne souponne mme pas l'ampleur ? En consquence, le Nord devrait saluer la scession comme un vnement

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

27

heureux, au lieu d'essayer de la mater au moyen d'une guerre civile sanglante et inefficace. Nous allons considrer point par point le plaidoyer de la presse anglaise. Le conflit entre le Nord et le Sud - telle est la premire excuse - n'est qu'une simple guerre tarifaire, une guerre entre systmes protectionniste et libre-changiste, l'Angleterre se tenant videmment du ct de la libert commerciale. Le propritaire d'esclaves peut-il jouir pleinement des fruits du travail de ses esclaves, ou doit-il en tre partiellement frustr par les protectionnistes du Nord ? Telle est la question qui ,se pose dans cette guerre. Il tait rserv au Times de faire cette brillante dcouverte, l'Economist, l'Examiner, la Saturday Review et tutti quanti s'attachant exposer ce thme en dtail. Il vaut d'tre not que cette dcouverte n'a pas t faite Charleston, mais Londres. Naturellement, chacun sait en Amrique que le systme du libre-change prvalait de 1846 1861, et qu'il fallut attendre 1861 pour que le reprsentant Morrill fasse voter son systme de protection tarifaire par le Congrs, aprs que la rbellion eut clat. Il n'y a donc pas eu de scession parce que le Congrs avait vot le systme tarifaire de Morrill, mais, dans le meilleur des cas, ce systme fut adopt au Congrs parce que la scession avait clat. Lorsque la Caroline du Sud eut en 1831 sa premire crise de scession, les lois protectionnistes de 1828 lui servirent certes de prtexte, mais seulement de prtexte, comme on l'a su par la dclaration du gnral Jackson 1. En fait, on n'a pas repris cette fois-ci ce vieux prtexte. Au Congrs de la scession de Montgomery, on a vit toute allusion la question tarifaire, parce que la culture sucrire de la Louisiane l'un des tats les plus influents du Sud - dpend entirement de la protection tarifaire. En outre, la presse londonienne soutient dans son plaidoyer que la guerre des tats-Unis vise uniquement au maintien de l'Union par la force. Les nordistes ne peuvent se rsoudre effacer quinze toiles de leur drapeau. Les Yankees veulent se tailler une place norme sur la scne mondiale. Certes, il en serait tout autrement si cette guerre tait mene pour l'abolition de l'esclavage! Mais, comme la Saturday Review le dclare catgoriquement, cette guerre n'a rien voir avec la question de l'esclavage. Avant tout, il faut rappeler que la guerre n'a pas t provoque par le Nord, mais par le Sud. Le Nord se trouve sur la dfensive. Pendant des mois, il a regard sans broncher les scessionnistes s'emparer des forts, des arsenaux militaires, des installations portuaires, des btiments de douane, des bureaux de paierie, des navires et
1

Comme l'indiquent les deux notes prcdentes, la dclaration de Jackson relative au tarif servit de simple prtexte pour faire scession. Ds 1828, la Caroline du Sud fit une premire offensive pour son annulation: ses assembles nommrent un comit de sept membres pour contester la constitutionnalit du tarif protectionniste de 1828. Ce comit mit au point, un rapport, rdig en fait par John C. Calhoun, alors vice-prsident des tats-Unis. Ce document, connu par la suite sous le nom de Dclaration de la Caroline du Sud, proclamait que la loi sur les tarifs de 1828 tait inconstitutionnelle et demandait au Congrs de l'annuler. Les Chambres donnrent leur accord ce projet qui fut ensuite envoy au Snat o il fut accept (fvrier 1829). Si la Caroline du Sud n'agita pas dans sa Dclaration de 1828 une action plus nergique (c'est--dire proclamation publique du droit la scession), c'est parce qu'elle croyait qu'on adopterait un tarif moins lev ds que le prsident lu Jackson serait au pouvoir.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

28

dpts d'armes de l'Union, insulter son drapeau et faire prisonniers des corps de troupe entiers. Finalement, les scessionnistes dcidrent de contraindre le gouvernement de l'Union sortir de sa passivit par un acte de guerre retentissant, et c'est pour cette seule raison qu'ils bombardrent Fort Sumter prs de Charleston. Le 11 avril (1861), leur gnral Beauregard avait appris, lors d'une rencontre avec le commandant de Fort Suinter, le major Anderson, que la place disposait seulement de trois jours de vivres et devait donc rendre les armes, pass ce dlai. Afin de hter la reddition, les scessionnistes ouvrirent aux premires heures du lendemain (12 avril) le bombardement, qui devait aboutir la chute de la place en quelques heures. A peine cette nouvelle parvint-elle par tlgraphe Montgomery, le sige du Congrs de la scession, que le ministre de la Guerre Walker dclara publiquement au nom de la nouvelle Confdration: Nul ne peut dire o finira la guerre commence aujourd'hui. 1 En mme temps, il prophtisa qu'avant le le, mai le drapeau de la Confdration du Sud flotterait sur le dme du vieux Capitole de Washington et sous peu sans doute aussi sur le Faneuil Hall de Boston , 2 C'est seulement aprs qu'il y eut la proclamation, dans laquelle Lincoln rappela soixante quinze mille hommes pour la protection de l'Union. Le bombardement de Fort Sumter coupa la seule vole constitutionnelle possible, savoir la convocation d'une assemble gnrale du peuple amricain, comme Lincoln l'avait propos dans son adresse inaugurale 3. Il ne restait plus Lincoln d'autre choix que de s'enfuir de. Washington, d'vacuer le Maryland et le Delaware, d'abandonner le Missouri et la Virginie, ou de rpondre la guerre par la guerre. A la question de savoir quel est le principe de la guerre civile amricaine, le Sud lui-mme rpond par le cri de guerre lanc au moment de la rupture de la paix. Stephens, le vice-prsident de la Confdration du Sud, dclara au Congrs de la scession que ce qui distinguait essentiellement la Constitution nouvellement trame Montgomery de celle de Washington et Jefferson, c'tait que, dsormais et pour la premire fois, l'esclavage tait reconnu comme une institution bonne en soi et comme le fondement de tout l'difice de l'tat, alors que les pres de la rvolution, emptrs qu'ils taient dans les prjugs du XVIIIe sicle, avaient trait l'esclavage comme un mal import d'Angleterre et devant tre limin progressivement. Un autre matamore du Sud, M. Speeds, s'cria, Il s'agit pour nous de fonder une grande rpublique esclavagiste (a great slave republic). Comme on le voit, le Nord a tir l'pe simplement pour dfendre l'Union, et le Sud n'a-t-il pas dj -dclar que le maintien de l'esclavage n'tait plus compatible pour longtemps avec l'existence de l'Union ? Alors que le bombardement de Fort Sumter donna le signal de l'ouverture des hostilits, la victoire lectorale du Parti rpublicain du Nord - l'lection de Lincoln la prsidence - donna le signal de la scession. Lincoln fut lu le 6 novembre 1860. Le 8 novembre 1860, c'tait le tlgramme de la Caroline du Sud: La scession est
1 2

Cf. Times du 27 avril 1861. Faneuil Hall, connu sous le nom de Berceau de la libert tait le lieu de rendez-vous des rvolutionnaires de Boston au cours de la guerre d'Indpendance. Un riche marchand, Peter Faneuil, en avait fait don la ville. Dans son discours inaugural, Lincoln dclara nettement qu'il tait d'avis que les populations pouvaient amender la Constitution si elles le dsiraient: Sans recommander que l'on fasse des amendements, dit-il, je reconnais sans arrire-pense que le peuple exerce pleinement le contrle sur toute cette question... Je me risquerais mme ajouter qu' mes yeux le systme conventionnel est prfrable, en cela mme qu'il permet au peuple de faire des amendements. Cf. A. Lincoln, Inaugural Address, March 4, 1861, reproduit dans: H. Greeley, The American Conflict, Hartford 1864, vol I. p. 425.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

29

considre ici comme un fait accompli. Le 10 novembre, l'Assemble lgislative de Gorgie mit en chantier ses plans de scession, et le 15 novembre une session spciale d l'Assemble lgislative du Mississippi tait convoque pour dbattre de la scession. A vrai dire, la victoire de Lincoln elle-mme n'tait que le rsultat d'une scission dans le camp dmocrate. Durant la bataille lectorale, les dmocrates du Nord avaient concentr leurs voix sur Douglas, et ceux du Sud sur Breckinridge, et cet parpillement des voix dmocrates permit la victoire du Parti rpublicain. D'o provient, d'une part, la supriorit du Parti rpublicain dans le Nord *, et, d'autre part, la division au sein du Parti dmocrate, dont les membres, au Nord et au Sud, opraient de concert depuis plus d'un demi-sicle ?

* Les suffrages exprims lors de l'lection de 1860 se rpartissent comme suit: Nombre de voix Voix au collge lectoral: Lincoln 1 866 452 180 Douglas 1 376 957 112 Breckinridge 849 781 72 Bell 588 879 39 Ainsi donc, si l'on ajoute les voix de Douglas celles de Breckinridge on obtient 360 286 de plus que celles de Lincoln.

La prsidence de Buchanan reprsenta le point culminant de la domination sur l'Union que le Sud avait fini par usurper grce son alliance avec les dmocrates du Nord. Le dernier Congrs continental de 1787 et le premier Congrs constitutionnel de 1789-1790 avaient lgalement banni l'esclavage de tous les territoires de la Rpublique au nord-ouest de l'Ohio. (Comme on le sait, les territoires sont les noms donns aux colonies situes l'intrieur mme des tats-Unis, tant qu'elles n'ont pas atteint le niveau de population constitutionnellement prescrit pour la formation d'tats autonomes.) Le compromis dit du Missouri (1820) 1, la suite duquel le Missouri est entr dans les rangs des tats-Unis en tant qu'tat esclavagiste, exclut l'esclavage de tout le
1

Le Compromis du Missouri marqua le dbut d'une srie de luttes politiques qui culminrent dans la-guerre de Scession. En 1820, le Sud esclavagiste se trouva dans une situation insolite. Le Nord libre avait dfinitivement pris en main le contrle de la Chambre des reprsentants. Par consquent, le Sud ne pouvait plus s'opposer l'laboration de lois favorables au Nord, ou de mesures diriges contre le Sud, moins de dominer le Snat. Or, la majorit dans cette assemble dpendait de l'entre du Missouri en tant qu'tat esclavagiste. Pour empcher le Sud d'avoir la majorit dans la Chambre Haute, le Nord demanda l'admission du Maine. A la suite de longs et violents dbats, les deux tats furent admis, maintenant ainsi l'quilibre des forces au Snat. De plus, le compromis du Missouri prvit l'abolition de l'esclavage dans le territoire de la Louisiane situ audel de la ligne du 360 30' de latitude nord. Ce compromis fut pratiquement annul en 1854 par l'adoption du Kansas-Nebraska bill.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

30

territoire au-del du 360 30' de latitude nord, et l'ouest du Missouri. Ce compromis fit avancer la zone de l'esclavage de plusieurs degrs de longitude, tandis que par ailleurs on assignait des limites gographiques trs prcises sa propagation future. Cette barrire gographique fut son tour renverse en 1854 par ce que l'on appelle le Kansas-Nebraska bill 1, dont. le promoteur fut Stephen A. Douglas, alors leader de la dmocratie du Nord. Le bill adopt par les deux chambres du Congrs abolit le compromis du Missouri, plaa sur le mme pied esclavage et libert, ordonna au gouvernement de l'Union de les traiter avec la mme indiffrence, et laissa la souverainet populaire le soin de dcider s'il fallait ou non introduire l'esclavage dans un territoire. Ainsi, pour la premire fois dans l'histoire des tats-Unis, on abolissait toute limitation gographique et lgale l'extension de l'esclavage dans les territoires. De par cette nouvelle lgislation, tout le territoire, jusque-l libre du Nouveau-Mexique et cinq fois plus grand que l'tat de New York, fut transform en pays d'esclavage, et la zone esclavagiste fut prolonge, de la frontire de la Rpublique mexicaine, jusqu'au 381, de latitude nord. En 1859, le Nouveau-Mexique fut dot d'un Code de l'esclavage qui rivalisait de barbarie avec les lgislations du Texas et de l'Alabama. Cependant, comme le recensement de 1860 l'indique, le Nouveau-Mexique compte peine une cinquantaine d'esclaves sur environ cent mille habitants. Il a donc suffi au Sud d'envoyer au-del de la frontire une poigne d'aventuriers avec quelques esclaves pour rassembler, avec l'aide du gouvernement central de Washington, 'de ses fonctionnaires et fournisseurs du Nouveau-Mexique, un semblant de reprsentation populaire en vue d'octroyer ce territoire l'esclavage et d'imposer partout la domination des esclavagistes. Cependant, cette mthode commode ne s'avra pas efficace dans les autres territoires. C'est pourquoi, le Sud fit un pas de plus, et le Congrs en appela la Cour suprme des tats-Unis. Cette cour, compose de neuf juges, dont cinq appartenant au Sud, tait depuis longtemps l'instrument le plus docile des esclavagistes. Elle dcida, en 1857, dans le mmorable cas Dred Scott 2, que chaque citoyen amricain avait le
La gravit de cette lutte au niveau parlementaire fut pleinement comprise l'poque. Le 7 fvrier 1820, Jefferson crivait Hugh Nelson au sujet de la question du Missouri: C'est la plus importante qui ait jamais menac notre Union. Mme aux plus noirs moments de la guerre rvolutionnaire, je n'ai jamais prouv de craintes semblables celles que me cause cet incident. (Cf. T. Jefferson, Writings, ed. P. L. Ford, New York, 1899, vol. X, p. 156.) Le Kansas-Nebraska bill fut adopt en mai 1854 par le Congrs amricain. Il stipulait la cration de deux territoires, en supposant que le Nebraska entrerait comme tat libre dans l'Union, contrairement au Kansas. Ainsi les forces du Nord et du Sud seraient galement reprsentes au Snat. En outre, cette loi, prvoyait l'annulation de la ligne sparant les tats libres des tats esclavagistes (compromis du Missouri). Les esclavagistes obtinrent ainsi ce qu'ils dsiraient le plus ardemment: la reconnaissance que la zone de l'esclavagisme tait illimite aux tats-Unis. Pour obtenir la sanction des dmocrates de l'Ouest, cette loi instaura la doctrine de la souverainet populaire dans chaque tat sur la question de l'introduction ou non de l'esclavage. Cette loi mena tout droit la guerre du Kansas, conflit qui servit lui-mme de prologue la guerre civile de 18611865. L'esclave Dred Scott suivit son matre le Dr Emerson, dans le territoire de Louisiane situ audessus de la ligne du 360.30' o, lgalement, l'esclavage tait interdit. Dred y vcut un certain nombre d'annes, s'y maria et eut des enfants. Par la suite, les Scott furent ramens dans l'tat esclavagiste du Missouri. A la mort de leur matre, ils furent vendus un New-Yorkais, Samford, qui ils firent un procs pour obtenir leur libert. L'affaire fut porte devant la Cour suprme qui tait non seulement en majeure partie compose de sudistes, mais encore prside par un sudiste, le juge Taney. En rdigeant l'arrt pris par la majorit, ce dernier soutint que la Cour du Missouri n'avait pas pouvoir de juridiction dans cette affaire, puisque les Scott n'taient pas et ne pouvaient tre des citoyens au sens o l'entendait la Constitution. Qui plus est, le juge sauta sur l'occasion pour donner un arrt qui accordait aux

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

31

droit d'emporter avec lui sur n'importe quel territoire toute proprit reconnue par la Constitution. Or, la Constitution reconnaissait la proprit d'esclaves; on obligea: ainsi le gouvernement de l'Union protger cette proprit. En consquence, sur une base constitutionnelle, les esclaves pouvaient tre contraints par leurs matres travailler dans tous les territoires, et il tait loisible chaque, esclavagiste en particulier d'introduire l'esclavage - mme contre la volont de la majorit des colons dans tous les territoires libres jusque-l. On dnia ainsi aux assembles lgislatives locales le droit d'interdire l'esclavage, et on, imposa au Congrs et au gouvernement de l'Union le devoir de favoriser les promoteurs de l'esclavagisme. Si le compromis du Missouri de 1820 avait tendu la limite gographique de l'esclavagisme dans les territoires, si le Kansas-Nebraska bill de 1854 avait effac toute frontire gographique et l'avait remplace par une barrire politique - la volont de la majorit des colons - la Cour suprme des tats-Unis, par sa dcision de 1857, abattait toute entrave politique et transformait tous les territoires de la Rpublique, prsents et futurs, de libres tats en serres chaudes de l'esclavagisme. En mme temps, sous le gouvernement de Buchanan, on aggrava en 1850 la lgisltion sur l'extradition des esclaves en fuite; et on l'appliqua impitoyablement dans les tats du Nord 1. Il apparut que le vocation constitutionnelle du Nord tait de rattraper les esclaves pour les matres du Sud. D'autre part, en vue de freiner autant que possible la colonisation des territoires par de libres colons, le parti esclavagiste mit en chec toute la lgislation sur la libert du sol, c'est--dire les rglements assurant aux colons une quantit dtermine de terres d'tat libres de charges 2. La politique intrieure aussi bien qu'extrieure des tats-Unis se mit au service des esclavagistes. De fait, Buchanan avait accd la dignit prsidentielle grce au manifeste d'Ostende, o il proclamait que l'acquisition de Cuba, soit titre onreux

esclavagistes ce qu'ils souhaitaient le plus: le droit de transfrer leurs biens meubles - esclaves y compris - dans n'importe quel territoire des tats-Unis, et d'y garder les esclaves mme si la lgislation de l'tat local ou du Congrs s'y opposait. La loi sur les esclaves en fuite, adopte par le Congrs de 1850, compltait la loi de 1793 sur l'extradition des esclaves en fuite. La loi de 1850 prvoyait en effet que tous les tats disposeraient de fonctionnaires chargs de livrer les esclaves fugitifs. Le gouvernement fdral devait employer tous les moyens dont il disposait pour reprendre possession des esclaves fugitifs, et il dniait aux esclaves le, droit d'tre jugs par un jury ou de tmoigner pour leur dfense. Pour chaque Noir captur et renvoy l'esclavage, la rcompense se montait dix dollars. La loi prvoyait une peine de mille dollars et six mois de prison pour quiconque s'opposait l'application de la loi. Les masses populaires furent exaspres par cette loi, et le mouvement abolitionniste s'en trouva renforc. La loi devint pratiquement inapplicable au dbut de la guerre civile, et fut abolie dfinitivement en 1864. L'attribution gratuite de parcelles de terre libres dans l'Ouest considr comme domaine d'tat tait la revendication essentielle des free soilers, membres d'un parti abolitionniste fond en 1848 et demandant la libert des terres. Ces free soilers, qui taient tout naturellement en comptition avec les esclavagistes dans la colonisation des territoires nouveaux devaient exiger l'interdiction de l'esclavage dans les rgions coloniser et l'annulation des ventes de terres aux gros propritaires et spculateurs. Le Congrs et le gouvernement de Washington opposrent une vive rsistance ces revendications. En 1854, une loi sur la libert du sol vint en discussion au Snat; les dmocrates du Sud s'y opposrent aussitt, parce qu'elle tait teinte d'abolitionnisme. Bien qu'ayant t adopte par la Chambre des reprsentants, le Snat refusa de ratifier cette loi. Ce n'est qu'en 1860 qu'elle fut vote avec cette restriction cependant: la terre n'tait pas attribue gratuitement, mais contre paiement de vingt-cinq dollars par acre. Pourtant, le prsident Buchanan lui opposa son veto. Ce n'est qu'en 1862, aprs la victoire rpublicaine et la dfaite des tats esclavagistes, que la loi fut dfinitivement adopte.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

32

soit par la force des armes, tait la grande tche de la politique nationale 1. Sous son gouvernement, le Nord du Mexique fut dj distribu aux spculateurs fonciers amricains, qui attendaient avec impatience le signal pour envahir Chihuahua, Coahuila et Sonora 2. Les continuelles expditions de pirates et de flibustiers contre les tats. d'Amrique centrale 3 taient diriges, s'il vous plat, de la Maison-Blanche de Washington. En liaison intime avec cette politique extrieure, qui se proposait ouvertement de conqurir des territoires nouveaux afin d'y introduire l'esclavage et la domination des esclavagistes, se situait la rouverture du commerce des esclaves secrtement appuye par le gouvernement de l'Union 4. Stephen A. Douglas lui-mme dclara le 20 aot 1859 au Snat amricain: L'an dernier, nous avons import plus de ngres d'Afrique que jamais auparavant au cours d'une anne, mme l'poque o le commerce des esclaves tait encore lgal. Le nombre des esclaves imports l'anne dernire se serait lev quinze mille. Propagation par la force arme de l'esclavage l'extrieur, tel tait le but avou de la politique nationale. De fait, l'Union tait devenue l'esclave des trois cent mille esclavagistes, qui dominaient le. Sud. Ce rsultat dcoulait d'une srie de compromis que le Sud devait son alliance avec les dmocrates du Nord. Toutes les tentatives renouveles priodiquement, depuis 1817, pour rsister aux empitements croissants des esclavagistes chourent devant cette alliance. Enfin, ce fut le tournant.
1

Pour s'assurer de nouveaux territoires esclaves, le Sud chercha s'agrandir non seulement en direction de l'ouest, mais encore du sud. Aprs avoir spoli le Mexique de certaines rgions, les esclavagistes se tournrent vers l'Espagne, en vue d'acheter Cuba ou de s'en emparer par les armes. De 1857 1859, des capitalistes amricains, sous la direction de Charles P. Stone, manifestrent un grand intrt pour les mines et les terres trs fertiles de Sonora. Ils commencrent par y installer des socits d'aide aux migrants: c'tait le premier pas vers l'annexion. La politique mexicaine du prsident Buchanan servait parfaitement ces intrts conomiques particuliers. Aussitt aprs son entre en fonction. Buchanan autorisa le paiement au Mexique d'une somme de douze quinze millions pour la Basse-Californie et une large portion de Sonora et de Chihuahua. En 1858, il recommanda au Congrs que le Gouvernement amricain assumt un protectorat temporaire sur Sonora et Chihuahua et y tablisse des postes militaires. Dans son article sur l'Intervention au Mexique, Marx voque le fait que Palmerston expropria les cranciers anglais de l'tat mexicain et fit cder le Texas aux esclavagistes nord-amricains. Il claire ainsi les vritables mobiles de l'expdition au Mexique de 1860 et le contenu rel de la collusion imprialiste entre les sudistes et l'Angleterre. Au cours des annes 1850, les puissances esclavagistes ne convoitaient pas seulement Cuba, et le Nord du Mexique, mais encore l'Amrique centrale. Des expditions de flibustiers furent organises notamment contre le Nicaragua pour en faire la base d'un immense empire esclavagiste. William Walker joua un rle essentiel dans cette entreprise. En 1855, il s'empara de Grenade; les esclavagistes du Sud appuyrent sa proclamation instaurant et lgalisant l'esclavage dans ces pays. Mais, l'aide des esclavagistes ne fut pas assez forte pour le maintenir contre la coalition des tats d'Amrique centrale. En 1857, Walker fut renvers, et ses tentatives ultrieures de reconqute chourent. La Constitution amricaine de 1787 lgalisa l'esclavage des Noirs dans les tats o il existait dj et y permit l'achat de Noirs dans d'autres tats. C'est en mars 1807 seulement que le Congrs interdit d'importer des esclaves d'Afrique ou d'autres tats, par une loi qui entra en vigueur le 1er janvier 1808 et prvoyait certaines mesures contre la traite des Noirs, et notamment la confiscation des navires et chargements transportant les Noirs. En fait, cette loi fut continuellement tourne. Comme on l'a vu dans la note 10, le commerce des esclaves, quoique interdit d'une certaine manire refleurit au cours des annes 1850. Malgr les efforts de la Convention commerciale du Sud de 1859, la traite ne fut pas lgalise; toutes les lois en ce sens chourent mme en Gorgie, Alabama, Louisiane et au Texas. L'chec en tait d en grande partie une contradiction au sein mme de la classe esclavagiste: les tats frontires et orientaux qui pratiquaient l'levage des Noirs pour les vendre aux tats esclavagistes en expansion redoutaient la concurrence africaine et une dpression du prix des esclaves par suite d'une offre trop abondante.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

33

Ds que fut vot le Kansas-Nebraska bill qui effaait la ligne frontire de l'esclavage et en soumettait l'application la volont des colons dans les territoires nouveaux, les missaires arms des esclavagistes - voyous des rgions frontires du Missouri et de l'Arkansas - se prcipitrent sur le Kansas, le couteau de chasse dans une main et le revolver dans l'autre, afin d'en chasser les colons et les traitant avec une cruaut sans nom. Ces raids de brigandage trouvaient appui auprs du gouvernement central de Washington. D'o l'immense raction. Dans tout le nord, et notamment dans le nord-ouest, il se forma une organisation auxiliaire pour apporter au Kansas un soutien en hommes, armes et argent 1. De cette organisation auxiliaire, naquit le Parti rpublicain, qui doit donc son existence la lutte pour dfendre le Kansas. Aprs l'chec de la tentative pour transformer par la force le Kansas en un territoire esclaves, le Sud s'effora d'aboutir au mme rsultat au moyen d'intrigues politiques. Le gouvernement de Buchanan, en particulier, mit tout en oeuvre pour relguer le Kansas parmi les tats esclavagistes des tats-Unis, en lui imposant une constitution pro-esclavagiste. D'o une lutte nouvelle, conduite cette fois pour l'essentiel au Congrs de Washington. Mme Stephen A. Douglas, le chef des dmocrates du Nord intervint alors (1857-1858) contre le gouvernement et ses allis du Sud, parce que l'octroi d'une constitution esclavagiste contredisait le principe de la souverainet des colons garantie par le Nebraska bill de 1854. Douglas, snateur de l'Illinois, un tat du nord-ouest, et naturellement perdu toute son influence, s'il avait voulu concder au Sud le droit de dpossder, par la force des armes ou par des actes du Congrs, les territoires coloniss par le Nord 2. Aprs avoir cr le Parti rpublicain, la lutte pour le Kansas provoquait maintenant la premire scission au sein du Parti dmocrate luimme. Le Parti rpublicain se donna une premire plate-forme, l'occasion des lections prsidentielles de 1856. Bien que son candidat - John Frmont - ne ft pas victorieux, le nombre considrable de voix qu'il remporta prouva en tout cas que le parti croissait rapidement notamment au nord-ouest 3. Lors de leur seconde Convention nationale pour les lections prsidentielles (17 mai 1860), les rpublicains enrichirent leur programme de 1856 de quelques additions seulement. Il contenait essentiellement les
1

Des organisations d'aide aux colons du Kansas furent cres en 1854-1855 dans une srie d'tat du Nord et du Nord-Ouest (Massachusetts, New York, Pennsylvanie, Ohio, Illinois, etc.). La premire connut le jour en avril 1854 au Massachusetts. Ces organisations se proposaient de lutter contre l'expansion de l'esclavagisme et d'installer des petits, colons au Kansas. Elles s'occupaient du recrutement de colons, du soutien financier, du transport d'appareils agricoles au Kansas, du logement des colons et de leur approvisionnement. Enfin, elles envoyrent des armes au Kansas. Ce mouvement atteignit son apoge en t 1856 avec la guerre du Kansas. En juillet 1856, le Congrs de Buffalo dcida la cration d'un comit national d'aide au Kansas. Des divergences de vues empchrent d'organiser cette aide selon un plan unitaire. Nanmoins, cette activit eut une grande influence sur l'opinion publique et contribua soutenir les forces qui creront le Parti rpublicain. la fin de la guerre civile, cette organisation s'occupa de la colonisation de l'Orgon et de la Floride. Elle exista jusqu'en 1897. Ainsi, le 9 dcembre 1857, Douglas, sous la pression de ses lecteurs dclara au Snat: ... si cette constitution devait nous tre impose de force, en violation aux principes fondamentaux de libre gouvernement, et d'une manire qui serait un simulacre et une insulte, je rsisterais jusqu'au bout... Je tiens au-grand principe de la souverainet populaire... et je m'efforcerai de le dfendre contre les assauts de quiconque, CI. S. A. Douglas, Speech on the President's Message delivered in the Senate of the United States, December 9, 1857, Washington 1857, P. 15. Sur les 1 341 264 voix obtenues par Frmont en 1856, 559 864 provenaient des tats du NordOuest (Ohio, Michigan, Indiana, Illinois, Wisconsin et Iowa), soit 41,7 % du total.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

34

points suivants: il ne faut plus cder le moindre pouce de terrain aux esclavagistes; il faut que cesse la politique de banditisme vis--vis de l'extrieur; il faut stigmatiser la rouverture du commerce des esclaves; enfin, il faut dicter des lois sur la libert de la terre, afin de promouvoir la libre colonisation. Le point dcisif et vital de ce programme tait qu'on ne cderait plus un pouce de terrain nouveau l'esclavagisme; au contraire on devait le tenir cantonn dans les limites des tats o il subsistait dj lgalement 1. Ainsi, l'esclavage devait-il formellement tre confin. Or, l'extension progressive du territoire et du domaine de l'esclavagisme au-del de leurs limites anciennes est une loi vitale pour les tats esclavagistes de l'Union. La culture des articles d'exportation du sud - coton, tabac, sucre, etc. - pratique par les esclaves, est rmunratrice, aussi longtemps seulement qu'elle s'effectue avec de larges apports d'esclaves, sur une vaste chelle et d'immenses espaces de terres naturellement fertiles, qui n'exigent qu'un travail simple. La culture intensive qui ne dpend pas tant de la fertilit du sol que des placements de capitaux, de l'intelligence et de l'nergie du travailleur, est contraire la nature de l'esclavage. On assiste une rapide transformation d'tats, tels que le Maryland et la Virginie, qui utilisaient autrefois des esclaves pour produire des articles d'exportation, en tats qui lvent des esclaves pour les exporter ensuite vers les tats situs plus au sud. Mme en Caroline du Sud, o les esclaves reprsentent les quatre-septimes de la population, la production de coton est reste entirement stationnaire depuis des annes du fait de l'puisement du sol. Et effectivement, de par la seule force des choses, la Caroline du Sud s'est dj partiellement transforme en un tat d'levage des esclaves, puisque chaque anne elle vend dj pour quatre millions de dollars d'esclaves aux tats de l'extrme sud et du sud-ouest. Sitt que ce point est atteint, il devient indispensable d'acqurir des territoires nouveaux pour qu'une partie des matres d'esclaves occupent de nouvelles bandes de terres fertiles, la partie abandonne derrire eux se transformant en territoire d'levage d'esclaves destins la vente sur le march. Il ne fait donc aucun doute que, sans l'acquisition de la Louisiane, du Missouri et de l'Arkansas par les tats-Unis, l'esclavage se serait teint depuis longtemps en -Virginie et au Maryland. Au Congrs scessionniste de Montgomery, l'Un des porte-parole du Sud - le snateur Toombs - a formul d'une manire frappante la loi conomique qui commande l'extension continuelle du territoire de l'esclavage: Si d'ici quinze ans nous ne bnficions pas d'un immense accroissement des terres esclaves, nous devrons permettre aux esclaves de fuir de chez les Blancs, moins que les Blancs ne fuient devant les esclaves. Comme on le sait, les mandats des. diffrents tats la Chambre des reprsentants du Congrs dpendent du nombre d'habitants de leur population respective. Comme la population des tats libres crot infiniment plus vite que celle des tats esclavagistes, le nombre des reprsentants du Nord doit bientt dpasser de loin celui
1

cet gard, la plate-forme rpublicaine de 1860 affirmait., La condition normale sur tout le territoire des tats-Unis est celle de la libert; nos anctres rpublicains, lorsqu'ils ont aboli l'esclavage sur tout notre territoire national, ont ordonn que personne ne puisse sans procs lgal et jug, tre dpouill de sa vie, de sa libert ou de sa proprit. Il est donc de notre devoir... de maintenir ces stipulations de la Constitution contre toute les tentatives de violation. Nous dnions au Congrs, aux assembles locales ou quiconque le droit de donner une existence lgale l'esclavage en quelque territoire que ce soit des tats-Unis. Cf. E. Stanwood, History of Presidential Elections, Boston 1888, pp. 220-230.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

35

des reprsentants. du Sud. Le vritable sige de la puissance politique du Sud se dplace toujours plus vers le Snat amricain, o chaque tat - que sa population soit forte ou faible - dispose de deux postes de snateurs. Pour maintenir son influence au Snat et,. par ce truchement, son hgmonie sur les tats-Unis, le Sud a donc besoin de crer sans cesse de nouveaux tats esclavagistes. Or, de n'est possible qu'en gagnant des pays trangers - le Texas par exemple - ou en transformant les territoires appartenant aux tats-Unis, d'abord en territoires esclaves, puis en tats esclavagistes, comme c'est le cas du Missouri, de l'Arkansas, etc. John Calhoun - adul par les esclavagistes et considr comme leur homme d'tat par excellence - dclarait dj le 19 fvrier 1847 au Snat, que seule cette Chambre mettait la balance du pouvoir aux mains du Sud, que, l'extension du territoire esclavagiste tait indispensable pour prserver cet quilibre entre le Sud et le Nord au Snat, et que les tentatives de cration par la force de nouveaux tats esclavagistes se justifiaient donc pour le Sud. Enfin, le nombre des actuels, esclavagistes dans le sud de l'Union atteint peine trois cent mille, soit une oligarchie trs mince laquelle font face des millions de pauvres Blancs (poor Whites), dont la masse crot sans cesse en raison de la concentration de la proprit foncire, et dont les conditions ne sont comparables qu' celles des plbiens romains l'poque du dclin extrme de Rome. C'est seulement par l'acquisition - ou la perspective d'acquisition - de territoires nouveaux, ou par des expditions de flibusterie qu'il est possible d'accorder les intrts de ces pauvres Blancs ceux des esclavagistes, et de donner leur turbulent besoin d'activit une direction qui ne soit pas dangereuse, puisqu'elle fait miroiter leurs yeux l'espoir qu'ils peuvent devenir un jour eux-mmes des propritaires d'esclaves. Un strict confinement de l'esclavage dans son ancien domaine devrait donc - de par les lois conomiques de l'esclavagisme - conduire son extinction progressive, puis - du point de vue politique - ruiner l'hgmonie exerce par les tats esclavagistes du Sud grce au Snat, et enfin exposer, l'intrieur mme de leurs tats, l'oligarchie esclavagiste des dangers de plus en plus menaants de la part des pauvres Blancs . Bref, les rpublicains attaquaient la racine la domination des esclavagistes, en proclamant le principe qu'ils s'opposeraient par la loi toute extension future des territoires esclaves. La victoire lectorale des rpublicains devait donc pousser la lutte ouverte entre le Nord et le Sud. Toutefois, cette victoire tait ellemme conditionne par la scission dans le camp dmocrate, ainsi que nous l'avons dj mentionn. La lutte pour le Kansas avait dj provoqu une coupure entre le Parti esclavagiste et ses allis dmocrates du Nord. Lors de l'lection prsidentielle de 1860, le mme conflit clatait sous une forme encore plus gnrale. Les dmocrates du Nord, avec leur candidat Douglas, firent dpendre l'introduction de l'esclavage dans les territoires de la volont de la majorit des colons. Le parti esclavagiste - avec son candidat Breckinridge - soutint que la Constitution des tats-Unis - comme la Cour suprme l'avait dclar - entranait lgalement l'esclavage dans son sillage; en soi et pour soi, l'esclavage tait dj lgal sur tout le territoire et n'exigeait aucune naturalisation particulire. Ainsi donc, tandis que les rpublicains interdisaient tout largissement des territoires esclavagistes, le parti sudiste prtendait que tous les territoires de la rpublique taient ses domaines rservs. Et, de fait, il tenta, par exemple au Kansas, d'imposer de force un territoire l'esclavage, grce au gouvernement central, contre la volont des colons. Bref, il faisait maintenant de l'esclavage la loi de tous les territoires de l'Union. Cependant, faire cette concession n'tait pas au Pouvoir des chefs dmocrates: elle aurait simplement fait dserter leur arme dans le camp

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

36

rpublicain. Au reste, la souverainet des colons la Douglas ne pouvait satisfaire le parti des esclavagistes. Ce qu'ils voulaient raliser devait se faire dans les quatre annes suivantes sous le nouveau prsident et par le gouvernement central: aucun dlai n'tait permis. Il n'chappait pas aux esclavagistes qu'une nouvelle puissance tait ne, le Nordouest, dont la population avait presque doubl de 1850 1860 et qui tait maintenant sensiblement gale la population blanche des tats esclavagistes 1. Or, cette puissance n'tait pas encline, de par ses traditions, son temprament et son mode de vie, se laisser traner de compromis en compromis, comme l'avaient fait les vieux tats du nord-est. L'Union n'avait d'intrt pour le Sud que si elle lui donnait le pouvoir fdral pour raliser sa politique esclavagiste. Si ce n'tait plus le cas, il valait mieux rompre maintenant plutt que d'assister pendant encore quatre ans au dveloppement du Parti rpublicain et l'essor du Nord-Ouest, pour engager la lutte sous des auspices plus dfavorables. Le parti esclavagiste joua donc son va-tout. Lorsque les dmocrates du Nord refusrent de jouer plus longtemps le rle de pauvres Blancs du Sud, le Sud donna la victoire Lincoln en parpillant ses voix; il tira ensuite l'pe, en prenant cette victoire pour prtexte. Comme on le voit, tout le mouvement reposait - et repose encore - sur la question des esclaves. Certes, il ne s'agit pas directement d'manciper - ou non - les esclaves au sein des tats esclavagistes existants; il s'agit bien plutt de savoir si vingt millions d'hommes libres du Nord vont se laisser dominer plus longtemps par une oligarchie de trois cent mille esclavagistes, si les immenses territoires de la Rpublique serviront de serres chaudes au dveloppement d'tats libres ou d'tats esclavagistes, si, enfin, la politique nationale de l'Union aura pour devise la propagation arme de l'esclavage au Mexique et en Amrique centrale et mridionale. Dans un autre article, nous examinerons ce. que vaut l'assertion de la presse londonienne, selon laquelle le Nord devrait approuver la scession comme la solution la plus favorable et au demeurant, la seule possible du conflit en cours *.

En 1860, les sept tats du Nord-Ouest (Indiana, Illinois, Iowa, Michigan, Minnesota, Ohio et Wisconsin) avaient une population de 7 773 820 habitants, tandis que la population blanche des quinze tats esclavagistes du Sud s'levait 8 036 940. On trouvera cet article dans la partie militaire, sous le titre: La guerre civile aux tats-Unis , in Die Presse, 7 novembre 1861, pp. 76-88.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

37

Karl Marx
LE COMMERCE BRITANNIQUE DU COTON

New York Daily Tribune, 14 octobre 1861. Londres, le 21 septembre 1861.

Retour la table des matires

La continuelle hausse de prix du coton brut commence avoir des effets srieux sur l'industrie cotonnire, dont la consommation a diminu maintenant de vingt-cinq pour cent par rapport la normale. Ce rsultat signifie que le taux de production diminue quotidiennement, que les fabriques ne travaillent que trois ou quatre jours par semaine et qu'une partie des machines a t arrte, soit dans les entreprises qui pratiquent la journe de travail raccourcie, soit dans celles qui jusqu'ici travaillaient plein temps, mais sont fermes temporairement. Dans certaines localits, par exemple Blackburn, la journe de travail raccourcie s'accompagne d'une rduction de salaires. Quoi qu'il en soit, la tendance diminuer la journe de travail n'en est qu' ses dbuts, et nous pouvons prdire avec certitude que d'ici quelques semaines on passera, dans cette branche de production tout entire, aux trois jours de travail par semaine, en mme temps qu'on arrtera une grande partie des machines dans la plupart des entreprises.; En gnral, les fabricants et ngociants anglais n'ont pris connaissance que fort lentement et avec rticence de l'tat prcaire de leur approvisionnement en coton. Ils disaient: Toute la dernire rcolte amricaine a dj t achemine vers l'Europe depuis longtemps. Le travail pour la nouvelle rcolte vient tout juste de commencer. Nous n'aurions pas pu obtenir une balle de coton de plus, mme si nous

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

38

n'avions pas entendu parler de guerre et de blocus. La saison de. la navigation ne commence pas avant fin novembre, et il faut gnralement attendre fin dcembre pour qu'aient lieu de larges exportations. Jusque-l, il est sans grande importance que le coton reste dans les plantations ou qu'il soit achemin vers les ports sitt qu'il est mis en balles. Si le blocus s'arrte un moment quelconque avant la fin de 1'anne, nous serons certainement approvisionns normalement en coton en mars ou avril, comme si le blocus n'avait pas exist. Au trfonds de leur me de boutiquier, les fabricants nourrissaient l'espoir qu'avant la fin de l'anne toute la crise amricaine serait termine et le blocus avec elle, ou bien que lord Palmerston forcerait le blocus par la violence. Cependant, on a plus ou moins abandonn cette dernire ide, lorsqu'on s'est aperu Manchester, entre autres circonstances,- que si le Gouvernement britannique prenait l'offensive sans y avoir t provoqu, il se heurterait la force unie de deux gigantesques groupes d'intrts, savoir les capitalistes de la finance qui ont investi un norme capital dans les entreprises industrielles d'Amrique du Nord, et les marchands de crales qui trouvent en Amrique du Nord leur principale source d'approvisionnement. L'espoir que le blocus serait lev temps pour satisfaire les exigences de Liverpool et de Manchester ou que la guerre amricaine S'achverait par un compromis avec les scessionnistes a fait place un phnomne inconnu jusqu'ici sur le march cotonnier anglais, savoir les oprations cotonnires amricaines Liverpool, qui se manifestent soit par des spculations, soit par des rexpditions en Amrique. En consquence, le march cotonnier de Liverpool connaissait une agitation fbrile au cours des deux dernires semaines, les placements spculatifs de capitaux des ngociants de Liverpool tant soutenus par les placements spculatifs de capitaux des fabricants de Manchester et d'ailleurs, qui cherchaient s'approvisionner en rserves de matires premires pour l'hiver. On constate quelle est, en gros, l'ampleur de ces transactions dans le fait qu'une partie considrable des hangars de stockage de Manchester sont dj bourrs de ces rserves et qu'au cours de la semaine du 15 au 22 septembre la varit du coton de qualit moyenne est monte de trois huitimes de dollar par livre et la varit la meilleure de cinq huitimes de dollar. Depuis le dbut de la guerre amricaine, le prix du coton n'a cess de monter, cependant que le dsquilibre fatal entre le prix des matires premires et celui du fil et du tissu ne devint manifeste qu'au cours des dernires semaines d'aot. Jusque-l, chaque hausse srieuse du prix du coton manufactur qui devait rsulter de la diminution considrable de l'offre amricaine, tait compense par une augmentation des rserves stockes en premire main et par des consignations spculatives vers la Chine et l'Inde. Mais, ces marchs asiatiques furent bientt engorgs. Ainsi, le Calcutta Price Current du 7 aot 1861 crit: Les rserves en stock s'accumulent; depuis notre dernire parution, les arrivages n'atteignent pas moins de vingt-quatre millions de yards de coton lisse. Les rapports en provenance de la mtropole nous apprennent que les approvisionnements par bateaux vont se poursuivre bien au-del de nos besoins. Tant que cela durera, nous ne pourrons esprer d'amlioration... Le. march de Bombay est, lui aussi, largement satur. D'autres circonstances contriburent aussi la contraction du march indien. La dernire ,famine dans, les provinces du nord-ouest fut suivie des ravages du cholra, tandis que dans tout le Bengale infrieur les chutes de pluie ininterrompues endommagrent gravement la rcolte de riz. Des lettres de Calcutta, arrives cette semaine

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

39

en Angleterre, nous apprennent que les ventes donnrent le prix net de neuf dollars et quart par livre de fil No 40, alors qu'on ne le trouve pas moins de onze dollars et trois huitimes Manchester; de mme, les ventes de toile de quarante pouces marqurent par pice des pertes de sept dollars et demi, neuf dollars et douze dollars, par rapport aux prix pratiqus Manchester, Mme sur le march chinois, on assiste une dpression des prix due l'accumulation des stocks de marchandises importes. Dans ces conditions et la demande de coton manufactur, britannique diminuant, les prix ne peuvent, certes, aller de pair avec l'augmentation croissante des prix du coton brut; au contraire, dans de nombreux cas, le filage, le tissage et l'impression du coton cessent de payer les frais de production. Prenons par exemple le cas suivant que nous communique l'un des plus grands fabricants de Manchester, pour ce qui concerne le filage brut:

17 sept. 1860: Cots du coton: Trame 16 vendue pour: Profit: 17 sept. 1861: Cots du coton: Trame 16 vendue pour: Perte:

Par livre: 6 1/4 d. 10 1/4 d. 1 d. par livre.

Marge de vente: 4 d.

Cot du filage par livre: 3 d.

9 d. 11 d. 1 1/2 d. par livre.

2 d.

3 1/2 d.

La consommation de coton indien augmente rapidement Si les prix continuent de monter, les approvisionnements indiens augmenteront. Cependant, il est impossible de changer, en quelques mois, toutes les conditions de production et de modifier le cours des changes commerciaux. L'Angleterre est ainsi en train de payer trs cher sa longue et odieuse administration du vaste empire indien. Les deux principaux obstacles auxquels se heurteront ses tentatives de remplacer le coton amricain par l'indien, sont le manque de moyens de transport et de communication sur tout le territoire indien, et la situation misrable du paysan indien, qui le rend inapte exploiter les conditions favorables. Les Anglais eux-mmes sont l'origine de ces deux difficults. L'industrie moderne de l'Angleterre repose en gnral sur deux axes galement misrables. L'un est la pomme de terre, qui tait le seul moyen d'alimentation de la population irlandaise et d'une grande partie de la classe ouvrire anglaise. Cet axe se brisa, lors de la maladie de la pomme de terre et de la catastrophe qui en rsulta pour

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

40

l'Irlande 1. Il faut trouver maintenant une base plus large pour la reproduction et la conservation de millions de travailleurs. Le second axe de l'industrie anglaise tait le coton cultiv par les esclaves des tats-Unis. L'actuelle crise amricaine force l'industrie anglaise largir le champ de son approvisionnement et librer le coton des oligarchies productrices et consommatrices d'esclaves. Aussi longtemps que les fabricants de coton anglais dpendaient du coton cultiv par des esclaves, on pouvait affirmer en vrit qu'ils s'appuyaient sur un double esclavage: l'esclavage indirect de l'homme blanc en Angleterre, et l'esclavage direct de l'homme noir de l'autre ct de l'Atlantique.

Marx fait allusion ici la disette de pommes de terre en 1845-1847. A la suite de cette catastrophe, les petits tenanciers irlandais, incapables de payer les mtayages, furent chasss en masse par leurs propritaires. La colre paysanne clata lors de la rvolte de 1848. La rpression de ce soulvement entrana une migration massive vers les tats-Unis. Dans le IVe chapitre indit du Capital, Marx montre que cette migration a eu un double effet: en Angleterre, la production augmenta beaucoup plus vite que la population; l'Amrique bnficia d'une force vitale qui lui permit de dpasser bientt l'Angleterre. Dans le Capital, Marx affirme que le capitalisme est un mode de production social historiquement transitoire. l'exemple de son modle anglais, il dmontre donc que le capital nat, se dveloppe, dcline et meurt. Cette loi, Marx l'illustre, dans le VIe chapitre, par l'migration irlandaise, qui suscite la cration d'un rival capitaliste en Amrique, et marque le dclin du capital anglais dans le monde: La population irlandaise a baiss de huit -cinq millions et demi environ, au cours de ces quinze dernires annes. Toutefois la production de btail s'est quelque peu accrue, et lord Dufferin qui veut convertir l'Irlande en un simple pturage moutons, se trouve confirm dans ses vues lorsqu'il affirme que les Irlandais sont encore trop nombreux. En attendant, ils ne transportent pas seulement leurs os en Amrique, mais encore leur chair: leur vengeance sera terrible outre-Atlantique. (Pages parses). Marx citait l'imprcation de Didon mourante de Virgile (Enide); Exoriare nostris ex ossibus ultor (Qu'un vengeur naisse un jour de nos cendres). Marx notait galement que l'migration des capitaux vers les colonies et l'Amrique eu gard au fonds annuel d'accumulation dpassait nettement le nombre des migrs eu gard l'augmentation annuelle de la population: l'imprialisme anglais creusait sa propre tombe.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

41

Karl Marx
LA CRISE EN ANGLETERRE

Die Presse, 6 novembre 1861. Londres, le 1er novembre 1861.

Retour la table des matires

Comme il y a quinze ans, l'Angleterre est maintenant confronte une crise conomique, qui menace d'attaquer la racine tout son systme conomique. Comme on sait, la pomme de terre reprsentait la nourriture exclusive de l'Irlande et d'une partie considrable de la classe ouvrire anglaise, lorsque la maladie de la pomme de terre de 1845 et de 1846 frappa de consomption la racine de vie irlandaise. Les rsultats de cette grande catastrophe sont connus. La population irlandaise diminua de deux millions, dont une moiti prit de faim et l'autre s'enfuit de l'autre ct de l'ocan Atlantique. En mme temps, cet affreux malheur contribua la victoire du parti librechangiste anglais; l'aristocratie foncire anglaise fut contrainte de cder l'un de ses monopoles les plus lucratifs, et l'abolition des lois cralires assura une base plus large et plus saine la reproduction et la vie de millions de travailleurs. Le coton est pour la branche d'industrie dominante de la Grande-Bretagne ce que la pomme de terre a t pour l'agriculture irlandaise. La subsistance d'une masse de population plus grande que celle de l'cosse tout entire, ou gale aux deux tiers de l'actuelle population d'Irlande, dpend du travail de transformation du coton. En effet, d'aprs le recensement de 1861, la population de l'cosse s'lve 3 061 117 habi-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

42

tants, celle de l'Irlande 5 764 543, tandis que plus de quatre millions de personnes vivent directement ou indirectement de l'industrie cotonnire en Angleterre et en cosse. Cette fois, ce n'est certes pas le plant de coton qui est malade. Sa production n'est pas le monopole de certaines rgions du monde. Au contraire, il n'existe pas une seule plante fournissant le tissu des vtements qui pousse en des lieux aussi varis d'Amrique, d'Asie et d'Afrique. Le monopole cotonnier des tats esclavagistes de l'Union amricaine n'est pas un produit de la nature, mais de l'histoire. Il naquit et se dveloppa paralllement au monopole de l'industrie cotonnire anglaise sur le march mondial. En 1793 - vers l'poque o se firent les grandes dcouvertes mcaniques en Angleterre - un quaker du Connecticut, Ely Whitney, inventa le cotton gin, une machine sparer le duvet de la graine de coton. Avant cette invention, le travail le plus intensif de toute une journe d'un Noir ne suffisait pas pour sparer une livre de duvet de ses graines. Aprs l'invention de la machine grener le coton, une vieille femme noire pouvait facilement fournir en un jour cinquante livres de duvet de coton, et des amliorations progressives eurent tt fait de doubler le rendement de cette machine. Ds lors, il n'y eut plus d'entraves la culture du coton aux tats-Unis. Il poussa rapidement main dans la main avec l'industrie cotonnire anglaise qui devint une grande puissance commerciale. Au cours de cette volution, il y eut des moments o l'Angleterre sembla prendre peur, du danger que pouvait reprsenter ce monopole amricain du coton. Ce fut le cas, par exemple: lorsque l'mancipation des Noirs dans les colonies anglaises fut achete pour vingt millions de livres anglaises. On prit conscience que l'industrie du Lancashire et du Yorkshire reposait sur la souverainet du fouet esclavagiste en Georgie et en Alabama, au moment mme o le peuple anglais s'imposait de grands sacrifices pour abolir l'esclavage dans ses propres colonies. Cependant, la philanthropie ne fait pas l'histoire, et moins que tout l'histoire commerciale. De tels doutes surgirent chaque fois qu'il y eut une disette de coton aux tats-Unis, d'autant qu'un tel fait naturel tait exploit par les esclavagistes pour faire monter au maximum le prix du coton par toutes sortes d'artifices. Les fileurs de coton et les tisserands anglais menaaient alors de se rvolter contre le roi du coton. On chafauda diffrents projets pour s'approvisionner en coton dans les pays d'Asie et d'Afrique, par exemple en 1850. Cependant, il suffit chaque fois qu'une disette soit suivie d'une bonne rcolte aux tats-Unis pour mettre en pices ces vellits d'mancipation. Qui plus est, le monopole cotonnier de l'Amrique atteignit, au cours de ces dernires annes, une ampleur jusqu'ici insouponne, partie en raison de la lgislation libre-changiste, qui abolit le droit de douane supplmentaire frappant le coton cultiv par des esclaves, partie en raison des gigantesques progrs effectus simultanment par l'industrie cotonnire anglaise et la culture du coton en Amrique au cours de la dernire dcennie. Dj en 1857, la consommation de coton s'leva en Angleterre environ un milliard et demi de livres. Et voici qu' prsent la guerre civile amricaine menace soudain ce grand pilier de l'industrie anglaise. L'Union bloque les ports des tats sudistes, afin de couper la principale. source de revenus de la scession, en empchant l'exportation de sa dernire rcolte de coton; niais, la Confdration a donn ce blocus sa vritable force contraignante lorsqu'elle dcida de ne pas exporter elle-mme la moindre balle de coton, afin d'obliger l'Angleterre venir chercher directement son coton dans les ports du Sud. Il s'agissait d'amener l'Angleterre rompre le blocus par la force, puis

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

43

dclarer la guerre l'Union, en jetant son pe dans la balance en faveur des tats esclavagistes. Depuis le dbut de la guerre civile amricaine, le prix du coton n'a cess de monter en Angleterre, quoique pendant longtemps un degr moindre qu'on ne s'y attendait. Dans l'ensemble, le monde des affaires anglais semblait considrer avec beaucoup de flegme la crise amricaine. La raison de cette attitude pleine de sangfroid est vidente. Depuis longtemps dj, toute la dernire rcolte amricaine se trouve en Europe. Le produit de la nouvelle rcolte n'est jamais embarqu avant la fin novembre, et ce n'est que fin dcembre que les expditions prennent vraiment de l'ampleur. jusqu'ici, il est donc relativement indiffrent que les balles de coton restent dans les plantations ou soient expdies dans les ports du Sud aussitt aprs que le coton soit mis en balles. De la sorte, si, un moment quelconque avant la fin de l'anne, le blocus prenait fin, l'Angleterre pouvait tre assure qu'elle recevrait en mars ou en avril son approvisionnement normal en coton, comme s'il n'y avait jamais eu de blocus., Le monde des affaires anglais, dans une large mesure abuse par la presse anglaise, se bera de l'illusion folle que le spectacle d'une guerre de six mois s'achverait par la reconnaissance de la Confdration de la part des tats-Unis. Vers la fin du mois d'aot cependant, on vit apparatre des Amricains sur le march de Liverpool afin d'y acheter du coton, soit en vue de spculations en Europe, soit en vue de le rexpdier en Amrique du Nord. Ce fait extraordinaire ouvrit les yeux des Anglais. Ils commencrent comprendre le srieux de la situation. Depuis, le march de Liverpool se trouve en un tat d'excitation fbrile. Bientt, le prix du coton monta de cent pour cent -au-del de son niveau moyen. La spculation cotonnire prit le mme caractre frntique que la spculation ferroviaire de 1845. Les usines de filage et de tissage du Lancashire et d'autres. centres de l'industrie du coton britannique ramenrent leur temps de travail trois jours par semaine, une partie arrta compltement ses machines, et l'invitable raction sur les autres branches d'industrie ne se fit pas attendre. Toute l'Angleterre tremble en ce moment, l'approche de la plus grande catastrophe conomique qui l'ait menace ce jour. La consommation de coton indien est naturellement en train d'augmenter, et les prix levs assureront encore une augmentation ultrieure des importations de la patrie originelle du coton. Cependant, il est impossible de rvolutionner les conditions de production et le cours des changes commerciaux pour ainsi dire en quelques mois. L'Angleterre paie maintenant sa longue et catastrophique administration de l'Inde. Ses tentatives dsordonnes de remplacer le coton amricain par du coton indien se heurtent deux grands obstacles. Le manque de moyens de communication et de transport en Inde, et la misrable condition du paysan indien qui l'empche d'exploiter son profit les circonstances favorables du moment *. En outre, il faudrait que la culture du coton indien passe par tout un processus d'amliorations pour prendre la place du coton amricain. Mme dans les conditions les plus favorables, il faudrait des annes pour que l'Inde puisse produire la quantit de coton requise pour l'exportation. Or, il est statistiquement tabli que le stock de coton de Liverpool sera puis
*

Le lecteur a constat sans doute que ce passage de l'article de Die Presse correspond littralement un passage final de l'article prcdent de la New York Tribune. Lorsque deux articles se recoupent presque entirement nous n'en reproduirons qu'un seul, quitte ajouter en note les passages qui diffrent et apportent un claircissement intressant pour le sujet trait. Lorsqu'un article renferme des passages sans aucun rapport avec notre thme, nous n'en reproduisons que le parties qui intressent directement notre sujet. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

44

d'ici quatre mois. Il n tiendra jusque-l que si l'on continue d'appliquer la limitation du temps de travail trois jours par semaine et l'arrt total d'une partie plus importante encore des machines. Or, les districts manufacturiers souffrent dj des pires maux sociaux. Mais, si le blocus amricain se poursuit au-del de janvier, que se passera-t-il alors ?

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

45

Karl Marx
LE COMMERCE BRITANNIQUE

New York Daily Tribune, 23 novembre 1861. Londres, le 2 novembre 1861.

Retour la table des matires

A l'heure actuelle, l'Angleterre ne suit aucune ligne politique gnrale. Tout le monde, jusqu'au moindre citoyen, est entirement absorb par ses affaires et la crise amricaine. Dans un article prcdent, j'ai attir votre attention sur l'tat fbrile du march cotonnier de Liverpool. Au cours des deux dernires semaines, il a manifest tous les symptmes de la mode, des chemins de fer de 1845. Mdecins, dentistes, avocats, cuisinires, ouvriers, employs, lords, comdiens, pasteurs, soldats, marins, journalistes, institutrices, hommes et femmes, tous spculent sur le coton. Souvent les oprations d'achat et de vente, de rachat et de revente ne portent que sur une, deux, trois ou quatre balles. Les quantits plus considrables restent dans le mme hangar, mais changent parfois vingt fois de propritaire. On peut acheter du coton dix heures, le revendre onze heures, et faire un bnfice d'un demi-penny par livre. Les mmes balles passent ainsi par plusieurs mains en l'espace, de douze heures. Cependant, il s'est produit cette semaine une sorte de raction. Il faut l'attribuer au seul fait que le shilling forme un chiffre rond, puisqu'il se compose de douze pence, et que la plupart des spculateurs ont dcid de vendre sitt que le prix de la balle de coton atteindrait le shilling. En consquence, il y a eu un accroissement subit des

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

46

offres de coton, et donc une raction sur son prix. Mais, ce ne peut tre qu'un phnomne passager. Lorsque les Britanniques se seront faits l'ide qu'une livre de coton puisse coter quinze pence, cette limite passagre la spculation aura disparu, et la fivre de spculation redoublera de violence. Cette volution contient un moment favorable aux tats-Unis et dfavorable a ceux qui voudraient rompre le blocus *. Dj les spculateurs ont publi des protestations disant, non sans fondement, que tout acte belliqueux du Gouvernement britannique serait un acte d'injustice l'gard des hommes d'affaires qui, ayant plac leur confiance dans le respect du principe de non-intervention proclam et revendiqu par le Gouvernement britannique, ont fait leurs calculs sur cette base, ont spcul l'intrieur, abandonn leurs commandes l'extrieur et achet le coton d'aprs l'valuation d'un prix qu'ils comptent obtenir aprs le droulement de processus naturels, probables et prvisibles. L'Economist d'aujourd'hui publie un article insens dans lequel les statistiques sur la population et l'extension gographique des tats-Unis l'amnent la conclusion qu'on y trouve assez d'espace pour fonder au moins sept empires gigantesques et qu'en consquence les unionistes devaient chasser de leur cur le rve d'un domaine o ils rgneraient sans limites . La seule conclusion rationnelle que l'Economist et pu tirer de ses propres donnes statistiques, savoir que les partisans du Nord, mme s'ils le voulaient, ne pourraient abandonner leurs revendications sans livrer l'esclavagisme des tats et des territoires gigantesques, o l'esclavage survivrait artificiellement et ne pourrait s'affirmer comme institution permanente , cette conclusion, la seule rationnelle, ce journal est mme incapable de l'aborder.

Dans l'article intitul Notes conomiques (Die Presse, 3.11.1861). o Marx reprend pour le journal viennois certains arguments dvelopps dans la New York Tribune, il en vient aussi la conclusion que l'volution conomique joue en faveur des tats-Unis et restreint en consquence les moyens de pression de l'imprialisme de I'Angleterre de Palmerston: Il ressort un fait Important des dernires statistiques sur le commerce extrieur anglais. Alors qu'au cours des neuf premiers mois de cette anne, les exportations anglaises vers les tats-Unis ont baiss de plus de 25 %, le port de New York ** lui tout seul a augment de plus de 6 millions de livres ses exportations vers l'Angleterre au cours des huit premiers mois de cette anne. Pendant cette mme priode, l'exportation de l'or amricain vers l'Angleterre a pratiquement cess, alors qu' l'inverse depuis quelques semaines l'or anglais afflue vers New York. En fait, le dficit amricain est couvert par les achats de l'Angleterre et de la France la suite des mauvaises rcoltes de ces pays. Par ailleurs, le tarif Morrill et les conomies insparables d'une guerre civile ont ruin en mme temps la consommation de produits anglais et franais en Amrique du Nord. Que l'on compare ces faits statistiques avec les jrmiades du Times sur la ruine financire de l'Amrique du Nord !

** New York est au centre du compromis final entre le Sud et le Nord pour deux raisons: c'est le sige de la traite des esclaves, du march de la monnaie, des capitaux et des crances hypothcaires des plantations du Sud, et ensuite l'intermdiaire de l'Angleterre. C'est donc, tout naturellement, la place forte des dmocrates lis au Sud. Dans l'article Affaires amricaines (in. Die Presse, 17.12.1861), Marx crit: Le lord-maire de Londres n'est un homme d'tat que dans l'imagination des crivains de vaudeville et de faits divers parisiens. En revanche, le maire de New York est une vritable puissance. Au dbut de la scession, le sinistre Fernando Wood, a chafaud un plan pour proclamer l'indpendance de New York, en tant que rpublique urbaine, en accord bien sr avec Jefferson Davis. Son plan choua en raison de l'opposition nergique du Parti rpublicain de l'Empire City.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

47

II

PHASE MILITAIRE
Retour la table des matires

mon avis, la morale de tout cela c'est qu'une guerre de ce genre doit tre faite rvolutionnairement et que les Yankees ont essay jusqu'ici de la faire constitutionnellement. Marx Engels, le 7 aot 1862.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

48

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

49

Friedrich Engels
LES LEONS DE LA GUERRE AMRICAINE

The Volunteer journal for Lancashire and Cheshire * No 66 du 6.12.1861.

Retour la table des matires

Il y a quelques semaines, nous avons attir l'attention du public sur le procs d'puration qui s'impose dans l'arme amricaine de volontaires 1. Nous n'avons alors
*

Les articles de Marx et d'Engels, mme s'ils paraissent dans la presse bourgeoise , ont une grande, porte pratique. En effet, chaque sujet est choisi pour telle presse, amricaine ou europenne, suivant les problmes locaux et immdiats qui intressent directement les acteurs du drame. Ainsi, Marx et Engels font-ils profiter leur camp de leur exprience conomique, sociale, politique et militaire, en intervenant avec les moyens dont Ils disposent dans le cours brlant des vnements. L'article ci-dessus a t rdig par Engels pour le mouvement des volontaires qui s'tait cr en Angleterre en 1859, au moment de la menace bonapartiste d'invasion. Engels tire, pour ces volontaires, l'exprience de la guerre civile amricaine. C'est sous cet angle particulier que seront donc analyss ici les problmes militaires amricains Bien qu'il soit partisan de la manire radicale, Engels explique qu'aux tats-Unis il est recommandable que les oprations militaires tranent tout d'abord pendant un temps assez long, et ce pour des raisons qui ne sont pas purement techniques. Cf. propos de cet article, la correspondance Marx-Engels du 1 dcembre 1861, l. c., tome VII, pp. 43, 44 (N. d. T.) Engels fait allusion au passage suivant de larticle du 22 novembre 1861 sur les Officiers volontaires : Lieutenant A. B., chass de l'arme pour conduite dshonorante; C. D., ray des cadres; capitaine E. F., renvoy du service des tats-Unis - tels sont quelques chantillons des dernires nouvelles militaires qui nous parviennent en quantit d'Amrique. Les tats-Unis ont envoy en campagne une trs importante arme de volontaires au cours de ces huit derniers mois; ils n'ont pargn ni leur peine ni leur argent pour rendre cette arme combative; en outre, cette arme avait l'avantage d'tre presque tout le temps en contact troit avec les positions avances de l'ennemi, qui n'osa jamais attaquer en masse ni exploiter fond une

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

50

nullement puis les leons prcieuses que cette guerre donne aux volontaires de ce ct-ci de l'Atlantique. Nous nous permettons donc de revenir sur ce thme. La manire dont on a conduit la guerre jusqu'ici en Amrique, est effectivement sans prcdent. Du Missouri la baie de Chesapeake, on trouve face face un million de soldats diviss presque dans la mme proportion entre les deux camps adverses. Or, cette situation dure depuis plus de six mois sans qu'il y ait eu une seule action importante. Dans le Missouri, les deux armes avancent tour tour, se retirent, livrent une bataille, avancent et reculent de nouveau, sans en venir a un rsultat tangible. Aujourd'hui encore, aprs sept mois de marches en avant et en arrire, l'occasion de quoi le pays a sans doute t atrocement ravag, les choses paraissent plus loignes que jamais d'une dcision. Aprs une priode assez longue d'une apparente neutralit - en ralit, de prparation - la situation semble analogue au Kentucky; en Virginie occidentale, nous assistons constamment de petits accrochages sans rsultat notable; et, sur les deux rives du Potomac, le gros des deux armes est concentr porte de vue sans que personne n'ait l'intention d'attaquer, prouvant par l que, dans l'tat actuel des choses, il serait sans intrt de remporter une victoire. De fait, cette manire strile de conduire la guerre peut encore durer des mois, si certaines circonstances, qui n'ont rien a voir avec cette situation, ne provoquent pas de changements majeurs. Comment expliquer cela ? Des deux cts, les Amricains ne disposent pratiquement que de volontaires. Le petit noyau de l'ancienne arme rgulire des tats-Unis, ou bien a t dissous, ou bien est trop faible pour agir sur les masses normes de recrues non encore formes qui sont runies sur le thtre de guerre. Pour faire de tous ces hommes des soldats, on ne dispose mme pas d'un nombre suffisant de sergents instructeurs. C'est pourquoi, l'entranement des troupes est fort long, et on ne saurait dire combien il faudra de temps pour que l'excellent matriel de soldats concentr sur les deux rives du
victoire. Ces conditions favorables compensent en ralit dans une large mesure les difficults que connat l'organisation des volontaires amricains du fait qu'ils ne bnficient que d'un trs faible soutien de la part du tout Petit noyau de l'arme rgulire et manquent d'adjudants expriments et d'instructeurs. Par chance, il y a en Amrique beaucoup d'hommes qui sont la fois qualifis et disposs aider les volontaires s'organiser. Il s'agit, soit de soldats et officiers allemands, qui ont subi un entranement militaire rgulier et ont dj combattu lors des campagnes rvolutionnaires de 1848-1849, soit de soldats anglais, qui ont migr au cours de la dernire dcennie. Si, dans ces conditions, il a fallu procder malgr tout une vritable puration parmi les officiers; c'est qu'il existe une faiblesse non pas dans le systme mme des volontaires, mais dans le mode de nomination des officiers de volontaires, qui, sans exception, ont t choisis par les soldats dans leurs propres rangs. C'est seulement aprs huit mois de campagne face l'ennemi que le gouvernement des tats-Unis se risque exiger que les officiers volontaires aient une certaine qualification pour la tche qu'ils ont entrepris de remplir lorsqu'ils ont accept leur fonction. Or, la consquence en est de trs nombreux licenciements, volontaires ou forcs, sans parler des innombrables renvois pour des motifs plus ou moins dshonorants, Il ne fait pas de doute que si l'arme du Potomac faisait face une troupe bien organise et renforce d'un nombre appropri de soldats de mtier, elle et t bientt mise en droute, malgr son importance numrique et l'indubitable courage personnel de ses soldats. Marx et Engels ont constamment dfendu l'ide qu'il fallait organiser les forces rvolutionnaires spontanes pour vaincre dans une rvolution, et l'exprience de dizaines de rvolutions malheureuses a confirm ce point de vue.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

51

Potomac soit en tat d'avancer en masse, afin de livrer ou d'accepter la bataille avec de% forces combines. Mme si les soldats pouvaient tre forms il art militaire, il n'y aurait pas assez d'officiers pour les commander. On manque notamment d'officiers de compagnie qui videmment ne peuvent sortir tout prts des rangs des civils - voire d'officiers pour commander les bataillons, mme si on voulait nommer un tel poste les lieutenants ou cornettes. Il faut donc un nombre considrable de commandants du civil; mais quiconque est tant soit peu au courant de la situation de nos propres volontaires pensera aussitt que McClellan ou Beauregard ne font. pas preuve d'une prudence exagre, lorsqu'ils refusent de faire excuter des actions offensives ou des manuvres stratgiques compliques par des commandants du civil, qui ne sont ce poste que depuis six mois. Admettons cependant que cette difficult soit pour l'essentiel aplanie, que les commandants du civil aient acquis, en mme temps que leurs uniformes, les connaissances, l'exprience et l'assurance ncessaires l'excution de leur service, du moins en ce qui concerne l'infanterie. Mais, qu'en est-il de la cavalerie ? Former militairement un rgiment de cavalerie exige plus de temps et d'exprience de la part des officiers instructeurs qu'il n'en faut pour former un rgiment d'infanterie. Admettons que tous les hommes qui rejoignent leur corps sachent dj monter cheval - c'est-dire s'y tenir correctement, matriser la monture, la nourrir et la soigner - il n'en reste pas moins que cela raccourcira a peine le temps qu'il faut pour les instruire. L'quitation militaire, une matrise telle que le cheval se laisse conduire pour tous les mouvements exigs par les volutions de la cavalerie, tout cela diffre entirement de l'quitation propre aux civils. La cavalerie de Napolon que sir William Napier (History of the Peninsular War) estimait presque plus que la cavalerie anglaise d'aujourd'hui, se composait - comme chacun sait - des cavaliers les plus pitres qui aient jamais orn une selle. Or, beaucoup de nos cavaliers d'occasion trouvent qu'ils ont encore un certain nombre de choses apprendre, lorsqu'ils entrent dans un corps mont de volontaires. Il n'est donc pas tonnant de constater que les Amricains n'aient qu'une cavalerie trs mdiocre, et que le peu dont ils disposent - quelques troupes d'irrguliers (rangers) la manire cosaque ou indienne est incapable d'une attaque en ordre compact. En ce qui concerne l'artillerie et les troupes du gnie, leur situation est sans doute pire encore. Ces deux armes ont un caractre hautement scientifique et exigent une instruction longue et minutieuse des officiers ainsi que des sous-officiers, instruction plus pousse encore que dans l'infanterie. Au surplus, l'artillerie est une arme plus complexe que la cavalerie elle-mme; elle exige des batteries de canons, et donc des chevaux dresss pour leur manuvre, et deux groupes d'hommes expriments, les canonniers et les conducteurs. En outre, il faut de nombreux fourgons munitions, de grands laboratoires pour la poudre, des forges et autres ateliers: tout cela doit tre quip de machines compliques. On dit que les fdrs ont six cents batteries en campagne, mais on s'imagine comment elles sont servies, car on sait qu'en partant de zro il est absolument impossible de mettre sur pied, en six mois, cent batteries compltes, convenablement quipes et bien servies. Mais, admettons une fois de plus que toutes ces difficults aient t aplanies et que les lments combattants des deux camps ennemis soient prts entrer en action. Encore faudrait-il qu'ils puissent se dplacer. En outre, il faut approvisionner une arme, et dans un pays relativement peu peupl comme la Virginie, le Kentucky et le Missouri, une grande arme doit tre approvisionne essentiellement grce au systme des dpts. Il faut constituer des rserves de munitions; l'arme doit tre accom-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

52

pagne de forgerons militaires, de selliers, de menuisiers et autres artisans, afin de tenir le matriel de guerre en bon tat de fonctionnement. Or, toutes ces choses indispensables faisaient dfaut en Amrique; il fallut d'abord commencer par organiser tout cela, et rien ne prouve qu'au moins l'intendance et les transports de l'une des deux armes aient dpass aujourd'hui le stade prparatoire. L'Amrique - le Nord aussi bien que le Sud, la Fdration aussi bien que la Confdration - ne disposait pour ainsi dire d'aucune organisation militaire. L'arme de ligne tait absolument insuffisante, ne serait-ce que du point de vue quantitatif, pour faire campagne contre un adversaire srieux. Il n'y avait gure de milice. Les guerres prcdentes de l'Union n'exigrent jamais un gros effort des forces militaires du pays. Dans les annes 1812 1814, l'Angleterre ne disposait plus gure de soldats, et le Mexique se dfendit surtout avec des bandes dpourvues de discipline. C'est un fait que l'Amrique, en raison de sa situation gographique, n'avait pas d'ennemi qui et pu l'attaquer d'o que ce soit avec plus de trente quarante mille soldats, et, pour cette force numrique, l'immense tendue du pays reprsente un obstacle bien plus terrible que toute arme que l'Amrique pourrait lui opposer. Cependant, son arme suffisait constituer le noyau pour quelque cent mille volontaires et leur assurer une formation militaire en un dlai appropri. Mais, ds lors que la guerre civile oppose entre eux plus d'un million d'hommes, tout le systme s'effondre, et il faut tout reprendre par le dbut. Le fait est l. Deux corps de troupe gigantesques et patauds, chacun craignant l'autre et redoutant presque autant une victoire qu'une dfaite, se font face et cherchent grands frais se transformer en une organisation peu prs rgulire. Aussi terrible que soit le prix, il doit tre pay du fait de l'absence totale d'une base organise sur laquelle on pourrait difier l'arme. Il ne peut en tre autrement, tant donn l'ignorance et l'inexprience qui rgnent dans tous les domaines militaires ! Certes, ces dpenses normes n'apportent qu'un avantage extrmement faible d'efficacit et d'organisation, mais peut-il en tre autrement ? Les volontaires britanniques peuvent remercier leur bonne toile, car ils disposent ds le commencement d'une importante arme de mtier bien discipline et exprimente, qui les prend sous son aile. Abstraction faite des prjuges propres tout corps de mtier, cette arme a bien accueilli et convenablement trait les volontaires. Nous voulons esprer que nul ne pense qu'une organisation de volontaires peut, d'une manire ou d'une autre, rendre superflue l'arme rgulire. Si certains volontaires le pensaient, il leur suffirait de jeter un coup dil sur l'tat des deux armes amricaines de volontaires pour constater leur ignorance et leur prsomption. Aucune arme nouvellement forme de civils ne peut tre efficace, si elle n'est pas soutenue et aide par les gigantesques ressources intellectuelles et matrielles qui se trouvent entre les mains d'une arme rgulire relativement forte, en ce qui concerne surtout l'organisation, cette force principale des armes rgulires. Admettons que l'Angleterre soit menace d'une invasion, et comparons ce qui s'y produirait avec ce qui se passe en Amrique. En Angleterre, tout le travail supplmentaire qu'entrane la formation d'une anne de volontaires de trois cent mille hommes serait pris en charge par le ministre de la Guerre, avec l'aide de quelques fonctionnaires qu'il serait facile de trouver parmi les experts militaires bien entranes. Il existe assez d'officiers en demi-solde, qui pourraient sans doute prendre sous leur contrle trois ou quatre bataillons de volontaires, et, avec un peu de peine, chaque bataillon pourrait tre flanqu d'un adjudant et d'un commandant. Bien sr, la

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

53

cavalerie ne pourrait pas tre organise aussi rapidement, mais une rorganisation nergique des volontaires de l'artillerie avec des officiers et des conducteurs de l'artillerie royale pourrait doter de nombreuses batteries de campagne d'hommes capables. Les ingnieurs du pays n'attendent qu'une occasion pour recevoir la formation de l'lment militaire de leur mtier, de sorte qu'ils seraient des officiers du gnie de tout Premier plan. Les services de l'intendance et des transports sont dj sur pied et peuvent facilement tre amliors pour couvrir les besoins de quatre cent mille hommes aussi bien que ceux de cent mille. Rien ne serait laiss au hasard, en dsordre; partout on aiderait et on soutiendrait les volontaires, qui ne doivent pas aller ttons dans l'obscurit. Ds lors, si l'Angleterre se prcipite dans une guerre - abstraction faite des fautes qui sont invitables - nous ne voyons aucune raison pour que l'organisation militaire ne soit pas au point en l'espace de six semaines. Il suffit de considrer l'Amrique pour se rendre compte de la valeur d'une anne rgulire pour l'organisation d'une arme de volontaires.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

54

Friedrich Engels et Karl Marx


LA GUERRE CIVILE AUX TATS-UNIS

Die Presse, 26 novembre 1861. Londres, le 19 novembre 1861.

Retour la table des matires

Laisse-le courir, il ne mrite pas ta colre! Encore et toujours, la sagesse d'tat anglaise par la bouche de lord John Russell - adresse au Nord des tats-Unis ce conseil de Leporello l'amante dlaisse par don Juan. Si le Nord laisse le champ libre au Sud, il se dbarrasse de toute liaison avec l'esclavage - son pch originel historique - et pose les bases d'un dveloppement nouveau et suprieur *. De fait, si le Nord et le Sud taient deux pays aussi nettement distincts que l'Angleterre et le Hanovre, par exemple, leur sparation ne serait pas plus difficile que celle de ces deux tats 1. Mais, il se trouve que, par rapport au Nord, le Sud ne
* 1

Cf. propos de cet article, la correspondance Marx-Engels des 3 et 5 dcembre 1861, l. c., tome VII, pp. 47-48 et 50-56. (N. d. T.) Cf. l'opra Don Juan de Mozart. la mort du dernier reprsentant de la dynastie des Hanovre en 1837, ce fut la fin de l'union personnelle entre l'Angleterre et le Hanovre, qui subsistait depuis 1714.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

55

forme ni un territoire gographiquement bien dlimit, ni une unit morale. Ce n'est pas un pays, mais 'un mot d'ordre de bataille. Le conseil d'une sparation l'amiable impliquerait que la Confdration du Sud, au lieu d'avoir pris l'offensive dans la guerre civile, se batte pour le moins dans un but dfensif. On fait mine de croire qu'il ne s'agit pour le parti esclavagiste que d'unifier les territoires qu'il dominait jusqu'ici, afin d'en faire un groupe d'tats indpendants, en les soustrayant l'autorit de l'Union. Rien n'est plus faux. Le Sud a besoin de son territoire tout entier. Il veut et doit l'avoir. C'est en poussant ce cri de guerre que les scessionnistes ont envahi le Kentucky. Par territoire tout entier , ils entendent d'abord tout ce que l'on appelle les tats frontires (border states): Delaware, Maryland, Virginie, Caroline du Nord, Kentucky, Tennessee, Missouri et Arkansas. Ensuite, ils revendiquent tout le territoire situ au sud de la ligne, qui va de l'angle nord-ouest du Missouri l'ocan Pacifique. En consquence, ce que les esclavagistes appellent le Sud , c'est plus des trois quarts de l'actuel territoire de l'Union. Une large fraction du territoire ainsi revendiqu se trouve encore en possession de l'Union et devrait d'abord tre conquise ses dpens. Mais, tous les territoires que l'on appelle tats frontires - et mme ceux qui se trouvent en la possession de la Confdration n'ont jamais t de vritables tats esclavagistes. Ils constituent bien plutt le territoire des tats-Unis, dans lequel les systmes de l'esclavage et du travail libre existent cte cte et luttent pour l'hgmonie; en fait c'est l o se droule la bataille entre le Sud et le Nord, entre l'esclavage et la libert. La Confdration du Sud ne mne donc pas une guerre de dfense, mais une guerre de conqute en vue d'tendre et de perptuer l'esclavage. La chane de montagnes qui commence en Alabama et s'tend vers le nord jusqu'au fleuve Hudson - vritable colonne vertbrale des tats-Unis - divise le soidisant Sud en trois parties. La rgion montagneuse, forme par les montagnes d'Alleghany avec leurs deux chanes parallles, le Cumberland Range l'ouest et les Blue Ridge Mountains l'est, spare, tel un coin, les plaines basses de la cte ouest de l'Atlantique de celles des valles mridionales du Mississippi. Les deux plaines basses spares par la zone montagneuse, avec leurs immenses marais riz et leurs vastes plantations de coton, reprsentent actuellement l'aire proprement dite de l'esclavagisme. Le long coin enfonc par la zone montagneuse jusqu'au cur de l'esclavagisme - avec l'espace libre qui lui correspond, le climat revigorant et un soussol riche en charbon, en sel, en calcaire, en minerai de fer, en or, bref en toutes les matires. premires ncessaires un dveloppement industriel diversifi - est dj en majeure partie une terre de libert. De par sa nature physique, le sol ne peut tre cultiv ici avec profit que par de petits fermiers libres. Ici, le systme esclavagiste ne vgte que sporadiquement et n'a jamais pris racine Dans la plupart des tats frontires, les habitants des hauts plateaux forment le noyau de la libre population qui prend parti pour le Nord, ne serait-ce que dans un but d'autoprservation. Considrons en dtail les territoires contests. Le Delaware, l'tat frontire qui se situe le plus au nord-est, est, en fait et moralement, en la possession de l'Union. Tous les efforts des scessionnistes pour former ne serait-ce qu'une fraction qui leur soit favorable ont chou depuis le dbut de la guerre, face une population unanime. La fraction esclavagiste de cet tat est depuis fort longtemps en dcadence. Entre les seules annes 1850 et 1860, le nombre des esclaves a diminu de moiti: la population totale de 112 218 n'en compte plus

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

56

maintenant que 1798. Malgr cela, le Delaware est revendiqu par la Confdration du Sud, et, de fait, le Nord ne pourrait plus le tenir militairement, si le Sud s'emparait du Maryland. Au Maryland, on assiste au mme conflit entre les hauts plateaux et les basses plaines. Sur un total de 687 034 habitants, il y a 87 188 esclaves. Les lections gnrales les plus rcentes ont prouv de manire frappante que la majorit crasante du peuple tait en faveur de l'Union. L'arme, forte de trente mille hommes, qui occupe actuellement le Maryland, ne doit pas seulement servir de rserve l'arme du Potomac, mais encore tenir en chec la rbellion esclavagiste l'intrieur du pays. On constate ici le mme phnomne que dans les tats frontires, o la grande masse du peuple est pour le Nord, tandis qu'un parti esclavagiste numriquement insignifiant est pour le Sud. Le parti esclavagiste compense cette faiblesse numrique par les moyens de force que lui assurent un long exercice du pouvoir dans tous les services de l'tat, des habitudes hrditaires de l'intrigue politique et la concentration de grands moyens financiers entre quelques mains. La Virginie reprsente actuellement le plus grand cantonnement militaire: le gros des forces de la scession et de l'arme de l'Union s'y font face. Dans les hauts plateaux du nord-ouest de la Virginie, la masse des esclaves s'lve quinze mille, tandis qu'une population libre, vingt fois plus nombreuse, est constitue de paysans autonomes. Les basses plaines de l'est de la Virginie, en revanche, comptent environ un demi-million d'esclaves. L'levage et la vente des Noirs dans les tats du sud reprsentent sa principale source de revenus. A peine les chefs de bandes des basses plaines eurent-ils fait passer l'ordonnance de scession l'assemble lgislative d'tat de Richmond et ouvert en toute hte les portes de la Virginie l'arme sudiste, que le nord-ouest de la Virginie se dtacha de la scession, s'rigea en tat nouveau et prsent elle dfend son territoire les armes la main sous le drapeau de l'Union, contre les envahisseurs sudistes. Le Tennessee, avec 1 109 847 habitants, dont 275 784 esclaves se trouvent entre les mains de la Confdration du Sud, qui applique tout le pays la loi martiale et un systme de proscription voquant l'poque du triumvirat romain. Lorsque, au cours de l'hiver 1861, les esclavagistes voulurent convoquer une assemble populaire pour ratifier la scession, la majorit de la population refusa cette convocation, afin de couper court tout prtexte au mouvement de scession 1. Plus tard, lorsque le Tennessee fut conquis militairement par la Confdration du Sud et soumis un rgime de terreur, un tiers du corps lectoral continua de se dclarer en faveur de l'Union *. Comme dans la plupart des tats frontires, le vritable centre de la rsistance contre le parti esclavagiste se trouve dans la rgion montagneuse, dans l'est du pays. Le 17 juin 1861, une assemble gnrale du peuple du Tennessee oriental se runit Greenville et se dclara pour l'Union. Elle dlgua au Snat de Washington l'ancien gouverneur Andrew Johnson, l'un des plus fervents Unionistes et publia une
1

Au dbut 1861, le peuple du Tennessee s'opposa la convocation d'une assemble devant dlibrer du problme de la scession, par 69 673 voix contre 57 798. Le bastion de ]'Union qu'tait le Tennessee oriental vota contre ce projet par une majorit de 25 611, tandis que le Tennessee central ne runit qu'une faible majorit et que le Tennessee occidental l'accepta par 15 118 voix.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

57

declaration of grievances, un cahier de dolances, qui dvoilait tous les moyens d'escroquerie, d'intrigue et de terreur utiliss pour faire sortir le Tennessee de l'Union lors des lections . Depuis, l'est du Tennessee est tenu en chec par les forces armes des scessionnistes.

* Le 16 juin 1861, le peuple du Tennessee vota comme suit:


Tennessee oriental Tennessee central Tennessee occidental Camps militaires Pour 14 780 58 265 29 127 2 741 104 913 Contre 32 923 8 198 6 117

47 238

Dans le nord de l'Alabama, le nord-ouest de la Gorgie et le nord de la Caroline du Nord, on trouve les mmes conditions que dans l'ouest de la Virginie et l'est du Tennessee. Plus l'ouest, dans l'tat frontire du Missouri, avec 1173 317 habitants et 114 965 esclaves - dont la plupart sont concentrs dans la partie nord-ouest de l'tat l'assemble populaire s'est prononce en faveur de l'Union en aot 1861 1. Jackson gouverneur de l'tat et instrument du parti esclavagiste - s'tant rebell contre l'assemble lgislative du Missouri, fut dclar hors la loi et se trouve maintenant la tte de hordes armes. Celles-ci envahirent le Missouri partir du Texas, de l'Arkansas et du Tennessee, afin de lui faire plier le genou devant la Confdration et de briser ses liens avec l'Union par l'pe. A ct de la Virginie, le Missouri constitue actuellement le thtre principal de la guerre civile. Le Nouveau-Mexique n'est pas un tat, mais un simple territoire. Sous la prsidence de Buchanan, les sudistes y envoyrent vingt-cinq esclaves la suite desquels ils. introduisirent une constitution esclavagiste confectionne Washington. Comme le Sud l'admet lui-mme, cet tat ne lui a rien demand. Mais, le Sud veut le Nouveau-Mexique, et vomit en consquence une bande d'aventuriers du Texas pardel ses frontires. Le Nouveau-Mexique a implor la protection du gouvernement de l'Union contre ces librateurs . On a not que nous avons soulign le rapport numrique entre esclaves et hommes libres dans les diffrents tats frontires. De fait, ce rapport est dcisif. C'est le thermomtre d'aprs lequel il faut mesurer le feu vital du systme esclavagiste. L'me de tout le mouvement scessionniste est la Caroline du Sud. Elle compte 402 541 esclaves contre 301 271 hommes libres. En second vient le Mississippi qui a donn la Confdration du Sud son dictateur. Jefferson Davis. Il compte 436 696 esclaves
1

En mars 1861, une convention, runie au Missouri, s'opposa la scession par 89 voix contre 1. Cependant, les esclavagistes dominaient l'administration d'tat au point que le Missouri fut lentement, mais srement aiguill dans l'orbite de la Confdration. Pour ragir contre *cette volution, une convention refltant les vritables sentiments de la population, se runit Jefferson City fin juillet. Le gouverneur Jackson, chef du parti esclavagiste, y fut dpos, et remplac par un partisan de l'Union, Gambie. Ainsi, en aot 1861, le gouvernement de l'tat du Missouri passa dfinitivement aux cts de l'Union.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

58

contre 354 699 hommes libres. En troisime, vient l'Alabama avec 435 132 esclaves contre 529 164 hommes libres. Le dernier des tats frontires contests qu'il nous reste mentionner est le Kentucky. Son histoire la plus rcente est particulirement caractristique de la politique de la Confdration du Sud. Sur 1 135 713 habitants, le Kentucky compte 225 490 esclaves. Dans les trois lections gnrales successives - en hiver 1861, pour le Congrs des tats frontires; en juin 1861, pour le Congrs de Washington, et enfin en aot 1861 pour les lgislatives de l'tat du Kentucky - une majorit toujours croissante se pronona pour l'Union. En revanche, Mageffin, le gouverneur du Kentucky, et tous les dignitaires de l'tat sont de fanatiques partisans du parti esclavagiste, tout comme Breckinridge, le reprsentant du Kentucky au Snat de Washington, vice-prsident des tats-Unis sous Buchanan et candidat du parti esclavagiste en 1860 lors des lections prsidentielles. Trop faible pour gagner le Kentucky la scession, l'influence du parti esclavagiste tait cependant assez forte pour l'amener une dclaration de neutralit lorsque la guerre clata. La Confdration reconnut la neutralit, tant qu'elle servait ses intrts et qu'il lui fallait abattre la rsistance du Tennessee oriental. A peine ce but fut-il atteint, qu'elle frappa aux portes du Kentucky coups de crosse, en proclamant: Le Sud a besoin de son territoire tout entier. Il veut et doit l'obtenir! Depuis le sud-ouest et le sud-est, ses corps de francs-tireurs envahirent simultanment cet tat neutre . Le Kentucky s'veilla ainsi de son rve de neutralit, son assemble lgislative prit ouvertement parti pour l'Union, encadra le gouverneur flon d'un comit de salut public, appela le peuple aux armes, dclara Breckinridge hors la loi et ordonna aux scessionnistes d'vacuer immdiatement le territoire envahi. C'tait le signal de la guerre. Une arme de la Confdration du Sud fait mouvement vers Louisville, tandis que des volontaires accourent de l'Illinois, de l'Indiana et de l'Ohio pour sauver le Kentucky des missaires arms de l'esclavage. Les tentatives de la Confdration pour annexer le Missouri et le Kentucky, par exemple, contre la volont de la population dmontrent l'inanit du prtexte selon lequel elle lutte pour dfendre les droits des divers tats, face aux empitements de l'Union. Certes, elle reconnat le droit aux diffrents tats formant - d'aprs elle - le Sud de se sparer de l'Union, mais leur dnie celui d'y rester. Quoique la guerre contre l'extrieur, la dictature militaire l'intrieur, et l'esclavage partout, leur donnent pour l'heure un semblant d'harmonie, les tats esclavagistes eux-mmes ne manquent pas d'lments rcalcitrants. Un exemple frappant en est le Texas avec 180 388 esclaves contre 601039 habitants. La loi de 1845 en vertu de laquelle le Texas est entr dans les rangs des tats-Unis, en tant qu'tat esclavagiste, lui donnait le droit de former de son territoire non seulement un, mais cinq tats. Ainsi, le Sud et gagn dix nouvelles voix, au lieu de deux, au Snat amricain; or, l'augmentation du nombre de ses voix au Snat tait l'un des buts principaux de sa politique d'alors. Cependant, de 1845 1860, les esclavagistes ne russirent mme pas dcouper en deux tats le Texas, o la population allemande joue un rle important, car, dans le second tat, le parti du travail libre l'et emport sur le parti

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

59

esclavagiste 1. Est-il meilleure preuve de la force de l'opposition contre l'oligarchie esclavagiste au Texas mme ? La Georgie est le plus grand et le plus peupl des tats esclavagistes. On y compte 462 230 esclaves sur un total de 1 057 327 habitants, soit environ la moiti de la population. Malgr cela, le parti esclavagiste lie parvint pas jusqu'ici faire sanctionner par un vote gnral de la population la Constitution octroye au Sud Montgomery 2. Dans l'assemble d'tat de la Louisiane, qui se runit le 21 mars 1861 La Nouvelle-Orlans, Roselius, le vtran politique de l'tat dclara: La Constitution de Montgomery n'est pas une constitution, mais une conspiration. Elle n'instaure pas un gouvernement du peuple, mais une oligarchie dtestable qui ne connat pas de limites. Il ne fut pas permis au peuple d'intervenir cette occasion. L'assemble de Montgomery a creus la tombe de la libert politique, et l'on nous invite aujourd'hui assister ses obsques. De fait, l'oligarchie des trois cent mille esclavagistes n'utilisa pas seulement l'assemble de Montgomery pour proclamer la sparation du Sud d'avec le Nord, mais l'exploita encore pour bouleverser la constitution interne des tats esclavagistes et complter l'asservissement de la partie blanche de la population, qui entendait conserver encore quelque indpendance sous la protection et la constitution dmocratique de l'Union. Dj, entre 1856 et 1860, les porte-parole politiques, les juristes, les autorits morales et religieuses du parti esclavagiste n'avaient pas tant cherch dmontrer que l'esclavage des Noirs tait justifi, mais que la couleur de la peau n'y faisait rien, la classe ouvrire tant partout ne pour l'esclavage. Comme on le voit, au sens le plus plein, la guerre de la Confdration du Sud est une guerre de conqute, destine l'extension et la perptuation de l'esclavage. La plus grande partie des tats frontires et des territoires ne se trouve pas encore aux mains de l'Union, bien qu'ils aient pris parti pour elle par le moyen des urnes, puis par celui des armes. Cependant, la Confdration les compte dans le Sud et cherche les arracher de force l'Union. Dans les tats frontires qu'elle occupe pour le moment, la Confdration tient en chec par la loi martiale les rgions montagneuses en grande partie favorables au mode de vie libre. A l'intrieur des tats esclavagistes proprement dits, elle supplante la dmocratie existant jusqu'ici en instaurant le pouvoir sans bornes de l'oligarchie des trois cent mille esclavagistes. En abandonnant ses plans de conqute, la Confdration du Sud renoncerait son principe vital et au but de la scession. De fait, la scession ne s'est produite que
1

Avant 1848, un nombre considrable d'Allemands, esprant instaurer un tat indpendant, arrivrent eu Texas o ils furent bien accueillis par l'administration., Ils furent suivis, en 1848 et 1849, par des milliers de rvolutionnaires allemands. En 1850, la population de souche allemande formait environ le cinquime de la population blanche de cet tat; videmment, les anciens rvolutionnaires allemands taient en grande majorit anti-esclavagistes. En 1853, ils organisrent une socit abolitionniste, le Prier Verein. Un an plus tard, une convention runie San Antonio rclama la fin de l'esclavagisme. Au moment o clata la guerre civile, la plupart des Allemands se sparrent, de l'tat esclavagiste et restrent fidles au gouvernement de l'Union. Plutt que de courir le risque d'un rejet de la Constitution de Montgomery par la population, les esclavagistes la soumirent pour ratification l'assemble d'tat. Cette dernire, sous le contrle esclavagiste, l'accepta sans autre forme de procs, le 16 mars 1861. Cette mthode fut reprise par d'autres tats du Sud.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

60

parce qu'au sein de l'Union la transformation des tats frontires et des territoires en tats esclavagistes ne semble pas ralisable indfiniment. Au reste, s'il cdait pacifiquement la Confdration du Sud les territoires contests, le Nord abandonnerait la rpublique esclavagiste plus des trois quarts de tout le territoire des tats-Unis. Le Nord perdrait entirement le golfe du Mexique, l'ocan Atlantique, l'exception d'une mince bande de terre s'tendant de la baie de Pensacola celle du Delaware, et se couperait elle-mme de l'ocan Pacifique. Le Missouri, le Kansas, le Nouveau-Mexique, l'Arkansas et le Texas entraneraient leur suite la Californie 1. Incapables d'arracher la Rpublique esclavagiste ennemie l'embouchure du Mississippi au sud, les grands tats agricoles, situs dans le bassin entre les Montagnes-Rocheuses et les Alleghanys, dans les valles du Mississippi, du Missouri et de l'Ohio, seraient contraints, de par leurs intrts conomiques, se dtacher du Nord et entrer dans la Confdration du Sud. A leur tour, ces tats du nord-ouest entraneraient, dans la mme ronde de la scession, tous les tats nordistes situs plus l'est, l'exception peut-tre de la Nouvelle-Angleterre 2. En fait, ce ne serait pas la dissolution de l'Union, mais sa rorganisation sur la base de l'esclavage, sous le contrle reconnu de l'oligarchie esclavagiste. Le plan d'une telle rorganisation a t ouvertement proclam par les principaux porte-parole du Sud au Congrs de Montgomery. Il explique le paragraphe de la nouvelle constitution, qui ouvre la porte de la nouvelle Confdration tout tat de l'ancienne Union. Le systme esclavagiste empesterait toute l'Union. Dans les tats du Nord, o l'esclavage est pratiquement irralisable, la classe ouvrire blanche serait progressivement abaisse la condition d'ilote. Ce serait purement et simplement l'application du principe hautement proclam, selon lequel seules certaines races seraient aptes tre libres: comme, dans le Sud, le travail proprement dit est rserv aux Noirs, il serait rserv dans le Nord aux Allemands et aux Irlandais, ou leurs descendants directs. L'actuelle lutte entre le Sud et le Nord est donc essentiellement un conflit entre deux systmes sociaux, entre le systme de l'esclavage et celui du travail libre. La lutte a clat, parce que les deux systmes ne peuvent pas coexister plus longtemps en paix sur le continent nord-amricain. Elle ne peut finir qu'avec la victoire de l'un ou de l'autre. Si les tats frontires et les territoires contests, o les deux systmes sont en lutte pour l'hgmonie, sont comme une pine dans la chair du Sud, il ne faut pas mconnatre, par ailleurs, qu'au cours de la guerre ils ont reprsent jusqu'ici le point faible du Nord. Sur ordre des conjurs du Sud, une fraction des esclavagistes de ces districts a simul hypocritement sa loyaut au Nord, tandis qu'une autre fraction trouvait que ses intrts immdiats et ses ides traditionnelles la rapprochaient de l'Union. Ces deux fractions ont pareillement paralys le Nord. La crainte d'altrer l'humeur des esclavagistes loyaux des tats frontires et de les jeter dans les bras de la scession, en d'autres termes: les mnagements empreints de prudence vis--vis des intrts, prjugs et sentiments de ces allis douteux, c'est ce qui a frapp l'Union depuis
1

En 1860-1861, les partisans des tats sudistes s'efforcrent de sparer la Californie de l'Union nord-amricaine en crant une rpublique neutre sur l cte du Pacifique. Le gouvernement de Lincoln sut djouer temps ces intrigues. La Nouvelle-Angleterre, situe au nord-est des USA, tait constitue par un groupe de six tats fortement industrialiss (Maine, Massachusetts Connecticut, Rhode Island, Vermont, New Hampshire). C'tait le centre du mouvement abolitionniste.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

61

le dbut de la guerre d'une faiblesse incurable, en la poussant dans la voie des demimesures, en l'amenant manquer hypocritement aux principes inhrents la guerre, en pargnant le point le plus vulnrable de l'ennemi, la racine du mal: l'esclavage luimme. Si, rcemment encore, Lincoln a rvoque pusillanimement la proclamation du Missouri de Frmont sur l'mancipation des Noirs appartenant aux rebelles 1, c'est uniquement en gard aux violentes protestations des esclavagistes loyaux du Kentucky. Quoi qu'il en soit, un tournant a t atteint en cette matire. Avec le Kentucky, le dernier tat frontire a pris rang parmi les champs de bataille entre Sud et Nord. Ds lors qu'il s'agit d'une vritable guerre pour les tats frontires dans les tats frontires eux-mmes, leur perte ou leur conqute est soustraite la sphre des dbats diplomatiques ou parlementaires. Une fraction des esclavagistes jettera bas le masque de la loyaut, l'autre se satisfera de la perspective d'une indemnisation montaire, telle que la Grande-Bretagne en versa aux planteurs de l'Inde occidentale 2. Les vnements eux-mmes poussent la proclamation du mot d'ordre dcisif: l'mancipation des esclaves. Mme les plus buts parmi les dmocrates et diplomates du Nord se sentent attirs par cette formule, comme le montrent diverses manifestations tout fait rcentes. Dans une lettre ouverte, le gnral Cass, ministre de la Guerre sous Buchanan et, jusqu'ici, l'un des allis les plus zls du Sud, a proclam que l'mancipation des esclaves tait la conditio sine qua non du salut de l'Union. Dans sa dernire revue d'octobre, le Dr Brownson - le porte-parole du parti catholique du Nord et, selon son propre aveu, l'adversaire le plus dcid de l'mancipation des esclaves de 1836 1860 - publie un article en faveur de l'abolition. Si nous avons combattu l'abolition, dit-il entre autres, tant que nous estimions qu'elle menaait l'Union, il nous faut lutter aujourd'hui d'autant plus nergiquement contre le maintien de l'esclavage que nous sommes persuads qu'il est dsormais incompatible avec la continuation de l'Union ou de la nation comme libre tat rpublicain. Enfin le World, organe new-yorkais des diplomates du cabinet de Washington, conclut l'un de ses derniers articles sensation contre les abolitionnistes par ces mots:

En aot 1861, le gnral, Frmont proclama la confiscation des biens de toute personne, qui, au Missouri, prendrait les armes contre le gouvernement de Washington ou aiderait l'ennemi de quelque faon que ce soit. Le manifeste dclarait en outre que les esclaves de ces tratres seraient mancips. Pour appliquer ces dcisions, le gnral Frmont cra des bureaux pour l'abolition de l'esclavage et les dclarations de libert. Lincoln ordonna officiellement Frmont de mettre sa proclamation en accord avec la loi sur la confiscation et d'annuler les dcisions relatives l'affranchissement des esclaves (la loi adopte le 6 aot 1861 par le Congrs ne prvoyait que la libration des esclaves qui avaient t directement utiliss par les rebelles des fins militaires). Comme Frmont refusa d'excuter les ordres prsidentiels, il fut dmis de son poste de commandant en chef de l'arme du Missouri en octobre 1861. Aprs le soulvement des esclaves noirs de la Jamaque, le parlement anglais adopta en 1833 la loi sur l'abolition de l'esclavage dans les colonies. En Inde occidentale, le gouvernement versa aux propritaires deux livres sterling par esclave affranchi. Les sommes verses devaient tre rcupres par des impts ultrieurs frappant la population, et en premier les Noirs eux-mmes.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

62

Le jour o l'on dcidera que c'est, ou bien l'esclavage, ou bien l'Union qui doit disparatre, on aura prononc la sentence de mort de l'esclavage. Si le Nord ne peut vaincre sans l'mancipation, il vaincra avec l'mancipation.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

63

Karl Marx
LA DESTITUTION DE FRMONT

Die Presse, 26 novembre 1861. Londres, le 19 novembre 1861.

Retour la table des matires

La destitution de Frmont du poste de commandant en chef du Missouri marque un tournant historique dans le cours de la guerre civile amricaine. Frmont a expi deux pchs graves. Il fut le premier candidat du Parti rpublicain la dignit prsidentielle (1856), et c'est le premier gnral du Nord, qui (le 30 aot 1861) menaa les esclavagistes de l'mancipation des esclaves 1. Il reste donc un rival pour les futurs candidats la prsidence et un obstacle pour les actuels faiseurs de compromis. Durant les deux dernires dcennies, une singulire pratique s'est dveloppe aux tats-Unis: viter de faire lire la prsidence un homme ayant occup une place
1

En aot 1861, le gnral, Frmont proclama la confiscation des biens de toute personne, qui, au Missouri, prendrait les armes contre le gouvernement de Washington ou aiderait l'ennemi de quelque faon que ce soit. Le manifeste dclarait en outre que les esclaves de ces tratres seraient mancips. Pour appliquer ces dcisions, le gnral Frmont cra des bureaux pour l'abolition de l'esclavage et les dclarations de libert. Lincoln ordonna officiellement Frmont de mettre sa proclamation en accord avec la loi sur la confiscation et d'annuler les dcisions relatives l'affranchissement des esclaves (la loi adopte le 6 aot 1861 par le Congrs ne prvoyait que la libration des esclaves qui avaient t directement utiliss par les rebelles des fins militaires). Comme Frmont refusa d'excuter les ordres prsidentiels, il fut dmis de son poste de commandant en chef de l'arme du Missouri en octobre 1861.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

64

dcisive dans son propre parti. Certes, on utilise le nom de ces personnalits au cours de la campagne lectorale, mais sitt qu'on aborde l'affaire elle-mme, on les laisse choir pour les remplacer par des mdiocrits inconnues et d'influence purement locale. C'est de cette faon que Polk, Pierce, Buchanan, etc., devinrent prsidents. Il en fut de mme de A. Lincoln. En fait, le gnral Andrew Jackson fut le dernier prsident des tats-Unis devoir sa dignit son importance personnelle, alors que tous ses successeurs la doivent au contraire l'insignifiance de leur personne. Au cours de l'anne lectorale de 1860, les noms les plus distingus du Parti rpublicain taient Frmont et Seward. Connu pour ses aventures durant la guerre du Mexique 1, son audacieuse expdition de Californie et sa candidature de 1856, Frmont tait un personnage trop reprsentatif pour entrer en considration, sitt qu'il s'agissait non plus d'effectuer une dmonstration rpublicaine, mais de viser un succs rpublicain. C'est pourquoi, il ne fut pas candidat. Il en va autrement de Seward, snateur rpublicain au Congrs de Washington, gouverneur de l'tat de New York et, depuis la naissance du Parti rpublicain, indiscutablement son meilleur orateur. Il fallut toute une srie de dfaites mortifiantes pour amener M. Seward renoncer sa propre candidature et patronner de sa voix celui qui, l'poque, tait encore plus ou moins un inconnu, A. Lincoln. Cependant, ds qu'il s'aperut de l'chec de sa propre candidature, il s'imposa lui-mme, en tant que Richelieu rpublicain, un homme qu'il tenait lui-mme pour un Louis XIII rpublicain. Il contribua donc faire de Lincoln le prsident, condition qu'il ft de lui le secrtaire d'tat, dignit que l'on peut comparer dans une certaine mesure celle d'un premier ministre anglais. De fait, peine Lincoln tait-il lu prsident, que Seward fut assur du secrtariat d'tat. On assista aussitt un curieux changement d'attitude du Dmosthne du Parti rpublicain, devenu clbre, parce qu'il prophtisa un conflit irrpressible entre le systme du travail libre et celui de l'esclavage. Bien sr qu'il ft lu le 6 novembre 1860, Lincoln ne devait accder la fonction prsidentielle que le 4 mars 1861. Dans l'intervalle, au cours de la session d'hiver du Congrs, Seward se fit le centre de toutes les tentatives de compromis. Les organes sudistes dans le Nord - par exemple le New York Herald, dont la bte noire avait t jusqu'ici Seward - se mirent soudain vanter ses mrites d'homme d'tat de la rconciliation et, effectivement, ce ne fut pas sa faute si la paix a tout prix ne fut pas conclue. Manifestement, Seward utilisait le secrtariat d'tat comme tremplin et se proccupait moins du prsent conflit irrpressible 2 que de la future prsidence. Il a prouv une fois de plus que les virtuoses de la langue taient des hommes d'tat dangereux auxquels on ne peut faire confiance. Qu'on lise ses dpches d'tat! C'est un mlange ignoble de grands mots et de petit esprit, de force apparente et de faiblesse relle. Pour Seward, Frmont tait un rival dangereux qu'il fallait perdre. Cette entreprise apparut d'autant plus facile que, conformment ses habitudes d'avocat, Lincoln a une aversion pour tout ce qui est gnial, s'accroche anxieusement la lettre de la Constitution et redoute tout pas qui pourrait dcevoir les loyaux esclavagistes des
1

Les tats-Unis firent la guerre au Mexique, de 1846 1848; les tats-Unis conquirent prs de la moiti du pays, notamment tout le Texas, la Nouvelle-Californie et le Nouveau-Mexique. Les planteurs du Sud et la bourgeoisie financire furent l'origine de cette campagne de brigandage imprialiste. L'expression est de Seward, cf. son discours du 25 octobre 1858 Rochester, in: W.H. Seward, Works, ed. G.E. Baker, Boston 1884, vol. IV, pp. 289-302.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

65

tats frontires. Le caractre de Frmont offrit un autre prtexte. C'est manifestement un homme de pathos, quelque peu excessif et hyperbolique, port aux envoles mlodramatiques. Le gouvernement l'incita tout d'abord dmissionner volontairement en l'accablant de toutes sortes de chicanes. Lorsque cette mthode choua, il lui enleva son commandement, au moment prcis o l'arme qu'il avait organise luimme se trouvait face face avec l'ennemi dans le sud-ouest du Missouri et qu'il fallait livrer la bataille dcisive. Frmont est l'idole des tats du nord-ouest qui le clbrent comme pathfinder (claireur). Ils considrent sa destitution comme une injure personnelle. Si le gouvernement de l'Union subit encore quelques revers comme ceux de Bull Run et de Balls Bluff 1, il aura donn lui-mme John Frmont pour chef l'opposition, qui se dressera alors contre lui et brisera l'actuel systme diplomatique de conduite de la guerre. Nous reviendrons plus tard sur les accusations publies par le ministre de la Guerre de Washington contre le gnral destitu.

Sur la rivire Bull Run, prs de la ville de Mannassas, au sud-ouest de Washington, eut lieu le 21 juillet 1861 la premire bataille importante de la guerre civile amricaine. L'arme du Sud triompha des troupes nordistes plus nombreuses, mais mal prpares. Au cours de la bataille de Balls Bluff, au nord-ouest de Washington, les armes sudistes anantirent le 21 octobre 1861 plusieurs rgiments de l'arme du gnral Stone qui avaient travers le Potomac sans renforts. Ces deux batailles mirent en vidence les lacunes srieuses au sein de l'organisation et de la direction des armes nordistes.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

66

Karl Marx
AFFAIRES AMRICAINES

Die Presse, 26 fvrier 1862. Londres, le 3 mars 1862.

Retour la table des matires

Le prsident Lincoln n'ose pas faire un pas en avant tant que le cours des vnements et l'tat gnral de l'opinion publique permettent de temporiser. Mais, une fois qu' Old Abe s'est convaincu lui-mme qu'un tel tournant s'est produit, il surprend autant ses amis que ses ennemis par la soudainet d'une opration mene avec le moins de bruit possible. Ainsi, de la manire la moins voyante, il vient d'excuter un coup, qui, six mois auparavant, et pu lui coter le sige de prsident et qui, il y a peu de mois encore et suscit une tempte de protestations. Nous parlons de l'limination de McClellan de son poste de commandant en chef de toutes les armes de l'Union. Pour commencer, Lincoln avait remplac le ministre de la Guerre Cameron par un juriste nergique et implacable, Mr Edwin Stanton. Celui-ci lana aussitt un ordre du jour aux gnraux Buell, Halleck, Sherman et autres commandants de services entiers ou de chefs d'expditions, leur enjoignant d'attendre l'avenir que leur parviennent directement tous les ordres, publics et secrets, du ministre de la Guerre, et, de mme, de rpondre directement a ce ministre. Enfin, Lincoln donna quelques ordres qu'il signa lui-mme en tant que commandant en chef de l'arme et de la marine , titre qui lui revenait de par la Constitution. De cette manire tranquille , le

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

67

jeune Napolon 1 fut dpouill du commandement suprme qu'il exerait jusquel sur toutes les armes et fut rduit la seule direction de l'arme du Potomac, bien qu'il gardt le titre de commandant en chef 2. Les succs remports au Kentucky, au Tennessee et sur la cte Atlantique ont inaugur favorablement la prise en main du commandement suprme par le prsident Lincoln. Le poste de commandant en chef, occup jusque-l par McClellan, a t lgu aux tats-Unis par l'Angleterre et correspond peu prs a la dignit de grand conntable dans l'arme franaise de l'ancien rgime. Pendant la guerre de Crime, l'Angleterre elle-mme dcouvrit que cette vieille institution tait dsormais inadquate. Elle ralisa donc un compromis grce auquel une partie des attributs du commandant en chef fut transmise au ministre de la Guerre. Pour juger de la tactique fabienne, 3 de McClellan, nous manquons encore du matriel voulu. Mais, il ne fait pas de doute que son action entravait la conduite des oprations militaires en, gnral. On peut dire de McClellan ce que Macaulay disait d'Essex: Les fautes militaires d'Essex dcoulent essentiellement de ses sentiments politiques timors. Certes, il est honnte, mais il n'est nullement attach la cause du Parlement: en dehors d'une grande dfaite, il ne craint rien davantage qu'une grande victoire. Comme la plupart des officiers forms West Point et appartenant l'arme rgulire, MeClellan est plus ou moins li par l'esprit de corps ses anciens camarades qui se trouvent dans le camp ennemi. Il jalouse, lui aussi, les parvenus que sont ses yeux les soldats du civil . Pour lui, la guerre doit tre mene de manire purement technique, comme une affaire, en ayant toujours en vue de restaurer l'Union sur sa base ancienne, et c'est pourquoi il convient avant tout de se tenir en dehors de toute tendance et principe rvolutionnaires. En vrit, c'est l une bien curieuse conception d'une guerre qui est essentiellement une guerre de principes! Les premiers gnraux du Parlement anglais partageaient la mme erreur. Mais, dit Cromwell dans son adresse au parlement-croupion du 4 juillet 1653, comme tout cela a chang lorsque la direction a t assume par des hommes pntrs de l'esprit de religiosit et de foi! Le Star de Washington, l'organe particulier de McClellan, dclare encore dans son dernier numro: Le but de toutes les combinaisons militaires du gnral McClellan est le rtablissement de l'Union sous la forme exacte o elle existait avant que n'clatt la rbellion. Rien d'tonnant donc si, sur le Potomac, l'arme tait employe sous les yeux du commandant en chef la chasse aux esclaves! Tout rcemment encore, McClellan fit
1 2

Nom donn McClellan par ses partisans dmocrates, parce qu'il avait t nomm commandant en chef des troupes de l'Union ds l'ge de trente-quatre ans. En mars 1862, Lincoln lana l'arme l' ordre du jour gnral No 3 dans lequel il enjoignait McClellan de prendre la tte de l'arme du Potomac jusqu' nouvel ordre et l'informait qu'il tait relev du commandement des autres dpartements militaires . Le gnral romain Quintus Fabius Maximus surnomm Cunctator (temporiseur), s'effora au cours de la seconde guerre -punique (218-201 av. J.-C.) d'utiliser les immenses avantages et rserves d'ordre militaire dont il disposait pour s'attirer les bonnes grces de l'arme. Son plan consistait viter toute bataille dcisive et se dfendre dans des camps retranchs. Chaque erreur de l'adversaire tait utilise pour remonter le moral de l'arme romaine par de petites victoires et effacer l'effet d-primant des dfaites prcdentes.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

68

expulser du camp par ordre exprs la famille des musiciens Kutchinson, qui y chantait des chansons... antiesclavagistes! A part de telles manifestations contre les tendances , McClellan prenait sous sa haute protection les tratres de l'arme unioniste. Par exemple, il promut Maynard un grade suprieur, bien que ce ft un agent des scessionnistes, comme le prouvent les documents officiels du comit d'enqute de la Chambre des reprsentants. Du gnral Patterson, dont la trahison provoqua la dfaite de Manassas, jusqu'au gnral Stone, qui organisa la dfaite de Balls Bluff en connivence directe avec l'ennemi. McClellan savait soustraire tout tratre militaire la cour martiale, voire le plus souvent l'empcher d'tre renvoy de son poste. A ce sujet, le comit d'enqute du Congrs a rvl les faits les plus surprenants. Lincoln rsolut de dmontrer par une mesure nergique, que lorsqu'il assumait le commandement suprme, l'heure des tratres paulettes avait sonn, et qu'un tournant s'tait produit dans la politique de guerre. Sur son ordre, le gnral Stone fut arrt dans son lit le 10 fvrier deux heures du matin et conduit au fort Lafayette. Quelques heures plus tard, parvint l'ordre de son arrestation, sign de Stanton et contenant l'accusation de haute trahison passible de la cour martiale. L'arrestation de Stone et sa mise en accusation ont eu lieu sans que le gnral McClellan en ft inform au pralable. Tant qu'il restait inactif et portait les lauriers tresss l'avance, MeClellan tait manifestement rsolu ne pas permettre qu'un autre gnral le devant. Les gnraux Halleck et Pope avaient prpar un mouvement combin pour contraindre une bataille dcisive le gnral Price, qui avait dj chapp une fois Frmont par suite d'une intervention de Washington. Un tlgramme de McClellan leur interdit de mener bien leur entreprise. Un tlgramme semblable, adress au gnral Halleck, annula l'ordre d'enlever le fort Columbus, un moment o ce fort se trouvait moiti sous l'eau. MeClellan avait expressment dfendu aux gnraux de l'Ouest de correspondre entre eux. Chacun devait commencer par s'adresser Washington, s'il voulait combiner un mouvement. Le prsident Lincoln vient de leur rendre leur indispensable libert d'action. Il suffit de lire le pangyrique que le New York Herald dresse sans arrt au gnral McClellan pour juger de la qualit de sa politique militaire. C'est le hros, selon le cur du Herald. Le fameux Bennett, propritaire et rdacteur en chef du Herald, rgnait dans le temps sur les administrations de Pierce et de Buchanan par l'entremise de ses reprsentants spciaux , alias correspondants Washington. Sous l'administration Lincoln, il essaya de reconqurir ce mme pouvoir par un dtour grce son reprsentant spcial , le Dr Ives, sudiste notoire et frre d'un officier ayant dsert pour la Confdration et qui avait russi gagner la faveur de McClellan. Sous le patronage de McClellan, il semble que cet Ives ait joui de grandes privauts, notamment l'poque o Cameron fut la tte du ministre de la Guerre. Il attendait manifestement que Stanton lui accordt les mmes privilges et, en consquence, il se prsenta le 8 fvrier au bureau militaire, o le ministre de la Guerre, son secrtaire en chef et quelques membres du Congrs dlibraient sur des mesures militaires prendre. On le mit la porte, mais il se dressa sur ses ergots et, en battant en retraite, il menaa de faire ouvrir le feu par le Herald sur l'actuel ministre de la Guerre, s'il lui retirait son privilge particulier , savoir tre dans la confidence des dlibrations de cabinet, des tlgrammes, informations gnrales et nouvelles de guerre. Le lendemain 9 fvrier, le Dr Ives avait runi tout l'tat-major de McClellan pour un dner au champagne. Mais, la malchance vient vite. Un sous-officier suivi de six

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

69

hommes, qui s'empara du puissant Ives et l'emmena au fort MacHenry, o - comme l'ordre du ministre de la Guerre le dit expressment - il est tenu sous surveillance troite en tant qu'espion.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

70

Friedrich Engels et Karl Marx


LA GUERRE CIVILE AMRICAINE
Die Presse, 26 et 27 mars 1862.

Retour la table des matires

Sous quelque angle qu'on la considre, la guerre civile amricaine prsente un spectacle sans parallle dans les annales de l'histoire militaire. L'immense tendue du territoire disput, l'ampleur des lignes d'opration et du front, la puissance numrique des armes ennemies, dont la cration n'a pu pratiquement s'appuyer sur aucune base d'organisation antrieure, le cot fabuleux de ces armes, leur mode de direction et les principes gnraux de tactique et de stratgie rgissant cette guerre, tout cela est nouveau pour l'observateur europen. La conspiration scessionniste, organise, patronne et soutenue bien avant qu'elle n'clatt par l'administration de Buchanan, a donn au Sud un avantage initial, grce auquel seule elle pouvait esprer atteindre ses buts. Menac par sa population d'esclaves 1 et par d forts lments unionistes parmi les Blancs, disposant d'un nom1

En 1860, l'Alabama, la Gorgie, la Louisiane, le Mississippi, la Floride, la Caroline du Sud et le Texas avaient au total 4 969 141 habitants, dont 46,5 %, soit 2 312 350, taient des esclaves. Dans deux de ces tats - la Caroline du Sud et le Mississippi - les esclaves taient plus nombreux que l'ensemble des Blancs et Noirs libres. La Virginie, le Tennessee, la Caroline du Nord et l'Arkansas

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

71

bre d'hommes libres trois fois moins lev que le Nord, mais plus prompt l'attaque grce ses innombrables oisifs, assoiffs d'aventures, tout dpendait pour le Sud d'une offensive rapide, audacieuse, voire tmraire. Si les sudistes parvenaient s'emparer de Saint-Louis, de Cincinnati, de Washington, de Baltimore et peut-tre de Philadelphie, ils pouvaient soulever un mouvement de panique, cependant que la diplomatie et la corruption eussent assur tous les tats esclavagistes la reconnaissance de leur indpendance. En revanche, si cette premire offensive chouait - du moins sur ses points dcisifs - leur situation devait empirer de jour en jour, paralllement au dveloppement des forces du Nord. C'est ce que comprirent parfaitement les hommes qui, dans un esprit vritablement bonapartiste, organisrent la conspiration scessionniste, puis ouvrirent la campagne. Leurs bandes d'aventuriers submergrent le Missouri et le Tennessee, tandis que les troupes plus rgulirement organises envahirent la Virginie orientale et prparrent un coup de main en direction de Washington. Ce coup ayant chou, la campagne sudiste tait perdue du point de vue militaire. Le Nord entra en guerre contrecur dans un demi-sommeil, comme il fallait s'y attendre tant donn le dveloppement plus lev de son industrie et de son commerce. Le mcanisme social tait infiniment plus complexe ici qu'au Sud, et il fallut bien plus de temps pour imprimer a son appareil une direction aussi inhabituelle. L'enrlement des volontaires pour trois mois s'avra tre une grave erreur, encore qu'elle ft sans doute invitable 1. La politique du Nord devait consister d'abord se tenir sur la dfensive sur tous les points dcisifs, afin d'organiser ses forces, les exercer et les prparer des batailles dcisives par des oprations de faible envergure et peu risques; puis - ds que l'organisation se trouvait quelque peu renforce et que les lments flons taient plus ou moins carts de son arme - passer une offensive nergique et ininterrompue, en vue de reconqurir avant tout le Kentucky, le Tennessee, la Virginie et la Caroline du Nord. La transformation des civils en soldats devait coter plus de temps au Nord qu'au Sud. Mais, une fois cela achev, on pouvait se fier la supriorit individuelle du nordiste. En gros, si nous faisons abstraction des erreurs qui ont une source plus politique que militaire, le Nord a agi conformment ces principes: la petite guerre au Missouri et en Virginie occidentale, tandis qu'elle protgeait les populations unionistes, accoutumait les troupes au service de campagne et au feu, sans les exposer des dfaites dcisives. La grave humiliation de Bull Run 2 tait, d'une certaine manire, la consquence d'une erreur antrieure: l'enrlement des volontaires pour trois mois. Il est absurde de demander de nouvelles recrues d'attaquer de front une puissante position, situe sur un terrain difficile et occupe par un adversaire peine infrieur en nombre. La panique qui s'empara au moment dcisif de l'arme unioniste, et dont la cause n'a toujours pas t clarifie, ne pouvait surprendre quiconque est tant soit peu familiaris avec l'histoire des guerres populaires. De tels incidents se produisirent
comptaient 4 134 191 habitants en 1860, dont 29,2 % d'esclaves soit 1208 758. Ne serait-ce que du point de vue militaire, une politique radicalement abolitionniste et cass les reins aux sudistes. En rponse aux actes de guerre de la Confdration du Sud, le gouvernement de Lincoln avait appel, le 15 avril 1861, soixante-quinze mille volontaires au service arm, croyant pouvoir rgler le conflit en trois mois. En fait, la guerre de Scession trana jusqu'en 1865. Sur la rivire Bull Run, prs de la ville de Mannassas, au sud-ouest de Washington, eut lieu le 21 juillet 1861 la premire bataille importante de la guerre civile amricaine. L'arme du Sud triompha des troupes nordistes plus nombreuses, mais mal prpares.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

72

frquemment chez les troupes franaises de 1792-1795 1, mais n'empchrent aucunement ces mmes soldats de gagner les batailles de Jemappes et de Fleurus, de Montenotte, Castiglione et Rivoli. Les railleries de la presse europenne sur la panique de Bull Run n'ont qu'une seule excuse leur sottise: les fanfaronnades d'une partie de la presse nord-amricaine avant le dclenchement de la bataille.

Le rpit de six mois conscutif la dfaite de Manassas fut exploit plus efficacement par le Nord que par le Sud. Non seulement les rangs nordistes grossirent bien plus que les rangs sudistes, mais leurs officiers reurent une meilleure instruction; la discipline et l'entranement des troupes ne se heurtrent pas aux mmes obstacles qu'au Sud. Les tratres et les incapables furent en grande partie carts: le temps de la panique de Bull Run appartient au pass. Certes, il ne faut pas juger les deux armes selon les critres propres aux principales armes europennes, voire l'ancienne arme rgulire des tats-Unis. En fait, Napolon russit parfaire en un mois, dans ses casernes, l'entranement des bataillons de nouvelles recrues, puis les entraner la marche dans le second, et les conduire l'ennemi le, troisime. Mais, alors, chaque bataillon recevait un complment suffisant d'officiers et de sousofficiers prouvs; et, enfin, on attribuait chaque compagnie de vieux soldats, pour qu'au jour de la bataille les jeunes troupes fussent entoures, ou mieux encadres par les vtrans. Or, toutes ces conditions font dfaut l'Amrique. Sans la masse considrable de l'exprience militaire de ceux qui ont migr en Amrique, la suite des convulsions rvolutionnaires de 1848-1849, l'organisation des armes de l'Union et exig un temps plus long encore 2. Le nombre trs rduit des morts et des blesss par rapport au nombre total des troupes engages (habituellement de un sur vingt) dmontre que la plupart des engagements, mme les plus rcents, au Kentucky et au
1

Dans sa lettre Marx du 26.9.1851, Engels explique que la premire phase d'une rvolution implique toujours la spontanit et l'anarchie, qui affectent et dissolvent l'ancien rgime: Il est vident que la dsorganisation des armes et le relchement absolu de la discipline furent aussi bien la condition que le rsultat de toute rvolution qui ait triomph jusqu'ici. La France dut attendre 1792 pour rorganiser une petite arme de soixante quatre-vingt mille hommes, celle de Dumouriez, qui cependant se dcomposa bientt. On peut donc dire qu'il n'y eut pratiquement aucune arme organise en France jusqu' la fin 1793. Et de montrer que la discipline dpend des buts politiques poursuivis, et non de la dictature militaire, du moins en priodes rvolutionnaires. Comme durant la premire rvolution amricaine, des forces progressives de plusieurs nations europennes aidrent ls Amricains dans leur lutte au cours de la guerre antiesclavagiste. parmi les rvolutionnaires allemands de 1848 qui avaient migr aux tats-Unis, il y avait des bourgeois libraux tels que Schurz et Kapp, et, des amis communistes de Marx et d'Engels tels que Weydemeyer et Anneke (cf. Correspondance Marx-Engels, des 29.5. et 4.6.1862, l. c., pp. 113116: Anneke informait directement Engels de ce qui se passait sur le thtre d'oprations amricain). On estime deux cent mille le nombre des Allemands qui se portrent volontaires pour aider le Nord combattre les esclavagistes. Ils firent profiter de leur exprience les armes nordistes peu aguerries et mal organises au dbut des hostilits.. Certains rvolutionnaires de 1848 organisrent leurs propres dtachements, par exemple le 8e rgiment de volontaires allemands. L'action de Marx et d'Engels en faveur du Nord antiesclavagiste se relie videmment ce mouvement concret aux tats-Unis. Comme on le sait, Marx avait envisag, un moment donn, d'migrer aux tats-Unis. Par comparaison, voici les chiffres en ce qui concerne la participation des Noirs (ou esclaves) la lutte aux cts du Nord: On n'a compt que 186 017 hommes de couleur ayant servi dans les armes nordistes durant la guerre. Sur ce chiffre, 123 156 taient en service en juillet 1865 (on sait que les Noirs furent tardivement accepts de manire officielle dans l'arme). Ls Noirs se battirent avec un courage extraordinaire, et perdirent 68 178 hommes.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

73

Tennessee, ont t effectus principalement en utilisant des armes feu longue distance, et que les rares charges la baonnette s'arrtaient bientt devant le feu de l'ennemi, ou bien mettaient l'adversaire en fuite avant mme qu'on en vnt au corps corps. Dans l'intervalle, la nouvelle campagne s'est ouverte sous des auspices plus favorables, avec l'avance de Buell et Halleck travers le Kentucky en direction du Tennessee. Aprs avoir reconquis le Missouri et la Virginie occidentale, l'Union ouvrit la campagne en avanant en direction du Kentucky 1. Les scessionnistes tenaient l trois fortes positions ou camps retranchs: Columbus sur le Mississippi leur gauche; Bowling Green au centr; Mill Springs sur la rivire de Cumberland leur droite. Leur ligne s'tendait d'ouest en est, sur plus de trois cents milles. L'ampleur de cette, ligne enlevait aux trois corps engags toute possibilit de se soutenir mutuellement, et offrait aux troupes de l'Union la chance de pouvoir attaquer chacun d'eux isolment et avec des forces suprieures. La grande erreur des scessionnistes fut, dans la disposition de leurs forces, de vouloir tenir tout le terrain occup. Le Kentucky et t dfendu avec bien plus d'efficacit au moyen d'un seul camp puissamment fortifi, au centre du pays, prpar comme champ de bataille pour un engagement dcisif et tenu par le gros de l'arme: ou bien il aurait attir le gros des forces unionistes, ou bien il les aurait mises dans une position prilleuse, ds lors qu'elles eussent tent d'attaquer une concentration de troupes aussi forte. Dans les conditions donnes, les unionistes rsolurent d'attaquer les trois camps l'un aprs l'autre, en cherchant en faire sortir l'ennemi par une srie de manuvres en vue de l'obliger accepter le combat en rase campagne. Ce plan correspondant toutes les rgles de l'art militaire fut excut avec dcision et rapidit. Vers la mijanvier, un corps d'environ quinze mille unionistes marcha sur Mill Springs 2, tenu par vingt mille scessionnistes. Les unionistes manuvrrent si bien qu'ils firent croire leurs adversaires qu'ils n'avaient affaire qu' un faible dtachement. Le gnral Zollicoffer tomba aussitt dans le pige: il sortit de son camp retranch et attaqua les unionistes. Trop tard, il se rendit compte qu'il avait en face de lui une
1

Du point de vue militaire et politique, la campagne du Kentucky de 1862 fut d'une importance dcisive. La ligne de dfense des confdrs, de Columbus , Bowling Green, -avait deux centres vitaux au Tennessee, Fort Henry et Fort Donelson. Ces places fortes dfendaient deux importants passages au cur du Sud, les rivires Cumberland et Tennessee. Leur prise ne permit pas seulement aux nordistes d'ouvrir une brche profonde dans la Confdration sudiste, mais encore de rendre intenable la position des sudistes au Kentucky. C'est pourquoi, ces deux forts furent l'objectif immdiat de la campagne de l'Union, et Grant les occupa les 6 et 15.2.1862. La prise de Fort Donelson entrana l'vacuation des positions de Bowling Green, de Columbus et de Nashville (au Tennessee). Ces victoires de l'Union eurent de grandes consquences militaires. Par le fleuve du Tennessee, les nordistes purent pntrer jusqu'au nord de l'Alabama et mme en Gorgie. Ce fut la premire amorce pour enfoncer un coin jusqu'au golfe du Mexique et couper la Confdration sudiste en deux parties isoles l'une de l'autre. En outre, ces succs permirent d'occuper le Kentucky, tat frontire vital, et de rcuprer une partie du Tennessee. Les nordistes avancrent en tout de deux cents milles. Par ailleurs, ces victoires eurent un grand retentissement politique. Elles montrrent l'Europe - et notamment l'Angleterre - que le Sud n'tait pas invincible sur les champs de bataille. Enfin, elles enlevrent les derniers doutes qui pouvaient subsister sur le rle du Kentucky dans le conflit, et permirent d'entreprendre une guerre plus rvolutionnaire contre les esclavagistes. En ce qui concerne l'tude dtaille du rapport des forces armes lors des diffrentes oprations, aux divers moments de la guerre de Scession amricaine, cf. The War of the Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union en cinquante-six volumes. La srie I traite particulirement de cette priode.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

74

force suprieure. Il fut tu, et ses troupes subirent une dfaite aussi complte que les unionistes Bull Run. Mais, cette fois-ci, la victoire fut tout autrement exploite. L'arme vaincue fut troitement talonne jusqu' ce que, puise, dmoralise, ayant perdu son artillerie de campagne et ses trains d'quipage, elle parvint son camp de Mill Springs. Ce camp ayant t difi sur le ct nord de la rivire de Cumberland, en cas d'une nouvelle dfaite, la garnison avait la retraite coupe, hormis par le fleuve, au moyen de quelques navires a vapeur ou de barques de rivire. Nous avons not qu'en gnral les camps scessionnistes sont difis sur la rive ennemie des fleuves. Il n'est pas seulement de rgle, mais encore pratique de s'aligner de la sorte, mais condition d'avoir un pont dos. Dans ce cas, le camp sert de tte de pont et donne ceux qui le tiennent le privilge de jeter leurs forces volont sur l'une ou l'autre rive du fleuve, c'est--dire de dominer compltement le cours d'eau. En revanche, un camp sur le ct ennemi du fleuve, sans pont dos, coupe toute voie de retraite aprs un engagement malheureux, et force les troupes capituler ou les expose au massacre et la noyade, comme ce fut le cas pour les unionistes prs de Ball's Bluff sur la rive ennemie du Potomac o la trahison du gnral Stone les avait envoys. Lorsque les scessionnistes vaincus eurent atteint leur camp de Mill Springs, ils comprirent aussitt qu'il leur fallait ou bien repousser l'attaque de l'ennemi contre leurs retranchements, ou bien capituler sous peu. Or aprs l'exprience du matin, ils avaient perdu confiance en leur capacit de rsistance. En consquence, lorsque les unionistes avancrent le lendemain pour attaquer le camp, ils s'aperurent que l'ennemi avait mis la nuit profit pour traverser le fleuve, en leur abandonnant le camp, les trains d'quipage, l'artillerie et l'approvisionnement. De cette manire, l'extrmit droite de la ligne scessionniste tait repousse vers le Tennessee, et le Kentucky oriental, o la masse de la population est hostile au parti esclavagiste, fut reconquis par l'Union. Au mme moment - vers la mi-janvier - les unionistes commencrent les prparatifs pour dloger les scessionnistes de Columbus et de Bowling Green. Une puissante flotte de vaisseaux mortiers et de canonnires blindes tait tenue prte, et la nouvelle fut lance aux quatre vents qu'elle servirait convoyer une nombreuse arme le long du Mississippi, de Cairo Memphis et La Nouvelle-Orlans. En fait, toutes les dmonstrations sur le Mississippi n'taient que de simples manuvres de diversion. Au moment dcisif, les canonnires furent achemines sur l'Ohio, puis de l sur le Tennessee qu'elles remontrent jusqu' Fort Henry. Avec Fort Donelson sur la rivire de Cumberland, cette place forte constituait la seconde ligne de dfense des scessionnistes au Tennessee. La position avait t bien choisie, car, en cas de retraite derrire le Cumberland, ce cours d'eau couvrirait leur front tout comme le Tennessee protgeait leur flanc gauche, l'troite bande de terre entre les deux fleuves tant suffisamment couverte par les deux forts ci-dessus mentionns. Cependant, grce une action rapide, les unionistes enfoncrent mme la seconde ligne, avant qu'ils aient attaqu l'aile gauche et le centre de la premire. Dans la premire semaine de fvrier, les canonnires unionistes firent leur apparition devant Fort Henry, qui fut enlev aprs un court bombardement. La garnison put s'chapper et rejoindre Fort Donelson, car les forces terrestres, dont disposait l'expdition n'taient pas assez nombreuses pour encercler la place. Les canonnires redescendirent donc le Tennessee jusqu' l'Ohio et, de l par le Cumberland, remontrent jusqu' Fort Donelson. Une canonnire isole remonta hardiment le Tennessee, en plein cur de l'tat du mme nom, en frlant l'tat du Missouri; elle progressa

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

75

jusqu' Florence dans le nord de l'Alabama, o une srie de marais et de bancs (connus sous le nom de Mussle Shoals) interdit toute poursuite de la navigation. Le fait qu'une seule canonnire ait pu accomplir cette longue croisire d'au moins cent cinquante milles et revenir ensuite sans avoir subi la moindre attaque prouve que les sentiments unionistes prvalent le long du fleuve et seront fort utiles le jour o les troupes de l'Union avanceront jusque-l. Cette expdition fluviale sur le Cumberland combinait cependant ses mouvements avec ceux des forces terrestres, sous le gnral Halleck et Grant. Les scessionnistes stationns Bowling Green furent induits en erreur par la dmonstration des unionistes. Ils restrent tranquillement dans leur camp pendant la semaine qui suivit la chute de Fort Henry, tandis que Fort Donelson tait encercl ct terre par quarante mille unionistes et que le ct fleuve tait menac par une puissante flotte de canonnires. Comme le camp de Mill Springs et Fort Henry, Fort Donelson a le cours d'eau dos, sans disposer d'un pont pour la retraite. C'est la place la plus forte que les unionistes aient attaque jusqu'ici. Les travaux de fortification avaient t effectus avec le plus grand soin; en outre, la place tait assez vaste pour contenir et loger vingt mille hommes. Au premier jour de l'attaque, les canonnires rduisirent au silence les batteries, dont le feu tait dirig sur le ct du fleuve, et bombardrent l'intrieur du primtre fortifi, tandis que les troupes terrestres repoussaient les avant-postes ennemis et foraient le gros des scessionnistes chercher protection juste sous les canons de leurs propres travaux fortifis. Le second jour, il semble que les canonnires, qui avaient t trs prouves la veille, n'aient pas ralis grand-chose. En revanche, les troupes terrestres eurent mener une bataille longue et chaude par endroits avec les colonnes de la garnison, qui tentaient de percer l'aile droite de l'ennemi pour s'assurer une ligne de retraite en direction de Nashville. Cependant, une attaque nergique de l'aile droite des unionistes sur l'aile gauche des scessionnistes et d'importants renforts au profit de l'aile gauche unioniste dcidrent de la victoire des assaillants. Diffrents postes fortifis extrieurs furent pris d'assaut. Coince dans sa ligne de dfense intrieure, sans aucune voie de retraite et manifestement hors d'tat de rsister un nouvel assaut, la garnison se rendit sans condition le lendemain.

II

Avec Fort Donelson, l'artillerie, le train d'quipage et le matriel de guerre de la garnison tombrent entre les mains des unionistes; trente mille scessionnistes se rendirent le jour de la capitulation; mille autres le lendemain, et sitt que l'avantgarde des vainqueurs parut devant Clarksville, cette ville situe sur le cours suprieur du Cumberland ouvrit ses portes. Les scessionnistes y avaient galement stock d'importantes rserves de vivres. La prise de Fort Donelson cache cependant un petit mystre: la fuite du gnral Floyd avec cinq mille hommes le second jour du bombardement. Ces fuyards taient trop nombreux pour disparatre comme par enchantement durant la nuit, sur les bateaux vapeur. Quelques mesures de prcaution de la part des assaillants eussent pu prvenir leur fuite.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

76

Sept jours aprs la reddition de Fort Donelson, les fdrs occuprent Nashville. La distance entre ces deux localits est d'environ cent milles anglais. Il leur a donc fallu faire quinze milles par jour, sur des routes dfonces et durant la saison la plus mauvaise de l'anne: cela fait honneur aux troupes unionistes. A la nouvelle de la chute de Fort Donelson, les scessionnistes vacurent Bowling Green; une semaine plus tard, ils abandonnrent Columbus et se retirrent sur une le du Mississippi, quarante-cinq milles plus au sud. L'Union avait ainsi entirement reconquis le Kentucky. Il se trouve que les scessionnistes ne pourront tenir le Tennessee que s'ils livrent et gagnent une grande bataille *. Il semble qu'ils aient concentr plus de soixante-cinq mille hommes dans ce but. Cependant, rien n'empche les unionistes de leur opposer une force encore bien suprieure. La conduite des oprations dans la campagne du Kentucky mrite les plus vifs loges. La reconqute d'un territoire aussi vaste, l'avance en direction de l'Ohio jusqu'au Cumberland en un seul mois, tout cela rvle une nergie, une dcision et une rapidit d'excution que les armes rgulires d'Europe ont rarement gales. Que l'on compare, par exemple, la lente progression des Allis de Magenta Solferino en 1859, sans poursuite de l'ennemi en retraite, sans tentative d'isoler les tranards ou de dborder et d'encercler des corps de troupe entiers. Halleck et Grant en particulier donnent de bons exemples de conduite militaire nergique. En laissant compltement de ct Columbus et Bowling Green, ils concentrrent leurs forces aux points dcisifs - Fort Henry et Fort Donelson - qu'ils attaqurent rapidement et avec nergie, rendant ainsi Columbus et Bowling Green intenables. Ensuite, ils se mirent aussitt en marche vers Clarksville et Nashville, sans laisser le temps aux scessionnistes en retraite d'occuper de nouvelles positions, dans le nord du Tennessee. Durant cette rapide poursuite, le corps d'arme scessionniste de Columbus resta compltement coup du centre et de l'aile droite de son arme. Des journaux anglais ont injustement critiqu cette opration. Mme si l'attaque de Fort Donelson et chou, les scessionnistes pouvaient tre retenus prs de Bowling Green par le gnral Buell: ils n'eussent donc pu dtacher une troupe suffisante pour permettre la. garnison de poursuivre les unionistes en rase campagne et menacer leur retraite. Par ailleurs, Columbus est si loign qu'ils ne pouvaient en aucun cas intervenir dans les oprations conduites par Grant. De fait, lorsque les unionistes eurent nettoy le Missouri des scessionnistes, Columbus n'tait plus pour ces derniers qu'un poste dpourvu de tout intrt. Les troupes de sa garnison durent se retirer en toute hte sur Memphis ou mme l'Arkansas, afin de ne pas tre obligs de rendre leurs armes sans gloire. A la suite du nettoyage du Missouri et de la reconqute du Kentucky, le thtre de guerre s'est rtrci au point que les diffrentes armes peuvent cooprer dans une certaine mesure sur toute la ligne d'opration et s'entraider pour atteindre certains
*

De fait, les confdrs engagrent une double campagne au Kentucky et au Maryland en septembre 1862, mais ils furent battus. Cf. les articles Ci-aprs: La situation en Amrique du Nord (10 novembre 1862), et Les vnements d'Amrique du Nord (12 octobre 1862). Comme Marx et Engels l'ont mis en vidence, le Sud devait attaquer en raison de la nature mme de ses conditions sociales, tandis que le Nord, en raison de ses. hsitations essentiellement politiques, se tenait sur la dfensive, bien qu'il jout d'une supriorit sociale et militaire incontestable. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

77

rsultats. En d'autres termes, c'est maintenant seulement que la guerre prend un caractre stratgique et que la configuration gographique du pays revt un intrt nouveau. C'est prsent aux gnraux nordistes de dcouvrir le talon d'Achille des tats cotonniers. Jusqu' la prise de Nashville, il ne pouvait y avoir d'opration stratgique commune aux armes du Kentucky et celles du Potomac, spares par de trop longues distances. Certes, elles se trouvaient sur la mme ligne de front, mais leurs lignes d'opration taient compltement diffrentes. C'est seulement avec l'avance victorieuse dans le Tennessee que les mouvements des armes du Kentucky prennent de l'importance pour le thtre d'oprations tout entier. Les journaux amricains influencs par McClellan ont fait grand bruit de la thorie anaconda d'enveloppement, qui prconise qu'une immense ligne d'armes encercle la rbellion, resserre progressivement ses membres et trangle finalement l'ennemi. C'est pur enfantillage. C'est un rchauff du soi-disant systme de cordon invent en Autriche vers 1770, utilis contre les Franais de 1792 1797 avec tant d'obstination et marqu par les checs incessants que l'on sait. A Jemappes, Fleurus et, tout particulirement Montenotte, Millesimo, Dego, Castiglione et Rivoli, le systme de l'tranglement a fait long feu. Les Franais coupaient en deux l' anaconda , en concentrant leur attaque sur un point avec des forces suprieures, puis ils mettaient en pices, l'un aprs l'autre, les morceaux de l' anaconda . Dans les tats plus ou moins peupls et centraliss, il existe toujours un centre, dont l'occupation par l'ennemi brise le plus souvent la rsistance nationale. Paris en est un exemple frappant. Cependant, les tats esclavagistes ne possdent pas un tel centre. Ils sont peu peupls et ne possdent gure de grandes villes, sauf et l sur la cte. Cependant, il faut se demander s'il existe au moins un centre de gravit militaire, dont la capture briserait les reins de la rsistance, ou bien - comme ce fut le cas de la Russie jusqu'en 1812 - faut-il, pour remporter la victoire, occuper chaque village et chaque localit, en un mot: occuper toute la priphrie ? Jetons donc un coup dil sur la configuration gographique de Secessia, avec sa longue bande ctire sur l'Atlantique et sur le golfe du Mexique. Aussi longtemps que les confdrs tenaient le Kentucky et le Tennessee, son territoire formait un ensemble bien compact. La perte de ces deux tats a enfonc dans leur territoire un gigantesque coin qui spare les tats situs sur la cte nord de l'ocan Atlantique des tats situs sur le golfe du Mexique. La route directe de la Virginie et des deux Carolines au Texas la Louisiane, au Mississippi et mme, en partie, l'Alabama, passe par le Tennessee que les unionistes viennent d'occuper. La seule route qui, aprs la conqute totale du Tennessee par l'Union, relie les deux sections des tats esclavagistes, passe par la Gorgie. Cela dmontre que la Gorgie est la cl de Secessia. En perdant la Gorgie, la Confdration a t coupe en deux sections qui ne disposent plus d'aucune communication entre elles. Or, il est impensable que les scessionnistes puissent reconqurir la Gorgie, car les forces militaires unionistes y seraient concentres en une position centrale, tandis que leurs adversaires, diviss en deux camps, auraient peine suffisamment de forces pour mener une attaque conjointe.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

78

Faudrait-il conqurir toute la Gorgie, y compris la cte sud de Floride, pour mener bien une telle opration ? Nullement. Dans un pays ou les communications, notamment entre deux points loigns, dpendent bien plus du chemin de fer que des routes terrestres, il suffit d'enlever la voie ferre. La ligne de chemin de fer la plus mridionale entre les tats du golfe du Mexique et ceux de la cte nord de l'Atlantique passe par Macon et Gordon, prs de Milledgeville. L'occupation de ces deux points couperait donc Secessia en deux et permettrait aux unionistes de battre une partie aprs l'autre. Il ressort de ce que nous venons de dire qu'aucune rpublique sudiste n'est viable sans la possession du Tennessee. En effet, sans le Tennessee, le point vital de la Gorgie ne se trouve qu' huit ou dix jours de marche de la frontire. Le Nord tient donc sans cesse le Sud la gorge: la moindre pression de son poing, le Sud doit cder ou reprendre la lutte pour survivre, dans des conditions o une seule dfaite lui enlve toute perspective de victoire. Il dcoule de ces considrations que: Le Potomac n'est pas la position la plus importante du thtre de guerre. La prise de Richmond et l'avance de l'arme du Potomac vers le sud - difficiles cause des nombreux cours d'eau qui coupent la ligne de marche - pourraient avoir un terrible effet psychologique, mais du point de vue purement militaire, elles ne dcideraient rien du tout. La dcision de la campagne repose sur l'arme du Kentucky, qui occupe actuellement le Tennessee, territoire sans lequel la scession ne peut vivre. Il faudrait donc renforcer cette arme, aux dpens des autres et en sacrifiant toutes les oprations mineures. Ses prochains points d'attaque seraient Chattanooga et Dalton sur le Tennessee suprieur, ces villes tant les nuds ferroviaires les plus importants de tout le Sud. Aprs leur occupation, les tats de l'est et de l'ouest de Secessia ne seraient plus relis que par les lignes de communication de Gorgie. Il ne resterait plus qu' couper la ligne de chemin de fer suivante de l'Atlanta en Gorgie, et enfin de dtruire la dernire liaison entre les deux sections, en occupant Macon et Gordon. En revanche, si le plan anaconda tait poursuivi, en dpit de tous les succs remports localement et mme sur le Potomac, la guerre pourrait se prolonger l'infini, cependant que les difficults financires et les complications diplomatiques pourraient crer une nouvelle marge de manuvre pour le Sud.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

79

Karl Marx
LA PRESSE ANGLAISE ET LA CHUTE DE LA NOUVELLE-ORLANS

Die Presse, 20 mai 1862. Londres, le 16 mai 1862.

Retour la table des matires

Lorsque coururent les premires rumeurs sur la chute de La Nouvelle-Orlans, le Times, le Herald, le Standard, le Morning Post, le Daily Telegraph et d'autres journaux anglais, sympathisant avec les corcheurs d'esclaves du Sud dmontrrent par des arguments d'ordre stratgique, tactique, philologique, exgtique, politique et moral lourdement assens que ce bruit n'tait que l'un des nombreux canards que Reuter, Havas, Wolff et leurs officines secondaires ont coutume de lcher priodiquement. Ils affirmrent que les moyens naturels de dfense de La Nouvelle-Orlans venaient d'tre renforcs non seulement par de nouvelles fortifications, mais encore par toutes sortes d'infernaux engins sous-marins et de canonnires blindes. En passant, ils soulignrent l'esprit spartiate de la population de La Nouvelle-Orlans et sa haine farouche des mercenaires la solde de Lincoln. Enfin, l'Angleterre n'avait-elle pas subi devant La Nouvelle-Orlans la dfaite qui mit une fin lamentable sa deuxime guerre contre les tats-Unis en 1812-1814 ? Rien ne laissait donc prvoir que La Nouvelle-Orlans ne renouvellerait pas dans l'histoire l'pope de Saragosse

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

80

ou de Moscou 1. En outre, elle renfermait quinze mille balles de coton, grce auxquelles il serait facile d'allumer un inextinguible feu autodestructeur, abstraction faite de ce qu'en 1814 les balles de coton dment humectes se sont rvles plus rsistantes au feu de l'artillerie que les travaux fortifis de Sbastopol. Bref, la prise de La Nouvelle-Orlans est un bel exemple de fanfaronnade yankee! Lorsque les premiers bruits furent confirms par les vapeurs arrivs deux jours plus tard New York, le gros de la presse pro-esclavagiste anglaise continua d'tre sceptique. L'Evening Standard, notamment, tait si sr de ce qu'il avanait que, dans le mme numro, il publiait un premier ditorial o il dmontrait noir sur blanc que La Nouvelle-Orlans tait imprenable, tandis qu'il annonait en gros titres la chute de l'imprenable cit en demi-lune. Pour sa part, le Times qui tient la discrtion pour la meilleure partie du courage, effectua un tournant. Il doutait encore de la nouvelle, mais se disait prt toute ventualit, tant donn que la cit de la demi-lune tait une ville de voyous plutt que de hros. Cette fois, le Times avait raison. La Nouvelle-Orlans est le dpt de la lie de la bohme franaise; au sens propre du terme: c'est une colonie pnitentiaire franaise, et jamais, dans le cours du temps, elle n'a reni ses origines. C'est le Times qui a mis un certain temps s'apercevoir de ce fait assez gnralement connu. Enfin, le fait accompli s'imposa au Thomas le plus but. Que faire ? La presse pro-esclavagiste anglaise dmontre prsent que la chute de La Nouvelle-Orlans est un avantage pour les confdrs du Sud et une dfaite pour les fdrs. La chute de La Nouvelle-Orlans a permis au gnral Lovell et ses troupes de renforcer l'arme de Beauregard, qui avait d'autant plus besoin de ce renfort qu'il avait en face de lui une concentration forte de cent soixante mille hommes (on exagre un peu!) sous le commandement de Halleck et que, par ailleurs, le gnral Mitchel avait coup les liaisons de Beauregard avec l'est, en interrompant les communications ferroviaires de Memphis Chattanooga, c'est--dire la ligne en direction de Richmond, Charleston et Savannah 2. Aprs cette coupure des communications (dont nous avons fait tat, bien avant la bataille de Corinth comme mouvement stratgique prvisible), Beauregard ne disposait plus d'aucune communication ferroviaire avec Corinth, en dehors de celle qui mne Mobile et La Nouvelle-Orlans. Aprs la chute de La Nouvelle-Orlans, il ne disposait plus que de la ligne de Mobile, si bien qu'il ne pouvait plus approvisionner convenablement ses troupes. Il dut donc se replier sur Memphis: selon la presse pro-esclavagiste anglaise, sa capacit d'approvisionnement se trouve amliore du fait de sa jonction avec les troupes de Lovell! D'autre part, ces oracles remarquent que la fivre jaune chassera les fdrs de La Nouvelle-Orlans, et, enfin, que si la ville n'est pas Moscou, son maire pourrait bien tre Brutus. Il suffit de lire (cf. le New York Herald) son ptre mlo-

Marx fait allusion aux luttes de libration du peuple espagnol contre les armes napoloniennes: Saragosse fut assige deux fois (juin-aot et dcembre 1808) par des forces franaises numriquement suprieures, la ville ne capitula qu'en fvrier 1809. En ce qui concerne Moscou, Marx fait allusion l'incendie de la capitale russe en septembre 1812. Dbut avril, le gnral Mitchell occupa Huntsville, situe mi-chemin entre Chattanooga et Corinth.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

81

dramatiquement courageuse au commandant Farragut. De nobles paroles, monsieur, de belles paroles! 1 Mais, les mots, si durs soient-ils, ne brisent pas d'os ! Cependant, la presse des esclavagistes du Sud n'est pas aussi optimiste que leurs consolateurs anglais, en ce qui concerne la chute de La Nouvelle-Orlans. Ainsi le Richmond Dispatch crit: Que sont devenus nos canonnires blindes, le Mississippi et la Louisiane, dont nous attendions le salut de la cit en demi-lune ? C'est comme s'ils avaient t faits de verre, pour ce qui est de leur effet sur l'adversaire. Il est vain de nier que la prise de La Nouvelle-Orlans est pour nous un coup trs dur. De ce fait, le gouvernement confdr est coup de la Louisiane occidentale, du Texas, du Missouri et de l'Arkansas. Le Norfolk Day Book remarque: C'est la dfaite la plus srieuse depuis le dbut de la guerre. Elle laisse augurer des privations et des restrictions pour toutes les classes de la socit, pis encore: elle menace l'approvisionnement de notre arme. L'Atlantic Intelligentzer se lamente: Nous nous attendions un autre rsultat. L'avance ennemie n'tait pas une attaque surprise; elle tait prvue depuis longtemps. On nous avait promis que si l'adversaire passait devant Fort Jackson, une artillerie redoutable le contraindrait la retraite ou assurerait sa destruction. Dans tout cela, nous nous sommes tromps, comme toutes les fois que des fortifications devaient garantir la scurit d'une place ou d'une ville. Il semble que les inventions modernes aient ruin la capacit dfensive des fortifications. Les canonnires blindes les dtruisent ou passent sans plus de faons devant elles. Nous craignons que Memphis ne partage le sort de La Nouvelle-Orlans. Ne serait-il pas insens de nous bercer d'illusions ? Enfin, le Petersburg Express crit: La prise de La Nouvelle-Orlans par les fdrs est l'vnement le plus extraordinaire et le plus fatal de toute la guerre.

Citation de Shakespeare, Le Roi Henry IV.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

82

Friedrich Engels et Karl Marx


LA SITUATION SUR LE THTRE DE GUERRE AMRICAIN

Die Presse, 30 mai 1862.

Retour la table des matires

La prise de La Nouvelle-Orlans, telle qu'elle est relate par les bulletins qui nous sont parvenus jusqu'ici, se signale comme un acte de bravoure pratiquement sans parallle dans l'histoire de la flotte. La flotte des unionistes n'est compose que de navires en bois: environ six bateaux de guerre, dont chacun est arm de quatorze vingt-cinq canons, appuys par une nombreuse flottille de canonnires et de navires mortiers. Cette flotte avait affaire deux forts barrant le passage du Mississippi. A porte de feu des cent canons de ces forts, le fleuve tait barr par une forte chane derrire laquelle, on avait amoncel un grand nombre de mines, de brlots et autres engins de destruction. Il fallait donc passer ces premiers obstacles avant de se glisser entre les forts. Cependant, de l'autre ct des forts, il y avait une seconde et puissante ligne de dfense constitue par des canonnires blindes, parmi lesquelles le Manassas, un cuirass blind, et la Louisiana, une puissante batterie flottante. Aprs que les unionistes eurent bombard pendant six jours sans aucun rsultat les deux forts qui commandent le fleuve, ils dcidrent de braver leur feu, de forcer par trois colonnes la barrire d'acier, de remonter le fleuve et d'attaquer les fortifications.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

83

Cette entreprise tmraire russit. Sitt que la flottille dbarqua La NouvelleOrlans, la victoire tait acquise. Dsormais, Beauregard n'a plus rien dfendre Corinth. Sa position n'y avait de sens qu'aussi longtemps qu'elle couvrait le Mississippi et la Louisiane, et particulirement La Nouvelle-Orlans. Du point de vue stratgique, sa situation est telle que s'il perd la moindre bataille, il ne lui reste plus d'autre choix que de disperser son arme en gurilla. En effet, il ne peut trs longtemps tenir ensemble une grande masse de soldats, s'il n'a plus une grande ville o se concentrent, l'arrire de son arme, les chemins de fer et les approvisionnements. De manire irrfutable, MeClellan s'est rvl tre une nullit sur le plan militaire. En effet, parvenu la suite de circonstances heureuses a une position de commandement et de responsabilit, il ne conduit pas la guerre pour vaincre l'ennemi, mais au contraire pour ne pas tre battu, ce qui lui ferait perdre son prestige usurp. Il se comporte comme ces vieux gnraux dits manuvriers , qui, fuyant craintivement toute dcision tactique, se justifient en contraignant l'ennemi abandonner ses positions grce un enveloppement stratgique. Les confdrs lui chappent chaque fois, parce qu'au moment dcisif il n'ose jamais foncer sur eux. Ainsi, bien que le plan de retraite des confdrs ft dj annonc dix jours auparavant par les journaux newyorkais (par exemple par la Tribune), il les laissa se retirer tranquillement, de Manassas Richmond. Ensuite, il divisa son arme et flanqua les confdrs stratgiquement, en s'installant devant Yorktown avec un corps de troupe: une guerre de forteresse fournit toujours le prtexte de perdre du temps et d'viter la bataille. Ds qu'il eut concentr une troupe suprieure aux confdrs, il les laissa se retirer de Yorktown vers Williamsburg, et au-del, sans les contraindre se battre. jamais guerre ne fut mene si lamentablement. Si l'accrochage d'lments en retraite prs de Williamsburg, au lieu de finir par un second Bull Run, s'est achev par une dfaite de l'arriregarde confdre, c'est que McClellan est tout fait tranger ce rsultat. Aprs une marche d'environ douze milles (anglais), sous une pluie diluvienne de vingt-quatre heures, par des chemins transforms en vritables bourbiers, les huit mille unionistes sous les ordres du gnral Heintzelmann (de descendance allemande, mais natif de Pennsylvanie) arrivrent aux environs de Williamsburg et se heurtrent un faible piquet ennemi. Mais, celui-ci, se rendant compte aussitt de sa faiblesse numrique, rclama des renforts Williamsburg, d'o on lui dpcha des troupes d'lite qui s'levrent bientt vingt-cinq mille hommes. Vers neuf heures du matin, la bataille devenait srieuse; vers une heure et demie, le gnral Heintzelmann s'aperut que la bataille tournait l'avantage de l'adversaire. Il envoya messager sur messager au gnral Kearny, qui se trouvait huit milles l'arrire, mais qui, en raison des routes entirement dfaites par la pluie ne pouvait qu'avancer trs lentement. Une heure entire, Heintzelmann demeura sans renforts, et les 7e et 8e rgiments de Jersey qui avaient puis leurs munitions commenaient fuir dans les bois qui bordent les deux cts de la route. Heintzelmann ordonna au colonel Menill et un escadron de cavalerie pennsylvanien de prendre position des deux cts du bois, afin de tirer ventuellement sur les fuyards. C'est ce qui les arrta. En outre, l'ordre fut de nouveau rtabli grce a l'exemple d'un rgiment du Massachusetts,. qui, ayant puis ses munitions, fixa la baonnette au fusil et attendit l'ennemi de pied ferme. Enfin, l'avant-garde de Kearny sous le gnral de brigade Berry (de l'tat du Maine) arriva en vue. L'arme de Heintzelmann accueillit les

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

84

sauveurs en poussant de furieux hourras, il fit jouer la marche du rgiment, le Yankee Doodle, et aligner devant ses troupes puises les renforts de Berry, sur un front d'environ un demi-mille. Aprs un bref tir d'armes feu, la brigade de Berry chargea la baonnette et chassa du champ de bataille l'ennemi qui se rfugia dans ses abris souterrains, dont le plus grand fut occup par les troupes de l'Union aprs plusieurs attaques et contre-attaques. Ainsi, l'quilibre de la bataille se trouva-t-il rtabli. L'arrive de Berry avait sauv les unionistes. Vers quatre heures, l'arrive des brigades de Jameson et de Birney leur assura la victoire. Vers neuf heures du soir, les confdrs commencrent vacuer Williamsburg et se replirent le lendemain sur Richmond, tandis que la cavalerie de Heintzelmann les talonnait durement. Aussitt aprs la bataille, entre six et sept heures du matin, Heintzelmann fit occuper Williamsburg par le gnral Jameson. L'arrire-garde de l'ennemi en fuite venait tout juste de quitter l'autre bout de la ville une demi-heure plus tt. La bataille mene par Heintzelmann tait une bataille d'infanterie au vritable sens du mot. C'est peine si l'artillerie intervint. Le feu des mousquetons et l'attaque la baonnette furent dcisifs. Si le Congrs de Washington voulait exprimer un vote de reconnaissance, il reviendrait au gnral Heintzelmann, qui sauva les Yankees d'un second Bull Run, et non McClellan, qui, comme l'accoutume, vita toute dcision tactique et laissa s'chapper pour la troisime fois un ennemi infrieur en nombre. L'arme confdre de Virginie eut plus de chance que l'arme de Beauregard, parce qu'elle faisait face McClellan et non Halleck, et ensuite parce que, sur sa ligne de retraite, les fleuves coulent en biais, de la montagne la mer. Cependant, pour viter que les troupes confdres ne se dissolvent. en bandes sans mme se battre, leurs gnraux seront forcs d'accepter tt ou tard une bataille dcisive, tout comme les Russes durent se battre Smolensk et Borodino contre la volont de leurs gnraux, qui avaient une juste vision de la situation. La lamentable direction militaire de MeClellan, les continuels replis suivis de l'abandon de l'artillerie, des munitions et des approvisionnements militaires, ainsi que les petits accrochages malheureux d'arrire-garde ont gravement dmoralis les confdrs, comme cela apparatra l'vidence le jour d'une bataille dcisive. La situation est nanmoins la suivante: Il suffit Beauregard ou Jefferson Davis de perdre une bataille dcisive pour que leurs armes se dissolvent en bandes. Si l'un d'eux gagne une bataille dcisive ce qui est hautement improbable - la dbandade de leurs armes est remise plus tard, dans le meilleur des cas. Ils ne sont plus en tat de tirer le moindre avantage durable, mme s'ils remportent une victoire. Les armes sudistes ne peuvent pas avancer de vingt milles anglais, sans s'enliser et subir une nouvelle offensive de l'adversaire. Il nous reste encore examiner les chances d'une guerre de gurilla. A vrai dire, il saute aux yeux que la population ne participe gure, ou mieux, pas du tout, la guerre des esclavagistes. En 1813, les liaisons des Franais furent constamment interrompues et harceles par Colomb, Ltzow, Tchernitchef et vingt autres chefs de francstireurs et de cosaques. En 1812, la population disparut compltement en Russie sur la ligne de marche franaise; en 1814, les paysans franais prirent les armes et turent les patrouilles et les tranards des armes allies. Mais, on n'assiste rien de semblable ici. On se rsigne au sort des grandes batailles, et on se console en disant:

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

85

Victrix causa diis placuit, sed victa Catoni *. Les vantardises de guerre sur mer se dissipent en fume. Mais, on ne saurait douter, en vrit, que le white trash (la racaille blanche comme les planteurs euxmmes appellent les pauvres Blancs du Sud) ne tente une guerre de gurilla ou de brigandage. Mais cette tentative ne fera que transformer rapidement en unionistes les possdants que sont les planteurs. Ils appelleront eux-mmes leur aide les troupes yankees. Les Prtendues incendies de coton, etc., sur le Mississippi reposent exclusivement sur le tmoignage de deux Kentuckiens, qui ont affirm qu'ils taient venus de Louisville, mais certes sans emprunter le Mississippi. L'incendie de La Nouvelle-Orlans tait facile prparer. Le fanatisme des commerants de cette ville s'explique du fait qu'ils ont d accepter pour de l'argent comptant une grande quantit de bons du Trsor confdr. L'incendie de La Nouvelle-Orlans se renouvellera dans d'autres villes; assurment, on allumera aussi des feux ailleurs, mais des coups aussi thtraux ne peuvent qu'alimenter et exacerber les discordes entre planteurs et white trash, et donc ruiner Secessia.

La cause du vainqueur a plu aux dieux, mais celle des vaincus a plu Caton. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

86

Friedrich Engels
LA GUERRE CIVILE AMRICAINE ET LES NAVIRES CUIRASSS ET BLINDS

Die Presse, 3 juillet 1862.

Retour la table des matires

Il y a quelque trois mois et demi - le 8 mars 1862 - la bataille navale entre le Merrimac et les frgates Cumberland et Congress dans les Hampton Roads cltura la longue re des navires de guerre en bois. Le 9 mars 1862, la bataille navale entre le Merrimac et le Monitor dans les mmes eaux avait inaugur l're de la guerre entre navires cuirasss 1. Depuis un certain temps, le Congrs de Washington consacre d'importantes sommes la construction de diffrents navires cuirasss et l'achvement des grandes canonnires blindes de M. Stevens (de Hoboken, prs de New York>. En outre, M. Ericsson est en train d'achever la construction de six navires, conus d'aprs le plan du Monitor, mais bien plus vastes et pourvus de deux tourelles mobiles, dont chacune est flanque de deux grands canons. Le Galena, un second navire cuirass, est construit dans un autre arsenal selon un modle nouveau. Il vient d'tre achev et
1

Le 8 mars 1862, dans la baie de Hampton Roads, il y eut un premier combat naval entre le cuirass sudiste Merrimac et des bateaux de bois de la flottille nordiste. Les frgates nordistes Cumberland et Congress turent dtruites et les autres gravement endommages. Le lendemain, le cuirass nordiste Monitor entra en action et mit en fuite le Merrimac. la diffrence de celle du Merrimac, l'artillerie du Monitor tait concentre dans une tourelle blinde au centre du navire, conformment au modle de l'ingnieur Ericsson.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

87

escortera le Monitor, d'abord pour surveiller le Merrimac, puis pour nettoyer la rive du fleuve James des forts rebelles; cette tche est dj ralise jusqu' une distance de sept huit milles de Richmond. Le troisime navire cuirass en mission sur le fleuve James est le Bengaluche, appel d'abord Stevens d'aprs son inventeur et son propritaire prcdent. Un quatrime navire cuirass - le New Ironsides - est en construction Philadelphie et doit prendre la mer d'ici quelques semaines. Le Vanderbilt et un autre grand vapeur sont transforms en navires blinds; de nombreux autres navires de guerre en bois, tel le Roanoke, vont ressusciter avec un blindage. Le gouvernement de l'Union a en outre fait construire sur l'Ohio quatre ou cinq canonnires pourvues de rails, qui rendirent de grands services prs de Fort Henry, Fort Donelson et Pittsburg Landing. Enfin, le colonel Ellet et quelques-uns de ses amis se spcialisent dans la pose de blindages. A Cincinnati, et en diffrents points de l'Ohio, ils ont aplani d'anciens vapeurs et en ont revtu la proue de blindage. Ils ne sont pas arms de canons, mais garnis de tireurs d'lite, si nombreux dans l'Ouest. Nous reviendrons plus loin sur le premier fait -d'armes de ces navires blinds improviss. De leur ct, les confdrs ne sont pas rests inactifs. Ils ont commenc Norfolk la construction de nouveaux navires en mtal et le radoubage de vieux bateaux. Mais, avant mme qu'ils n'aient achev leur ouvrage, Norfolk tomba aux mains des troupes de l'Union, et tous ces navires furent dtruits. Les confdrs construisent, en outre, trois navires blinds d'acier, de tonnage moyen, La NouvelleOrlans; un troisime navire cuirass d'un tonnage norme et suprieurement arm tait en voie d'achvement, lorsque La Nouvelle-Orlans fut prise. A en croire les officiers de marine de l'Union, s'il avait t termin et engag dans la guerre, ce dernier navire et expos toute la marine de l'Union au plus grand danger, car le gouvernement de Washington n'avait rien d'gal opposer ce monstre. Ses frais de construction ont atteint deux millions de dollars. Comme on sait, les rebelles ont euxmmes dtruit ce navire. A Memphis, les confdrs n'avaient pas construit moins de huit navires blinds, dont chacun tait dot de quatre ou six canons de fort calibre. C'est Memphis aussi que se droula la premire bataille des blinds sur le Mississippi, le 6 juin. Bien que la flottille de l'Union, qui descendait le Mississippi, ne comptt que cinq canonnires blindes, ce furent nanmoins les deux blinds du colonel Ellet Widder - la Queen et le Monarch - qui dcidrent de l'issue du combat. Sur les huit blinds ennemis, quatre furent dtruits, trois capturs et un seul parvint prendre la fuite. Aprs que les canonnires de la flottille de l'Union eurent ouvert un feu violent sur les navires rebelles ainsi tenus en haleine, la Queen et le Monarch se glissrent jusqu'au milieu de l'escadre ennemie. Le feu des canonnires s'arrta bientt, tant donn que les blinds du colonel Ellet Widder avaient form avec l'adversaire un tel cheveau que l'artillerie ne pouvait plus distinguer l'ami de l'ennemi. Comme nous l'avons remarqu ci-dessous, les bateaux construits par Ellet Widder ne disposaient pas de canons, mais d'un grand nombre de tireurs d'lite. Les navires vapeur taient simplement protgs par un assemblage de bois et de fer. De puissantes machines vapeur et une proue arme d'une pointe acre de chne et de fer constituaient tout l'quipement de ces blinds. Hommes, femmes et enfants accoururent par milliers de Memphis pour suivre anxieusement du haut des rives abruptes du Mississippi la bataille des blinds ; parfois la foule n'tait qu' une demi-lieue

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

88

anglaise du thtre de guerre. La bataille dura peine une heure. Tandis que les rebelles perdaient sept navires et cent hommes, dont quarante par noyade, un seul navire de l'Union fut srieusement endommag; il n'y eut qu'un bless, et aucun tu du ct nordiste. A part le navire blind qui russit s'chapper dans la bataille navale de Memphis, les confdrs ne possdent plus gure qu'une paire de navires cuirasss ou blinds Mobile. A part cela et les quelques canonnires de Vicksburg qui menacent la fois quiconque remonte le fleuve depuis Farragut et quiconque le descend depuis Davis, leur flotte a dj cess de mener son existence bnie.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

89

Friedrich Engels et Karl Marx


CRITIQUE DES AFFAIRES AMRICAINES

Die Presse, 9 aot 1862. Londres, le 4 aot 1862.

Retour la table des matires

La crise qui domine actuellement la situation des tats-Unis a une double cause: militaire et politique. Si la dernire campagne avait t excute conformment un plan stratgique unique, le gros de l'arme nordiste aurait d - comme nous l'avons dj expliqu dans ces colonnes voil un certain temps - exploiter les succs remports au Kentucky et au Tennessee pour pntrer par le nord de l'Alabama en Gorgie, afin de s'emparer des nuds ferroviaires de Decatur, Milledgville, etc. Ainsi, la liaison entre les armes de l'est et de l'ouest des scessionnistes et t coupe, de sorte qu'il leur ft devenu impossible de se soutenir mutuellement. Au lieu de cela, l'arme du Kentucky descendit le long du Mississippi vers le sud, en direction de La Nouvelle-Orlans, et sa victoire de Memphis a eu pour seul rsultat que Beauregard expdia la plus grande partie des troupes confdres vers Richmond, de sorte qu'elles se trouvrent subitement face face avec McClellan, qui n'avait pas exploit la dfaite de l'adversaire Yorktown et Williamsburg, et, en outre, avait parpill ses forces, alors qu'il disposait d'une arme suprieure dans une position suprieure. Comme nous l'avons expliqu

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

90

par ailleurs, la faon de McClellan d'assumer le commandement et suffi, elle seule, ruiner l'arme la plus forte et la plus discipline. Enfin, le ministre de la Guerre Stanton commit une faute impardonnable. Pour en imposer l'tranger, il suspendit le recrutement aprs la conqute du Tennessee, condamnant l'arme s'affaiblir progressivement, au moment mme o elle avait le plus besoin de renforts en vue d'une offensive rapide et dcisive. En dpit des impairs stratgiques et du commandement de McClellan, la guerre se serait achemine rapidement vers une issue victorieuse, l o la dcision n'tait pas encore intervenue, si l'arme avait bnfici d'un apport constant de recrues. La mesure prise par Stanton tait d'autant plus nfaste que le Sud tait justement en train d'enrler tous les hommes de dix-huit trente-cinq ans, c'est-dire jouait tout sur cette carte. Or, ce sont l aujourd'hui des soldats entrans, qui assurent presque partout aux confdrs l'avantage et l'initiative. Ils russirent immobiliser Halleck, dloger Curtis de l'Arkansas, battre McClellan et, sous StonewaIl Jackson, donnrent le signal des raids de gurilla qui atteignent d'ores et dj l'Ohio. Les causes militaires de la crise sont en grande partie lies des causes politiques. C'est l'influence du Parti dmocrate qui a lev un incapable comme McClellan au commandement en chef de toutes les forces armes du Nord, parce que c'tait un vieux Partisan de Breckinridge. C'est en mnageant anxieusement les vux, privilges et intrts des porte-parole des tats frontires esclavagistes, que l'on a mouss jusqu'ici la pointe d'hostilit aux principes de la guerre civile et qu'on l'a prive pour ainsi dire de son me. Les loyaux, propritaires d'esclaves de ces tats frontires firent que les lois sur les esclaves en fuite 1, dictes par le Sud furent maintenues, que les sympathies des Noirs pour le Nord furent rprimes par la force, qu'aucun gnral n'osa mettre sur pied une compagnie de Noirs et l'envoyer en campagne, et qu'enfin l'esclavage, ce talon d'Achille du Sud, fut transform en peau dure comme la corne et invulnrable aux coups. Grce aux esclaves qui accomplissent tout le travail productif, le Sud peut envoyer en campagne tous les hommes capables de tenir un fusil! Au moment o les actions de la scession montent, les porte-parole des tats frontires accroissent leurs prtentions. Cependant, comme le montre l'appel de Lincoln 2, qui les menace d'un raz de mare abolitionniste, la situation peut prendre un tour rvolutionnaire. Lincoln sait ce que l'Europe ignore: ce n'est nullement l'apathie ni le recul sous la pression de la dfaite qui firent que sa demande de trois cent mille recrues nouvelles ne rencontra qu'un faible cho. La Nouvelle-Angleterre et le NordOuest, qui fournissent le gros de l'arme, sont dcids imposer au gouvernement une stratgie rvolutionnaire, et inscrire sur la bannire toile le mot d'ordre de l' abolition de l'esclavage . Lincoln ne fait que reculer et tergiverser craintivement
1

La loi sur les esclaves en fuite, adopte par le Congrs de 1850, compltait la loi de 1793 sur l'extradition des esclaves en fuite. La loi de 1850 prvoyait en effet que tous les tats disposeraient de fonctionnaires chargs de livrer les esclaves fugitifs. Le gouvernement fdral devait employer tous les moyens dont il disposait pour reprendre possession des esclaves fugitifs, et il dniait aux esclaves le, droit d'tre jugs par un jury ou de tmoigner pour leur dfense. Pour chaque Noir captur et renvoy l'esclavage, la rcompense se montait dix dollars. La loi prvoyait une peine de mille dollars et six mois de prison pour quiconque s'opposait l'application de la loi. Les masses populaires furent exaspres par cette loi, et le mouvement abolitionniste s'en trouva renforc. La loi devint pratiquement inapplicable au dbut de la guerre civile, et fut abolie dfinitivement en 1864. Lincoln proposa, le 12 juillet 1862, aux reprsentants des tats frontires du Congrs amricain de librer progressivement les esclaves noirs, aprs indemnisation des esclavagistes, afin d'en finir plus vite avec la guerre.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

91

devant cette pression qui lui est extrieure, mais il sait fort bien qu'il ne peut lui rsister longtemps. C'est ce qui explique son appel suppliant les tats frontires de renoncer volontairement l'institution de l'esclavage des conditions favorables fixes par contrat. Il sait que c'est uniquement parce que l'esclavage persiste dans les tats frontires, qu'il demeure intact dans le Sud et interdit au Nord d'utiliser son remde le plus efficace et le plus radical. Il se trompe s'il s'imagine que les loyaux propritaires d'esclaves peuvent tre touchs par des discours sentimentaux ou par des appels la raison. Ils ne cderont qu' la force. Nous n'avons assist jusqu'ici qu'au premier acte de la guerre civile: la conduite constitutionnelle de la guerre. Le second acte, rvolutionnaire, est imminent. Dans l'intervalle, le Congrs a vot, durant sa premire session, une srie d'importantes mesures, que nous voulons rsumer brivement ici. Abstraction faite d'une lgislation financire, il a vot le homestead bill que les masses populaires du Nord dsiraient en vain depuis longtemps 1; il prvoit qu'une partie des terres de l'tat sera attribue gratuitement afin d'tre cultive par des colons, d'origine amricaine ou migrs. Il a aboli l'esclavage en Colombie et dans la capitale nationale, en indemnisant les anciens propritaires d'esclaves 2. Dans tous les territoires des tats-Unis, l'esclavage a t dclar impossible pour toujours 3 . L'Acte par lequel le nouvel tat de la Virginie occidentale est accueilli dans l'Union, prescrit l'abolition progressive de l'esclavage et proclame que tous les enfants ns de Noirs aprs le 4 juillet 1863 seront des enfants libres. Les conditions de l'mancipation progressive sont en gros empruntes la loi dicte cet effet en Pennsylvanie, il y a soixante-dix ans 4. Une quatrime loi mancipe tous les esclaves des rebelles, sitt qu'ils tombent entre les mains de l'arme rpublicaine. Une autre loi, applique aujourd'hui pour la premire fois, prvoit que ces Noirs mancips seront organiss militairement et pourront tre envoys en campagne contre le Sud. L'indpendance des rpubliques noires de Libria et de Hati 5 est reconnue, enfin un trait pour l'abolition du commerce, des esclaves vient d'tre conclu avec l'Angleterre.
1

3 4

Le homestead bill fut adopt le 20 mai 1862. C'est l'une des principales mesures du gouvernement Lincoln. Cette loi prvoyait que tout citoyen des tats-Unis, ou toute personne souhaitant le devenir, pouvait obtenir cent soixante acres (65 ha.) de terre gratuitement, aprs avoir pay une redevance de dix dollars. La terre devenait pleine proprit du fermier, s'il payait un dollar vingtcinq par acre et s'il travaillait la terre pendant cinq ans. Cette mesure contribua donner une tournure rvolutionnaire la guerre civile, en assurant la colonisation des terres nouvelles par l'agriculture libre. Washington faisait partie du district de Columbia, et l'abolition de l'esclavage dans la capitale amricaine avait dj t l'une des principales revendications des lments antiesclavagistes de la guerre d'Indpendance de 1775-1783. La loi du 16 avril 1862, assortie de conditions de ddommagement, libra environ trois mille Noirs. Le gouvernement versa trois cents dollars par esclave affranchi, ce qui reprsenta peu prs la somme d'un million de dollars. En juin 1862, Lincoln dclara. qu' il n'y aurait plus d'esclavage ni de servitude involontaire dans un quelconque territoire des tats-Unis existant actuellement, se formant l'avenir, ou acquis... En 1780, une loi fut vote en Pennsylvanie pour manciper graduellement les esclaves. Elle prvoyait qu'aucun enfant n dans un tat esclavagiste ne devait tre esclave. Des enfants d'esclaves pourraient cependant servir jusqu' l'ge de vingt et un ans; aprs quoi, on ne pourrait plus exiger d'eux ce service . Le Libria fut fond en 1847 par la Socit amricaine de colonisation, afin de pouvoir faire migrer vers ce pays les Noirs libres des USA (au moment o le gouvernement faisait tous ses efforts pour accueillir en Amrique les Blancs europens !) Hati tait un tat formellement indpendant. La Rpublique y fut instaure en 1859.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

92

Ainsi, de quelque manire que tomberont les ds de la fortune des armes, on peut d'ores et dj tre assur que l'esclavage des Noirs ne survivra pas longtemps la guerre civile.

Les tats-Unis (aprs d'autres puissances seulement) nourent des relations diplomatiques avec les rpubliques noires de ces deux pays en juin 1862. Ce geste avait pour but, entre autres, d'expdier des Noirs amricains vers ces pays. Les reprsentants de l'aile rvolutionnaire des abolitionnistes protestrent nergiquement contre la cration l'extrieur des tats-Unis de colonies pour les Noirs libres, dans le programme Lincoln.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

93

Friedrich Engels et Karl Marx


LES VNEMENTS D'AMRIQUE DU NORD

Die Presse, 12 octobre 1862. Londres, le 7 octobre 1862.

Retour la table des matires

La brve incursion des sudistes au Maryland 1 a dcid du sort de la guerre civile en Amrique, mme si la fortune des armes balanait encore pour un temps plus ou moins long entre les deux belligrants. Comme nous l'avons dj expos dans ces colonnes, la lutte pour la possession des tats frontires esclavagistes est aussi celle pour la domination de l'Union. Or, la Confdration du Sud a t vaincue dans cette lutte qu'elle a engage dans les conditions les plus favorables possibles. On a considr avec raison le Maryland comme la tte, et le Kentucky comme le bras du parti esclavagiste dans les tats frontires. Si la capitale du Maryland Baltimore - est reste loyale jusqu'ici, c'est grce l'tat de sige. C'tait un dogme - non seulement au Sud, mais encore au Nord - que l'apparition des confdrs au Maryland serait le signal d'un soulvement populaire massif contre les satellites de Lincoln . Il ne s'agissait donc pas seulement d'obtenir un succs militaire, mais de faire une dmonstration morale, qui devait lectriser les lments sudistes de tous les
1

La campagne du Maryland commena le 4 septembre 1862 et s'acheva le 17, avec la dfaite des sudistes prs du fleuve d'Antietam.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

94

tats frontires et les attirer avec une force irrsistible dans le tourbillon sudiste. L'occupation du Maryland signifiait la chute de Washington, une menace pour Philadelphie et l'inscurit pour New York. L'invasion simultane du Kentucky 1 - le plus important des tats frontires de par sa population, sa position gographique et ses ressources conomiques - apparat comme une simple diversion, si on la considre isolment. En conjonction avec un succs dcisif au Maryland, elle et conduit l'touffement du parti unioniste au Tennessee, au dbordement de l'tat du Missouri, la domination de l'Arkansas et du Texas, une menace pour La Nouvelle-Orlans et, surtout, au transfert de la guerre dans l'Ohio - l'tat nordiste central, dont la possession assure la domination du Nord, comme la possession de la Gorgie assure celle du Sud. Une arme confdre dans l'Ohio et isol les tats nordistes de l'ouest de ceux de l'est, et et permis de les attaquer tour tour partir d'un seul centre. Aprs l'chec de l'attaque du gros de l'arme rebelle au Maryland, l'invasion du Kentucky, effectue sans l'nergie voulue et prive de l'appui populaire escompt, se rduit une opration insignifiante de gurilla. Mme la prise de Louisville ne ferait qu'agglomrer les gants de l'ouest 2 - les volontaires de l'Iowa, de l'Illinois, de l'Indiana et de l'Ohio - en une avalanche semblable celle qui dvala sur le Sud lors de la premire et glorieuse campagne du Kentucky. Ainsi, l'invasion du Maryland a prouv que les vagues d'assaut de la scession n'avaient pas une force suffisante pour outrepasser le Potomac et atteindre l'Ohio. Le Sud est accul la dfensive: or, il ne pouvait triompher que s'il attaquait. Priv des tats frontires, coinc entre le Mississippi l'ouest et l'ocan Atlantique l'est, il n'a rien conquis, except sa tombe. Pas un instant il ne faut oublier que les sudistes possdaient les tats frontires et les dominaient politiquement, au moment o ils hissrent la bannire de la rbellion. Or, ils ont perdu aussi bien les territoires que les tats frontires. Et pourtant l'invasion du Maryland s'tait effectue sous les auspices les plus favorables pour le Sud: une srie de dfaites lamentables des nordistes, la dmoralisation des armes fdres, le prestige du hros du jour, Stonewall Jackson, la politique purile de Lincoln et de son gouvernement, le rcent renforcement du Parti dmocrate et la perspective d'une prsidence Jefferson Davis , la reconnaissance du gouvernement esclavagiste par la France et l'Angleterre, toutes disposes proclamer la lgitimit intrieure de l'tat du Sud! Eppur si muove *. La raison triomphe tout de mme dans l'histoire universelle. La proclamation de Lincoln 3 est encore plus importante que la campagne du Maryland. La figure de Lincoln est originale dans les annales de l'histoire. Nulle
1 2

* 3

Les troupes confdres qui avaient envahi le Kentucky le 12 septembre 1862 furent battues le 8 octobre prs de Perryville. Les fermiers des tats occidentaux des USA se qualifiaient eux-mmes au XIXe sicle de gants de l'Ouest . Ils jourent un rle dcisif dans la lutte contre l'esclavage au cours de la guerre de Scession. Et pourtant, elle tourne ! Formule de Galile, forc de faire amende honorable pour avoir affirme que la terre n'tait pas fixe, comme le prtendaient les critures. (N. d. T.) Le 22 septembre 1862, Lincoln proclama que ls Noirs en esclavage dans les tats rebelles l'Union seraient mancips partir du 1er janvier 1863. En mme temps, tous les Noirs eurent le droit formel sinon rel de servir dans la flotte et dans l'arme. Cependant, Lincoln se garda de

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

95

initiative, nulle force de persuasion idaliste, nulle attitude ni pose historiques. Il donne toujours ses actes les plus importants la forme la plus anodine. Alors que tout autre, s'il se bat pour un pouce de terre, proclame qu'il lutte pour une ide , Lincoln, qui se bat pour une ide, en parle comme d' un pouce de terrain . Avec hsitation et rticence, il chante, bon gr mal gr, l'air de bravoure de son rle, comme s'il demandait pardon d'tre contraint de par les circonstances faire le lion . Les dcrets les plus formidables et les plus historiques qu'il lance la face de l'adversaire, ressemblent et s'efforcent de ressembler des charges de routine qu'un avocat oppose au tribunal, des chicanes juridiques, des plaintes mesquines et dment motives par tel article du code. Tout cela caractrise exactement sa dernire proclamation, qui est le document le plus important de l'histoire amricaine depuis la fondation de l'Union puisqu'il met en pices la vieille Constitution amricaine: son manifeste sur l'abolition de l'esclavage. Rien n'est plus facile que de relever, dans les actions d'tat de Lincoln, des traits inesthtiques, des insuffisances logiques, des cts burlesques et des contradictions politiques: les pindares anglais de l'esclavage tels que le Times, la Saturday Review et tutti quanti ne se font pas faute de les monter en pingle. Nanmoins, Lincoln prendra place immdiatement aux cts de Washington dans l'histoire des tats-Unis et de l'humanit. De fait, aujourd'hui que l'vnement le plus insignifiant assume en Europe un air mlodramatique, n'est-il pas significatif que dans le Nouveau-Monde les faits importants se drapent dans le voile du quotidien ? Lincoln n'est pas le produit de la rvolution populaire: le jeu banal du suffrage universel, qui ignore tout des grandes tches historiques rsoudre, l'a hiss au sommet, lui, le plbien qui a bien fait son chemin, de casseur de pierres qu'il tait au snateur de l'Illinois qu'il est devenu, lui qui est dpourvu de brillant intellectuel, est sans grandeur de caractre notable et n'a aucune valeur exceptionnelle, car c'est un homme moyen de bonne volont. La plus grande victoire que le Nouveau-Monde ait jamais remporte, c'est d'avoir dmontr qu'tant donn le niveau avanc de son organisation politique et sociale, il est possible que des gens de l'ordinaire, anims de bonne volont, ralisent des tches pour lesquelles le vieux monde avait besoin de hros *.
distribuer les terres des esclavagistes aux anciens esclaves. Or, l'exploitation honte des Noirs ne pouvait cesser tant que les sudistes continuaient de possder les grands domaines et plantations en toute proprit. Dans sa lettre du 15.7.1865 Marx, Engels esprait encore que le Nord finirait par accorder aux esclaves noirs le droit de devenir de petits colons libres comme en Jamaque. Mais, il est vident que le respect bourgeois de la proprit s'arrta devant les grands domaines et plantations du Sud. Marx exprime ici la confiance qu'il avait acquise la suite de ses tudes conomiques quant aux chances de succs des tats nordistes. Le rle des grands hommes dcrot mesure que mrissent les conditions conomiques d'une socit. Aux tats-Unis, les conditions matrielles de la rvolution bourgeoise taient si avances qu'elles ne ncessitaient pas de Napolon fer, qui, en raison de la relative immaturit des conditions conomiques de son temps, avait agi surtout contre les forces prcapitalistes, en utilisant les superstructures de l'tat, de la police, de l'arme, etc. Aux tats-Unis, comme Marx l'a remarqu le dveloppement du mode de production capitaliste assurait dj en grande partie la ruine du systme esclavagiste: l'utilisation savante et nergique des superstructures de force n'tait plus le seul grand moyen de lutte. Quoi qu'il en soit, le compromis final rsulta, en grande partie, du manque, de radicalisme dans le domaine politique. Au reste, toute rvolution bourgeoise tant - selon la formule mme de Marx - une rvolution

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

96

Hegel a remarqu en son temps qu'en ralit la comdie est au-dessus de la tragdie, tout comme l'humour ou l'ironie de la raison est au-dessus de son pathos 1. Si Lincoln ne possde pas le don du pathtique dans l'action historique, il possde, en tant que personnage populaire moyen, son humour. A quel moment Lincoln promulgua-t-il sa proclamation sur l'abolition de l'esclavage, partir du 1er janvier 1863, dans les territoires de la Confdration ? Au moment mme o la Confdration dcide au Congrs de Richmond de ngocier la paix titre d'tat indpendant, au moment mme o les esclavagistes des tats frontires croient que l'invasion des sudistes au Kentucky leur assure aussi bien leur institution particulire que la domination sur leur concitoyen de Washington, le prsident Abraham Lincoln.

partielle, elle se satisfait de demi-mesures. Tout en ayant confiance dans le succs de la rvolution amricaine, Marx n'ignorait donc pas son caractre born. Cf. Marx Engels, le 23.4.1866. (N. d. T.) Marx se rfre de toute vidence aux exposs de Hegel sur l'Esthtique, livre III, section A: Le principe de la tragdie, de la comdie et du drame . Dans le 18-Brumaire, Marx crivait dj: Hegel fait quelque part cette remarque que tous les grands vnements et personnages se rptent pour ainsi dire deux fois. Il a oubli d'ajouter: la premire fois comme tragdie, la seconde fois comme farce... Et Marx de montrer qu'avec la maturation des forces conomiques une socit devient de plus en plus conservatrice et sclrose, de sorte qu'elle finit dans l'absurde et le ridicule: l'humanit s'en dtache alors sans regrets.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

97

Friedrich Engels et Karl Marx


LA SITUATION EN AMRIQUE DU NORD

Die Presse, 10 novembre 1862. Londres, le 4 novembre 1862.

Retour la table des matires

Le gnral Bragg, commandant de l'arme sudiste au Kentucky - les autres forces armes du Sud qui y svissent ne sont que des bandes de gurilla - lana, au moment d'envahir cet tat frontire, une proclamation, qui jette une vive lumire sur l'chec des dernires oprations menes par la Confdration. En s'adressant aux tats du Nord-Ouest, Bragg annonce son succs au Kentucky comme un fait vident et spcule manifestement sur l'ventualit d'une avance victorieuse en Ohio, l'tat central du Nord. En premier lieu, il dclare que la Confdration est prte garantir la libert de navigation sur le Mississippi et l'Ohio. Cette garantie n'a de sens que si les esclavagistes se trouvent en possession des tats frontires. Ainsi, on suppose Richmond que les incursions simultanes de Lee au Maryland et de Bragg au Kentucky leur assureront d'un seul coup la possession des tats frontires. Bragg se met ensuite en devoir de justifier le Sud qui ne lutterait que pour son indpendance, mais pour le reste dsirerait la paix. En fait, la pointe significative de sa proclamation est l'offre d'une paix spare avec les tats du Nord-Ouest, l'invi-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

98

tation quitter l'Union et rejoindre la Confdration, les intrts conomiques du Nord-Ouest et du Sud tant aussi concordants, selon lui, que ceux du Nord-Ouest et du Nord-Est seraient antagoniques. On le voit; peine le Sud se croit-il assur de possder les tats frontires, qu'il divulgue trs officiellement son intention de reconstruire l'Union, en en excluant les tats de la Nouvelle-Angleterre. Cependant, comme l'invasion du Maryland, celle du Kentucky a dj chou: la premire, avec la bataille de Antietam. Creek, et la seconde, avec celle de Perryville, prs de Louisville. Comme l-bas, les Confdrs se trouvaient ici en position offensive, aprs avoir attaqu l'avant-garde de l'arme de Buell. On doit la victoire des fdralistes au commandant de l'avant-garde, le gnral McCook, qui rsista aux forces ennemies trs largement suprieures jusqu' ce que Buell ait trouv le temps de mettre le gros de la troupe en campagne. Il ne fait pas le moindre doute que la dfaite de Perryville entranera l'vacuation du Kentucky. La bande de gurilla la plus importante, forme des partisans les plus fanatiques du systme esclavagiste au Kentucky et commande par le gnral Morgan, a t anantie au mme moment prs de Frankfort (entre Louisville et Lexington). Enfin, il y a la victoire dcisive de Rosecrans Corinth, qui oblige l'arme d'invasion battue du gnral Bragg une retraite prcipite. C'est donc l'chec complet de la campagne des confdrs en vue de reconqurir les tats frontires esclavagistes perdus. Et pourtant, l'opration avait t effectue une vaste chelle, avec beaucoup de savoir-faire militaire et sous les auspices les plus favorables. Abstraction faite des rsultats militaires immdiats, ces combats contribuent d'une autre manire dblayer l'obstacle principal. Les tats esclavagistes proprement dits s'appuient bien entendu sur les lments esclavagistes existant dans les tats frontires, c'est--dire les lments mmes qui imposent au gouvernement de l'Union des gards diplomatiques et constitutionnels dans sa lutte contre l'esclavage. Dans les tats frontires -principal thtre d'oprations de la guerre civile - ces lments sont pratiquement rduits rien de par la guerre civile elle-mme. Une large fraction des matres d'esclaves migre sans cesse avec son black chattel (btail noir) vers le Sud, afin d'y mettre sa proprit en scurit. A chaque dfaite des confdrs, la migration reprend une chelle plus large. L'un de mes amis *, un officier allemand, qui, sous la bannire toile, a lutt tour tour du Missouri l'Arkansas et du Kentucky au Tennessee, m'crit que cette migration voque tout fait l'exode d'Irlande au cours des annes 1847 et 1848. Au demeurant, la fraction active et nergique des esclavagistes - la jeunesse d'une part, et les chefs Politiques et militaires de l'autre - se dtachent eux-mmes du gros de leur classe, soit pour constituer des bandes de gurilla dans leurs propres tats o ils sont anantis purement et simplement, soit pour abandonner leur patrie et se trouver enrls dans l'arme ou l'administration de la Confdration. D'o ce rsultat: d'une part, une norme diminution de l'lment esclavagiste dans les tats frontires o il tait en lutte avec les encroachments (empitements) du travail libre, son rival; d'autre part, l'limination de la fraction active de l'esclavagisme et de sa suite blanche. Il ne subsiste plus qu'un dpt d'esclavagistes modrs , qui saisiront bien tt avidement la pile d'or offerte par Washington pour le rachat de leur black chattel, dont la valeur fond de toute faon avec la fermeture du march des acheteurs du Sud.
*

Joseph Weydemeyer, membre de la Ligue des communistes, animateur de la rvolution de 18481849 en Allemagne avec Marx et Engels, colonel de l'arme du Nord en Amrique, et propagateur du marxisme aux tats-Unis. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

99

Ainsi, la guerre donne-t-elle elle-mme la solution, en rvolutionnant pratiquement la forme de production sociale dans les tats frontires. Pour le Sud, la saison la plus favorable la conduite de la guerre est passe. Pour le Nord, elle commence depuis que les cours d'eau du pays sont devenus navigables et qu'il peut combiner les oprations militaires sur terre et sur eau, ce qu'il a fait jusqu'ici avec beaucoup de succs. Le Nord a travaill fivreusement dans l'intervalle. Des vaisseaux cuirasss au nombre de dix, pour les cours d'eau de l'Ouest, sont en voie d'achvement; il faut y ajouter une vingtaine de vaisseaux semi-cuirasss pour eaux dormantes. Dans l'est, de nombreux vaisseaux cuirasss ont dj quitt les arsenaux, tandis que d'autres sont en construction. Ils seront tous prts le 1er janvier 1863. Ericsson, l'inventeur et le constructeur du Monitor, dirige la construction de neuf nouveaux vaisseaux du mme type. Quatre d'entre eux sont dj flot . Sur le Potomac, au Tennessee et en Virginie, aussi bien qu'en diffrents points du Sud -Norfolk, New Bern, Port Royal, Pensacola et La Nouvelle-Orlans - l'arme reoit tous les jours de nouveaux renforts. La premire leve de trois cent mille hommes de troupe, annonce par Lincoln en juillet, est entirement faite et une partie en est dj sur le thtre de guerre. La seconde leve de trois cent mille hommes pour neuf mois est en vole de regroupement. Dans certains tats, on a substitu la conscription l'enrlement volontaire, mais nulle part elle ne se heurte des difficults srieuses. L'ignorance et la haine ont dcri la conscription en la prsentant comme un fait inou dans l'histoire des tats-Unis. Or rien n'est plus faux. Durant la guerre d'Indpendance et la seconde guerre contre l'Angleterre (1812-1814), de gros contingents ont t levs par conscription : ce fut le cas mme dans diffrentes petites guerres menes contre les Indiens: jamais ce systme ne s'est heurt une opposition digne d'tre mentionne. Un fait remarquable c'est qu'au cours de cette anne l'Europe a fourni aux tatsUnis un contingent d'migrants d'environ cent mille mes, dont la moiti provient d'Irlande et de Grande-Bretagne. Au rcent Congrs de l' Association for Advancement of Science Cambridge, l'conomiste Merivale dut rappeler ses compatriotes un fait que le Times, la Saturday Review, le Morning Post et le Morning Herald, sans parler des du minorum gentium *, ont compltement oubli - ou que l'Angleterre veut faire oublier - savoir que la plus grande partie de l'excdent de la population anglaise trouve une nouvelle patrie aux tats-Unis.

Dieux des peuples mineurs. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

100

III

PHASE POLITIQUE:
IMPRIALISME ANGLAIS ET DFAITISME OUVRIER
Retour la table des matires

John Bull n'est-il pas un tre exceptionnel ? A en croire le Times, ce qui chez d'autres serait infme est en lui vertu. K. Marx, N.Y.D.T., 8.5.1858. ... depuis le dbut, l'expdition du Mexique n'a pas eu le but que l'on proclame, mais tient lieu de guerre contre les tats-Unis. K. Marx, N.Y.D.T., 25.8.1861.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

101

Karl Marx
L'INTERVENTION AU MEXIQUE
*

New York Daily Tribune, 23 novembre 1861. Londres, le 8 novembre 1861.


Retour la table des matires

L'intervention au Mexique, prpare par l'Angleterre, la France et l'Espagne est, mes yeux, l'une des entreprises les plus monstrueuses que connaissent les annales de l'histoire internationale 1. C'est une machination de type purement palmerstonien, qui
*

Cette partie est la moins connue de l'histoire de la guerre civile amricaine de 1861-1865. C'est celle o l'action de Marx et d'Engels est la plus engage, et prend donc le plus de relief. Comme on le voit, la crainte d'une guerre imprialiste de l'Angleterre contre la rvolution amricaine n'tait pas sans fondement: depuis 1793, c'est une constante de la politique anglaise de s'allier avec les forces les plus rtrogrades pour empcher les rvolutions modernes qui susciteraient des rivaux commerciaux dans d'autres pays. Enfin, dans la mesure de ses possibilits, l'Angleterre est effectivement intervenue en Amrique, en s'installant au Mexique et en se renforant au Canada, afin d'tre sur place pour saisir toute occasion pour s'immiscer dans la guerre civile. (N. d. T.) L'intervention au Mexique (1861-1867) avait pour but de renverser le gouvernement progressiste de Juarez et de transformer la Rpublique du Mexique en colonie europenne.. En outre, elle servait prparer une base d'invasion des tats-Unis pour aider les esclavagistes du Sud. Marx met essentiellement en lumire cet aspect dans les textes que nous reproduisons. En effet, en s'aidant de documents historiques, il s'attache dmontrer que l'Angleterre fut l'origine de cette expdition (cf. N.Y.D.T., 10.3.1862, Die Presse, 2.5.1862, 20.7.1862 (dbat escamot sur le Mexique et l'alliance avec la France). S'adressant une opinion publique et un peuple souverain , le Gouvernement anglais devait user de toutes sortes de stratagmes pour arriver a faire passer ses projets. D'o l'hypocrisie et les mensonges, les faux prtextes et la lgalisation frauduleuse d'un ventuel casus belli. Seule une force fondamentalement anti-imprialiste comme le marxisme est en mesure de ne pas se laisser leurrer par ces contrevrits ou demi-vrits. En effet, une force moins radicale, du fait

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

102

tonne le non-initi par l'absurdit du projet et l'imbcillit des moyens employs, ceux-ci semblant parfaitement en opposition avec le savoir-faire bien connu de ce vieil intrigant. Par ailleurs, il est probable qu'une campagne mexicaine reprsente l'un de ces innombrables expdients que Louis Bonaparte est oblig de tenir en rserve dans sa besace pour distraire le peuple franais de ses soucis. Bien sr, l'Espagne, qui les rcents succs fragiles remports au Maroc et Saint-Domingue 1 ont tourn la tte qu'elle avait dj bien fragile, rve d'une restauration au Mexique, mais il est certain que le plan franais tait loin d'tre mr et que la France, aussi bien que l'Espagne, rechignaient fortement devant une expdition commune au Mexique, sous la direction de l'Angleterre. Le 24 septembre, le Moniteur priv de Palmerston - le Morning Post de Londres annona le premier dans tous ses dtails le plan d'une intervention commune, en accord avec les termes du trait tout rcemment conclu entre l'Angleterre, la France et l'Espagne. Cette dclaration avait peine travers la Manche que le Gouvernement franais, par le truchement de la Patrie parisienne, affirma que c'tait l un mensonge pur et simple. Le 27 septembre, l'organe national de Palmerston - le Times de Londres - rompit le silence dans un ditorial contredisant la Patrie, sans la nommer. Le Times dclara mme que lord Russell avait inform le Gouvernement franais de la dcision anglaise d'intervenir au Mexique et que M. Thouvenel avait rpondu que l'empereur franais en tait venu une conclusion similaire. Maintenant, c'est le tour de l'Espagne. Un journal madrilne semi-officiel, tandis qu'il confirmait l'intention de l'Espagne de s'immiscer dans les affaires mexicaines, repoussait cependant l'ide d'une intervention commune avec l'Angleterre. Mais, on n'est pas encore au bout des dmentis. Le Times avait annonc catgoriquement que le prsident amricain avait donn son plein accord l'expdition projete . Depuis longtemps, tous les journaux amricains qui ont cit l'article du Times, ont rfut cette assertion. Ainsi, il est certain - et le Times l'a admis expressment - que l'intervention commune, dans sa forme actuelle, est ourdie. par l'Angleterre, ou plus exactement par Palmerston. L'adhsion de l'Espagne au plan a t obtenue grce la pression franaise, et la France a t amene cette position par des concessions anglaises, dans le domaine de la politique europenne. A ce point de vue, il y a une concidence significative dans le fait que le Times du 6 novembre - prcisment dans le numro o il annonce la dcision d'une intervention conjointe au Mexique - publie un ditorial o il traite avec un mpris et un cynisme extraordinaires la protestation de la Suisse contre la rcente incursion dans son territoire par la valle des Dappes de forces armes franaises. En change de sa participation une expdition au Mexique, Louis Bonaparte a eu carte blanche (fr.) pour ses projets d'empitements sur la Suisse, et
mme de son indcision et de ses conceptions moins nettes, se laisserait abuser par de fallacieux espoirs de compromis. Dans l'histoire vivante, chaque puissance ou parti a donc une interprtation des faits historiques Propre. En octobre 1859, l'Espagne entra en guerre avec le Maroc sous prtexte que des tribus arabes avaient envahi les environs de Melilla et de Ceuta. Le Maroc opposa une rsistance acharne, mais fut vaincu finalement. La paix fut signe le 26 avril -1860. En 1861, le chef ractionnaire de SaintDomingue, Sanatana, proclama que la Rpublique dominicaine faisait partie des possessions espagnoles. Les Espagnols furent dfinitivement chasss de Saint-Domingue en 1865.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

103

sans doute sur d'autres rgions du continent europen 1. Les tractations sur ces points entre l'Angleterre et la France ont tran de dbut septembre fin octobre. En 'Angleterre, personne ne souhaite une intervention au Mexique, l'exception des cranciers de l'tat mexicain, qui toutefois n'ont jamais pu se targuer de la moindre influence sur l'opinion de la nation. D'o la difficult de faire admettre le plan de Palmerston l'opinion publique. Le meilleur moyen aprs tout, n'est-il pas de dconcerter l'lphant britannique par des informations contradictoires qui, provenant de la mme source, sont de la mme eau, mais ne varient que par la dose administre l'animal. Le Morning Post, dans son dition du 24 septembre, annona qu'il n'y aurait pas de guerre territoriale pour le Mexique , que le seul point litigieux, c'tait les revendications financires auprs du Trsor mexicain, qu' il est impossible de traiter le Mexique comme un gouvernement tabli et organis et qu'en consquence les principaux ports du Mexique seraient occups provisoirement et leurs revenus douaniers confisqus . Le Times du 27 septembre dclare, au contraire, qu' une longue patience nous a accoutums la malhonntet, aux refus de paiement et au pillage lgal et irrmdiable de nos compatriotes par suite des dfaillances d'un tat en banqueroute , et qu'en consquence le vol priv des cranciers d'tat anglais n'est pas le motif de l'intervention, contrairement ce que pense le Morning Post. Nanmoins, le Times remarque en passant (fr.) que le climat de la capitale du Mexique est relativement sain, pour le cas o il faudrait pousser une pointe jusque-l . Mais, il souhaite cependant que la simple prsence d'une escadre allie dans, le golfe et l'occupation de quelques ports suffisent stimuler les efforts du Gouvernement mexicain pour rtablir la paix et pour convaincre les mcontents qu'ils doivent s'en tenir aux formes plus constitutionnelles que le brigandage . En consquence, si - selon le Morning Post - l'expdition a d tre entreprise, parce qu' il n'existait pas de gouvernement au Mexique , elle n'aurait t projete selon le Times - que pour encourager et appuyer le Gouvernement mexicain existant. Le moyen le plus original pour renforcer un gouvernement est bien sr de conqurir son territoire et de rquisitionner ses ressources financires! Aprs que le Times et le Morning Post eurent ainsi donn la note, John, Bull fut livr aux oracles ministriels mineurs, qui, quatre mois durant, le travaillrent au
1

Aprs la guerre d'Italie de 1859, dont le but, Pour l'alli franais, avait t d'obtenir le comt de Nice et la Savoie, Napolon III convoitait la Suisse romande, afin de s'assurer des positions stratgiques contre l'Allemagne, qui tait en voie de faire son unit; cf. Fr. Engels, P et Rhin et Nice, Savoie et Rhin (1859-1860), en traduction franaise dans les crits militaires de Marx et d'Engels, ditions de l'Herne, et notre note 109. Le 28 octobre 1861, des troupes franaises pntrrent dans le canton de Vaud et occuprent le village de Cressonires. En 1862, la Suisse cda la France la valle de Dappes en change d'une autre rgion frontire. Marx a crit sur l'intervention au Mexique un article Parallle celui de la N.Y.D.T. dans Die Presse du 12 novembre 1861. S'agissant d'un journal europen, il y insiste videmment plus sur les prtentions de, Napolon III sur la Suisse et le Rhin, avec, l'arrire-plan, la menace bonapartiste contre l'unit allemande. Cf. Marx: L'intervention au Mexique , Die Presse, 12 novembre 1861.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

104

corps systmatiquement dans le mme style contradictoire jusqu' ce que l'opinion publique, bien qu'tant tenue exprs dans l'ignorance des buts et desseins d'une intervention, ft enfin suffisamment prpare l'ide d'une intervention conjointe au Mexique. A la fin, les transactions avec la France aboutirent: le Moniteur annona que la convention entre les trois puissances interventrices avait t signe le 31 octobre. Le journal des Dbats - l'un de ses copropritaires fut nomm commandant de l'un des navires de l'escadre franaise - communiqua au monde qu'il n'tait pas prvu de conqute permanente du territoire; que Vera Cruz et quelques points de la cte devaient tre occups, que l'on s'tait mis d'accord pour une avance vers la capitale, au cas o les autorits constitues n'accepteraient pas les revendications des envahisseurs, et qu'enfin on instaurerait un gouvernement fort dans la Rpublique. Le Times, qui aprs sa premire annonce du 27 septembre, semblait avoir oubli jusqu' l'existence du Mexique, devait de nouveau faire un pas de plus. Si l'on ignorait ses liens avec Palmerston et le fait qu'il a t le premier publier dans ses colonnes le plan de l'expdition, on pourrait penser que l'ditorial du Times d'aujourd'hui est la satire la plus mordante et la plus impitoyable de toute l'aventure mexicaine. L'article commence par la constatation que l'expdition est trs remarquable (plus tard, elle sera curieuse ). Trois tats s'allient pour forcer un quatrime se bien comporter, non pas tant au moyen d'une guerre que par une intervention autoritaire pour rtablir l'ordre. Intervention autoritaire pour rtablir l'ordre! Tel est littralement le jargon de la Sainte-Alliance 1. Ce langage frappe curieusement de la part de l'Angleterre qui glorifie par principe la non-intervention! Et pourquoi les mthodes de la guerre, la dclaration de guerre et tous les autres recours de la loi internationale sont-ils abandonns pour une intervention autoritaire pour rtablir l'ordre ? Parce que, dit le Times, il n'existe pas de gouvernement au Mexique . Or quel est le but avou de l'expdition ? Adresser des revendications aux autorits constitues du Mexique. Les seuls griefs des puissances interventrices les seules raisons qui ont donn leur hostilit un vernis de justification, sont faciles numrer. Ce sont les rclamations d'argent des cranciers et quelques outrages personnels subis par des sujets anglais, franais et espagnols, et dont le Mexique se serait rendu coupable. Telles taient les raisons de l'intervention, mentionnes d'abord par le Morning Post et confirmes officiellement par lord John Russel il y a quelque temps dans une interview accorde aux reprsentants des cranciers de l'tat mexicain en Angleterre. Le Times d'aujourd'hui crit: L'Angleterre, la France et l'Espagne ont prpar une expdition pour amener le Mexique remplir ses obligations particulires et assurer la protection des sujets des trois couronnes.
1

La Sainte-Alliance fut cre en 1815 au Congrs de Vienne, l'initiative du tsar Alexandre 1er. Sous la tutelle de Metternich, elle avait pour but de combattre la rvolution en Europe et de maintenir le statu quo contre-rvolutionnaire sur tout le continent. La Sainte-Alliance entreprit un certain nombre d'actions rpressives contre les mouvements rvolutionnaires en Espagne, en Italie, en Allemagne, en Hongrie. Au fur et mesure que les forces rvolutionnaires grandirent au cours des annes 1860, la Sainte-Alliance se dsagrgea.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

105

Mais, dans la suite de son article, le Times opre un tournant, et s'exclame: Nous obtiendrons indubitablement au moins une reconnaissance de nos revendications financires: en fait, tout moment, il et suffi d'une seule frgate britannique pour que nous obtenions satisfaction. Aussi, voulons-nous esprer que les pires excs qui ont t commis, seront rpars rapidement et compltement. Il est clair, en effet, que si nous voulons simplement obtenir cela, il est superflu de recourir aux moyens extrmes que l'on, nous propose actuellement. Le Times confesse ensuite, en termes diffus, que les raisons avances l'origine pour justifier l'expdition n'taient que de creux prtextes, qu'aucune des mesures appliques en ce moment n'tait ncessaire pour obtenir rparation, et qu'en fait la, reconnaissance des dettes financires et la protection des sujets europens n'avaient absolument rien voir avec la prsente intervention commune au Mexique. Quels en sont alors les vritables buts ? Avant de suivre le Times dans ses explications, nous voulons, en passant, relever quelques curiosits qu'il s'est bien gard d'aborder. Premirement, il est vraiment curieux que ce soit l'Espagne - prcisment l'Espagne - qui entreprenne une croisade pour les sacro-saintes dettes trangres. Le dernier Courrier du Dimanche invite le Gouvernement franais profiter de l'occasion pour contraindre l'Espagne l'accomplissement sans cesse ajourn de ses vieilles obligations vis--vis des cranciers franais . Une seconde curiosit plus tonnante encore, c'est que Palmerston - qui, selon la rcente dclaration de lord John Russell, a prpare le plan d'invasion du Mexique pour forcer son gouvernement payer les cranciers anglais - que ce mme Palmerston ait renonc, volontairement et sans consulter le Gouvernement mexicain, aux droits reconnus l'Angleterre par le Trait de 1826, et notamment aux garanties de crance du Mexique en faveur des cranciers anglais. En vertu du Trait conclu en 1826 avec l'Angleterre, le Mexique s'obligeait ne tolrer l'instauration de l'esclavage sur aucune partie de son territoire actuel. Une autre clause de ce trait prvoyait que l'Angleterre obtenait une hypothque sur quarante-cinq millions d'acres de domaine d'tat au Texas pour garantir les prts accords par les capitalistes britanniques. Ce fut Palmerston qui, dix ou douze ans plus tard, intervint comme mdiateur en faveur du Texas contre le Mexique. Dans le trait conclu par lui avec le Texas, il ne renona pas seulement la clause antiesclavagiste, mais encore l'hypothque sur les domaines d'tat. Ce fut donc lui qui dpouilla les cranciers anglais de leur garantie *. A l'poque, le Gouvernement mexicain protesta; mais, dans l'intervalle, le ministre John C. Calhoun pouvait se permettre cette plaisanterie: annoncer au cabinet de Saint-James que son souhait d'abolir l'esclavage au Texas serait mieux ralis par l'annexion du Texas aux tats-Unis . En fait, les cranciers anglais perdirent tout droit sur le Mexique, du moment que Palmerston avait sacrifi volontairement la garantie hypothcaire prvue par le trait de 1826.
*

Marx fournit ici un exemple concret du rle de l'imprialisme anglais dans le dveloppement des structures esclavagistes au sein de l'Union amricaine, en vue de fournir son industrie cotonnire en matires premires. C'est, en outre, un exemple frappant de la thorie marxiste du rapport entre tat politique et conomie, la superstructure tatique tant dtermine dans son action par la production existante et ragissant son tour sur celle-ci. (N d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

106

Cependant, puisque le Times lui-mme reconnat que la prsente intervention n'a rien voir avec les rclamations d'argent et les vexations subies par des personnes prives, quel peut bien tre son but aussi bien prtendu que rel ? Une intervention autoritaire pour rtablir l'ordre! Comme l'Angleterre, la France et l'Espagne projettent une nouvelle Sainte-Alliance et forment un aropage militaire pour rtablir l'ordre dans le monde entier, il faut - crit le Times - que le Mexique soit sauv de l'anarchie et retrouve un gouvernement propre et la paix . Il faut donc que les agresseurs y instaurent un gouvernement fort et durable ; qui plus est, ce gouvernement doit tre constitu sur la base d' un parti mexicain. Dans ces conditions, faut-il admettre que Palmerston et son porte-parole - le Times - considrent effectivement l'intervention commune comme le moyen d'atteindre le but nonc, savoir: touffer l'anarchie et instaurer un gouvernement durable au Mexique ? Le Times, loin de caresser des rves aussi chimriques, crit ouvertement le 27 septembre dans son premier ditorial: Le seul point sur lequel il est possible que surgisse un diffrend entre nos allis et nous, est celui du gouvernement de la Rpublique. L'Angleterre souhaite qu'il soit confi au Parti libral, actuellement au pouvoir, or, la France et l'Espagne sont suspects de partialit pour le pouvoir ecclsiastique qui vient tout juste d'tre renvers... 1 Il serait, en fait, trange que la France se fasse la protectrice des prtres et des bandits, dans le vieux et le nouveau monde. Dans son ditorial d'aujourd'hui, le Times continue sur sa lance, et rsume ses scrupules en une phrase: Il est difficile de supposer que toutes les puissances interventrices donnent leur prfrence l'un des deux partis existants au Mexique, et de mme on peut difficilement supposer qu'il soit possible de trouver un compromis viable entre des ennemis aussi dcids. Palmerston et le Times savent donc parfaitement qu' il existe un gouvernement au Mexique , que le Parti libral qui a manifestement les prfrences de l'Angleterre, est actuellement au pouvoir , que le pouvoir de l'glise est renvers , que l'intervention espagnole est le dernier espoir des prtres et des bandits, et qu'enfin toute l'anarchie mexicaine est en voie de disparition. Ils savent donc que l'intervention commune, dont le but avou serait de sauver le Mexique de l'anarchie, produit l'effet contraire, c'est--dire qu'il affaiblit le gouvernement constitutionnel, renforce le
1

En 1857, le Mexique adopta une constitution librale qui restreignit les privilges du clerg et prvit des lections populaires. Dans le cadre de cette nouvelle constitution, le gnral Comonfort fut lu prsident. Un coup d'tat, machin par le parti clrical, le renversa bientt, pour installer sa place le gnral Zuloaga. Les forces progressistes dclarrent alors que Juarez tait le prsident constitutionnel du Mexique. C'est dans ces conditions qu'clata en 1858 la guerre civile. Juarez sortit victorieux de trois annes de luttes acharnes, et les gnraux ractionnaires Zuloaga et Moremon furent vaincus. En 1861, il fit son entre Mexico et fut rlu prsident. Pendant toutes ces luttes, les biens de l'glise furent confisqus, et rien ne fut nglig pour rduire la puissance de l'glise ractionnaire. la suite de divergences entre les puissances interventrices, l'Angleterre et l'Espagne retirrent leurs forces en avril 1862. Les Franais continurent l'expdition et s'emparrent de la ville de Mexico en t 1863. Ils installrent Maximilien au pouvoir, comme on le sait. En 1865, la victoire des nordistes aux tats-Unis contribua affaiblir les positions bonapartistes, et l'aventure prit fin en mars 1867, aprs que Juarez eut inflig une svre dfaite aux troupes franaises. Marx a exalt cette lutte du peuple mexicain.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

107

parti de l'glise grce aux baonnettes franaises et espagnoles, rallume le feu pratiquement teint de la guerre civile, et restaure l'anarchie dans toute son ampleur. La conclusion que le Times en tire lui-mme, est la fois remarquable et curieuse . Il dit en effet: Bien que ces considrations puissent donner rflchir aux consquences de l'expdition, elles ne militent pas contre l'opportunit de l'expdition elle-mme. Ainsi, que l'expdition contredise ses buts avous ne milite pas contre son opportunit. De mme, que les moyens employs s'opposent aux buts avous ne milite pas contre eux. Mais, j'ai gard jusqu'ici par-devers moi la plus grande curiosit que nous rserve le Times. En effet, il dit: Si le prsident Lincoln devait accepter l'invitation prvue par le trait participer aux prochaines oprations, l'affaire prendrait un caractre encore plus curieux. Il serait, en effet, hautement curieux que les tats-Unis, qui vivent en bonne amiti avec le Mexique, s'associent aux colporteurs europens de l'Ordre et, en participant leur action, sanctionnent l'intervention de l'aropage militaire europen dans les affaires intrieures des tats d'Amrique. Le premier plan d'une telle extension de la Sainte-Alliance outre-Atlantique a t conu par Chateaubriand au profit des Bourbons franais et espagnols 1. Le plan choua grce l'action d'un ministre anglais, M. Cunning, et d'un prsident amricain, M. Monroe 2. La crise actuelle aux tats-Unis reprsente, aux yeux de Palmerston, le moment favorable pour reprendre ce vieux projet sous une forme modifie. Comme les tats-Unis ne peuvent se permettre actuellement qu'une force trangre s'immisce dans la guerre pour l'Union, ils en sont rduits protester. Les partisans en Europe de la cause amricaine souhaitent que les tats-Unis protestent et refusent, aux yeux du monde entier, toute participation un projet aussi infme.

Au cours de l't 1823, Chateaubriand soumit au ministre franais des Affaires extrieures un plan prvoyant une intervention arme dans les pays d'Amrique latine, afin d'y rtablir l'empire colonial espagnol et d'y agrandir le domaine colonial franais. Chateaubriand proposait de transformer les colonies espagnoles en royaumes autonomes, qui devaient tre dirigs par des princes de la dynastie bourbonne parmi lesquels certains taient Franais. Ce plan se heurta aussi bien l'opposition des populations locales qu' celle de l'Angleterre et des tats-Unis (qui avaient eux-mmes des vises sur ces pays, cf. notes 28, 29, 30, 50). Ainsi, le 2 dcembre 1823, le prsident des tats-Unis, James Monroe, adressa au Congrs amricain une proclamation, o il exposa les principes de sa doctrine: nulle puissance europenne ne devait s'immiscer dans les affaires d'tats amricains ni acqurir de terre sur ce continent. ( L'Amrique aux Amricains. ) En contrepartie, il proclama que les USA ne s'immisceraient pas dans les affaires europennes. Cette doctrine anti-imprialiste tait rvolutionnaire ses dbuts, et Marx la dfend en tant que telle; cependant, comme tout principe bourgeois, cette doctrine se modifia progressivement et se mua en son contraire, et devint enfin la thorie de l'imprialisme yankee, non seulement pour affirmer l'hgmonie des USA sur l'Amrique latine, mais encore pour interdire toutes les autres puissances extra-europennes de leur contester cette position privilgie, tandis que la bannire toile flotte dans des pays de tous les continents. Le mrite de l'analyse marxiste est de dcouvrir dans le modle classique de l'Angleterre, toute l'volution, progressiste, conservatrice et ractionnaire, du futur dveloppement conomique, politique et social des autres pays. Marx lit ainsi dans l'imprialisme britannique l'avenir de la politique amricaine.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

108

Cette expdition militaire de Palmerston, excute en alliance avec deux autres puissances europennes, a t commence pendant l'intersession parlementaire, c'est-dire sans l'approbation, ou mieux, contre la volont du Parlement britannique. La premire guerre extra-parlementaire de Palmerston a t la guerre afghane, dont l'ampleur a t minimise et la cause justifie par l'exhibition de, documents truqus. Une autre de ces guerres a t la guerre persane de 1857-1858 1. Palmerston la dfendit l'poque sous le prtexte que le principe d'un accord pralable du Parlement n'tait pas applicable aux guerres asiatiques . Il semble que ce principe ne s'applique pas davantage aux guerres amricaines. En perdant le contrle des guerres trangres, le Parlement renonce tout contrle sur le trsor national, et le gouvernement parlementaire n'est plus qu'une simple farce.

On trouvera les textes de Marx et d'Engels sur la guerre afghane et persane dans Marx-Engels, Textes sur le Colonialisme, ditions en Langues trangres, Moscou, pp. 100-102, 110-114, 137144, 145-149, 158-167.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

109

Karl Marx
LE TIMES DE LONDRES ET LES PRINCES D'ORLANS EN AMRIQUE

New York Daily Tribune, 7 novembre 1861. Londres, le 12 octobre 1861.

Retour la table des matires

A l'occasion de la visite du roi de Prusse Compigne 1, le Times de Londres publia quelques articles caustiques, qui firent scandale de l'autre ct de la Manche. A son tour, le Pays, journal de l'Empire dit des rdacteurs du Times qu'ils taient des gens dont l'esprit tait troubl par le gin et dont le porte-plume tait tremp dans la fange. Cet change tout occasionnel d'invectives avait pour seul but de tromper l'opinion publique sur les relations intimes, noues entre Printing House Square et les Tuileries. En effet, il n'existe pas, hors des frontires franaises, de plus grand sycophante de l'homme du Deux-Dcembre que le Times de Londres, et les services de ce journal sont d'autant plus prcieux qu'il prend de temps autre le ton et l'air de Caton le censeur, vis--vis de Csar.

Du 6 au 8 octobre 1861, le roi Guillaume de Prusse rendit visite Napolon III, Compigne. Les deux souverains envisagrent la possibilit d'une alliance franco-prussienne pour isoler l'Angleterre, Ils reprirent aussi la vieille question de la rectification de la frontire franaise, fixe en 1815.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

110

Cela faisait des mois que le Times couvrait la Prusse d'insultes. Utilisant la misrable affaire MacDonald 1, il fit comprendre la Prusse que l'Angleterre verrait avec joie les provinces rhnanes soustraites la domination barbare des Hohenzollern et places sous. le despotisme clair d'un Bonaparte. Le Times exaspra non seulement la dynastie prussienne, mais encore le peuple de Prusse. Il ruinait du mme coup l'ide d'une alliance anglo-prussienne, en cas de conflit entre la Prusse et la France. Il avait tendu toutes ses forces pour convaincre la Prusse qu'elle n'avait rien esprer de l'Angleterre et qu'il valait mieux pour elle de s'entendre avec la France. Lorsque le faible et vacillant monarque de Prusse se dcida enfin une visite Compigne, le Times pouvait firement s'exclamer: Quorum magna pars lui *; mais le temps tait maintenant venu d'effacer de la mmoire des Anglais que le Times avait montr cette voie au roi de Prusse. D'O son thtral grondement de tonnerre, et l'cho non moins thtral du Pays, journal de l'Empire. Le Times a maintenant recouvr sa position d'inimiti mortelle au bonapartisme et, ainsi, le pouvoir d'aider efficacement l'homme du Deux-Dcembre. Une occasion s'offrit bientt. Louis Napolon prend facilement ombrage de la gloire de ses rivaux et prtendants au trne de France. Il s'tait couvert lui-mme de ridicule dans l'affaire du pamphlet du duc d'Aumale contre Plon-Plon 2, et, par ses procds, il avait plus contribu la cause orlaniste que tous les orlanistes runis. Il y a quelques jours, le peuple franais a t de nouveau convi tirer un parallle entre Plon-Plon et les princes d'Orlans. Lorsque Plon-Plon se rendit en Amrique, on vit circuler au faubourg Saint-Antoine des caricatures reprsentant un gros homme qui tait la recherche d'une couronne, mais professait en mme temps n'tre qu'un touriste tout fait inoffensif, ayant une profonde aversion pour l'odeur de la poudre. Alors que Plon-Plon est revenu en France sans autres lauriers que ceux qu'il avait dj rcolts en Crime et en Italie, les princes d'Orlans traversrent l'Atlantique pour s'engager dans l'arme nationale 3. D'o une grande excitation dans le camp bonapartiste. Or, les bonapartistes ne peuvent donner libre cours leur colre dans, la presse vnale de Paris, sans divulguer leurs apprhensions, remettre dans les mmoires le scandale du pamphlet et susciter de dtestables comparaisons entre les princes d'Orlans en exil qui combattent sous la bannire rpublicaine contre ceux qui tiennent dans l'esclavage des millions d'hommes laborieux, et un autre prince exil

* 2

En septembre 1860, un capitaine de l'arme anglaise - MacDonald - fut arrt Bonn et poursuivi pnalement par les autorits locales. Le gouvernement anglais exploita l'incident, rgl en mai 1861, pour renforcer sa propagande anti-prussienne. O je tiens une grande part. (N. d. T.) La brochure anti-bonapartiste: Lettre sur l'Histoire de France, dans laquelle le duc d'Aumale (Henri d'Orlans) rpondait au discours tenu au printemps 1861 au Snat. par le prince Napolon (surnomm Plon-Plon ou Prince Rouge et considr comme chef de file des bonapartistes de gauche) fut saisie sur ordre de l'Empereur; l'diteur et l'imprimeur de la brochure furent condamns des peines de prison et une amende de cinq mille francs. Plon-Plon publia lui aussi, divers pamphlets o il attaquait le rgime, pour gagner les sympathies des ouvriers parisiens qu'il voulait organiser en syndicats d'inspiration bonapartiste. En septembre 1861, les deux princes de la maison dOrlans, le comte de Paris et le duc de Chartres auxquels s'tait joint le prince de Joinville, arrivrent Washington et obtinrent l'autorisation d'entrer dans l'arme de l'Union, en tant qu'aides de camp, Les deux princes furent promus capitaines et dsigns pour l'arme du Potomac. Ils effecturent leur service dans la campagne de la pninsule, en 1862. Leur compagnon, le prince de Joinville crivit un rcit de cette campagne; de mme, le comte de Paris publia un ouvrage sur la guerre de Scession.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

111

qui, en tant que policier des forces spciales, avait pris une part glorieuse l'crasement du mouvement ouvrier anglais 1. Qui pouvait aider l'homme du Deux-Dcembre se tirer de ce dilemme ? Qui, si ce n'est le Times de Londres ? Si aprs avoir suscit les 6, 7, 8 et 9 octobre 1861 la colre du Pays, journal de l'Empire par ses cyniques remarques sur la visite de Compigne, ce mme Times publiait le 12 octobre un article attaquant frocement les princes d'Orlans parce qu'ils s'taient engags dans l'arme nationale des tats-Unis, ne prouverait-il pas alors que Louis Bonaparte avait raison contre les princes d'Orlans ? Et ne traduirait-on pas ensuite l'article du Times en franais avec les commentaires des journaux parisiens, et M. le prfet de police, ne l'enverrait-il pas toute la presse des dpartements afin qu'il circule dans toute la France titre de jugement impartial, rendu par le Times de Londres, cet ennemi personnel de Louis Bonaparte, sur le comportement des princes d'Orlans ? Ainsi donc, le Times a publi aujourd'hui une attaque bassement injurieuse sur les princes d'Orlans. Louis Bonaparte tient naturellement trop de l'homme d'affaires pour partager l'aveuglement des officiels fabricants de l'opinion publique en ce qui concerne la guerre amricaine. Il sait que le vritable peuple d'Angleterre, de France, d'Allemagne et d'Europe considre la cause des tats-Unis comme la sienne propre, celle de la libert, et qu'en dpit de tous les sophismes de la presse vnale, les masses considrent le sol des tats-Unis comme le sol libre des millions de sans-terre d'Europe, comme la terre promise qu'il s'agit pour l'heure de dfendre l'arme au poing contre la sordide mainmise des esclavagistes. Qui plus est, Louis-Napolon sait fort bien que les masses franaises tablissent un lien entre la lutte pour le maintien de l'Union et celle de leurs anctres pour l'indpendance amricaine; c'est pourquoi, tout Franais qui tire l'pe pour le gouvernement national, apparat comme l'excuteur testamentaire de La Fayette. En consquence, Bonaparte sait que s'il y a quelque chose qui impressionne favorablement le peuple franais, c'est l'engagement des princes d'Orlans dans les rangs de l'arme nationale des tats-Unis. Il tremble cette seule pense, et en consquence le Times de Londres, son sycophante pointilleux, informe aujourd'hui les princes d'Orlans que, s'ils s'abaissent s'engager dans ce combat ignoble, leur popularit ne s'en trouvera pas renforce dans le peuple franais . Louis-Napolon sait que toutes les guerres qui ont t menes entre des nations adverses en Europe depuis son coup d'tat, n'ont pas t de vritables guerres, mais ont t conduites sans base relle, dlibrment, sous de faux prtextes. La guerre de Crime et la guerre italienne, sans parler des expditions de brigandage contre la Chine, la Cochinchine 2, etc., n'ont jamais suscit de sympathie chez le peuple fran1

Marx fait allusion un vnement peu glorieux de la vie de Napolon III. En 1848, lors de son sjour en Angleterre, Louis-Napolon s'engagea dans un groupe de constables spciaux (police de rserve forme par des civils volontaires), qui intervint aux cts de l'arme et de la police contre la manifestation de masse organise par les chartistes le 10 avril 1848. La dfaite chartiste fit que les ouvriers anglais ne participrent pratiquement plus la rvolution europenne de 1848-1849. En 1856, Napolon III, agissant de concert avec la Grande-Bretagne, exigea de la put de la Chine des rparations et des concessions pour l'assassinat d'un missionnaire franais. Il s'empara de Canton, prit les forts de Taku, et obligea la Chine accepter le trait de Tientsin (1858). La France et l'Angleterre obtinrent d'autres concessions commerciales dans les provinces lointaines de l'Est,

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

112

ais, qui instinctivement se rend compte que ces guerres n'ont t entreprises qu'avec l'intention de renforcer ses chanes forges par le coup d'tat 1. De fait, la premire guerre importante de l'histoire contemporaine se droule en Amrique. Les peuples d'Europe savent que les esclavagistes du Sud ont dclench cette guerre, lorsqu'ils ont dclar que le rgime esclavagiste n'tait pas compatible plus longtemps avec le maintien de l'Union. En consquence, les peuples d'Europe savent que la lutte pour le maintien de l'Union est mene contre la domination esclavagiste, et que la forme la plus haute d'autogouvernement du peuple ralise ce jour livre bataille la forme la plus basse et la plus honte d'esclavage humain, connue dans les annales. Louis Bonaparte est videmment trs embarrass de ce que les princes d'Orlans participent prcisment cette guerre, qui se distingue par sa gigantesque ampleur et la grandeur de son but, de toutes les guerres immotives, futiles et basses que l'Europe a subies depuis 1849. C'est pourquoi, le Times devait dclarer: Ne pas faire la diffrence entre une guerre que se font des nations ennemies et cette guerre civile la plus inutile et dpourvue de fondement que l'histoire ait jamais connue, c'est en quelque sorte offenser la morale publique. Naturellement, le Times doit aller jusqu'au bout de son attaque contre les princes d'Orlans, qui se sont abaisss prendre du service dans ce combat ignoble . En s'inclinant profondment devant les vainqueurs de Sbastopol et de Solferino, le Times de Londres ajoute: Il n'est pas sage de vouloir comparer des actions comme celles de Springfield et de Manassas 2 J'pope de Sbastopol et de Solferino. 3 Le prochain courrier nous apprendra comment les organes impriaux ont exploit l'article du Times. Comme dit le proverbe, un ami dans le besoin est plus prcieux que mille amis prospres, et l'alli secret du Times de Londres est prcisment en bien fcheuse posture en ce moment.

ainsi que des indemnits. Entre-temps, Napolon, aid par l'Espagne, s'empara du port, longtemps convoit, de Saigon en Cochinchine, et s'empara, en 1862, de trois autres provinces. Marx fait allusion ici sa thorie selon laquelle les guerres imprialistes, mme si elles m'impliquent que des tats, sont en ralit diriges contre les classes ouvrires, et doivent donc tre combattues comme telles. Machiavel crivait dj: Un prince qui craint plus ses sujets que les trangers, doit fortifier ses villes; dans le cas contraire, il doit se passer de forteresses. En effet, il n'y a pas de meilleure forteresse que l'affection du peuple . En revanche, les princes font construire des forteresses pour se maintenir plus facilement dans leurs tats souvent menacs par les ennemis du dedans, et pour pouvoir rsister aux tentatives de rvolte . (Machiavel, Le Prince; Ed. Garnier, Paris 1949, pp. 74, 75). Tout au long du rgne de Napolon III, Marx dnonce la politique des guerres qui servent distraire la classe ouvrire de ses propres proccupations et l'empcher de se battre pour ses intrts. Allusion aux revers dsastreux que les forces de l'Union avaient prouvs au cours de l't, 1861. L'arme nordiste fut mise en droute Bull Run (Manassas) et contrainte vacuer Springtield. Dans la Neue Oder Zeitung, Marx crivait, le 20.3,1955: Napolon 1er, attaquait au cur les tats qu'il voulait vaincre, la France actuelle a port son attaque contre le cul-de-sac de la Russie (en Crime au lieu de foncer sur Moscou)... Napolon avait l'habitude d'entrer en vainqueur dans les capitales de l'Europe moderne. Son successeur a, sous divers prtextes, install des garnisons franaises dans les capitales de l'Europe antique...

2 3

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

113

Une pnurie de coton double d'une pnurie de bl, une crise commerciale double d'une disette agricole, et tout cela aggrav par une baisse des recettes douanires et des difficults montaires, ont contraint la Banque de France lever son taux d'escompte six pour cent, faire une transaction avec les Rothschild et Baring en vue d'obtenir un prt de deux millions de livres anglaises sur le march de Londres, nantir les valeurs du Gouvernement franais l'tranger, en plus, la Banque ne dispose que d'une rserve de douze millions par rapport une dette de plus de quarante millions. Une telle situation conomique fournit videmment aux divers prtendants l'occasion de jouer le tout pour le tout. Il y a dj eu au faubourg Saint-Antoine des bagarres la suite de pnuries de vivres: c'est donc le moment le moins appropri pour permettre aux princes d'Orlans de se rendre populaires. D'o l'attaque rageuse du Times de Londres.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

114

Karl Marx
LES DERNIRES INFORMATIONS ET LEUR EFFET A LONDRES

New York Daily Tribune, 19 dcembre 1861. Londres, le 30 novembre 1861.


Retour la table des matires

Depuis la dclaration de guerre contre la Russie en 1853, je n'ai jamais observ dans toutes les couches de la socit anglaise excitation pareille celle qu'ont suscite les informations relatives l'affaire du Trent 1 apportes Southampton par la Plata,
1

L'affaire du Trent faillt donner lAngleterre un prtexte lgal pour faire la guerre l'Union amricaine. C'est pourquoi, dans sa lettre du 27.11.1861 (qui manque dans la Correspondance des ditions Costes), Engels s'lve avec violence contre les fauteurs de cet incident, dont les consquences eussent pu tre fatales aux nordistes: Ces Yankees sont compltement idiots de provoquer un incident aussi absurde pour deux simples missaires confdrs. Marx va, tout au long de nombreux articles (dont nous laissons de ct les plus anecdotiques), tenter d'expliquer aux Amricains qu'ils ne doivent pas tomber dans le pige anglais, et au publie anglais qu'il s'agit, pour Palmerston, de gonfler cet incident banal pour en faire un casus belli, un -prtexte lgal d'intervenir aux tats-Unis. Dans un port des Indes occidentales, le capitaine Wilkes, commandant du navire de guerre amricain San-Jacinto, lut dans un journal que deux missaires confdrs, Mason et Slidell, accompagns de leurs secrtaires, Eustis et McFarland, allaient traverser le canal de Bahama bord du paquebot britannique Trent. Aprs avoir consult les manuels de droit maritime international, Wilkes crut qu'il avait le droit d'aborder ce navire anglais et d'enlever les agents sudistes. Donc, le 8 novembre 1861, il arraisonna le Trent, arrta les quatre hommes et vogua vers Boston. Tout au long de cette affaire, Wilkes agit de sa propre initiative, comme le nota clairement le secrtaire d'tat amricain, Seward, dans une lettre du 30 novembre et adresse l'ambassadeur amricain Londres, Adams. Le mme jour, le comte britannique Russell, ministre des Affaires extrieures, crivit lord Lyons, ambassadeur anglais Washington: il donna Seward au moins sept jours pour accder la requte faite par la Grande-Bretagne de relcher les missaires

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

115

le 27 courant. Vers deux heures de l'aprs-midi, le tlgraphe lectrique annona publiquement cet vnement dplaisant dans la salle d'information des bourses britanniques. Toutes les actions commerciales baissrent, tandis que le prix du salptre monta. Le cours des titres consolids de l'tat anglais diminua de soixantequinze pour cent, et chez Lloyd 1 on demanda un supplment de cinq guines pour couvrir les risques dcoulant de la guerre pour les navires de New York. En fin d'aprs-midi, les rumeurs les plus pessimistes circulaient Londres: l'ambassadeur amricain aurait sur-le-champ reu son passeport, des ordres auraient t donns pour rquisitionner tout de suite tous les navires amricains dans les ports du RoyaumeUni, etc. Les marchands de coton de Liverpool - amis de la scession - utilisrent l'occasion pour convoquer en quelque dix minutes dans les locaux du commerce cotonnier de la bourse un meeting de protestation sous la prsidence de M. Spence, auteur d'un obscur pamphlet en faveur de la Confdration sudiste 2. Le commandant Williams, agent de l'amiraut bord du Trent, qui tait arriv avec la Plata, fut aussitt mand Londres. Le lendemain, le 28 novembre, la presse londonienne fit montre, en gros, d'un esprit de modration, qui contrastait trangement avec la formidable agitation politique et affairiste de la veille. Les journaux de Palmerston - le Times, le Morning Post, le Daily Telegraph, le Morning Advertiser et le Sun - avaient eu pour instruction d'tre apaisants plutt que de jeter de l'huile sur le feu. Dans ses remarques sur l'attitude du San-Jacinto, le Daily News avait videmment moins l'intention d'attaquer le gouvernement de l'Union que d'carter de lui-mme le soupon de prjug yankee , tandis que le Morning Star - l'organe de John Bright - sans se prononcer sur l'opportunit et l'intrt de l' action , dfendit son caractre lgal. Il n'y eut que deux exceptions parmi les habituels tnors de la presse londonienne. Les plumitifs conservateurs du Morning Herald et du Standard - en ralit un seul journal sous des noms diffrents - donnrent libre cours leur satisfaction farouche, en crivant que les rpublicains taient tombs dans le pige, et qu'on avait trouv un casus belli tout cuit. Ils ne furent soutenus que par un autre journal - le Morning Chronicle - qui s'efforce depuis des annes de prolonger sa misrable existence, en se vendant tour tour l'empoisonneur Palmer et aux Tuileries.
sudistes, Cependant il s'coula prs de trois semaines avant que le ministre britannique ne mt Seward au courant des termes de la lettre de Russell, et quatre autres jours se passrent avant qu'on en prt officiellement connaissance. Le 26 dcembre, le secrtaire d'tat amricain rpondit au Gouvernement anglais: tout en justifiant ce qu'avait fait Wilkes en se basant sur le droit international, Seward annonait son intention de relcher les missaires sudistes, puisque cette procdure tait en harmonie avec la politique traditionnelle de l'Amrique, qui consistait soutenir les droits des neutres en haute mer. Sur cette dpche, l'incident fut clos et le 1er janvier 1862, les missaires sudistes montrent bord du vaisseau de guerre anglais Rinaldo, destination de l'Angleterre. La modration de Marx et d'Engels dans cette affaire n'est pas en opposition avec leur conception d'une guerre radicale contre les sudistes, sur la base de l'abolition complte de l'esclavage. Au contraire, dans le rapport donn des forces, l'intervention anglaise et sans doute empch tout succs dans la lutte contre l'esclavagisme renforc par l'imprialisme britannique. Lloyd est la compagnie d'assurances londonienne bien connue. Ce nom vient d'Edward Lloyd (mort en 1726), qui tenait un caf o les marchands et assureurs (maritimes) avaient l'habitude de se rencontrer. Allusion l'crit de Spence, The American Union, publi Londres au courant de Vanne 1861.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

116

L'excitation de la bourse s'apaisa en grande partie, en raison du ton conciliant des journaux marquants de Londres. Ce mme 28 novembre, le commandant Williams dposa devant l'Amiraut et exposa les circonstances de l'incident survenu dans le canal d'Old Bahama. Son rapport, en mme temps que la dposition crite des officiers du Trent, furent aussitt soumis aux conseillers juridiques de la Couronne, dont l'opinion fut communique tard dans la soire de manire officielle lord Palmerston, lord Russell et autres membres du gouvernement. Le 29 novembre, on pouvait noter un lger changement de ton dans la presse gouvernementale. On apprit que les conseillers juridiques de la Couronne, en se plaant sur le plan technique, avaient dclar que l'action de la frgate San-Jacinto tait illgale, et que le cabinet runi le jour mme en conseil plnier avait dcid d'envoyer, par le prochain vapeur, des instructions lord Lyons, afin qu'il agisse conformment la dcision des conseillers juridiques de la Couronne. L'agitation redoubla dans tous les centres d'affaires importants, tels la Bourse, les Lloyd's, le comptoir Jrusalem, le Baltique, etc.; elle atteignit son comble avec la nouvelle selon laquelle on avait interrompu la veille les livraisons prvues de salptre l'Amrique et que le 29 les autorits douanires avaient reu l'ordre d'interdiction gnrale d'exporter cet article quelque pays que ce soit, sauf exceptions trs strictes. Le cours des papiers d'tat anglais continua de tomber de soixante-quinze pour cent, et un moment donn ce fut la panique dans toutes les bourses, car il tait devenu impossible d'effectuer la moindre transaction avec quelque scurit, la valeur de tous les papiers subissant une svre dpression, comme en tmoignent tous les rapports. Dans l'aprsmidi, on assista une lgre reprise en Bourse, la suite de diverses tumeurs, et notamment l'information selon laquelle M. Adams aurait exprim l'avis que le cabinet de Washington dsavouerait les procds employs bord du San-Jacinto. Le 30 novembre (aujourd'hui), tous les journaux londoniens - la seule exception du Morning Star - posrent l'alternative suivante: rparation par le cabinet de Washington, ou guerre. Aprs cette brve relation des vnements survenus depuis l'arrive de la Plata, je voudrais exposer les opinions relatives cette affaire. Il faut considrer la saisie des deux missaires du Sud bord d'un vapeur postal sous deux aspects, l'un juridique, l'autre politique. Pour ce qui est de l'aspect lgal de l'affaire, la premire difficult souleve par la presse conservatrice et le Morning Chronicle, c'est que les tats-Unis n'ont jamais reconnu les scessionnistes du Sud comme puissance belligrante, de sorte qu'ils ne sauraient revendiquer des droits de la guerre. Ces sophismes furent aussitt rfuts par la presse gouvernementale elle-mme. Le Times crit: Nous avons dj reconnu ces tats confdrs comme puissance belligrante, et - le moment venu - nous reconnatrons leur gouvernement. C'est pourquoi, nous nous sommes impos nous-mmes tous les devoirs et dsagrments d'une puissance neutre vis--vis de deux belligrants. Ainsi, les tats-Unis - qu'ils aient reconnu ou non la Confdration la qualit de belligrant - ont le droit de demander l'Angleterre de se soumettre tous les devoirs et dsagrments d'une puissance neutre dans une guerre maritime.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

117

En consquence, toute la presse londonienne - l'exception des journaux cits reconnat au San-Jacinto le droit d'arraisonner et de fouiller le Trent, afin de s'assurer si les marchandises ou les personnes son bord entrent dans la catgorie de la contrebande de guerre . Or, le Times insinue que la lgislation anglaise en la matire a t faite dans des circonstances absolument diffrentes de celles d'aujourd'hui ; qu' cette poque, il n'existait ni bateaux vapeur ni navires postaux, chargs du courrier intressant directement le monde entier ; que nous (Anglais) nous luttions pour notre existence et qu'en ces jours nous avons fait ce que nous ne permettrions pas d'autres de faire . Tout cela n'est pas srieux. Le Moniteur priv de Palmerston - le Morning Post - a dclar le mme jour que les navires postaux taient de simples navires de commerce et n'entraient pas dans la catgorie des vaisseaux de guerre et de transport qui ne sont pas soumis au droit de recherche. En fait, le droit de recherche du San-Jacinto a t reconnu par la presse londonienne aussi bien que par les conseillers juridiques de la Couronne. L'objection selon laquelle le Trent ne circulait pas d'un port belligrant un autre port belligrant, mais au contraire d'un port neutre un autre port neutre, a t carte par la dcision de lord StoweIl, savoir que le droit de recherche sert aussi se rendre compte du lieu de destination d'un navire. On a soulev ensuite la question de savoir si le San-Jacinto, en tirant un obus pardessus la proue du Trent, puis une grenade qui explosa en mer, n'avait pas viol les usages et la courtoisie de rgle dans l'exercice du droit de recherche et de visite. En gnral, la presse londonienne a admis que les dtails de l'affaire n'tant connus jusqu'ici que par les dclarations d'une seule partie en cause, une question aussi mineure ne devait pas influencer le Gouvernement britannique dans la dcision prendre. Ds lors que l'on a ainsi reconnu le droit de recherche exerc par le San-Jacinto, il faut se demander ce qu'il cherchait ? Quelle est la nature de la contrebande de guerre que le Trent tait souponn de pratiquer ? Il faut d'abord dfinir la contrebande de guerre. Les dpches d'un gouvernement belligrant en font-elles partie ? Les personnes qui portent ces dpches entrent-elles dans cette dfinition ? Au cas o l'on rpond positivement ces deux questions, ces dpches et leurs porteurs sont-ils de la contrebande de guerre, s'ils sont trouvs sur un navire de commerce circulant d'un port neutre un autre port neutre ? La presse londonienne admet que les dcisions des autorits juridiques les plus hautes des deux cts de l'Atlantique sont si contradictoires et peuvent tre soutenues avec la mme apparence de justice, qu'en toute hypothse le San-Jacinto a cr un cas de prima facie *. En accord avec cette opinion courante dans la presse anglaise, les conseillers juridiques de la Couronne ont laiss tomber la matrialit de la question juridique et n'ont pos que la question de forme. Ils affirment que le droit international n'a pas t viol dans son contenu, mais seulement dans la forme. Ils sont arrivs la conclusion que le commandant du San-Jacinto a commis une faute en arrtant, de sa propre initiative, les missaires du Sud, au lieu de conduire le Trent dans un port de l'Union pour soumettre son cas au tribunal de prise nord-amricain, nul croiseur arm n'ayant le droit de s'riger en juge sur mer. C'est pourquoi, les conseillers juridiques de la
*

Cas tabli avec des preuves suffisante& pour donner une prsomption de fait, ou pour tablir le fait en question moins qu'il n'y soit fait opposition avec succs. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

118

Couronne anglaise accusent - selon moi, bon droit - le San-Jacinto d'une simple faute de procdure. Il serait facile de dterrer des exemples juridiques qui montrent que l'Angleterre s'est rendue coupable de violations analogues de formalits du droit maritime, mais les violations de la loi ne doivent jamais supplanter la loi elle-mme. On peut se demander prsent si la rparation demande par le Gouvernement anglais - savoir la restitution des missaires du Sud - peut tre maintenue, ds lors que les Anglais eux-mmes considrent cette violation du droit comme une question de forme et non de substance ? Un juriste du Temple remarque ce sujet dans le Times d'aujourd'hui: Mme si l'affaire n'est pas aussi clairement en notre faveur qu'au cas o nous pourrions attaquer la dcision d'une cour amricaine relative ce navire et montrer qu'elle est manifestement en contradiction avec le droit international, l'attitude errone du capitaine amricain laissant le Trent poursuivre sa route vers Southampton est l'avantage des propritaires et passagers britanniques. Mais, peut-on pour autant dcouvrir dans une faute de procdure qui joue en notre faveur, la base d'une querelle internationale ? Cependant, si le Gouvernement amricain doit concder, me semble-t-il, que le capitaine Wilkes a viol le droit maritime de manire formelle ou matrielle, le souci de son prestige et de ses intrts pourrait par ailleurs lui dicter de chicaner sur les conditions de rparation de la partie lse. Quoi qu'il en soit, le gouvernement devrait savoir qu'il travaillerait pour les sudistes s'il permettait que les tats-Unis soient impliqus dans une guerre avec l'Angleterre, et qu'une telle guerre serait un don du ciel pour Napolon III du fait de ses difficults actuelles, de sorte que les cercles officiels franais l'appuieraient; enfin, que le Gouvernement anglais, soit avec les forces actuellement sous commandement britannique dans les garnisons d'Amrique du Nord et des Indes occidentales, soit avec les armes pour l'expdition mexicaine, disposerait d'une supriorit crasante sur mer. En ce qui concerne l'aspect politique de la saisie dans le canal de Bahama, la presse non seulement d'Angleterre, mais encore de tout le continent est unanime s'tonner de la conduite trange du Gouvernement amricain, qui provoque de si dangereuses tensions internationales pour s'emparer de MM. Mason, Slidell et Co, alors que MM. Yancey et Man se pavanent Londres. Le Times a certainement raison, lorsqu'il crit: Mme M. Seward devrait reconnatre que la voix des missaires sudistes agit du fond de leur captivit, avec mille fois plus de force sur Londres et Paris que si on l'avait cout Saint James et aux Tuileries. La population des tats-Unis, qui a accept de si grand cur de limiter sa propre libert afin de sauver sa patrie ne manquera pas de renverser en sa faveur le-courant de l'opinion publique en Angleterre, en reconnaissant ouvertement et en rparant prudemment une gaffe internationale qui menace de raliser les espoirs les plus insenss des rebelles du Sud.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

119

Karl Marx
MYSTIFICATIONS JOURNALISTIQUES EN FRANCE - CONSQUENCES CONOMIQUES DE LA GUERRE

Die Presse, 4 janvier 1862 Londres, le 31 dcembre 1861.

Retour la table des matires

La croyance aux miracles ne semble se retirer d'une place que pour se rfugier dans une autre. Si on la chasse de la nature, elle renat aussitt en politique. C'est du moins l'avis des journaux parisiens et de leurs compres des agences tlgraphiques et des officines de correspondants de journaux. Ainsi, les journaux du soir de Paris annoncent que lord Lyons aurait dclar M. Seward qu'il attendrait jusqu'au soir du 20 dcembre, et qu'il retournerait Londres si le cabinet de Washington refusait de rendre les prisonniers. Les journaux parisiens connaissaient donc hier dj les dmarches que lord Lyons effectuerait aprs rception des dpches que devait lui transmettre l'Europa. (Cependant, la nouvelle de l'arrive de l'Europa New York n'est pas encore parvenue en Europe). Ainsi, avant d'tre informs de l'arrive de l'Europa en Amrique, la Patrie et ses compres publient en Europe des nouvelles sur des vnements qui ne peuvent se produire aux tats-Unis qu'aprs l'arrive de l'Europa. Manifestement la Patrie et ses compres croient que les tours de passe-passe ne relvent pas de la magie.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

120

Un journal de Londres remarque, dans l'un de ses articles sur la bourse, que les inventions parisiennes tout comme les articles provocateurs de certains journaux anglais ne servent pas seule ment les spculations politiques des personnalits gouvernementales, mais encore les spculations boursires de certaines personnes prives. L'Economist qui a t l'un des partisans les plus bruyants du parti de la guerre, publie dans son dernier numro la lettre d'un marchand de Liverpool et un ditorial, dans lesquels le publie anglais est prvenu qu'il aurait tort de sous-estimer les dangers d'une guerre avec les tats-Unis. En effet, au cours de l'anne 1861, l'Angleterre a import pour 15 380 901 livres sterling de crales, dont six millions des tats-Unis. L'Angleterre aurait plus souffrir de l'impossibilit d'acheter du bl amricain que les tats-Unis de l'impossibilit de le vendre. Les tats-Unis jouiraient de l'avantage d'une priorit de l'information. S'ils dcidaient la guerre, des tlgrammes voleraient aussitt de Washington San Francisco, et les navires amricains commenceraient leurs oprations militaires dans le Pacifique et les eaux chinoises plusieurs semaines avant que l'Angleterre n'ait pu faire parvenir aux Indes la nouvelle de la dclaration de guerre. Depuis le dbut de la guerre civile, le commerce de l'Amrique avec la Chine et l'Australie a diminu dans des proportions normes. Mais, dans la mesure o il se poursuit, les cargaisons sont payes avec des lettres de crdit anglaises, autrement dit avec du capital anglais. A l'inverse, le commerce de l'Angleterre avec l'Inde, la Chine et l'Australie est toujours trs important; il s'est mme accru depuis l'interruption du commerce avec les tats-Unis. Les corsaires amricains auraient donc un vaste champ pour la course en mer, les Anglais en revanche n'auraient qu'un champ relativement insignifiant. Les placements de capitaux anglais aux tats-Unis dpassent de loin le capital plac dans l'industrie cotonnire anglaise 1. En revanche, les placements de capitaux amricains en Angleterre sont pratiquement nuls. Certes, la marine anglaise clipse l'amricaine, mais leur rapport n'est plus - de loin - celui qu'il tait au cours de la guerre 1812-1814. Si l'poque dj les corsaires amricains s'avrrent suprieurs aux anglais, qu'en sera-t-il maintenant ? Un blocus effectif des ports nord-amricains, notamment en hiver, est tout fait exclu. Dans les eaux intrieures entre le Canada et les tatsUnis - et la supriorit ici est dcisive pour l'issue de la guerre sur terre - les tatsUnis disposeraient de la supriorit absolue, lors de l'ouverture des hostilits.

Lorsque la guerre de Scession clata, les capitaux anglais placs aux tats-Unis taient considrables notamment dans les chemins de fer de New York d'Erie, de Baltimore et d'Ohio, de Philadelphie et de Reading et de l'Illinois Central; dans des socits d'assurances, telles que le New York Time et l'American Life, dans des socits minires, telles que la Pennsylvania Bituminous Coal, Land and Timber, et Leigh Coal and Mining; dans des entreprises telles que le Baring Holding dans le Maine, et le Amencan Land Company Holding en Virginie occidentale. Il est vident que les capitaux anglais taient en mauvaise posture dans le Nord, et ne pouvaient gure compter sur des bases militaires et des troupes britanniques proches pour les dfendre . Ils taient, dans le rapport de forces donn, des otages aux mains des Amricains. C'est un exemple classique de l'effet du pouvoir politique sur l'conomie.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

121

Bref, le marchand de Liverpool en vient la conclusion suivante: Personne ne conseillera l'Angleterre de faire la guerre simplement cause du coton. Il reviendrait moins cher pour nous de nourrir tous les districts cotonniers pendant trois ans sur le compte de l'tat que de mener une guerre avec les tats-Unis cause d'eux pendant un an. Ceterum censeo 1 que l'incident du Trent ne conduira pas la guerre.

L'expression Ceterum censeo Carthaginem esse delendam signifie: Au reste, j'estime que Carthage doit tre dtruite. C'est par cette formule que Caton l'Ancien ponctuait systmatiquement ses discours au Snat romain, pour marquer sa volont d'une guerre contre Carthage.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

122

Karl Marx
SYMPATHIES CROISSANTES EN ANGLETERRE

New York Daily Tribune, 25 dcembre1861. Londres, le 7 dcembre 1861.

Retour la table des matires

Les amis des tats-Unis de ce ct-ci de l'Atlantique attendent avec anxit que le gouvernement de l'Union prenne une dcision de conciliation. Ce n'est pas qu'ils soient d'accord avec les hurlements sauvages de la presse britannique sur un incident de guerre, qui ne s'avre tre, de l'avis mme des conseillers juridiques de la Couronne anglaise, qu'une simple faute de procdure puisqu'on peut la rsumer en un mot: le droit international a t viol du fait que le capitaine Wilkes, au lieu de s'emparer du Trent, de sa cargaison, ses passagers, son quipage et des missaires, n'a saisi que ces derniers. L'anxit des amis de la grande Rpublique ne provient pas de ce qu'ils craignent qu'elle ne soit pas en mesure la longue de faire face l'Angleterre, mme si la guerre civile pse dj sur ses paules. A plus forte raison, n'attendent-ils pas des tats-Unis qu'ils abandonnent - ne serait-ce qu'un instant et l'heure sombre de l'preuve - leur fire position dans le concert des nations. Les motifs qui les animent sont tout diffrents. En premier lieu, la tche la plus immdiate des tats-Unis est d'craser la rbellion et de restaurer l'Union. Le souhait qui prvaut chez les esclavagistes et leurs ins-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

123

truments nord-amricain, est d'entraner les tats-Unis dans une guerre avec l'Angleterre. Si cette guerre clatait, la premire dmarche de l'Angleterre serait de reconnatre la Confdration du Sud, et la seconde de mettre fin au blocus. En second lieu, aucun gnral - moins d'y tre contraint - n'engagera une bataille, dont le lieu, le temps et les conditions sont choisis par l'adversaire. Une guerre avec l'Amrique, dit l'Economist, un journal qui jouit de la confiance profonde de Palmerston, doit toujours tre l'un des vnements les plus dplorables de l'histoire anglaise; cependant, s'il fallait en venir l, ce serait indubitablement en ce moment prcis o elle pourrait nous tre le moins dommageable. C'est le seul instant, dans nos annales communes, o elle nous procurerait une compensation inespre et partielle. C'est justement parce que l'Angleterre est si avide de saisir en ce moment prcis le moindre malheureux prtexte de guerre que les tats-Unis devraient se garder de fournir en ce moment prcis le moindre prtexte l'Angleterre. On ne commence pas une guerre avec l'intention qu'elle soit le moins dommageable possible, ni qu'elle nous procure une compensation inespre et partielle . L'avantage du moment serait entirement d'un ct, du ct de l'adversaire anglais. Faut-il beaucoup de rflexion pour comprendre que lorsque la guerre civile svit avec rage dans un tat, le moment est le plus dfavorable au dclenchement d'une guerre extrieure? Dans toute autre circonstance, les milieux d'affaires de Grande-Bretagne eussent considr avec effroi une guerre contre les tats-Unis. Mais, depuis des mois, une fraction importante et influente du monde des affaires pousse le gouvernement briser le blocus par la force, afin d'approvisionner la branche principale de l'industrie anglaise en matires premires indispensables. La crainte d'une diminution des exportations anglaises vers les tats-Unis a perdu de sa force, du fait que ce commerce est en fait dj limit. Ainsi, l'Economist affirme que les tats du Nord sont de mauvais clients, peu intressants . Le gigantesque crdit que le commerce anglais consentait d'habitude aux tats-Unis, surtout en acceptant les traites tires sur la Chine et l'Inde, a dj t rduit un cinquime de ce qu'il tait en 1857. Qui plus est, la France bonapartiste, en banqueroute, paralyse l'intrieur et harcele de difficults extrieures, se prcipiterait sur une guerre anglo-amricaine comme sur une manne cleste. N'est-elle pas toute dispose, pour acheter le soutien anglais sur le continent, mobiliser toutes ses forces pour aider la perfide Albion outre-Atlantique ? Il suffit de lire les journaux franais pour s'en convaincre. Le degr d'indignation auquel ils s'lvent dans leur aimable souci de l' honneur anglais , leurs longues tirades sur la ncessit pour l'Angleterre de venger son drapeau, leurs pitres dnigrements de tout ce qui est amricain, tout cela pourrait vritablement tre effrayant, si ce n'tait en mme temps grotesque et rpugnant. Finalement, les tats-Unis ne perdraient pas un iota de leur dignit, s'ils cdaient dans cette affaire. L'Angleterre a ramen sa plainte une pure faute de procdure, une erreur technique. Elle-mme s'en est systmatiquement rendue coupable au cours de toutes ses guerres maritimes, alors que les tats-Unis n'ont cess de protester contre elle et que le prsident Madison dans son message donnant le signal la guerre de 1812, la dnona comme l'une des plus rvoltantes violations du droit inter-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

124

national 1. Si l'on voulait faire remarquer, la dfense des tats-Unis, qu'ils ont rendu l'Angleterre la monnaie de sa pice, on ne leur rendrait pas service. Avec raison, ils ont pris leurs distances vis--vis de ce qu'un capitaine amricain a fait de sa propre initiative et de ce qu'ils ont eux-mmes appel un empitement systmatique aux dpens de la marine britannique. En agissant de la sorte tout l'avantage est du ct amricain. D'une part, l'Angleterre reconnatrait le droit des tats-Unis d'arraisonner tout navire anglais au service de la Confdration du Sud et de le conduire au tribunal de prise amricain. D'autre part, aux yeux du monde entier, l'Angleterre aurait pratiquement abandonn une prtention, laquelle n'ont pu la faire renoncer ni la paix de Gand en 1814 2, ni les ngociations menes en 1842 entre lord Ashburton et le ministre Webster 3. La question se rsume en fin de compte ceci: prfrez-vous utiliser cet incident dplaisant en votre faveur, ou - en cdant une colre momentane - en faveur de vos ennemis intrieurs et extrieurs ? Depuis mon dernier article, d'il y a huit jours, les titres consolids de l'tat anglais ont encore baiss de deux pour cent par rapport vendredi dernier, le prix actuel tant de 89 3/4 89 7/8 pour l'argent liquide et de 90 90 1/8 pour le nouveau compte du 9 janvier. Cette cotation des titres consolids anglais correspond celle que l'on a enregistre au cours des deux premires annes de la guerre de Crime. Cette chute des cours est une rponse aux graves faits suivants: dclarations belliqueuses de journaux amricains arrivs ici par le dernier courrier; irritation de la presse londonienne, dont la modration depuis deux jours n'est qu'une feinte monte par Palmerston; envoi de troupes au Canada; proclamation interdisant l'exportation d'armes et de matriel pour la fabrication de poudre, et enfin fanfaronnades quotidiennes sur les gigantesques prparatifs de guerre dans les docks et arsenaux maritimes. On peut tre assur d'une chose: Palmerston voudrait un prtexte lgal pour une guerre contre les tats-Unis, mais il se heurte au cabinet l'opposition la plus ferme de MM. Gladstone, Milner Gibson et, un degr moindre, de sir Cornewall Lewis.
1

Le 1er juin 1812, le prsident Madison dclara dans un message au Congrs que les croiseurs britanniques ne cessaient de violer le drapeau amricain et s'emparaient de marins amricains pour les incorporer de force dans leur flotte. Il assurait la Grande-Bretagne que si les tats-Unis se fussent permis ce qu'elle faisait, l'Angleterre et aussitt veng cette criante normit . Finalement les tats-Unis dclarrent la guerre l'Angleterre qui dtenait encore des parties entires de l'actuel territoire des tats-Unis et ne pouvait se rsoudre laisser l'Amrique aux Amricains. Les Anglais enregistrrent plusieurs succs militaires de 1812 1814, et occuprent mme Washington. A cette poque l'Angleterre cherchait restaurer l'ancien rgime aussi bien en Europe, contre la France rvolutionnaire, qu'en Amrique, mais ses troupes n'y suffisaient plus. C'est pourquoi, les Amricains finirent par battre les Anglais La Nouvelle-Orlans, et ce fut la fin des hostilits en janvier 1815. la confrence de paix de Gand, en 1814, l'Angleterre se trouva en excellente position pour ngocier. Napolon tant en exil, ses troupes n'taient plus lies en Europe et pouvaient donc intervenir plus facilement en Amrique. D'autre part, la position de l'Amrique tait dsespre; la Nouvelle-Angleterre menaant de-faire scession, le gouvernement fdral tait au bord de la guerre civile. Dans ces circonstances, la dlgation britannique refusa toute concession. Dans le trait de Gand, sign le 24 dcembre 1814, il n'tait pas fait mention de l'enrlement forc des marins amricains, ni des droits des neutres en haute mer. Mme la question des frontires fut remise d'autres ngociations. En 1841, lord Ashburton, propritaire de vastes domaines dans le Maine, fut dpch en Amrique pour y rgler un certain nombre de problmes litigieux. A la suite de ngociations menes avec, Webster, secrtaire d'tat amricain, ils signrent un trait en 1842. Les tats-Unis obtenaient les sept douzimes du territoire en litige entre le Maine et le Canada. Des dispositions furent prises galement pour l'extradition rciproque des criminels et l' abolition du trafic d'esclaves.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

125

Le noble vicomte dispose du soutien de Russell - un instrument servile entre ses mains - et de toute la coterie des whigs. Si le cabinet de Washington devait fournir ce prtexte souhait, l'actuel cabinet anglais sauterait et serait remplac par un gouvernement de tories. Les premiers contacts en vue d'un tel changement de scne ont dj eu lieu entre Palmerston et Disraeli. C'est ce qui explique les violents appels la guerre du Morning Herald et du Standard - ces loups affams, qui hurlent dans l'attente de quelques miettes tombant de la charitable caisse de l'tat. Les desseins de Palmerston deviennent clairs lorsqu'on les met en parallle avec quelques vnements rcents. Au matin du 14 mal, aprs avoir t inform par le tlgraphe de Liverpool de l'arrive de M. Adams au soir du 13 mai Londres, il tint absolument reconnatre aux scessionnistes la qualit de belligrants. Aprs une lutte svre avec ses collgues, il envoya trois mille hommes de troupe au Canada 1, arme ridicule pour occuper un front de mille cinq cents milles, mais tour de passepasse habile, si la rbellion devait s'en trouver aiguillonne et l'Union irrite. Il y a quelques semaines, il pressa Napolon III de proposer une intervention arme commune dans le combat meurtrier , puis il dfendit ce projet au cabinet et, s'il choua au moment de le faire passer, c'est uniquement cause de la rsistance de ses collgues. Palmerston et Bonaparte dcidrent alors l'intervention au Mexique comme pis-aller. Cette expdition poursuivait deux buts: provoquer un juste ressentiment des Amricains, et en mme temps fournir le prtexte d'envoyer une escadre, prte, comme le dit le Morning Post, remplir tous ses devoirs dans les eaux de l'Atlantique-Nord si l'attitude hostile du gouvernement de Washington nous y obligeait. Au moment o cette expdition fut dclenche, le Morning Post ainsi que le Times et d'autres laquais plus insignifiants de la presse de Palmerston crivirent que ce serait l une chose belle et mme philanthropique parce qu'elle exposerait la Confdration esclavagiste un double feu - celui du Nord antiesclavagiste et celui des forces antiesclavagistes de l'Angleterre et de la France! Et que dit le mme Morning Post - un curieux mlange de Jenkins et de Rodomonte *, de bassesse et de fanfaronnade dans son dition d'aujourd'hui propos de l'adresse de Jefferson Davis ? 2 Qu'on coute l'oracle de Palmerston: Nous devons nous attendre ce que cette intervention puisse rester inefficace pendant une priode de temps considrable. Tandis que le gouvernement du Nord est trop loign pour permettre d'intervenir nergiquement dans cette question, la Confdration du Sud s'tend, d'autre part, sur une grande
1

* 2

Ainsi, les Anglais utilisrent non seulement le Mexique, mais encore le Canada comme base d'invasion contre l'Union amricaine. En outre, les Anglais dtinrent longtemps de grandes parties de territoire amricain au sud de l'actuel Canada. Cf. note prcdente. Lors de son voyage en Amrique en 1888, Engels crivit Sorge: On est frapp, lorsqu'on passe des tats-Unis au Canada. On croit d'abord tre revenu en Europe; en ralit, on se trouve littralement dans un pays arrir et rtrograde. On voit ici quel point il faut, au dveloppement rapide d'un pays neuf, l'esprit fbrile de spculation des Amricains (en supposant acquise la base de la production capitaliste). Dans dix ans, ce Canada demi endormi sera mr pour l'annexion. et les fermiers du Manitoba, etc., la rclameront eux-mmes. De toute faon, le pays est dj moiti annex sur le plan social: les htels, les journaux, la publicit, etc., tout cela se fait sur le modle amricain. (10.9.1888.) Et Engels, de montrer encore que l'Ang1eterre, en maintenant cette ridicule ligne frontire , tait en grande partie responsable de l'arriration de cette colonie. Jenkins: nom populaire donn un valet de pied en livre. Rodomonte roi d'Alger, dans le pome Roland Furieux d'Arioste, cette figure personnifie la vantardise. (N. d. T.) Quelques jours aprs la capture des deux missaires sudistes, Davis envoya au Congrs confdr un message destin l'usage des Britanniques plutt que des sudistes. En appelant aux instincts patriotiques des Anglais, Davis affirma que le Nord revendiquait une juridiction gnrale sur la pleine mer, et que l'arrestation des agents confdrs dans les rues de Londres et t tout aussi fonde que celle qu'ils avaient subie en haute mer .

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

126

distance le long de la frontire du Mexique, si bien que son attitude amicale vis--vis des promoteurs de l'intervention pourra avoir des effets sensibles. Le gouvernement du Nord a toujours raill notre position de neutralit, cependant que les gouvernants du Sud, en hommes d'tat aviss et pondrs, ont reconnu tout ce que nous pouvions faire dans l'intrt des deux partis. Tant en ce qui concerne notre entreprise au Mexique qu'en ce qui concerne notre attitude visa-vis du cabinet de Washington, l'amicale modration de la Confdration du Sud est un point important en notre faveur. Je me permets de remarquer que le Nord du 3 dcembre - un journal russe qui, ce titre, est initi aux plans de Palmerston - donne entendre que depuis le dbut l'expdition du Mexique n'a pas eu le but que l'on proclame mais tient lieu de guerre contre les tats-Unis. La lettre du gnral Scott 1 a eu un effet bienfaisant sur l'opinion publique et mme sur la Bourse de Londres: les conjurs de Downing Street et des Tuileries ont d dmentir la Patrie, qui, ayant fait mine d'tre informe de source officielle, avait dclar que le cabinet de Washington avait lui-mme fait arrter les missaires sudistes sur le Trent.

Le gnral Winfield Scott, qui se trouvait Paris au moment o la nouvelle du Trent parvint en Europe, exprima l'opinion que la capture des missaires sudistes ne pouvait avoir t autorise par le gouvernement fdral. je suis convaincu, crivit-il, que le prsident et le peuple amricain ne seraient que trop heureux de relcher ces hommes ... si, en agissant ainsi, ils pouvaient oeuvrer librer le commerce mondial.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

127

Karl Marx
LE CABINET DE WASHINGTON ET LES PUISSANCES OCCIDENTALES

Die Presse, 25 dcembre 1861. Londres, le 20 dcembre 1861.

Retour la table des matires

L'une des surprises les plus frappantes de la guerre anglo-franco-turco-russe pourtant fertile en surprises fut incontestablement la dclaration de Paris au printemps 1856 sur le droit maritime. Lorsque clata la guerre contre la Russie, l'Angleterre suspendit l'utilisation de l'arme la plus puissante qu'elle possdait: la confiscation des marchandises appartenant l'ennemi sur les bateaux neutres et la guerre de course en mer. A la fin de la guerre, l'Angleterre mit ses armes en pices et en sacrifia les morceaux sur l'autel de l'a paix. Bien qu'tant officiellement battue, la Russie jouit d'une concession qu'elle s'tait vainement efforce d'arracher depuis Catherine par une srie de neutralits armes 1, de guerres et d'intrigues diplomatiques. Bien
1

Durant la guerre d'Indpendance amricaine, l'Amiraut anglaise prtendait avoir le droit de visite et de saisie des navires neutres commerant avec l'Amrique ou transportant des armes de contrebande. Catherine de Russie profita de l'occasion pour s'opposer aux prtentions anglaises d'hgmonie sur mer qui taient fatales la Russie. Elle fit sa dclaration sur la neutralit arme, le 11 mars 1780. Elle proposa que les navires neutres eussent le droit de s'opposer de force aux attaques des tats belligrants; que les puissances neutres eussent le droit de commercer librement avec les belligrants, que la proprit ennemie ft inviolable ds lors qu'elle circulait sous pavillon neutre. Elle n'admit le blocus qu'au cas o l'entre dans un port tait pratiquement bloque par des navires de guerre. De 1780 1783, la diplomatie russe sut faire adhrer ce projet le Danemark, la Sude, la Prusse, l'Autriche, le Portugal et le royaume des Deux-Siciles. En 1800, Napolon 1er

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

128

qu'ayant manifestement gagn la guerre, l'Angleterre renona, au contraire, aux puissants moyens d'attaque et de dfense qu'elle s'tait forgs en tant que puissance maritime et qu'elle dtenait depuis un sicle et demi contre un monde en armes. Les considrations humanitaires, qui servent de prtexte la Dclaration de 1856 1, s'vanouissent l'examen le plus superficiel. La course en mer des corsaires n'est pas plus barbare que l'action des corps de volontaires ou des gurilleros dans les guerres terrestres. La course en mer c'est la gurilla maritime. La confiscation des biens privs d'une nation belligrante se produit aussi dans la guerre terrestre. Les rquisitions militaires ne portent-elles que sur les caisses du gouvernement ennemi, et pargnent-elles la proprit des personnes prives ? La nature de la guerre sur terre protge les biens ennemis qui se trouvent sur terrain neutre, c'est--dire sous la souverainet d'une puissance neutre. La nature de la guerre maritime efface ces barrires, du fait que la mer, en tant que grande voie de communication commune aux nations, ne peut tomber dans la souverainet d'aucune puissance neutre. En fait, cependant, la Dclaration de 1856 recle une grande inhumanit sous la phrasologie philanthropique. Du point de vue des principes, elle transforme la guerre des peuples en guerre des gouvernements. Elle dote la proprit d'une inviolabilit qu'elle dnie aux personnes. Elle mancipe le commerce des horreurs de la guerre, et rend ainsi indiffrentes aux horreurs de la guerre les classes qui exercent le commerce et l'industrie. De toute faon, les prtextes humanitaires de la Dclaration de 1856 ne s'adressaient qu' la galerie europenne, tout comme les prtextes religieux de la Sainte-Alliance. C'est un fait bien connu que lord Clarendon - le signataire des droits maritimes anglais au Congrs de Paris - a agi sans accord ou instruction pralable de la Couronne, comme il l'avoua lui-mme la Chambre Haute. Il tenait ses pleins pouvoirs d'une lettre prive de Palmerston. Jusqu'ici Palmerston n'a pas os demander au Parlement anglais de sanctionner la Dclaration de Paris et sa signature par Clarendon. Abstraction faite des dbats sur le contenu de la Dclaration, il craint les dbats sur la question constitutionnelle, savoir: un ministre anglais pouvait-il usurper le droit de biffer d'un trait de plume - indpendamment de la Couronne et du Parlement - l'antique base de la puissance maritime anglaise ? Si ce coup d'tat ministriel n'a pas conduit des interpellations tumultueuses, mais a t accept en silence comme un fait accompli, Palmerston le doit l'influence de l'cole manchestrienne *. Pour servir les intrts qu'elle reprsente - et donc la philanthropie, la civilisation et le progrs - celle-ci a dcouvert un moyen, grce auquel le commerce anglais peut continuer tranquillement ses affaires avec l'ennemi sur les navires neutres, alors que marins et soldats anglais se battent pour l'honneur de la nation. Les hommes de
tenta d'utiliser contre l'Angleterre la ligue de la neutralit arme du Nord (Russie, Prusse, Sude et Danemark). Dclaration sur les principes du droit maritime international, adopte le 16 avril 1856 au Congrs de Paris. Elle interdisait les oprations de corsaires (c'est--dire la gurilla sur mer), et inaugurait donc l're des guerres navales entre tats officiels. Elle garantissait la protection des navires de commerce des tats neutres contre les empitements des puissances belligrantes. Comme Marx l'explique, la dclaration fut un succs pour la Russie, qui, en cas de guerre, et t asphyxie par un blocus maritime, tant donn que son industrie tait encore trop arrire pour suffire aux besoins normaux, et plus forte raison exceptionnels d'un pays en guerre. Cette cole dfend en conomie politique les principes du libre-change et en philosophie le libralisme. Marx dmontre ici que le libralisme renferme la notion d'tat et se relie au dirigisme. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

129

Manchester jubilrent parce que le ministre avait oblig l'Angleterre, par un coup de main inconstitutionnel, des concessions internationales, qu'il tait hautement improbable d'obtenir par la voie parlementaire constitutionnelle. C'est ce qui explique l'indignation du parti manchestrien en Angleterre, lors de la rvlation du livre bleu dpos par Seward au Congrs de Washington. Comme on le sait, les tats-Unis taient la seule grande puissance qui refusa d'adhrer la Dclaration de Paris de 1856. En effet, s'ils renonaient la course en mer, ils taient obligs de crer une gigantesque marine d'tat. Or, tout affaiblissement de leurs moyens de guerre sur mer les menaait en mme temps du fardeau d'une arme de terre permanente selon les critres europens. Nanmoins, le prsident Buchanan se montra dispos ratifier la Dclaration de Paris, au cas o - l'exception de la contrebande de guerre - on assurerait la mme inviolabilit toute proprit ennemie ou neutre se trouvant sur des bateaux. Sa proposition fut rejete. Il ressort du livre bleu de Seward qu'aussitt aprs son entre en fonctions, Lincoln offrit l'Angleterre et la France l'adhsion des tats-Unis la Dclaration de Paris, condition que l'interdiction de la course en mer soit tendue la faction en rvolte des tats-Unis, savoir la Confdration du Sud. En fait, la rponse qu'il reut, ce fut la reconnaissance des droits de belligrance de la Confdration du Sud 1. L'humanit, le progrs et la civilisation suggrrent aux cabinets de SaintJames et des Tuileries que l'interdiction de la course en mer rduirait considrablement les chances de la scession, et donc de la dissolution des tats-Unis. La Confdration fut donc reconnue en toute hte comme partie belligrante, afin que l'on puisse rpondre ensuite au cabinet de Washington que l'Angleterre et la France ne pouvaient videmment reconnatre la proposition d'une des parties belligrantes comme loi liant l'autre partie belligrante. Depuis le dbut de la guerre civile, la mme noble honntet inspire toutes les ngociations diplomatiques de l'Angleterre et de la France avec le gouvernement de l'Union, et si le San-Jacinto n'avait pas arraisonn le Trent sur la route de Bahama, il et suffi de tout autre incident pour servir de prtexte au conflit que lord Palmerston appelle de ses vux.

La reine Victoria rpliqua au blocus des-ports de la Confdration par le Nord (avril 1861) en proclamant la neutralit de l'Angleterre dans la guerre civile amricaine, le 13 mai 1861. Au reste, le blocus ne serait reconnu qu'au cas o il serait efficace. L'Angleterre admit le droit des sudistes s'emparer des navires du Nord en haute mer. Ainsi, la proclamation revenait reconnatre de fait la Confdration du Sud comme puissance belligrante.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

130

Karl Marx
A PROPOS DE LA CRISE DU COTON

Die Presse, 8 fvrier 1862.

Retour la table des matires

L'assemble annuelle de la Chambre de commerce s'est tenue Manchester il y a quelques jours. Elle reprsente le Lancashire, le plus important district industriel du Royaume-Uni et le centre principal de la manufacture de coton britannique. Le prsident de l'assemble - M. E. Potter - et les principaux orateurs - MM. Bazley et Turner - reprsentent Manchester et une partie du Lancashire aux Communes. Des dlibrations de cette assemble nous apprennent officiellement quelle sera l'attitude du grand centre de l'industrie cotonnire anglaise au snat de la nation en ce qui concerne la crise amricaine. Lors de l'assemble, tenue l'anne prcdente par la Chambre de commerce, M. Ashworth, l'un des plus importants barons du coton d'Angleterre, avait clbr en termes dithyrambiques l'expansion inoue de -l'industrie cotonnire anglaise au cours de la dernire dcennie. Il souligna notamment que les crises commerciales de 1847 et 1857 n'avaient provoqu aucune chute des exportations anglaises de fils et de tissus de coton. Il expliqua ce phnomne par les vertus merveilleuses du systme de librechange introduit en 1846. A cette poque dj, ce langage sonnait creux: comment un systme incapable d'pargner l'Angleterre les crises de 1847 et 1857 pouvait-il soustraire une branche d'industrie anglaise particulire - celle du coton - l'influence de la crise gnrale ?

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

131

Mais, qu'entendons-nous aujourd'hui ? Tous les orateurs, y compris M. Ashworth, reconnaissent que, depuis 1858, il y a eu un engorgement sans prcdent des marchs asiatiques et qu' la suite d'une surproduction massive et continment soutenue, il fallait s'attendre l'actuelle saturation, mme s'il n'y avait pas eu de guerre civile amricaine, de tarif Morrill 1 et de blocus. Certes, la question reste ouverte de savoir si la chute des exportations de l'anne dernire et atteint six millions de livres sterling sans ces circonstances aggravantes; quoi qu'il en soit, il faut admettre que les principaux marchs d'Asie et d'Australie ont une provision d'articles cotonniers anglais suffisante pour douze mois. L'actuelle crise de l'industrie du coton anglais ne rsulte donc pas simplement du blocus amricain, mais de la surproduction anglaise, comme l'avoue maintenant l'autorit comptente en la matire, la Chambre de commerce de Manchester. Mais, quelles seraient les consquences de la poursuite de la guerre civile amricaine ? A cette question, nous obtenons de nouveau une rponse unanime: souffrances infinies des classes laborieuses et ruine des petits fabricants. M. Cheatham note: On prtend Londres que nous avons encore suffisamment de coton pour continuer fournir du travail. Mais, il ne s'agit pas seulement de coton. Il s'agit avant tout de prix. Avec les prix actuels, les fabricants mangeraient leur capital. Dans ces conditions, la Chambre de commerce se dclara nettement oppose toute intervention quelle qu'elle soit aux tats-Unis, encore que la plupart de ses membres fussent assez influencs par le Times pour tenir la dissolution de l'Union pour invitable. M. Potter affirme: La dernire chose que nous puissions conseiller serait l'intervention. Le dernier endroit d'o partirait une telle proposition serait Manchester. Rien ne nous dterminera a conseiller quelque chose de moralement mauvais. M. Bazley: Le diffrend amricain doit rester soumis au principe le plus strict de non-intervention. Le peuple de chaque pays doit ordonner ses propres affaires sans trouble extrieur. M. Cheatham: Dans ce district, l'opinion dominante se rebelle avec force contre toute intervention dans le litige amricain. Il faut l'exprimer clairement, parce qu'en cas de doute une pression extraordinaire pourrait tre exerce sur le gouvernement par l'autre partie. Que conseille donc la Chambre de commerce ? Le Gouvernement anglais doit liminer tous les obstacles qui continuent freiner, de par la faute de l'administration, la culture du coton en Inde. Il doit notamment abolir la taxe de dix pour cent sur les importations qui grvent en Inde les fils et tissus anglais. A peine le rgime de la
1

Le tarif Morrill est un droit douanier de caractre protectionniste, prsent au Congrs par le rpublicain Morrill et adopt en mai 1860. Les taxes douanires augmentrent sensiblement la suite de ce tarif. Ds le 4 fvrier, les dlgus des six tats se concertrent Montgomery pour former la Confdration sudiste.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

132

compagnie des Indes orientales tait-il limin 1, peine les Indes orientales taientelles incorpores a l'Empire britannique, que Palmerston, par le truchement de M. Wilson, introduisit en Inde cette taxe d'importation sur les produits manufacturs anglais, et cela au moment mme o il vendait la Savoie et le comt de Nice en change de l'accord commercial anglo-franais 2. Tandis que le march franais tait d'une certaine manire ouvert l'industrie anglaise, le march des Indes orientales lui tait en grande partie ferm. A ce propos, M. Bazley nota que de grandes quantits de machines avaient t exportes vers Bombay et Calcutta depuis l'introduction de cette taxe et qu'on avait difi sur place des fabriques de style anglais. Celles-ci s'apprtent leur chiper les meilleurs cotons indiens. Si l'on ajoute aux dix pour cent de taxe d'importation les quinze pour cent de frais de transport, les rivaux artificiellement suscits par l'initiative du Gouvernement anglais jouissent d'un tarif protecteur de vingt-cinq pour cent. En gnral, l'assemble des hauts dignitaires de l'industrie anglaise exprima son amer ressentiment face aux tendances protectionnistes, qui se dveloppent de plus en plus dans les colonies, notamment en Australie. Ces messieurs oublient que, durant plus d'un sicle et demi, ces colonies ont vainement protest contre le systme colonial de la mtropole. A l'poque, les colonies rclamaient le libre-change, tandis que l'Angleterre s'en tenait la prohibition. Aujourd'hui, l'Angleterre prche le libre-change, et les colonies trouvent que le protectionnisme vis--vis de l'Angleterre est plus conforme leurs intrts.

En juillet 1858, le Parlement anglais adopta une loi destine amliorer l'administration de l'Inde , et le pouvoir passa de la Compagnie des Indes orientales aux mains de la Couronne. Cette loi prvoyait la constitution d'un Conseil indien, titre d'organe dlibrant auprs du ministre pour les Affaires indiennes. Le gouverneur gnral obtint le titre de vice-roi et devint en fait l'excutant du ministre des colonies de Londres. En 1858, la France et la Sardaigne conclurent un accord secret: Victor-Emmanuel accepta de cder le comt de Nice et la Savoie Napolon III, en change de l'aide de la France contre l'Autriche. La guerre clata en 1859. Bien que Napolon III et conclu en toute hte la paix avec l'Autriche en abandonnant pratiquement son alli, il revendiqua Nice et la Savoie, que la Sardaigne finit par cder (mars 1860). Le gouvernement de Palmerston protesta contre cette offense , et usa mme d' un langage o perait une menace de guerre . Cependant, il ne prit aucune mesure, parce qu'il craignait que Napolon III puisse abroger le rcent trait commercial sign entre la France et lAngleterre en vue de diminuer les droits sur les articles manufacturs anglais.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

133

Karl Marx
L'HUMANITARISME BRITANNIQUE ET L'AMRIQUE

Die Presse, 20 juin 1862. Londres, le 14 juin 1862.

Retour la table des matires

Comme la libert en France, l'humanitarisme est devenu maintenant en Angleterre un article d'exportation pour les affairistes de la politique. Nous nous souvenons du temps o le tsar Nicolas fit fouetter des dames polonaises par ses soldats 1 et o lord Palmerston trouva non politique l'indignation exprime par certains parlementaires. Nous nous souvenons d'une rvolte aux les Ioniennes 2 il y a une dizaine d'annes, qui fournit l'occasion au gouvernement local anglais de faire fouetter un nombre assez considrable de femmes grecques. Nous approuvons cette mesure , dirent Palmerston et ses collgues whigs, alors au gouvernement. Il y a quelques annes peine, il fut prouv au Parlement que les collecteurs d'impts usaient contre
1 2

Marx fait allusion la rpression sauvage des Russes lors de l'insurrection polonaise de 1831. L'Angleterre avait Instaur son protectorat sur les les Ioniennes en 1815. Fin 1858 et dbut 1859, la population entra en lutte ouverte pour liminer le pouvoir absolu du haut-commissaire britannique et exiger l'incorporation la Grce. Cette lutte aboutit en 1864 au rattachement des les la Grce.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

134

les femmes des paysans indiens, de moyens de contrainte si infmes qu'on ne peut en donner les dtails. Certes, Palmerston et ses collgues n'eurent pas le front de justifier ces atrocits, mais quels cris eussent-ils pousss, si un gouvernement tranger se ft permis de proclamer publiquement son indignation devant les infamies anglaises et et manifest clairement sa. volont d'intervenir au cas o Palmerston et ses collgues ne dsavoueraient pas immdiatement les fonctionnaires du fisc indien. Or, Caton le censeur lui-mme n'et pu veiller plus anxieusement sur les murs des Romains que les aristocrates anglais et leurs ministres sur l' humanitarisme des belligrants yankees. Les dames de La Nouvelle-Orlans, beauts jauntres, couvertes de bijoux du plus mauvais got, assez comparables aux bonnes femmes des vieux Mexicains, hormis qu'elles ne mangent pas leurs esclaves en chair et en os, sont cette fois - auparavant c'tait les dames du port de Charleston - l'occasion pour les aristocrates britanniques d'arborer leur humanitarisme. Les femmes anglaises (il ne s'agit pas de ladies, puisqu'elles ne possdent pas d'esclaves) qui souffrent de la faim au Lancashire, n'ont jusqu'ici pas dli la langue au moindre parlementaire; le cri de dtresse des femmes irlandaises qui, la suite de l'viction progressive des petits fermiers de l'Eire verdoyante sont jetes demi nues sur les routes et chasses de leur maison comme si les Tartares y avaient fait une descente, leur cri n'a rencontr jusqu'ici qu'un seul cho chez les lords, aux Communes ou au gouvernement de Sa Majest: l'homlie sur les droits absolus de la proprit foncire 1. Mais, les dames de La Nouvelle-Orlans! C'est videmment tout autre chose. Elles ont l'esprit trop clair pour participer au tumulte de la guerre, telles les desses de l'Olympe, ou pour se prcipiter dans les flammes, telles les femmes de Sagonte 2. Elles ont invent un nouveau mode d'hrosme qui escamote tout danger, un mode que seules pouvaient inventer des esclavagistes, ou mieux des esclavagistes d'un pays o la partie libre de la population, quand elle n'a pas d'esclaves comme les citoyens du monde antique, est faite de boutiquiers de profession, de ngociants en coton, en sucre ou en tabac. Leurs hommes s'tant enfuis de La Nouvelle-Orlans ou terrs dans leurs greniers, ces dames se prcipitrent dans les rues pour cracher au visage des troupes victorieuses de l'Union, ou pour leur tirer la langue, ou enfin, comme Mphistophls, pour leur faire des gestes obscnes et leur crier des insultes. Ces mgres croyaient pouvoir tre impunment mal leves. C'tait leur hrosme elles. Le gnral Butler lana une proclamation leur notifiant que si elles continuaient jouer les filles de rue, elles seraient traites comme telles. Bien qu'avocat de mtier, le gnral Butler ne semble pas avoir tudi srieusement le droit crit anglais, sans quoi, il leur aurait purement et simplement interdit l'accs de la rue, en imitant les lois imposes l'Irlande sous Castlereagh. L'avertissement de Butler aux dames de La Nouvelle-Orlans a suscit une telle indignation morale chez le comte Carnarvon, sir J. Walsh (qui joua un rle si grotesque, et odieux en Irlande) et M. Gregory (qui avait demand il y a quelques annes dj la reconnaissance de la Confdration), que le comte, le seigneur et l'homme sans, titre devant son nom interpellrent aux Communes le ministre afin de savoir quelles dmarches il comptait entreprendre au nom de l' humanit outrage.
1 2

C'est manifestement une allusion aux lois sur les propritaires terriens et les fermiers de novembre 1852. Marx a consacr plusieurs articles ces mesures qui frapprent durement l'Irlande. Ville d'Espagne: en l'an 219 av. J.-C., elle s'allia Rome et fut prise par Hannibal, aprs un dur sige de huit mois. Les femmes luttrent aux cts des hommes, et certaines d'entre elles prfrrent se jeter dans les flammes plutt que de se rendre.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

135

Russell et Palmerston fustigrent tous deux Butler et voulurent que le gouvernement de Washington le dsavout. Palmerston, au cur si tendre, avait reconnu jadis, l'insu de la reine et sans information pralable de ses collgues, le coup d'tat de dcembre 1851 ( l'occasion duquel plusieurs dames furent tues et d'autres violes par les zouaves), sans doute par simple admiration humaine . Or, ce mme vicomte au cur tendre dclarait maintenant que l'avertissement de Butler tait une infamie . Eh quoi, on voudrait interdire des dames, et, qui plus est, des dames qui ont le privilge de possder des esclaves, d'exhaler leur rage et leur malveillance contre les simples soldats de l'arme unioniste, faite de paysans, d'artisans et autres malotrus! C'est proprement infme ! Personne ici n'est dupe de cette farce humanitaire. Il s'agit, soit de susciter, soit de renforcer l'esprit d'intervention, notamment chez les Franais. Aussi, aprs les premiers clats mlodramatiques, les chevaliers de l'humanit la chambre haute et basse - comme sur un ordre -rejetrent-ils le masque de l'motion. Leurs dclamations 'Servaient de prologue la question suivante: l'empereur des Franais a pris contact avec le Gouvernement anglais pour une mdiation, et Il faut esprer qu'il y sera rpondu favorablement. Russell et Palmerston dclarrent tous deux qu'ils n'taient pas au courant d'une telle offre. Russell dclara que le moment prsent, tait extrmement dfavorable toute mdiation. Palmerston, plus prudent et rserv, se contenta de dire que le Gouvernement anglais ne recherchait pas de mdiation en ce moment. Le plan, c'est que, durant l'intersession parlementaire anglaise, la France joue son rle de mdiation, et qu'en automne - lorsqu'on se sera assur du Mexique - on commencera d'intervenir aux tats-Unis. La pause actuelle sur le thtre de guerre amricain a tir de leur torpeur ceux qui spculent sur l'intervention Saint-James et aux Tuileries. Cette pause elle-mme est due une faute stratgique des nordistes dans la conduite de la guerre. Si aprs ses victoires au Tennessee, l'arme du Kentucky, au lieu de se laisser attirer sur une voie de garage au sud du Mississippi, avait avanc rapidement vers les nuds ferroviaires de Gorgie, les Reuter et Co. en seraient pour leurs frais dans l'affaire des rumeurs d' intervention et de mdiation . Quoi qu'il en soit, l'Europe ne doit rien souhaiter avec plus de ferveur qu'un coup d'tat, en vue de restaurer l'ordre aux tats-Unis et d'y sauver, l aussi, la civilisation.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

136

Karl Marx
A PROPOS DE L'ESCAMOTAGE DE LA DPCHE DE SEWARD
Die Presse, 18 janvier 1862. Londres, le 14 janvier 1862.

Retour la table des matires

La dfunte affaire du Trent vient de ressusciter, mais cette fois comme casus belli non pas entre l'Angleterre et les tats-Unis, mais entre le peuple anglais et le gouvernement anglais. Ce nouveau casus belli sera examin au parlement, qui se runit le mois prochain. Il ne fait pas de doute qu'ils aient pris tous deux acte de la polmique mene par le Daily News et le Star contre la Morning Post propos du dtournement et de la suppression de la dpche de paix de M. Seward du 30 novembre, que l'ambassadeur amricain a lue le 19 dcembre lord John Russell. Qu'il me soit permis de revenir sur cette affaire. La Morning Post ayant assur que la dpche de Seward n'avait pas le moindre rapport avec l'incident du Trent les effets en bourse se mirent baisser et des proprits s'levant plusieurs millions changrent de mains, avec pertes d'un ct et profits de l'autre. On comprend que les milieux d'affaires et d'industrie soient indigns par le mensonge tout fait injustifiable de la semi-officielle Morning Post et par la publication de la dpche de Seward.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

137

Dans l'aprs-midi du 9 janvier, la nouvelle de paix arriva Londres. Le mme soir, l'Evening Star interpella le gouvernement sur la suppression de la dpche de Seward du 30 novembre. Le lendemain 10 janvier, la Morning Post rpondit comme suit: On demande pourquoi on n'a pas entendu parler plus tt de la dpche de Seward, que M. Adams a reue en dcembre ? L'explication en est fort simple. La dpche reue par M. Adams n'avait pas t communique notre gouvernement. Le soir du mme jour, le Star infligea la Post un dmenti complet et affirma que sa rectification n'tait qu'un misrable faux-fuyant. En fait, la dpche n'avait pas t 41 communique , mais lue lord Palmerston et lord Russell par M. Adams. Le lendemain, samedi 11 janvier, le Daily News entra en lice et dmontra partir de l'article de la Morning Post du 21 dcembre, que cette dernire et le gouvernement taient parfaitement au courant, ds cette poque, de la dpche de Seward, qu'ils falsifirent dlibrment. Le gouvernement prparait maintenant sa retraite. Au soir du 11 janvier, le semi-officiel Globe annona que M. Adams avait certes communiqu la dpche de Seward au gouvernement le 19 dcembre, mais que celle-ci cependant ne contenait pas d'offre de la part du cabinet de Washington , ni une excuse quelconque pour l'outrage fait notre drapeau par le capitaine Wilkes 1. Cet aveu honteux qu'on avait abus dlibrment le peuple anglais pendant trois semaines ne fit que souffler sur le feu au lieu de l'teindre. Un cri de colre rsonna dans tous les journaux des districts industriels de Grande-Bretagne, et hier il trouvait enfin un cho jusque dans la presse conservatrice. Remarquons que toute la question a t souleve non par les politiciens, mais par le public des affaires. Le Morning Star d'aujourd'hui remarque ce sujet: Lord John Russell est indubitablement l'un des responsables de l'escamotage de la vrit;. c'est lui, aussi, qui a laiss circuler les mensonges de la Morning Post sans les dmentir, mais il est incapable d'avoir dict l'article irresponsable, nfaste et mensonger qu'elle publia le 21 dcembre... Seul, un homme tel que le ministre qui fabriqua la guerre afghane peut avoir t capable d'escamoter la dpche de paix de Seward. La sotte indulgence des Communes lui a pardonn cette offense: le Parlement et le peuple ne vont-ils pas s'unir pour le punir de cette nouvelle faute ?

Cf. Le Globe du 11 janvier 1862.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

138

Karl Marx
UN COUP D'TAT DE LORD JOHN RUSSELL

Die Presse, 21.1.1862. Londres, le 17 janvier 1862.

Retour la table des matires

L'attitude de lord John Russell pendant la dernire crise tait trs fcheuse, mme pour uni homme, dont toute la carrire parlementaire dmontre qu'il a rarement hsit sacrifier une force relle une position officielle. Personne n'a oubli que lord John Russell a perdu sa place de premier ministre au profit de Palmerston, mais personne ne semble se souvenir qu'il tient de Palmerston le ministre des Affaires extrieures. Le monde entier considre comme un axiome vident que Palmerston dirige le cabinet en son nom, et la politique trangre au nom de Russell. A l'arrive de la premire nouvelle de paix de New York, libraux et conservateurs entonnrent qui mieux mieux les trompettes de la renomme pour louer la sagesse d'tat de Palmerston, alors que le ministre de l'Extrieur, lord John Russell, ne recevait mme pas un accessit pour son rle d'assistant. Il fut compltement ignor. Mais peine le scandale de l'escamotage de la dpche amricaine du 30 novembre eut-il clat que le nom de Russell ressuscita d'entre les morts. L'attaque et la dfense dcouvrirent alors que le ministre responsable des Affaires extrieures s'appelait lord John Russell. Mais, voil que Russell perdit patience. Sans

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

139

attendre l'ouverture du Parlement et contrairement tous les usages ministriels, il publia aussitt dans la Gazette officielle du 12 janvier sa propre correspondance avec lord Lyons. Celle-ci dmontre que M. Adams a lu le 19 dcembre lord John Russell la dpche de Seward du 30 novembre; que Russell a expressment reconnu que cette dpche contenait des excuses pour le geste du capitaine Wilkes, et que M. Adams d'aprs les rvlations de Russell - tait certain de l'issue pacifique du diffrend. Aprs cette rvlation, officielle, que reste-t-il de la Morning Post du 21 dcembre, qui avait ni l'arrive de toute dpche de Seward sur l'incident du Trent ? que restet-il de la Morning Post du 10 janvier, qui accusait M. Adams d'avoir supprim la dpche ? que reste-t-il de tous les bruits de guerre rpandus par la presse, de Palmerston, du 19 dcembre 1861 au 8 janvier 1862 ? Pis encore! La dpche de lord John Russell lord Lyons du 19 dcembre 1861 dmontre que le cabinet anglais n'a jamais prsent un ultimatum de guerre aux tats-Unis; que lord Lyons n'a jamais eu pour instruction de quitter Washington sept jours aprs la remise de l' ultimatum ; que Russell avait ordonn l'ambassadeur d'viter toute apparence de menace, et enfin que le cabinet anglais tait dtermin ne prendre une dcision dfinitive qu'aprs rception de la rponse amricaine. Toute la politique fracassante de la presse palmerstonienne, qui trouva un cho si servile sur le continent, est donc une simple chimre. Elle n'a jamais t pratique dans la ralit. Elle prouve simplement - comme le dclare aujourd'hui un journal londonien - que Palmerston cherchait contrecarrer la politique proclame par le Conseil responsable de la Couronne et ayant donc force de loi . Le fait suivant dmontre que le coup de main de lord John Russell a frapp la presse palmerstonienne comme la foudre dans un ciel serein. Le Times d'hier a esquiv la difficult en passant purement et simplement sous silence la correspondance de Russell. C'est aujourd'hui seulement qu'il reproduit dans ses colonnes l'article de la Gazette londonienne, introduit et comment par un ditorial qui vite craintivement le point central, savoir le conflit opposant le peuple anglais au gouvernement anglais, et ne l'effleure qu'avec cette phrase exprimant sa mauvaise humeur: Lord John Russell s'est donn beaucoup de mal pour trouver mention d'une excuse dans la dpche de Seward. La colre du Jupiter tonnant de Printing Square House s'vapore au contraire comme fume dans un second ditorial o il dclare que M. Gilpin, qui est ministre du Commerce et partisan de l'cole de Manchester, est indigne de siger au gouvernement. Pourtant cet ancien libraire, ce dmagogue et aptre du juste milieu qu'est Gilpin ne passe chez personne pour un hros. Or, mardi dernier, dans une runion publique Northampton, dont il est le reprsentant au Parlement, il a commis ce forfait: il a exhort le peuple anglais empcher par des manifestations publiques une reconnaissance intempestive de la Confdration du Sud qu'il stigma4tisait inconsidrment comme le fruit de l'esclavagisme. Comme si - rugit le Times indign - comme si Palmerston et Russell - et le Times de se souvenir soudain de l'existence de lord John Russell - n'avaient pas consacr toute leur vie combattre l'esclavage! C'tait assurment une indiscrtion soigneusement calcule de M. Gilpin que d'inviter le peuple anglais entrer en lice contre les ardeurs pro-esclavagistes du ministre auquel il appartenait lui-mme. Mais, comme nous l'avons dit, M. Gilpin n'est pas un hros. Toute sa carrire tmoigne de ses faibles dispositions au rle de martyr. Son indiscrtion eut lieu le jour mme o lord John Russell procda son coup de main. Nous pouvons conclure de tout cela que le cabinet ne forme pas une

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

140

famille unie et heureuse et que certains de ses membres se sont dj faits l'ide d'un divorce . L'pilogue russe du drame du Trent n'est pas moins remarquable que son rebondissement ministriel anglais. Durant tout ce tapage, la Russie avait gard le silence et tait reste les bras croiss l'arrire-plan. Or, voici qu'elle se prcipite sur l'avant-scne, tape sur l'paule de M. Seward, et dclare que le moment est enfin venu de rgler dfinitivement la question des droits maritimes des tats neutres. Comme on le sait, la Russie estime avoir pour mission de mettre les questions urgentes de la civilisation l'ordre du jour de l'histoire mondiale au bon moment et au lieu adquat. En fait, la Russie est l'abri de toute attaque d'une puissance maritime, sitt que celle-ci, renonant ses droits de belligrance vis--vis des tats neutres, perd le moyen de dominer le commerce extrieur russe. La dclaration de Paris du 16 avril 1856 1, qui copie littralement certaines parties du trait de neutralit arme de 1780 contre l'Angleterre, n'est pas encore devenue loi en Angleterre. Quelle ironie du destin, si le diffrend anglo-amricain s'achevait avec la ratification par le- Parlement et la couronne anglaise d'une concession que deux ministres anglais ont faite, de leur propre initiative, la Russie la fin de la guerre anglo-russe de 1853 !

Dclaration sur les principes du droit maritime international, adopte le 16 avril 1856 au Congrs de Paris. Elle interdisait les oprations de corsaires (c'est--dire la gurilla sur mer), et inaugurait donc l're des guerres navales entre tats officiels. Elle garantissait la protection des navires de commerce des tats neutres contre les empitements des puissances belligrantes. Comme Marx l'explique, la dclaration fut un succs pour la Russie, qui, en cas de guerre, et t asphyxie par un blocus maritime, tant donn que son industrie tait encore trop arrire pour suffire aux besoins normaux, et plus forte raison exceptionnels d'un pays en guerre.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

141

Karl Marx
LE DBAT PARLEMENTAIRE SUR L'ADRESSE

Die Presse, 12 fvrier 862. Londres, le 7 fvrier 1862.

Retour la table des matires

... La partie technique des dbats tourna autour des tats-Unis, du Mexique et du Maroc. En ce qui concerne les tats-Unis ceux du dehors (qui ne font pas partie du ministre) firent l'loge de ceux du dedans (qui sont les heureux possdants). Derby, le chef conservateur de la Chambre des lords, et Disraeli, le chef conservateur de la Chambre des communes, ne se dressrent pas contre le gouvernement, mais bien plutt l'un contre l'autre. Tout d'abord, Derby dit son amertume sur l'absence d'une pression extrieure du peuple. Certes, il admirait le stocisme et la dignit des ouvriers des fabriques, mais en ce qui concerne les matres de fabrique, il tait oblig de les exclure de ses louanges. Le trouble amricain arrivait fort opportunment pour eux, puisque la surproduction et l'engorgement de tous les marchs leur eussent, de toute faon, impos des restrictions commerciales. Derby poursuivit, en attaquant violemment le gouvernement de l'Union, qui s'est expos lui-mme ainsi que son peuple aux humiliations les plus indignes : il n'a pas

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

142

agi en gentleman , parce qu'il n'a pas pris l'initiative de rendre volontairement Mason, Slidell et Co. et de faire amende honorable. Son second aux Communes, M. Disraeli, comprit tout de suite combien la charge de Derby tait dommageable aux espoirs ministriels. des conservateurs. Il prit donc le contre-pied et dclara: Si je considre les graves difficults que les hommes d'tat amricains ont affronter, j'irais mme jusqu' dire qu'ils leur ont fait face de manire virile et courageuse. D'autre part - avec son esprit de consquence habituel - Derby protesta contre les nouvelles doctrines en matire de droit maritime. De tout temps, l'Angleterre avait dfendu les droits des belligrants contre les prtentions des tats neutres. Certes, lord Clarendon avait fait une dangereuse concession Paris en 1856. Par bonheur, elle n'tait pas encore ratifie par la Couronne, si bien qu' elle ne modifiait pas l'tat du droit international . M. Disraeli, manifestement en accord avec le ministre, vita pour sa part d'aborder ce problme. Derby approuva la politique de non-intervention du ministre. Le moment de reconnatre la Confdration du Sud n'tant pas encore venu, il demanda des documents authentiques afin de juger dans quelle mesure le blocus tait de bonne foi et effectif, et s'il tait tel qu'il devait tre reconnu et respect par la loi des nations ? Lord John Russell dclara, en revanche, que le gouvernement de l'Union avait utilis un nombre suffisant de navires pour le blocus, mais ne l'avait pas fait respecter partout de manire consquente. M. Disraeli ne voulut se permettre aucun jugement sur la nature du blocus, mais demanda au ministre des Informations pour l'clairer sur ce sujet. Avec emphase, il mit en garde contre une reconnaissance intempestive de la Confdration, et ce, d'autant que l'Angleterre tait en train de se compromettre en menaant un tat amricain - le Mexique - dont elle avait prcdemment reconnu l'indpendance. Aprs les tats-Unis, ce fut le tour du. Mexique. Nul membre du Parlement ne condamna cette guerre entreprise sans dclaration de guerre, mais l'immixtion dans les affaires intrieures d'un pays en application du principe de non-intervention ainsi que la coalition avec la France et lEspagne afin d'intimider un pays moiti sans dfense. Ceux qui sont en dehors Indiqurent ce propos qu'ils se rservaient simplement le Mexique comme prtexte leurs manuvres de parti. Derby rclama des documents, aussi bien sur la convention entre les trois puissances, que sur la manire dont elle fut excute. Il approuva la convention, parce que - son avis - le juste chemin pour chacune des parties contractantes tait que les revendications de chacune d'elles restassent indpendantes. Cependant, des rumeurs publiques lui faisaient craindre qu'une des puissances au moins - l'Espagne - poursuivt des oprations outrepassant le cadre du trait: comme si Derby pensait vraiment que la grande puissance qu'est l'Espagne tait capable d'agir contre- la volont de la France et de l'Espagne! Lord John Russell rpondit: Les trois puissances poursuivent le mme but et vitent anxieusement de gner les Mexicains dans le rglement de leurs propres affaires d'tat. Aux Communes, M. Disraeli s'abstint de tout jugement jusqu' ce qu'il ait pris connaissance des documents. Cependant, il trouva l'annonce du gouvernement sus-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

143

pecte . L'Angleterre avait t la premire reconnatre l'indpendance du Mexique. Or, cette reconnaissance voque une politique mmorable: la politique anti-SainteAlliance, ainsi qu'une personnalit mmorable, celle de Canning. Quelle singulire occasion poussa donc l'Angleterre porter le premier coup cette indpendance ? Sans compter que l'intervention a chang bientt de prtexte. Au dbut, il s'agissait d'obtenir rparation pour des injustices subies par des sujets anglais. Or voil qu'on murmure qu'il faut instaurer de nouveaux principes de gouvernement, ainsi qu'une nouvelle dynastie. Lord Palmerston renvoya tout le monde aux documents soumis au Parlement, la convention interdisant aux allis d' assujettir le Mexique et de lui imposer une forme de gouvernement n'ayant pas l'agrment du peuple. Mais, en mme temps il a dcouvert une cachette diplomatique: il aurait entendu dire qu'un parti mexicain souhaitait la transformation de la rpublique en monarchie, mais il ne connaissait pas la force de ce parti. Tout ce qu' il souhaitait quant lui c'est qu'on instaurt au Mexique un gouvernement quel qu'il, soit mais susceptible de ngocier avec les tats trangers . Il souhaite donc la formation d'un nouveau gouvernement. Il dclara en effet que l'actuel gouvernement n'existait pas. En consquence, il assuma la responsabilit de l'alliance de l'Angleterre avec la France et l'Espagne, ainsi que le privilge de la Sainte-Alliance de dcider de l'existence ou de la non-existence des gouvernements trangers. Et d'ajouter modestement: C'est tout ce que le gouvernement de la Grande-Bretagne cherche atteindre. Rien de plus!...
On a, en outre, reproch aux communistes de vouloir abolir la patrie et la nationalit. Les travailleurs n'ont pas de patrie. On ne peut leur enlever ce qu'ils n'ont pas. (Karl Marx et Fr. Engels: Le Manifeste,)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

144

Karl Marx
L'OPINION PUBLIQUE ANGLAISE

New York Daily Tribune, 1 fvrier 1862. Londres, le 11 janvier 1862.

Retour la table des matires

La nouvelle du dnouement pacifique * du conflit du Trent a t salue avec enthousiasme par la masse du peuple anglais, ce qui prouve indubitablement que la guerre attendue tait impopulaire et que l'on redoutait ses effets. Les tats-Unis ne doivent jamais oublier que, du dbut la fin du conflit, la classe ouvrire d'Angleterre ne les a jamais abandonns. C'est grce elle si, en dpit des provocations insidieuses, renouveles quotidiennement par une presse vnale et irresponsable, il n'y eut pas dans tout le Royaume-Uni une seule runion publique en faveur de la guerre durant toute la priode o la paix ne tenait plus qu' un fil. Le seul meeting en faveur de l'intervention fut organis - lors de l'arrive de la Plata - dans les locaux commerciaux de la Bourse de Liverpool par les spculateurs du coton, qui restrent entre eux 1. Mme Manchester, on se rendit si bien compte des sentiments de la
* 1

Nous avons regroup les articles que Marx a consacrs l'attitude exemplaire du proltariat anglais face l'imprialisme national. Cf. nos notes 91, 116 et 117. (N. d. T.) Marx a consacr un court article cette runion dans Die Presse du 3 dcembre 1861 sous le titre. Le conflit anglo-amricain .

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

145

classe ouvrire qu'une tentative isole de convoquer un meeting pour la guerre fut abandonne peine que l'ide en eut germ. Partout o des runions publiques eurent lieu en Angleterre, en cosse ou en Irlande 1, on protesta contre les violents cris de guerre de la presse et les sombres projets du gouvernement en se dclarant pour Une solution amiable des questions litigieuses. A cet gard, les deux meetings les plus rcents, dont l'un fut tenu Paddington (Londres) et l'autre Newcastle-upon-Tyne, sont tout fait caractristiques. Au premier, on applaudit l'expos de M. Washington Wilkes, affirmant que l'Angleterre n'avait aucun droit de critiquer l'arrestation des missaires du Sud; tandis qu'au second, on adopta la quasi-unanimit la rsolution suivante: premirement, les Amricains ne se sont rendus responsables que de l'exercice lgal du droit de visite et de saisie; deuximement, il faut punir le capitaine du Trent qui a viol la neutralit anglaise, proclame par la reine. Dans les circonstances habituelles, on aurait pu attribuer les sentiments des ouvriers anglais la sympathie normale qu'prouvent les masses populaires du monde entier pour l'unique gouvernement du peuple existant au monde. Il y a plus. Dans les circonstances prsentes, une grande partie de la classe ouvrire anglaise souffre directement 2 et svrement des consquences du blocus du Sud, tandis qu'une autre partie est indirectement touche par les restrictions du commerce amricain dues - ce qu'on leur raconte - l'goste politique protectionniste des rpublicains, et enfin le seul hebdomadaire dmocratique qui continuait d'exister - le Reynolds's Weekly Newspaper - s'est vendu lui-mme MM. Yancey et Mann et, semaine aprs semaine, s'poumone en appels la classe ouvrire afin que celle-ci, dans son propre intrt, pousse le gouvernement la guerre contre l'Union. Dans de telles conditions, la simple, justice exige que l'on considre avec respect la ferme attitude de la classe ouvrire anglaise, et ce d'autant qu'on peut lui opposer le comportement hypocrite, fanfaron, lche et bte de l'officiel et bien-pensant John Bull. Quelle diffrence avec l'attitude du peuple lors du conflit russe de 1853-18561 A cette poque, le Times, la Post et autres organes serviles de Londres pleurnichaient aprs la paix, et de gigantesques meetings en faveur de la guerre leur rpondirent partout. Aujourd'hui, cette presse hurle la guerre, tandis que leur rpondent des meetings pour la paix, qui dnoncent les projets fratricides officiels ainsi que les sympathies pro-esclavagistes du gouvernement. Le dsappointement des augures de

Par exemple en Irlande, Dublin, cinq mille personnes se rassemblrent pour acclamer un orateur, qui proclama ouvertement que, si l'Angleterre dclarait la guerre aux tats-Unis, l'Irlande se battrait aux cts de l'Amrique. En Angleterre, aucune classe ne souffrit davantage des consquences de la crise cotonnire que le proltariat: Cf. par exemple les articles de Marx: La misre ouvrire en Angleterre et La misre des ouvriers du coton , in: Die Presse, 27 septembre et 4 octobre 1862. Pour les ouvriers anglais, et tout spcialement ceux qui travaillaient dans l'industrie textile, la pnurie du textile signifiait le chmage, ou, dans le meilleur des cas, le chmage partiel. En 1862, les trois cinquimes de l'industrie textile furent arrts en Angleterre, et soixante-quinze pour cent des ouvriers du textile furent touchs par le chmage qui dura -plus de deux ans. Par exemple, Stockport, six mille salaris taient sans travail, six raille autres employs partiellement, et cinq mille travaillaient plein temps. En novembre 1862, 35,9 % de la population de Glossopp taient assists ou vivaient de la charit publique.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

146

l'opinion publique, lorsque arriva la nouvelle du rglement pacifique de l'affaire du Trent, faisait vraiment plaisir voir. Tout d'abord, Il faut se fliciter de la dignit, du bon sens, de la bonne volont et de la modration, dont les masses ont fait preuve jour aprs jour tout au long de ce mois. Elles taient modres dans les deux jours qui suivirent l'arrive de la Plata, alors que Palmerston hsitait et cherchait s'il pouvait trouver un prtexte lgal au conflit. A peine les conseillers juridiques de la Couronne trouvrent-ils un prtexte lgal, que se dchanrent des hurlements tels qu'on n'en avait plus entendus depuis la guerre anti-jacobine 1. Les dpches du Gouvernement anglais partirent de Queenstown dbut dcembre. On ne pouvait attendre une rponse de Washington avant dbut janvier. Les vnements survenus dans l'intervalle parlaient tous en faveur des Amricains. Le ton de la presse outre-Atlantique 'tait calme, bien que l'affaire de Nashville 2 ait veill les passions. Tous les faits avrs montrent que le capitaine Wilkes a agi de son propre mouvement. La situation du gouvernement de Washington tait dlicate. S'il s'opposait aux exigences anglaises, il risquait de compliquer la guerre civile par une guerre extrieure. S'il cdait, il portait prjudice son autorit l'intrieur, et semblait reculer devant une pression trangre. Et, dans cette situation, le gouvernement menait, en mme temps, une guerre qui jouissait des plus chaudes sympathies de tout homme qui n'est pas un ruffian. La prudence et la dcence les plus lmentaires eussent d dicter, en consquence la presse londonienne - du moins pendant le temps o l'on attendait la rponse amricaine la demande anglaise - que l'on s'abstienne de toute parole susceptible de contribuer chauffer les esprits, susciter l'animosit et compliquer les difficults dj existantes. Mais non ! Cette presse qui ne peut rprimer sa bassesse et sa servilit , selon l'a dfinition de William Cobbett - une autorit en la matire - avait ramp humblement pendant un demi-sicle devant l'arrogance croissante et les insultes des gouvernements pro-esclavagistes, parce qu'elle craignait que les tats-Unis ne s'unissent enfin en une seule force. Et voil qu'elle se rjouit bruyamment, la faon des lches, de tirer vengeance du gouvernement rpublicain, qui tait absorb par les lourdes tches de la guerre civile l'intrieur. L'histoire de l'humanit ne connat pas d'exemple plus infme d'aveu de sa propre bassesse. L'un des laquais, le Moniteur priv de Palmerston - le Morning Post - rvle luimme qu'il est accus Par des journaux amricains d'un acte ignominieux: John Bull n'a jamais t inform parce que ses matres et oligarques lui ont soigneusement cach la nouvelle - que M. Seward, sans attendre la dpche de Russell, a dmenti toute participation du cabinet de Washington au geste du capitaine Wilkes. La dpche de
1

Marx indique que la guerre imprialiste mene par l'Angleterre, soit contre la France en 1793, soit contre les tats-Unis en 1812-1814, etc., n'tait pas seulement dirige contre les pays engags dans un processus de transformation rvolutionnaire; mais encore contre le proltariat anglais luimme: Vint la guerre contre les jacobins, qui tait en ralit une guerre des propritaires fonciers anglais contre les masses travailleuses de leur pays. Alors le capital clbra ses bacchanales: il prolongea la journe de travail jusqu' des douze, quatorze ou dix-huit heures. (Salaire, prix et profit.). En automne 1861, le navire corsaire sudiste Nashville, qui s'tait empar d'un butin de trois raillions de dollars et qui tentait d'chapper la flotte fdrale, arriva au large de la cte britannique. Bien que parfaitement au courant de ce qui se passait, les autorits britanniques autorisrent le Nashville entrer Southampton et dbarquer, en violation flagrante de la neutralit.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

147

M. Seward arriva Londres le 19 dcembre. Le 20 dcembre, la rumeur de ce secret se rpandit la Bourse. Le 21, les larbins du Morning Post intervinrent pour annoncer srieusement que la dpche en question n'avait absolument aucun lien avec les incidents survenus sur le navire postal . Le lecteur pensera que nous traitons peut-tre trop durement cette presse servile. Mais, dans le Daily News, le Morning Star et autres journaux londoniens, l'exprience nous a appris depuis longtemps que le lecteur n'apprendra jamais ce qui se passe chez les autres, l'extrieur. En effet, le Morning Post, le Times, de mme que la Patrie et le Pays, s'ingnient tromper le publie non seulement pour l'garer en matire politique, mais encore pour le plumer financirement, au profit de leurs matres, dans le domaine boursier. Le cynique Times se rend parfaitement compte qu'au cours de toute la crise, il n'a compromis personne d'autre que lui-mme; qui plus est, il a fourni lui-mme la preuve de l'inanit de l'affirmation selon laquelle il exerce une influence quelconque sur le vritable peuple d'Angleterre. Il utilise aujourd'hui une astuce qui, Londres, n'agit que sur les muscles du rire, mais qui peut cependant tre mal comprise outreAtlantique. Les classes populaires de Londres, le mob - comme les laquais de la presse les appellent - ont manifest clairement - il en a mme t question dans les journaux - qu'elles considreraient comme une farce extraordinairement convenante de recevoir les esclavagistes Mason (qui, soit dit en passant, est un parent loign de Palmerston, puisque son arrire-grand-pre avait pous une fille de sir W. Temples) 1, Slidell & Co. de la mme faon qu'elles ont reu Haynau lors de sa visite la brasserie de Barclay *. Dj, le Times est pouvant l'ide d'un incident aussi choquant. Mais comment cherche-t-il parer le coup ? Il exhorte le peuple anglais ne pas faire une ovation Mason, Slidell & Co. Le Times sait fort bien que son article d'aujourd'hui a fait rire tous les bistrots de Londres. Mais, peu importe ! De l'autre ct de l'Atlantique, certains penseront peut-tre que le magnanime Times a sauv l'Amrique de l'insulte d'ovations enthousiastes Mason, Slidell & Co., alors qu'en ralit il n'a cherch qu' protger ces messieurs de graves dsagrments. Tant que l'affaire du Trent n'tait pas rgle, le Times, le Morning Herald, l'Economist et l Saturday Review - au fond, toute la presse convenable et vnale de Londres - ont tout tent pour convaincre John Bull que le gouvernement de Washington, mme s'il le voulait, serait incapable de sauvegarder la paix, parce que la populace yankee ne le permettrait pas et que le gouvernement fdral lui-mme est le gouvernement de la populace. Les vnements ont dmontr que c'tait l un mensonge. Cette presse cherche-t-elle maintenant rparer ses mchantes insultes au peuple amricain ? En tire-t-elle au moins la leon, savoir que des laquais ne peuvent prtendre juger des actions d'un peuple libre ? Il n'en est rien. Elle est unanime dcouvrir aujourd'hui que le Gouvernement amricain, en ne prvenant pas la demande de l'Angleterre et en n'extradant pas les tratres sudistes aussitt aprs leur capture, a manqu le coche et a enlev tout mrite sa prsente concession. De vrais larbins!

1 *

Marx a crit un petit article sur l'origine et la vie des missaires confdrs dans Die Presse, 8 dcembre 1861: (1 Les acteurs principaux du drame du Trent . En 1850, Haynau - un gnral autrichien ractionnaire - a t ross par des ouvriers londoniens en colre, lorsqu'il visita la brasserie de Barclay.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

148

M. Seward a condamn le geste de Wilkes avant mme de recevoir la demande d'explications anglaise et a dclar aussitt qu'il voulait bien s'engager dans la vole de la conciliation. Et que fait-on en de semblables occasions ? Que fit le Gouvernement anglais, lorsque, sous le prtexte d'enrler de force des marins saisis a bord de navires amricains - un prtexte qui n'a absolument rien voir avec les rglements de la marine de guerre, mais n'est manifestement qu'un norme empitement sur toute notion de droit international - le Leopard lcha sa borde sur le Chesapeake, tuant six marins et en blessant vingt et un autres, avant de faire prisonniers bord du Chesapeake de prtendus citoyens anglais ? Cette exaction se produisit le 10 juin 1807. Vritable satisfaction remise des marins, etc. - ne fut offerte que le 8 novembre 1812, cinq ans aprs. Il est vrai que le Gouvernement anglais dsavoua aussitt le geste de l'amiral Berkeley, tout comme M. Seward le fit pour le capitaine Wilkes; cependant, en guise de punition, l'amiral fut promu un grade suprieur. En proclamant les ordonnances du Conseil 1, l'Angleterre reconnut ouvertement qu'elle avait viol les droits des tats neutres en gnral et des tats-Unis en particulier; que cela lui tait impos de force comme mesures de reprsailles, contre Napolon, et qu'elle serait heureuse de cesser d'agir ainsi condition que Napolon lui aussi ne violt plus les droits des tats neutres. En ce qui concerne les tats-Unis, Napolon cessa ses empitements au printemps 1810, mais l'Angleterre persista violer les droits maritimes de l'Amrique. Sa rsistance dura de 1806 au 23 juin 1812 - aprs que les tats-Unis eussent dclar la guerre l'Angleterre le 18 juin 1812. Dans ce cas, l'Angleterre refusa pendant six ans de cesser ses empitements - ouvertement reconnus - bien qu'elle les rpart chaque fois. Et voil les gens qui se permettent de dire que le Gouvernement amricain a laiss pass une brillante occasion ! Que sa plainte soit juste ou fausse, c'est une vilenie de la part du Gouvernement britannique que d'appuyer cette plainte relative une simple erreur technique ou faute de procdure, par un ultimatum exigeant la remise des prisonniers. Le Gouvernement amricain pouvait avoir des raisons de cder cet ultimatum, mais ne pouvait en avoir de prendre l'initiative du rglement de ce conflit par une concession unilatrale. En apaisant l'actuel conflit du Trent, on n'a nullement rgl la question qui a provoqu toute la dispute et qui resurgira probablement, savoir les, droits de guerre d'une puissance maritime vis--vis des tats neutres.

Avec votre permission, j'essaierai de traiter de toute cette question dans un prochain article. Pour l'instant, vous me permettrez de dire qu' mon avis MM. Mason et Slidell ont rendu un grand service au gouvernement fdral. Il existait en Angleterre un trs influent parti de la guerre, qui, soit pour des raisons commerciales, soit pour des raisons politiques, aspirait un conflit avec les tats-Unis. L'affaire du Trent a mis ce parti l'preuve, et il a chou. La rage de guerre a t calme par une affaire mineure, qui a servi de soupape: l'enthousiasme dlirant de l'oligarchie a port ombrage la dmocratie anglaise, a heurt les divers intrts britanniques lis aux tats-Unis et a donn conscience aux ouvriers de la nature vritable de la guerre
1

Les ordonnances du Conseil anglais, rdiges en 1807, prvoyaient que tous les navires qui commeraient avec la France ou ses allis, taient passibles de saisie, et enjoignaient aux navires neutres de faire escale dans des ports britanniques. Comme ces mesures taient particulirement prjudiciables au commerce amricain, les tats-Unis s'y opposrent en dclarant qu'elles constituaient une violation des droits de la neutralit. Ces ordonnances furent finalement suspendues le 23 juin 1812, cinq jours aprs la dclaration de guerre l'Angleterre par les tatsUnis.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

149

civile. Enfin, tout cela va mettre un terme la dangereuse priode o Palmercon rgnait en autocrate, sans tre gn par le Parlement. C'tait le seul moment o il tait possible de hasarder une guerre de l'Angleterre aux cts des esclavagistes. Or, ce temps est maintenant pass.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

150

Karl Marx
UN MEETING PRO-AMRICAIN

Die Presse, 5 janvier 1862. Londres, le 1er janvier 1862.

Retour la table des matires

De jour en jour, le mouvement d'opposition la guerre gagne plus d'nergie et d'ampleur au sein du peuple anglais. Au cours des runions publiques organises un peu partout dans le pays, on rclame un arbitrage du conflit entre l'Angleterre et l'Amrique. Des memoranda rdigs en ce sens pleuvent littralement sur le chef du cabinet, et la presse indpendante de province est pour ainsi dire unanime dans son opposition aux appels bellicistes de la presse londonienne. Nous donnons ci-aprs un compte rendu dtaill du meeting de lundi dernier tenu Brighton, parce qu'il mane de la classe ouvrire et que les deux orateurs principaux - MM. Conningham et White - sont des membres influents du Parlement, qui sigent tous deux du ct ministriel de la Chambre. M. Wood (un ouvrier) proposa la premire motion affirmant que le conflit entre I'Angleterre et l'Amrique surgit d'une mauvaise interprtation du droit international, et non d'une insulte dlibre au drapeau anglais; que la prsente assemble est donc d'avis que tout le litige devrait tre port devant une puissance neutre pour dcision

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

151

arbitrale; que, dans ces conditions, une guerre avec l'Amrique ne se justifierait pas, mais mriterait au contraire d'tre condamne par le peuple anglais . Pour appuyer sa motion, M. Wood remarqua entre autres: On prtend que cette nouvelle insulte n'est que le dernier anneau d'une chane d'insultes que l'Amrique aurait faites l'Angleterre. Mme en supposant que ce soit vrai, qu'est-ce que cela prouverait pour ce qui concerne ceux qui hurlent la guerre actuellement ? Rien d'autre que ceci: tant que l'Amrique tait unie et puissante, nous avons accueilli sans broncher ses outrages, mais prsent l'heure o elle est en pril - nous exploitons une position favorable pour venger l'insulte. Cette faon de procder ne nous stigmatiserait elle pas comme des lches aux yeux du monde civilis ? M. Conningham : En ce moment, l'Union pratique une franche politique d'mancipation (applaudissements), et je formule le srieux espoir qu'aucune intervention de la part du Gouvernement anglais ne sera permise. (Applaudissements.) Voulez-vous, libres Anglais, admettre qu'on vous implique dans une guerre antirpublicaine ? Or, telle est l'intention du Times et du parti qui est derrire lui.. J'en appelle aux ouvriers d'Angleterre, qui ont le plus grand intrt maintenir la paix, pour qu'ils lvent la voix et, le cas chant, le poing pour empcher la perptration d'un tel crime. (Applaudissements sonores.) Le Times a mis en oeuvre tous les moyens pour exciter les tendances bellicistes du pays et pour susciter l'hostilit chez les Amricains en aggravant les rancurs et les discordes... Je n'appartiens pas ce que l'un appelle le parti pacifiste. En 1853, le Times favorisa la politique de la Russie et rassembla toutes ses forces pour convier notre pays assister sans broncher tous les empitements militaires de la barbarie russe l'Est. J'tais alors parmi ceux qui levrent leur voix contre cette fausse politique lors du dbat sur la loi de conspiration qui avait pour but de faciliter l'extradition des rfugis politiques, le Times ne mnagea pas ses efforts pour faire passer cette loi aux Communes. J'tais l'un des quatre-vingt-dix-neuf membres de la Chambre, qui rsistrent cet empitement sur les liberts du peuple anglais et renversrent le ministre. (Applaudissements.) Or, ce mme ministre se trouve aujourd'hui la tte du cabinet. Je prophtise son intention que s'il cherchait entraner notre pays sans motifs valables dans une guerre contre l'Amrique, son plan chouerait lamentablement. Je lui promets une nouvelle dfaite humiliante, une dfaite pire encore que celle que nous lui avons inflige l'occasion de la loi de conspiration. (Applaudissements sonores.) Je ne connais pas la demande officielle, transmise Washington; mais l'opinion prvaut que les conseillers juridiques de la Couronne ont recommand au gouvernement de se cantonner strictement au terrain juridique, selon lequel les dlgus sudistes ne pouvaient tre saisis sans le navire qui les transportait. En consquence, en demanderait comme conditio sine qua non la remise de Slidell et de Mason. Admettons que le peuple d'outre-Atlantique ne permette pas que son gouvernement nous remette ces deux personnes. Voulez-vous partir en guerre pour rcuprer les corps de ces deux ambassadeurs des esclavagistes ? Il existe dans ce pays un parti belliciste anti-rpublicain. Souvenez-vous de la dernire guerre russe. A la suite de la publication par Ptersbourg des dpches secrtes, il ne faisait plus aucun doute que les articles publis par le Times en 1855 avaient t rdigs par une personne ayant accs aux archives et documents secrets de l'tat russe. M. Layard en lut, cette poque, les passages marquants aux Communes, et le Times, ayant t confondu, modifia aussitt le ton; ds le lendemain, il emboucha la trompette de guerre... Le Times s'en est pris diverses reprises l'empereur Napolon et a appuy notre

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

152

gouvernement lorsqu'il a demand des crdits pour fortifier les ctes et installer des batteries flottantes. Aprs avoir agi ainsi et pouss un cri d'alarme contre la France, le Times veut maintenant laisser nos ctes dcouvertes face l'empereur franais, au moment o il implique notre pays dans une guerre outre-Atlantique Il est craindre que les actuels prparatifs arms, grande chelle, ne visent Pas seulement le cas du Trent, mais encore l'ventualit ,d'une reconnaissance des tats esclavagistes par notre gouvernement. Si l'Angleterre se prte cette manuvre, elle se couvrira d'une honte ternelle. M. White: Il faut reconnatre que la classe ouvrire est l'origine de cette runion et que tous les frais d'organisation ont t supports par son comit... L'actuel gouvernement n'a jamais eu le tact d'agir honntement et franchement avec le peuple... je n'ai jamais cru un seul instant une quelconque possibilit de guerre cause de l'affaire du Trent. J'ai dit la face de plusieurs membres du gouvernement qu'aucun, ministre ne pensait la possibilit d'une guerre cause de l'incident du Trent. Ds lors, pourquoi tous ces gigantesques prparatifs ? Je crois que l'Angleterre et la France se sont entendues pour reconnatre l'indpendance des tats sudistes au printemps prochain. jusque-l, la Grande-Bretagne maintiendrait dans les eaux amricaines sa flotte, qui dispose d'une supriorit crasante. On achverait en outre le systme de dfense au Canada. Si les tats du Nord sont alors dcids faire de la reconnaissance des tats sudistes un casus belli, la Grande-Bretagne sera prte... L'orateur continua d'exposer les dangers d'une guerre avec les tats-Unis, fit revivre dans les mmoires les manifestations de sympathie de l'Amrique l'occasion de la mort du gnral Havelock, l'aide que les marins amricains apportrent aux navires anglais lors du malheureux engagement de Peiho, etc. Il conclut, en remarquant que l guerre civile s'achverait avec l'abolition de l'esclavage et qu'en consquence l'Angleterre devait absolument tre aux cts du Nord. La motion dpose en dbut de sance ayant t adopte l'unanimit, on prsenta l'assemble un mmorandum destin Palmerston; aprs discussion, il fut galement adopt.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

153

Karl Marx
UN MEETING OUVRIER LONDRES

Die Presse, 2 fvrier 1862. Londres, le 28 janvier 1862.

Retour la table des matires

Comme on le sait, la classe ouvrire n'est pas reprsente au Parlement, bien qu'elle reprsente une partie constitutive de la socit si prpondrante qu'aucune paysannerie ne conserve la mmoire d'avoir occup une telle position. Bien qu'absente du Parlement, elle n'est pas sans influence politique. Il n'est pas d'innovation importante, de mesure dcisive qui ait jamais pu tre introduite en Angleterre sans cette pression de l'extrieur, soit que l'opposition en ait eu besoin contre le gouvernement, soit que le gouvernement en ait eu besoin contre l'opposition. Par pression de l'extrieur, l'Anglais entend les grandes manifestations populaires extra-parlementaires, qui naturellement ne peuvent tre organises sans l'active participation de la classe ouvrire. Dans sa guerre anti-jacobine, Pitt sut utiliser les masses contre les whigs. L'mancipation catholique, le bill de rforme, l'abolition des lois cralires, le bill des dix

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

154

heures, la guerre contre la Russie, le rejet de la loi sur la conspiration de Palmerston 1, chacune de ces mesures a t le fruit de violentes manifestation& extra-parlementaires o la classe ouvrire a tantt t artificiellement aiguillonne, tantt a agi spontanment, parfois a t l'acteur conscient du drame, parfois n'en tait que le chur; ici, elle a jou le rle principal, l, les seconds rles, suivant les circonstances. Ceci tant, l'attitude de la classe ouvrire anglaise, en ce qui concerne la guerre civile amricaine est, d'autant plus frappante. La misre, produite par l'arrt des fabriques ou la diminution des heures de travail motivs par le blocus des tats esclavagistes est affreuse et augmente de jour en jour parmi les ouvriers des rgions manufacturires du nord de l'Angleterre. Les autres fractions de la classe ouvrire ne souffrent pas au mme point, mais elles souffrent nanmoins beaucoup de la raction de la crise de l'industrie cotonnire sur les autres branches d'industrie, soit parce que les exportations de leurs produits en direction du nord de l'Amrique ont diminu par suite du tarif Morrill, soit parce que les exportations vers le Sud sont ruines par le blocus. La question de l'intervention anglaise en Amrique est donc devenue en ce moment une question de pain quotidien pour les ouvriers. Cette pression est encore renforce du fait que leurs suprieurs naturels ne ddaignent aucun moyen pour exciter leur colre contre les tats-Unis. Le seul journal ouvrier encore existant et largement diffus - le Reynolds's Weekly Newspaper - a t achet, il y a six mois, par les bourgeois, afin de renouveler chaque semaine, en de violentes diatribes, le ceterum censeo 2 de l'intervention anglaise aux tats-Unis. La classe ouvrire se rend donc parfaitement compte que le gouvernement ne guette qu'un cri du bas, la moindre pression de l'extrieur en faveur de l'intervention pour mettre fin au blocus. amricain et la misre anglaise. Dans ces conditions, il faut admirer l'obstination avec laquelle la classe ouvrire se tait, ou rompt le silence pour lever sa voix contre l'intervention et pour les tats-Unis. C'est l une preuve, nouvelle et brillante de l'indestructible valeur des masses ouvrires anglaises, valeur qui reprsente le secret de la grandeur de l'Angleterre et qui - pour parler le langage hyperbolique de Mazzini - a fait apparatre le simple soldat anglais comme un demidieu pendant la guerre de Crime-et en d'autres occasions. Pour illustrer la politique de la classe ouvrire, voici un compte rendu d'un grand meeting ouvrier, qui s'est tenu hier Marylebone, l'un des districts les plus populaires de Londres: M. Steadman, le prsident, ouvrit la runion en faisant remarquer qu'il convenait de prendre une dcision sur l'accueil que le peuple anglais devait rserver MM. Mason et Slidell: Il s'agit de considrer si ces messieurs ont fait le voyage en Angleterre pour librer les esclaves de leurs chanes ou pour y forger un anneau de plus.

Le 8 fvrier 1858, la demande du Gouvernement franais qui reprochait l'Angleterre d'accorder le droit d'asile des criminels politiques , Palmerston dposa la Chambre un projet de loi sur les conspirateurs trangers. Le 12 fvrier, ce projet de loi fut repouss par les Communes. L'expression Ceterum censeo Carthaginem esse delendam signifie: Au reste, j'estime que Carthage doit tre dtruite. C'est par cette formule que Caton l'Ancien ponctuait systmatiquement ses discours au Snat romain, pour marquer sa volont d'une guerre contre Carthage.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

155

M. Yates: En cette occasion, la classe ouvrire ne doit pas garder le silence. Les deux personnages qui traversent l'ocan Atlantique pour venir ici, sont les agents d'tats esclavagistes et tyranniques. Ils se trouvent en rbellion ouverte contre la Constitution lgale de leur pays et arrivent ici pour dcider notre gouvernement reconnatre l'indpendance des tats esclavagistes. Il est du devoir de la classe ouvrire d'lever prsent la voix, car le gouvernement ne doit pas croire que nous suivons sa politique extrieure avec indiffrence. Nous devons montrer que l'argent dpens par le peuple anglais pour l'mancipation des esclaves ne doit pas tre gaspill inutilement. Si notre gouvernement avait agi honntement, il aurait appuy de tout cur les tats du Nord. dans sa lutte pour craser cette terrible rbellion. Aprs avoir dfendu longuement les tats du Nord et fait observer que la violente tirade de M. Lovejoy avait t provoque par les calomnies de la presse anglaise , l'orateur proposa la motion-suivante: Cette assemble dcide que les agents des rebelles - Mason et Slidell - qui viennent de quitter l'Amrique pour rejoindre l'Angleterre, sont absolument indignes des sympathies morales de la classe ouvrire anglaise, tant donn que ce sont des propritaires d'esclaves, ainsi que les agents dclars d'une faction despotique, qui, en ce moment mme, est en rbellion contre la Rpublique amricaine et est l'ennemie jure des droits sociaux et politiques de la classe ouvrire de tous les pays. M. Whynne soutint cette motion, mais, dit-il, il allait de soi qu'au cours de leur visite Londres, il convenait d'viter toute insulte personnelle l'gard de MM. Mason et Slidell. M. Nichols - un habitant de l'extrme nord des tats-Unis , comme il se prsenta lui-mme, en fait dlgu comme avocat du diable ce meeting par MM. Yancey et Mann - s'opposa, lui aussi, la motion: je suis ici, parce qu'il y rgne la libert de parole. Dans notre pays, le gouvernement ne permet plus quiconque depuis trois mois d'ouvrir la bouche. La libert n'est pas touffe seulement au Sud, mais encore au Nord. La guerre a de nombreux adversaires au Nord, mais ils n'osent ouvrir la bouche. Rien moins que deux cents journaux sont interdits ou ont t dtruits par la populace. Les tats du Sud ont le mme droit de faire scession d'avec le Nord, que les tats-Unis de se sparer jadis de l'Angleterre. Malgr la loquacit de M. Nichols, la premire motion fut adopte l'unanimit. Mais, il reprit la parole: Si vous reprochez MM. Mason et Slidell d'tre des esclavagistes, la mme chose vaut pour Washington, Jefferson, etc. M. Beales rfuta Nichols en dtail et dposa ensuite une seconde motion. tant donn les efforts mal dguiss du Times et, d'autres journaux qui induisent en erreur l'opinion publique anglaise sur les affaires amricaines, veulent nous entraner sous divers prtextes dans une guerre avec des millions de nos frres, par le sang, et exploitent les actuelles difficults de la Rpublique pour calomnier les institutions dmocratiques, la prsente assemble considre qu'il est du devoir particulier des ouvriers qui ne sont pas reprsents au snat de la nation, d'exprimer leurs sympathies pour les tats-Unis dans leur lutte gigantesque pour le maintien de l'Union; de dnoncer la scandaleuse malhonntet des avocats de l'esclavagisme que sont le Times et autres journaux aristocratiques apparents; de formuler de la manire la plus nette son opposition la politique d'intervention dans les, affaires des tats-Unis, et son appui a un rglement d'ventuels litiges par des commissaires ou tribunaux d'arbi-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

156

trage choisis par les deux parties; de condamner la politique de guerre de la presse des escrocs de la bourse, et de manifester notre plus chaude sympathie pour les efforts des abolitionnistes en vue de rgler dfinitivement la question -des esclaves. Cette motion fut adopte l'unanimit ainsi que la proposition finale, savoir: de faire parvenir, par l'intermdiaire de K Adams, au Gouvernement amricain une copie des rsolutions adoptes, qui expriment les sentiments et l'opinion de la classe ouvrire d'Angleterre .

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

157

IV

VICTOIRE ET COMPROMIS
Retour la table des matires

Au cours de la rvolution bourgeoise, les revendications plus radicales s'imposent certains moments, puis le parti plus modr 1 reprend le dessus: les conqutes du parti radical sont perdues nouveau, en totalit ou en partie, les vaincus crient la trahison ou attribuent la dfaite au hasard. En ralit, les choses sont le plus souvent ainsi: les conqutes de la premire victoire ne sont assures que par la deuxime victoire du parti plus radical: une fois ceci acquis, c'est--dire ce qui est momentanment ncessaire, les lments radicaux disparaissent nouveau du thtre d'oprations, et leur succs aussi. (Fr. Engels: Introduction de 1895 aux Luttes de Classes en France.)

Cette loi dgage par Engels et Marx des rvolutions bourgeoises s'applique en Amrique au Parti rpublicain de Lincoln pour ce qui est de la fraction rvolutionnaire modre, et au Parti abolitionniste au sens troit pour ce qui est de la fraction plus radicale. Si la Rvolution franaise a t si radicale, c'est qu'un vaste proltariat y intervint: Avec ses conceptions timores, la bourgeoisie n'et pas eu assez de plusieurs dcennies pour mener bien sa besogne. L'intervention sanglante du proltariat acclra le processus. Cf. K. Marx, La Critique moralisante et la Morale criticisante, 11 novembre 1847.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

158

Karl Marx
CRISE DANS LA QUESTION ESCLAVAGISTE

Die Presse, 14 dcembre 1861. Londres, le 10 dcembre 1861.

Retour la table des matires

De toute vidence, les tats-Unis ont atteint un point de crise dans la question qui se trouve au fond de toute la guerre civile: celle des esclaves. Le gnral Frmont a t dmis de ses fonctions, parce qu'il avait dclar que les esclaves des rebelles devaient tre affranchis. Peu aprs, le gouvernement de Washington publia une adresse au gnral Sherman, commandant de l'expdition en Caroline du Sud, qui allait plus loin que la proclamation de Frmont, puisqu'elle prescrivait que les esclaves en fuite, mme s'ils appartenaient des esclavagistes loyaux , devaient recevoir le statut de salari et, dans certaines conditions, tre arms, les esclavagistes loyaux se consolant l'ide de toucher ultrieurement une compensation. Le colonel Cochrane va plus loin que Frmont et rclame l'armement gnral des esclaves, comme mesure de guerre. Le secrtaire la Guerre approuve officiellement l' esprit des propositions de Cochrane. Sur ces entrefaites, le secrtaire l'Intrieur dsavoue le secrtaire la Guerre, au nom du gouvernement. Le secrtaire la Guerre ritre son opinion avec plus d'nergie encore lors d'une confrence officielle, et rvle qu'il a soulev cette ques-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

159

tion dans une communication au Congrs. Le successeur de Frmont au Missouri, le gnral Halleck, de mme que le gnral Dix en Virginie orientale chassent les esclaves fugitifs des camps de l'arme et leur interdisent l'avenir de rapparatre proximit des positions occupes par leur arme. Toutefois, au mme moment, le gnral Wool accueille bras ouverts la contrebande noire 1 au fort de Monroe; les vieux leaders du Parti dmocrate, les snateurs Dickinson et Croswell (exmembre de la soi-disant rgence dmocrate) 2 approuvent Cochrane et Cameron, et le colonel Jennison surpasse tous ses suprieurs hirarchiques dans un ordre du jour ses troupes, o il dclare entre autres: Pas de temporisation en ce qui concerne les rebelles et ceux qui sympathisent avec eux... J'ai dclar au gnral Frmont que je n'ai pas pris les armes, que je sache, pour que l'esclavage survive ce combat. Les esclaves appartenant aux rebelles trouveront toujours aide et protection dans ce camp, et nous les dfendrons jusqu'au dernier homme et jusqu' la dernire cartouche. je ne veux pas, parmi mes troupes, des hommes qui ne soient pas abolitionnistes. Ici, il n'y a pas place pour eux, et j'espre qu'il n'y en a pas chez nous, car chacun sait que l'esclavage est le fond, le milieu et la pointe de cette guerre infernale... Si le gouvernement dsapprouve ma manire d'agir, il peut reprendre mon brevet d'officier, mais, dans ce cas, j'agirai de ma propre initiative, mme si, au dbut, je ne peux compter que sur six hommes. Dans les tats frontires esclavagistes - notamment au Missouri, et un degr moindre au Kentucky - la question des esclaves est en voie de se rsoudre dans la pratique. En effet, les lments esclavagistes y sont balays en masse. Par exemple, au Missouri, cinquante mille esclaves ont disparu, une partie s'tant enfuie, une autre ayant t dporte par les esclavagistes vers les tats se trouvant plus au sud. Un vnement, trs important et caractristique, ne trouve curieusement aucun cho dans quelque journal anglais que ce soit. Le 18 novembre, a eu lieu une runion des dlgus des quarante-cinq comts de la Caroline du Nord, sur l'le Hatteras: ils ont nomm un gouvernement provisoire, dsavou l'acte de scession et proclam le retour de la Caroline du Nord au sein de l'Union. Les comts de la Caroline du Nord reprsents cette assemble sont invits lire leurs reprsentants au Congrs de Washington.

Au cours de la guerre civile amricaine, on appelait contrebande noire les esclaves qui s'taient chapps de chez leurs matres pour chercher refuge dans les camps militaires de l'Union. Malgr les ordonnances du gouvernement de Washington, certains gnraux de l'Union refusrent, au cours des premiers mois de la guerre de Scession, de rendre ces Noirs leurs anciens propritaires. Pour se justifier, ils affirmrent que ces esclaves taient la proprit de rebelles qui utilisaient leurs esclaves des travaux militaires (creuser des tranches, par ex.), de sorte qu'on pouvait considrer ces esclaves comme contrebande de guerre et les retenir. La rgence dmocrate tait le groupe dirigeant du Parti dmocrate dans l'tat de New York. Elle exista jusqu'en 1854 et sigeait Albany qui tait le centre administratif de l'tat de New York.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

160

Karl Marx
UN TRAIT CONTRE LE COMMERCE DES ESCLAVES

Die Presse, 22 mai 1862. Londres, le 18 mai 1862.

Retour la table des matires

Le trait pour la suppression du commerce des esclaves, conclu entre les tatsUnis et l'Angleterre, le 7 avril de cette anne, Washington, vient d'tre communiqu la presse et publi in extenso par les journaux amricains. Les points essentiels de cet important document sont les suivants: le droit de recherche est rciproque, mais ne peut tre exerc des deux cts que par des navires de guerre ayant obtenu cet effet les pleins pouvoirs spciaux de l'une des deux puissances contractantes. Priodiquement, les puissances contractantes se communiquent la liste complte des btiments de leur marine qui sont affects la surveillance de la traite des Noirs. Le droit de recherche ne peut tre exerc contre des navires marchands qu' une distance de deux cents milles de la cte africaine, au sud du trentedeuxime degr de latitude nord et trente milles marins de la cte de Cuba. Les croiseurs amricains n'ont pas de droit de recherche sur les navires anglais, pas plus que les croiseurs anglais n'en ont sur des navires amricains dans les eaux territoriales anglaises ou amricaines (donc trois milles marins de la cte) et devant les ports ou localits habits de puissances trangres.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

161

Des cours mixtes, formes pour moiti d'Anglais et pour moiti d'Amricains, et sigeant Sierra Leone, au Cap et New York, sont comptentes pour juger les navires capturs. En cas de condamnation d'un navire et dans la mesure ou cela n'occasionne pas, de frais exorbitants, l'quipage sera livr la juridiction de la nation sous le pavillon de laquelle le btiment naviguait. Non seulement l'quipage (y compris le capitaine, le pilote, etc.), mais encore les propritaires du btiment, encourront le cas chant les pnalits prvues par les lois de cette nation. Des ddommagements pour les navires marchands ayant t acquitts par les tribunaux mixtes, doivent tre pays dans le dlai d'un an par la puissance sous le pavillon de laquelle le btiment de guerre corsaire naviguait. Le droit lgal de course en mer ne porte pas seulement sur les navires ayant leur bord des Noirs captifs, mais encore sur les, dispositifs d'armement caractrisant les navires servant la traite des Noirs: menottes, chanes et autres instruments servant tenir sous bonne garde les Noirs, enfin les aliments de bouche, si la quantit en est sans rapport avec les besoins de l'quipage. Un navire sur lequel sont trouvs de tels articles suspects est tenu faire la preuve de son innocence. mme en cas d'acquittement, il ne peut prtendre un ddommagement. Les commandants de croiseurs outrepassant les pouvoirs qui leur sont confrs, sont punissables par leur propre gouvernement. Si le commandant d'un croiseur de l'une des puissances contractantes souponnait un navire marchand, escort d'un ou de plusieurs btiments de guerre de l'autre puissance contractante, d'avoir son bord des Noirs ou d'tre engag dans la traite d'esclaves africains ou quip cette fin, il devrait faire part de ses doutes au commandant de l'escorte et visiter de concert avec lui le navire suspect, qui serait conduit au sige de l'une des cours mixtes, s'il entrait dans la catgorie des bateaux, prvue par le trait. Les Noirs se trouvant bord de navires condamns seront mis la disposition du gouvernement sous le pavillon duquel la prise a t faite. Ils devront tre immdiatement librs, et resteront en libert sous la garantie du gouvernement sur le territoire duquel ils se trouvent. Le trait ne peut tre abrog avant dix ans. Il reste en vigueur une anne pleine aprs la date de rvocation par l'une des parties contractantes. Ce trait anglo-amricain - fruit de la guerre civile amricaine - a port un coup mortel la traite des Noirs. L'effet en sera complt par une loi rcemment dpose au Congrs par le snateur Sumner, qui abroge la loi de 1808 sur le commerce des Noirs sur les ctes des tats-Unis et punit comme crime le transport d'esclaves d'un port des tats-Unis un autre 1. Cette loi entravera considrablement le commerce des tats frontires esclavagistes pratiquant l'levage des Noirs, avec les tats qui en font la consommation, c'est--dire les tats esclavagistes proprement dits.

Cf. la lgislation des esclaves. La loi de 1801 maintenait la traite des esclaves au sein des tatsUnis, entre les tats esclavagistes du Sud et le Sud-Ouest, notamment sur les ctes mridionales du pays. L'interdiction d'importer des esclaves d'Afrique eut pour consquence une augmentation de la traite des Noirs l'intrieur des tats-Unis. Des tats tels que le Maryland, l Virginie et la Caroline du Nord se mirent lever des Noirs pour les vendre aux tats exploitant le travail des esclaves. Ces points de la loi de 1808 furent annuls par le projet de loi soumis au Snat par Sumner le 2 mai 1862. Le transport d'esclaves d'un tat l'autre y fut galement interdit.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

162

Karl Marx
MANIFESTATIONS ABOLITIONNISTES EN AMRIQUE

Die Presse, 30 aot 1862. Londres, le 22 aot 1862.

Retour la table des matires

Il y a quelque temps dj nous avons not dans ces colonnes que le prsident Lincoln, de par ses scrupules juridiques, son esprit mdiateur et constitutionnaliste, ses origines et ses liens avec le Kentucky, cet tat frontire esclavagiste, avait le plus grand mal se dgager de l'emprise des esclavagistes loyaux . Cependant, en cherchant viter toute rupture ouverte avec eux, il suscite un conflit avec ceux des partis du Nord qui sont les plus consquents dans le domaine des principes et sont pousss de plus en plus sur l'avant-scne par les vnements eux-mmes. On peut considrer comme un prologue ce conflit le discours tenu par Wendell. Phillips Abbington, au Massachusetts, l'occasion de l'anniversaire de l'mancipation des esclaves aux Indes occidentales britanniques. Avec Garrison et G. Smith, Wendell Phillips est le chef des abolitionnistes de la NouvelleAngleterre. Durant trente ans, il a, sans dfaillance et au risque de sa vie, lanc le cri de bataille de l'mancipation des esclaves, sans se soucier du persiflage de la presse, des cris de rage des voyous stipendis, ni des amis enclins . la conciliation. Ses adversaires eux-mmes reconnaissent en lui l'un des plus grands orateurs du Nord: il allie une nature de fer une nergie indomptable et une probit entire. Au-

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

163

jourd'hui le Times de Londres - et qu'est-ce qui pourrait mieux caractriser ce journal au grand cur ? - dnonce au gouvernement de Washington le discours de Wendell Phillips Abbington, car il aurait abus de la libert d'expression: Il est difficile d'imaginer quelque chose de plus violemment dmesur. jamais en temps de guerre civile, dans quelque pays que ce soit, un homme sain d'esprit et apprciant la valeur de sa vie et de sa libert n'a prononc de paroles d'une audace aussi folle. En lisant ce discours, on ne peut s'empcher de conclure que le but de l'orateur est de forcer le gouvernement le perscuter. Et le Times - en dpit, ou peut-tre Cause de sa haine pour le gouvernement de l'Union -semble tout dispos jouer le rle d'accusateur public. Dans la situation actuelle, le discours de Wendell Phillips Abbington est plus important qu'un bulletin de batelle. C'est pourquoi, nous voulons en rapporter ici les passages les plus frappants: 1 Le gouvernement lutte pour le maintien de l'esclavage, et c'est pourquoi son combat est strile. Lincoln mne la guerre en homme politique. Aujourd'hui encore, il craint davantage le Kentucky que le Nord tout entier. Il fait confiance au Sud. Si l'on demande aux Noirs des champs de bataille du Sud s'ils sont effrays par le dluge de feu et de fer qui s'abat sur la terre et met les arbres en pices, ils rpondent: Non, massa (monsieur), nous savons bien que cela ne nous concerne pas! Les rebelles pourraient dire la mme chose des bombes de MeCIellan. Ils savent qu'elles n'ont pas pour but de leur faire du mal. je ne dis pas que McClellan soit un tratre, mais je dis que s'il tait un tratre il n'agirait pas autrement. Ne tremblez pas pour Richmond: McClellan ne s'en emparera pas. Si nous continuons de conduire ainsi la guerre sans principe directeur, nous ne ferons que gaspiller en vain le sang et l'or. Mieux vaudrait accorder immdiatement l'indpendance au Sud que de mettre en pril une seule vie humaine, pour une guerre fonde sur l'excrable politique actuelle. Il faut cent vingt-cinq mille hommes par an et un million de dollars par jour pour mener la guerre dans les conditions actuelles. Or, vous ne pouvez arriver battre le Sud. Comme Jefferson le disait: Les tats du Sud tiennent le loup par les oreilles, mais ils ne peuvent ni le retenir ni le lcher. De mme, nous tenons le Sud par les oreilles, sans pouvoir nous en emparer, ni nous en dbarrasser. Si vous le reconnaissez demain, vous n'aurez pas la paix pour autant. Pendant quatre-vingts ans, il a vcu avec nous, nous craignant constamment, nous hassant la moiti du temps, mais toujours mal l'aise et mfiant. Rendu prsomptueux par l'aveu de ses actuelles revendications, il ne tiendrait pas un an l'intrieur d'une ligne frontire trace artificiellement. Non! l'instant mme o nous parlerions de conditions de paix, il crierait victoire! Tant que l'esclavage ne sera pas limin, il n'y aura pas de paix! Tant que vous garderez les actuelles tortues la tte de notre gouvernement, vous creuserez un trou d'une main, et vous le refermerez de l'autre. Laissez donc toute la nation s'associer aux dcisions de la Chambre de commerce new-yorkaise: 2 l'arme aura alors les raisons pour lesquelles il vaut de se battre. Mme si Jefferson Davis en
1 2

On trouvera le discours intgral, dans W. Phillips, Speeches, Lectures and Letters, Series I, Boston 1864, pp. 448-463, sous le titre The Cabinet . Le texte fait allusion la rsolution suivante de la Chambre de commerce de New York: Mieux vaut que meurent tous les rebelles qu'un seul de nos soldats.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

164

avait le pouvoir, il ne s'emparerait pas de Washington. Il sait fort bien que la bombe qui s'abattrait sur cette Sodome, rveillerait toute la nation, et que le Nord tout entier lancerait d'une voix de tonnerre: A bas l'esclavage! A bas tout ce qui fait obstacle au salut de la rpublique! Mais, Jefferson Davis est tout fait satisfait des rsultats qu'il a obtenus. Ils dpassent tout ce qu'il pouvait esprer. S'il peut continuer aine! jusqu'au 4 mars 1863, l'Angleterre - et cela est dans l'ordre des choses - reconnatra la Confdration du Sud... Le prsident n'a pas mis en application la loi sur les confiscations. Il est peuttre honnte, mais son honntet n'a rien voir l-dedans. Son esprit n'est ni pntrant, ni prvoyant! Lors de mon sjour Washington, j'ai pu me rendre compte qu'il y a trois mois dj Lincoln avait rdig une proclamation gnrale d'mancipation des esclaves. McClellan a fait ajourner cette dcision en l'intimidant, tandis que les reprsentants du Kentucky lui imposaient McClellan, en qui il n'a pourtant aucune confiance. Il faudra des annes pour que Lincoln apprenne combiner ses scrupules lgalistes d'avocat avec les ncessits inhrentes la guerre civile. Telle est la terrible, condition d'un gouvernement dmocratique, et son plus grand mal. En France, cent hommes convaincus de leur bon droit ont entran avec eux la nation tout entire 1. Mais, pour que notre gouvernement fasse un pas, il faut qu'auparavant dix-neuf millions d'hommes se soient mis en mouvement. Or, pendant des annes, on a prch ces millions d'tres humains que l'esclavage tait d'instauration divine! Avec ces prjugs, qui vous lient les mains et le cur, vous demandez votre prsident de vous sauver des ngres. Si cette thorie tait juste, seul le despotisme esclavagiste pourrait assurer la paix pour un temps... Je connais Lincoln. J'ai pris sa mesure Washington: c'est une mdiocrit de premier plan (a first-rate second-rate man). Comme un balai, il attend honntement que la nation le prenne en main, afin de balayer l'esclavage... L'anne dernire, non loin de la tribune d'o je parle aujourd'hui, des coups de mortier tirs par des conservateurs ont tent d'touffer ma voix. Quel en fut le rsultat? Les fils de ces conservateurs creusent maintenant leurs propres tombes dans les marais du Chickahominy 2. Dissolvez cette Union au nom du Seigneur et remplacezla par une nouvelle sur le frontispice de laquelle vous crirez: Libert politique pour tous les hommes de la terre. Durant mon sjour Chicago, j'ai demand des juristes de l'Illinois qui avaient connu Lincoln de me dire quelle sorte d'homme il
1

Wendell Phillips joue le mme rle dans le guerre civile amricaine qu'un Buonarroti, par exemple, dans la Rvolution franaise, en dfendant les mmes ides: L'exprience de la Rvolution franaise et plus particulirement les troubles et variations de la Convention nationale ont, ce me semble, suffisamment dmontr qu'un peuple, dont les opinions se sont formes sous un rgime d'ingalit et de despotisme, est peu propre, au commencement d'une rvolution rgnratrice, dsigner par ses suffrages les hommes chargs de la diriger et de la consommer. Cette tche difficile ne peut appartenir qu' des citoyens sages et courageux... Peut-tre faut-il, la naissance d'une rvolution politique, mme par respect pour la souverainet relle du peuple, s'occuper moins de recueillir les suffrages de la nation que de faire tomber, le moins arbitrairement que possible, l'autorit suprme en des mains sagement et fortement rvolutionnaires. Buonarroti: Conspiration pour l'galit dite de Babeuf, ditions Sociales, vol. I, p. 111. La bataille de Richmond au bord des rives marcageuses du Chickahominy dura sept jours (25 juin au 1er juillet 1862). Elle s'acheva par la retraite de l'arme nordiste, sous le commandement de McClellan.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

165

tait. Savait-il dire non ? La rponse tait: Il manque de colonne vertbrale. Les Amricains eussent-ils voulu un homme absolument incapable de gouverner et de prendre des initiatives, ils eussent lu Abraham Lincoln. Jamais personne ne lui a entendu dire non. Je demandai: McClellan est-il homme dire non ? Le directeur du chemin de fer central de Chicago qui employait McClellan, me rpondit: Il est incapable de prendre une dcision. Posez-lui une question, et il lui faut une heure pour rflchir la rponse. Tant qu'il a eu affaire l'administration du chemin de fer central, il n'a jamais eu dcider d'une seule grave question litigieuse. Voil les deux hommes qui, plus que tous les autres, tiennent entre leurs mains le sort de la Rpublique du Nord! Des hommes qui sont bien au courant de l'tat de l'arme, assurent que Richmond et pu tre prise cinq fois, si le vaurien qui se trouve la tte de l'arme l'et permis; mais, il prfrait faire creuser des tranches dans les marais de Chickahominy, pour abandonner ensuite la place avec toutes ses escarpes boueuses. Parce qu'il craint lchement les tats frontires esclavagistes, Lincoln maintient cet homme son rang actuel, mais le jour viendra o Lincoln devra reconnatre qu'il n'a jamais eu confiance en MeClellan... Nous voulons esprer que la guerre durera assez longtemps pour nous transformer en hommes, et alors nous vaincrons rapidement. Dieu a mis entre nos mains la foudre et le tonnerre de l'mancipation pour rduire cette rbellion en poussire.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

166

Karl Marx
SYMPTMES DE DISSOLUTION DE LA CONFDRATION DU SUD

Die Presse, 14 novembre 1862. Londres, le 7 novembre 1862.

Retour la table des matires

La presse anglaise est plus sudiste que le Sud lui-mme, car elle voit tout en noir au Nord, et dpeint tout en blanc au pays des ngres . Mais il se trouve que les tats esclavagistes ne participent en rien l' euphorie de victoire qui emporte le Times. La presse sudiste lve unanimement une plainte sur la dfaite de Corinth, et accuse les gnraux Price et Van Dorn d'incapacit et de prsomption 1. Le Mobile Advertiser cite le 42e rgiment de l'Alabama, qui, le vendredi avant la bataille, comptait cinq cent trente hommes, et le samedi soir n'en avait plus que dix. Entretemps, le reste avait t tu, fait prisonnier, bless ou avait disparu. Les journaux de Virginie tiennent le mme langage.

Le 3 octobre 1862, les troupes sudistes sous le commandement des gnraux Price et Van Dorn attaqurent les positions nordistes prs de Corinth. La bataille dura deux jours et s'acheva par la dfaite et la retraite des confdrs.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

167

Le Richmond Whig crit: Il est clair que le but immdiat de notre campagne du Mississippi est manqu. Le Richmond Enquirer poursuit: Il est craindre que l'effet de cette bataille n'ait des consquences nfastes sur notre campagne l'Ouest. Ce pronostic s'est ralis, comme le montre l'vacuation du Kentucky-par Bragg et la dfaite des Confdrs, prs de Nashville (Tennessee). La mme source sudiste - les journaux de Virginie, de Gorgie et de l'Alabama nous donne d'intressants claircissements sur le conflit entre le gouvernement central de Richmond et les gouvernements des tats esclavagistes particuliers. L'occasion en fut la dernire loi sur la conscription, grce laquelle le Congrs prolongea le temps de service bien au-del de l'ge normal. En Gorgie, un certain Levingood fut enrl en vertu. de cette loi; mais refusant de rejoindre son corps, il fut arrt par un agent de la Confdration, J.P. Bruce. Levingood en appela au tribunal suprme de Elbert County (Gorgie), qui ordonna sa libration immdiate. Dans leur long expos des motifs, les juges dclarent entre autres: Dans le paragraphe du prambule de la constitution de la Confdration, il est soigneusement et expressment soulign que les diffrents tats sont indpendants et souverains. En quel sens est-il encore possible de le dire en ce qui concerne la Gorgie, si chaque milicien peut tre soustrait de force au contrle du commandant suprme de cet tat ? Si le Congrs de Richmond fait une loi admettant des exceptions la conscription, qu'est-ce qui l'empche de faire des lois qui n'en admettent pas de sorte qu'il engage la responsabilit du gouverneur, de l'assemble lgislative et du personnel judiciaire, en mettant fin l'autonomie de tous les organes gouvernementaux de l'tat particulier?... Pour ces raisons entre autres, nous jugeons et ordonnons par la prsente sentence que la loi de conscription du Congrs est nulle et non avenue, et n'a aucune valeur lgale... Ainsi, l'tat de Gorgie a interdit la conscription l'intrieur de ses frontires, et le gouvernement de la Confdration n'a pas os s'y opposer. On trouve en Virginie les mmes frictions entre l' tat particulier et la Confdration particulire d'tats . La raison du conflit est que le gouvernement de l'tat dnie aux agents de M. Jefferson Davis le droit de recruter les miliciens de Virginie et de les incorporer l'arme confdre. A cette occasion, une vive polmique s'est ouverte entre le ministre de la guerre et le sinistre gnral J. B. Floyd qui, sous la prsidence de Buchanan et titre de ministre de la Guerre de l'Union, prpara la scession et, par-dessus le march, fit faire scession dans son coffre priv une partie apprciable du trsor publie. Ce fameux chef scessionniste appel dans le Nord Floyd the Thief (Floyd le Voleur) pose maintenant au champion des droits de la Virginie contre la Confdration. A propos de la correspondance entre Floyd et le ministre de la Guerre, le Richmond Examiner note entre autres: Toute cette correspondance illustre bien la rsistance et l'animosit dont notre tat (Virginie) et son arme souffrent de la part de ceux qui abusent du pouvoir de la Confdration Richmond. La Virginie est crase de charges intolrables. Mais, toute chose a ses limites; si patient soit-il, l'tat ne supportera pas davantage la rptition d'abus lgislatifs... La Virginie a pratiquement fourni toutes les armes, munitions et fournitures militaires qui permirent de remporter les batailles de Bethel et de Manassas. Pour les mettre au service des Confdrs, elle tira de ses propres arsenaux et dpts soixante-treize mille fusils et mousquetons, deux cent trente-trois pices

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

168

d'artillerie et un magnifique armement. Elle a mis au service de la Confdration jusqu'au dernier homme en tat de combattre; or, elle a t oblige de chasser l'ennemi de sa frontire occidentale par ses propres moyens: n'est-il pas rvoltant de constater que les cratures du gouvernement de la Confdration osent aujourd'hui se jouer d'elle ? Au Texas aussi, l'envoi rpt vers l'Est de sa population mle a veill l'opposition la Confdration. Le 30 septembre, M. Oldham, le reprsentant du Texas, a protest au Congrs de Richmond: Lors de l'expdition Wildgans de Subley, trois mille cinq cents soldats d'lite du Texas ont t envoys la mort dans les plaines arides du Nouveau-Mexique. Le rsultat en fut d'attirer l'ennemi nos frontires, qu'il passera cet hiver. Vous avez expdi les meilleures troupes du Texas l'Est du Mississippi, vous les avez tranes en Virginie, vous les avez utilises aux points les plus dangereux, o elles ont t dcimes. Les trois quarts de chaque rgiment texan dorment dans la tombe, ou ont d tre renvoys dans leurs foyers pour cause de maladie. Si ce gouvernement continue de puiser dans les disponibilits combattantes du Texas pour tenir chaque rgiment son effectif normal, le Texas sera ruin, irrmdiablement ruin. C'est injuste et peu politique. Ces hommes ont dfendre leur famille, leur proprit et leur patrie. En leur nom, je proteste contre le fait que l'on expdie ces hommes de l'ouest du Mississipi vers l'Est, et que l'on dgarnisse leur propre pays alors que, le nord, l'est, l'ouest et le sud de notre tat sont menacs par l'ennemi. Des donnes fournies par les journalistes sudistes eux-mmes, il ressort deux conclusions. Les efforts exigs par le gouvernement confdr pour combler les vides de l'arme dpassent la limite du tolrable. Les ressources militaires s'puisent. Mais, deuximement, et ce point est dcisif, la doctrine des state rights (de la souverainet des tats particuliers) grce laquelle les usurpateurs ont donn la scession un vernis constitutionnel, menace prsent de se retourner contre eux. M. Jefferson Davi n'a pas russi faire du Sud une nation contrairement ce que proclame son admirateur anglais Gladstone 1.

Allusion un discours de Gladstone, le 7 octobre 1862 Newcastle. Le premier ministre anglais y dclara que la Confdration du Sud n'avait pas seulement cr une arme et une flotte, mais encore - ce qui tait bien plus important - une nation.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

169

Karl Marx
LES RSULTATS LECTORAUX DANS LES TATS DU NORD

Die Presse, 23 novembre 1862. Londres, le 18 novembre 1862.

Retour la table des matires

Les lections constituent, en fait, une dfaite pour le gouvernement de Washington 1. Les vieux chefs du Parti dmocrate ont habilement exploit la mauvaise humeur due aux maladresses financires et aux imprities militaires, et il ne fait pas de doute que l'tat de New York 2, pris en main par les Seymour, Wood et Bennett, puisse devenir le centre de dangereuses intrigues. Il ne faut cependant pas s'exagrer
1

Lors des lections la Chambre des reprsentants du Congrs le 4 novembre 1862 dans les tats du Nord, les rpublicains obtinrent certes la majorit dans la plupart des tats nordistes, mais perdirent. par rapport aux lections prcdentes, un nombre considrable de voix New York et dans les tats du Nord-Ouest qui votrent pour les dmocrates. New York est au centre du compromis final entre le Sud et le Nord pour deux raisons: c'est le sige de la traite des esclaves, du march de la monnaie, des capitaux et des crances hypothcaires des plantations du Sud, et ensuite l'intermdiaire de l'Angleterre. C'est donc, tout naturellement, la place forte des dmocrates lis au Sud. Dans l'article Affaires amricaines (in. Die Presse, 17.12.1861), Marx crit: Le lord-maire de Londres n'est un homme d'tat que dans l'imagination des crivains de vaudeville et de faits divers parisiens. En revanche, le maire de New York est une vritable puissance. Au dbut de la scession, le sinistre Fernando Wood, a chafaud un plan pour proclamer l'indpendance de New York, en tant que rpublique urbaine, en accord bien sr avec Jefferson Davis. Son plan choua en raison de l'opposition nergique du Parti rpublicain de l'Empire City.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

170

l'importance pratique de cette raction. L'actuelle Chambre des reprsentants rpublicaine continue de siger, et les parlementaires qui viennent d'tre lus n'entreront en fonction qu'en dcembre 1863. Pour autant qu'elles concernent le Congrs de Washington, les lections ne sont pour l'heure qu'une simple dmonstration. Dans aucun tat, hormis celui de New York, il n'y a eu d'lections de gouverneurs. Le Parti rpublicain reste donc, avant comme aprs, la tte des diffrents tats. Les victoires lectorales des rpublicains au Massachusetts, dans l'Iowa, le Michigan et l'Illinois contrebalancent d'une certaine manire ses pertes New York, en Pennsylvanie, dans l'Ohio et l'Indiana. Une analyse quelque peu dtaille des gains dmocrates conduit un rsultat tout autre que celui qui est proclam par les journaux anglais. La ville de New York, fortement dissolue par la populace irlandaise, a pris ces derniers temps une part active la traite des esclaves et constitue le sige du march financier amricain, en mme temps qu'elle reprsente le crancier hypothcaire de toutes les plantations du Sud. De tout temps, elle fut nettement dmocrate , tout comme Liverpool est aujourd'hui encore conservatrice. Comme depuis 1856, les districts ruraux de l'tat de New York ont vot cette fois encore pour les rpublicains, quoique avec moins de zle qu'en 1860. Au reste, une grande partie des hommes en ge de voter se trouve en campagne. Si l'on additionne les districts urbains et ruraux, la majorit dmocrate n'est que de huit dix mille voix dans l'tat de New York. En Pennsylvanie, qui balana d'abord entre les whigs et les dmocrates, puis entre les dmocrates et les rpublicains, la majorit, dmocrate ne s'lve qu' trois mille cinq cents voix, en Indiana elle est plus faible encore, et dans l'Ohio, o elle est de huit mille voix, les leaders dmocrates marqus par leurs sympathies pour le Sud - tel l'odieux Vallandigham - ont cependant perdu leur sige au Congrs. L'Irlandais voit dans le Noir un dangereux concurrent. Les paysans laborieux de l'Indiana et de l'Ohio hassent le Noir en second aprs l'esclavage. Il est, pour eux, le symbole de l'esclavage et de l'avilissement des classes laborieuses, et la presse dmocrate agite tous les jours la menace que leurs territoires soient submergs par les ngres . Au surplus, c'est dans les tats qui ont fourni les plus forts contingents de volontaires, que l'on est le plus mcontent de la misrable faon de conduire la guerre en Virginie. Mais ce n'est cependant pas l'essentiel. Au moment o Lincoln a t lu (1860), la guerre civile n'avait pas encore clat, et la question de l'mancipation des Noirs n'tait pas encore l'ordre du jour. tant encore entirement spar du Parti abolitionniste, le Parti, rpublicain voulait simplement en 1860 protester contre l'extension de l'esclavage aux territoires et proclamait en mme temps qu'il n'entendait pas se mler de cette institution dans les tats o elle existait dj lgalement. S'il avait lanc le cri de guerre de l'mancipation des esclaves, Lincoln et t srement battu aux lections d'alors, car la majorit n'en voulait pas. Il en va tout autrement des lections qui viennent de s'achever. Les rpublicains firent cause commune avec les abolitionnistes. Avec emphase, ils se dclarrent pour l'mancipation. immdiate, ou bien comme fin en soi, ou bien comme moyen de mettre un terme la rbellion. Si l'on tient compte de cette donne, la majorit gouvernementale au Michigan, dans l'Illinois, le Massachusetts, l'Iowa et le Delaware, et

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

171

la minorit trs forte dans les tats de New York, de l'Ohio et de Pennsylvanie, apparaissent aussi surprenantes l'une que l'autre. Un tel rsultat tait inconcevable avant la guerre, mme au Massachusetts. Il a suffi que le gouvernement et le Congrs (convoqu pour le mois prochain) fassent preuve de quelque nergie pour que les abolitionnistes, qui s'identifient dsormais aux rpublicains, prennent partout l'avantage moral et numrique. Les vellits d'intervention de- Louis Bonaparte leur. procurent un soutien extrieur . Le seul. danger consiste dans le maintien de gnraux. tels que McClellan, qui, abstraction faite de leur incapacit, sont des partisans dclars de l'esclavagisme.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

172

Karl Marx
LA DESTITUTION DE McCLELLAN

Die Presse, 29 novembre 1862. Londres, le 24 novembre 1862.

Retour la table des matires

McClellan est destitu , telle est la rponse de Lincoln la victoire lectorale des dmocrates. Les journaux dmocrates avaient proclam avec la plus grande assurance que l'lection de Seymour au poste de gouverneur de l'tat de New York entranerait la rvocation immdiate de la proclamation de Lincoln sur l'abolition de l'esclavage en Secessia partir du 1er janvier 1863 1. Les journaux qui publiaient cette prophtie taient peine sortis des presses que leur gnral favori - favori, parce qu'il redoutait autant une grande dfaite qu'une victoire dcisive - fut priv de son commandement et renvoy dans ses foyers.
1

Le 22 septembre 1862, Lincoln proclama que ls Noirs en esclavage dans les tats rebelles l'Union seraient mancips partir du 1er janvier 1863. En mme temps, tous les Noirs eurent le droit formel sinon rel de servir dans la flotte et dans l'arme. Cependant, Lincoln se garda de distribuer les terres des esclavagistes aux anciens esclaves. Or, l'exploitation honte des Noirs ne pouvait cesser tant que les sudistes continuaient de possder les grands domaines et plantations en toute proprit. Dans sa lettre du 15.7.1865 Marx, Engels esprait encore que le Nord finirait par accorder aux esclaves noirs le droit de devenir de petits colons libres comme en Jamaque. Mais, il est vident que le respect bourgeois de la proprit s'arrta devant les grands domaines et plantations du Sud.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

173

On se souvient qu'en rponse la proclamation de Lincoln, McClellan avait lanc une contre-proclamation, un ordre du jour son arme. Il y interdisait certes toute manifestation contre la mesure prsidentielle, mais y glissait aussi les mots funestes que voici: Il est du devoir des citoyens de rectifier les erreurs politiques, s'il y en a, par la voie des urnes. McClellan, la tte de la principale arme des tats-Unis, en appelait donc au prsident avant les lections toutes proches. Il jetait dans la balance le poids de son autorit. Hormis un pronunciamiento la manire espagnole, il ne pouvait exprimer plus nettement son hostilit la politique du prsident. Aprs la victoire lectorale des dmocrates, il ne restait donc Lincoln d'autre choix: il devait ou bien s'abaisser jusqu' devenir l'instrument du parti du compromis pro-esclavagiste, ou bien priver ce parti de l'appui dont il bnficiait dans l'arme en la personne de McClellan. C'est pourquoi, la destitution de McClellan en ce moment prcis est une dmonstration politique. Mais, de toute faon, elle tait devenue inluctable. Dans un rapport au ministre de la Guerre, le commandant en chef, Halleck, avait accus McClellan d'insubordination pure et simple. Peu aprs la dfaite des Confdrs au Maryland le 6 octobre, Halleck avait donn l'ordre de traverser le Potomac, profitant de ce que le faible niveau d'eau du fleuve et de ses affluents favorisait alors les oprations militaires. Dfiant cet ordre, McClellan ne bougea pas d'un pouce, sous prtexte que son arme tait incapable de marcher, l'approvisionnement faisant dfaut. Dans son rapport, Halleck dmontra que c'tait l un simple subterfuge, que l'arme de l'Est jouissait de grands privilges, par rapport l'arme de l'Ouest, en ce qui concerne l'intendance. Quoi qu'il en soit, l'approvisionnement ncessaire pouvait tre rceptionn aussi bien au sud qu'au nord du Potomac. Un second rapport complte celui de Halleck. Le comit charg d'enquter sur la reddition de Harper's Ferry 1 aux confdrs accuse McClellan d'avoir concentr les troupes de l'Union, stationnes prs de cet arsenal, avec une lenteur incomprhensible - il ne les fit avancer que de six milles anglais (environ un mille et demi allemand) par jour - pour les relayer. Ces rapports de Halleck et du Comit taient entre les mains du prsident avant la victoire lectorale des dmocrates. Nous avons assez souvent dpeint dans ces colonnes l'art avec lequel McClellan a exerc son haut commandement pour qu'il suffise de rappeler ici qu'il cherchait substituer l'enveloppement stratgique la dcision tactique, qu'il tait toujours en qute d'arguments propres cette sagesse d'tat-major qui interdit d'exploiter les victoires ou de prvenir les dfaites. La brve campagne du Maryland lui avait tress une fausse aurole. En effet, il convient de remarquer qu'il reut tous ses principaux ordres de marche du gnral Halleck, qui avait en outre conu le plan de la premire campagne du Kentucky, et que la victoire sur le champ de bataille tait due exclusivement la bravoure de ses subordonns, en particulier du gnral Reno tomb sur le champ de bataille, et de Hooker, qui, ce jour, n'est pas encore entirement rtabli de ses blessures. Napolon crivait nagure, a son frre joseph que le danger tait gal sur tous les points d'un champ de bataille et qu'en cherchant lui chapper on ne faisait que s'y prcipiter plus srement. McClellan semble avoir compris cet axiome, mais sans la
1

Harper's Ferry, important centre militaire sur le Potomac. Les sudistes s'en emparrent le 15 septembre 1862, sous le commandement de Jackson, lorsqu'ils envahirent le Maryland. Les mille hommes de la garnison ainsi que tout l'arsenal tombrent aux mains des confdrs.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

174

recette que Napolon suggrait son frre. De toute sa carrire militaire, MeClellan n'a jamais mis les pieds sur un champ de bataille, ni reu le baptme du, feu. Le gnral Kearney souligne fortement cette originalit dans une lettre publie par son frre, aprs que Kearny fut tu, dans l'une des batailles livres par Pope devant Washington. McClellan s'entendait cacher sa mdiocrit sous le masque d'une condescendance hautaine, d'un laconisme discret et d'une rserve pleine de dignit. Ses dfauts lui assuraient la confiance inbranlable du Parti dmocrate du Nord et la a reconnaissance loyale des scessionnistes. Parmi les officiers suprieurs de son arme, il sut recruter des partisans, en crant un tat-major d'une ampleur inconnue ce jour dans les annales de l'histoire militaire. Un certain nombre des vieux officiers, qui avaient appartenu l'ancienne arme de l'Union et avaient t forms l'Acadmie de West Point, trouvrent en lui un point d'appui dans leurs rivalits avec les gnraux du civil de formation rcente, et dans leurs sympathies secrtes avec les collgues du camp adverse. Le soldat, enfin, ne connaissait ses qualits militaires que par oudire; il lui attribuait, pour le reste, tous les mrites d'une intendance remarquable et dduisait toutes sortes d'anecdotes glorieuses de son laconisme condescendant. Le seul don propre au commandant suprme qu'eut jamais McClellan, c'tait de savoir assurer sa popularit dans son arme. Le successeur de McClellan, Burnside, est trop peu connu pour que nous puissions le juger. Il appartient au Parti rpublicain. Hooker, en revanche, qui assume le commandement du corps d'arme servant directement sous McClellan, est sans aucun doute. le plus bagarreur des officiers de l'Union: c'est Fighting Joe , comme ses troupes l'appellent, qui a le plus contribu aux succs du Maryland. Il est abolitionniste. Les journaux amricains qui nous apportent la nouvelle de la destitution de McClellan, nous informent que Lincoln aurait dclar qu'il ne retrancherait pas un iota de sa proclamation. Lincoln, observe le Morning Star avec raison, a dmontr au monde, par ses successives manifestations de fermet, qu'il tait un homme peut-tre lent, mais solide, qui avanait avec d'infinies prcautions, mais ne reculait pas. Chaque pas de sa carrire administrative suit avec nergie la bonne direction qu'il West fixe. tant parti de la dcision de bannir l'esclavage des territoires, le voici enfin parvenu au but final de tout le mouvement antiesclavagiste : extirper ce flau du sol de toute l'Union. Il a dj atteint la glorieuse position qui consiste dcliner toute responsabilit de l'Union dans le maintien de l'esclavage.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

175

Karl Marx
ABRAHAM LINCOLN, PRSIDENT DES TATS-UNIS D'AMRIQUE

Der Social-Demokrat, 30 dcembre 1864. Monsieur,

Retour la table des matires

Nous complimentons le peuple amricain l'occasion de votre rlection, une forte majorit *. Si la rsistance au pouvoir des esclavagistes a t le mot d'ordre modr de votre premire lection, le cri de guerre triomphal de votre rlection est: mort l'esclavage ! Depuis le dbut de la lutte titanesque que mne l'Amrique, les ouvriers d'Europe sentent instinctivement que le sort de leur classe dpend de la bannire toile. La lutte pour les territoires qui inaugura la terrible pope, ne devait-elle pas dcider si la terre vierge de zones immenses devait tre fconde par le travail de l'migrant, ou souille par le fouet du gardien d'esclaves ?
*

propos de la rdaction de cette adresse, cf. Marx Engels, le 2 dcembre 1862. l. c., tome VIII, p. 114. Il serait videmment abusif d'tendre cet loge de Marx tom les prsidents des tatsUnis. Marx vise en effet, fliciter Lincoln pour son action antiesclavagiste, qui permit de passer de la premire phase de la guerre civile (plan constitutionnel de la sauvegarde de l'Union) au plan rvolutionnaire pour l'abolition de l'esclavage des Noirs. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

176

Lorsque l'oligarchie des trois cent mille esclavagistes osa, pour la premire fois dans les annales du monde, inscrire le mot esclavage sur le drapeau de la rbellion arme; lorsque l'endroit mme o, un sicle plus tt, l'ide d'une grande rpublique dmocratique naquit en mme temps que la premire dclaration des droits de l'homme 1 qui ensemble donnrent la premire impulsion la rvolution europenne du XVIIIe sicle - lorsque cet endroit la contre-rvolution se glorifia, avec une violence systmatique, de renverser les ides dominantes de l'poque de formation de la vieille Constitution et prsenta l'esclavage comme une institution bnfique, voire comme la seule solution au grand problme des rapports, entre travail et capital , en proclamant cyniquement que le droit de proprit sur l'homme reprsentait la pierre angulaire de l'difice nouveau 2 - alors les classes ouvrires d'Europe comprirent aussitt, et avant mme que l'adhsion fanatique des classes suprieures la cause des confdrs ne les en et prvenues, que la rbellion des esclavagistes sonnait le tocsin pour une croisade gnrale de la proprit contre le travail et que, pour les hommes du travail, le combat de gant livr outre-Atlantique ne mettait pas seulement en jeu leurs esprances en l'avenir, mais encore leurs conqutes passes. C'est pourquoi, ils supportrent toujours avec patience les souffrances que leur imposa la crise du coton 3 et s'opposrent avec vigueur l'intervention en faveur de l'esclavagisme que prparaient les classes suprieures et cultives , et un peu partout en Europe contriburent de leur sang la bonne cause. Tant que les travailleurs, le vritable pouvoir politique du Nord permirent l'esclavage de souiller leur propre Rpublique; tant qu'ils se glorifirent de jouir - par rapport aux Noirs qui, avaient un matre et taient vendus sans tre consults - du privilge d'tre libres de se vendre eux-mmes et de choisir leur patron, ils furent incapables de combattre pour la vritable mancipation du travail ou d'appuyer la lutte mancipatrice de leurs frres europens 4.
1

2 3

Le 4 juillet 1776, les dlgus des treize colonies anglaises d'Amrique du Nord proclamrent l'indpendance, au Congrs de Philadelphie. Ils crrent une rpublique indpendante, aprs avoir fait scession de l'Angleterre. Mme si la proclamation des droits de l'homme et du citoyen correspond un grand pas en avant de l'histoire - par rapport au rgime antrieur la rvolution bourgeoise - elle n'est pas une conqute dfinitive, ni mme une libration vritable. On le voit au simple fait que cette proclamation laissait subsister l'esclavage d'une, fraction considrable de la population. Marx en a fait la critique dans la Question juive, ds 1844, du point de vue de l'mancipation totale de la rvolution socialiste. Cf. propos de la question noire: Le foyer du racisme moderne: c'est le capital (aux USA: le Nord, et non le Sud) , in Fil du Temps, NO 1, pp. 77-79. Cf. discours de Bright, le 19.12.1862, Birmingham. En Angleterre, aucune classe ne souffrit davantage des consquences de la crise cotonnire que le proltariat: Cf. par exemple les articles de Marx: La misre ouvrire en Angleterre et La misre des ouvriers du coton , in: Die Presse, 27 septembre et 4 octobre 1862. Pour les ouvriers anglais, et tout spcialement ceux qui travaillaient dans l'industrie textile, la pnurie du textile signifiait le chmage, ou, dans le meilleur des cas, le chmage partiel. En 1862, les trois cinquimes de l'industrie textile furent arrts en Angleterre, et soixante-quinze pour cent des ouvriers du textile furent touchs par le chmage qui dura -plus de deux ans. Par exemple, Stockport, six mille salaris taient sans travail, six raille autres employs partiellement, et cinq mille travaillaient plein temps. En novembre 1862, 35,9 % de la population de Glossopp taient assists ou vivaient de la charit publique. Dans la Misre de la Philosophie, Marx s'en prend Proudhon qui, dans toute catgorie conomique, s'efforce de sparer le bon ct du mauvais, afin de ne retenir que le bon. Or, dit Marx, ce qui constitue le mouvement dialectique, c'est prcisment la coexistence de deux cts contradictoires, leur lutte et leur fusion en une catgorie nouvelle: rien qu' poser le problme d'liminer le mauvais ct, on coupe court au mouvement dialectique . C'est ainsi que, ds 1-847,

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

177

Les ouvriers d'Europe sont persuads que si la guerre d'Indpendance amricaine a inaugur l'poque nouvelle de l'essor des classes bourgeoises, la guerre antiesclavagiste amricaine a inaugur l'poque nouvelle de l'essor des classes ouvrires. Elles considrent comme l'annonce de l're nouvelle que le sort ait dsign Abraham Lincoln, l'nergique et courageux fils de la classe travailleuse, pour conduire son pays dans la lutte sans gale pour l'affranchissement d'une race enchane et pour la reconstruction d'un monde social. Sign au nom de l'Association internationale des travailleurs par le Conseil central *.

Marx montre que la lutte fconde entre l'esclavage et le travail libre donne naissance une catgorie nouvelle: le travail salari (libre et forc), qui permet l'industrialisation une chelle immense et la lutte pour le socialisme, Cf. Misre de la Philosophie, chap. II, 2, 4e observation. Suit la liste des signataires, responsables de l'A.I.T. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

178

RPONSE DE L'AMBASSADEUR AMRICAIN L'ADRESSE DE L'ASSOCIATION INTERNATIONALE DES TRAVAILLEURS


Retour la table des matires

Times, 6 fvrier 1865 * Au Directeur du Times Monsieur, Il y a quelques semaines, le Conseil central de lAssociation nomme ci-dessus a envoy M. Lincoln une adresse de flicitation. Cette adresse fut transmise par le canal de la lgation des tats-Unis, et vous trouverez ci-dessous la rponse qui lui parvnt. Vous m'obligerez en la publiant. Avec mes respects, W.R. Cremer.

propos de la raction de Marx la rponse de Lincoln, cf. Marx Engels, des 6 et 10 fvrier 1865, I.c., vol. VIII, pp. 144, 152. Marx est visiblement satisfait que Lincoln ait t sensible l'appui donn aux forces rvolutionnaires amricaines par les classes ouvrires anglaises et Marx et Engels. On sait que Lassalle, grand agitateur politique, ne s'intressa en rien la guerre civile amricaine (et Marx le note dans sa lettre du 10 fvrier 1865). Il est caractristique de la mthode marxiste que l'intrt va, non pas au succs populaire immdiat, mais aux vnements fondamentaux et rvolutionnaires qui influencent l'volution sociale gnrale, en essayant d'y intervenir pratiquement avec les forces disponibles chaque fois. (N. d. T.)

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

179

Lgation des tats-Unis, Londres, le 31 janvier. Monsieur, On me demande de vous informer que le prsident des tats-Unis a bien reu l'adresse du Conseil central de votre association, transmise par notre lgation. Dans la mesure o les sentiments - qui y sont exprims ont un caractre personnel, il les accepte, en souhaitant sincrement et de tout cur pouvoir se montrer digne de la confiance que ses concitoyens et tant d'amis de l'humanit et du progrs de par le monde entier lui ont rcemment accorde. Le gouvernement des tats-Unis se rend parfaitement compte que sa politique n'est pas, ou ne pourrait pas tre, ractionnaire, mais en mme temps il s'en tient la ligne qu'il a adopte au dbut, c'est--dire qu'il s'abstient partout d'une politique expansionniste et d'interventions illgales. Il s'efforce de rendre une gale et exacte justice tous les tats et tous les hommes, et compte sur les rsultats bnfiques de cet effort pour tre soutenu l'intrieur et jouir du respect et de la bonne volont du monde. Les nations n'existent pas pour ellesmmes, mais pour promouvoir le bien-tre et le bonheur de l'humanit, en entretenant des relations exemplaires de bonne volont. C'est dans ce cadre que les tats-Unis considrent que, dans le conflit actuel contre les rebelles esclavagistes, leur cause est celle-l mme de la nature humaine, et ils tirent un nouvel encouragement persvrer, du tmoignage que leur donnent les ouvriers d'Europe, que cette attitude nationale jouit de leur approbation claire et de leurs sympathies vritables. J'ai l'honneur, d'tre, Monsieur, votre humble serviteur.

Charles Francis Adam. M. W. R. Cremer, secrtaire gnral honoraire de l'Association internationale des travailleurs. 18, Greek Street, W.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

180

ADRESSE DE L'ASSOCIATION INTERNATIONALE DES TRAVAILLEURS AU PRSIDENT JOHNSON


The Bee-Hive Newspaper, 20 mai 1865.

Retour la table des matires

A Andrew Johnson *, Prsident des tats-Unis. Monsieur, Le dmon de l' institution particulariste pour le rgne de laquelle le Sud a pris les armes, ne pouvait permettre ses adeptes d'tre battus honorablement en champ ouvert. Ce qui a commenc dans la trahison ne pouvait finir que dans l'ignominie. De mme que la guerre de Philippe Il pour l'Inquisition a suscit un Grard, la rbellion pro-esclavagiste de Jefferson Davis a produit un Booth 1. Ce n'est pas notre propos de chercher des mots de deuil et d'horreur, alors que le cur de deux mondes est soulev d'motion. Mme les sycophantes qui, anne aprs anne, jour aprs jour, ont effectu un vritable travail de Sisyphe pour assassiner moralement Abraham Lincoln et la grande Rpublique qu'il gouvernait, sont prsent effrays par cet lan universel des sentiments populaires et rivalisent entre eux pour
*

propos de cette adresse, cf. I.c., tome VIII, pp. 204, 205, 209, 219, 221, 222, les lettres changes entre Marx et Engels, les 3, 9.5, 4.6 et 15 juillet 1865. Dans cette dernire lettre, Engels rpond Marx qui lui avait crit que la politique de Johnson lui dplaisait: moi aussi, la politique de Johnson plat de moins en moins. La haine des ngres s'affiche de plus en plus violente, et vis--vis des vieux lords du Sud il se dessaisit de toute autorit. Si cela continue de la sorte, avant six mois, tous les vieux coquins de la scession seront au Congrs de Washington. Il n'y a rien taire sans le suffrage des gens de couleur, et le soin de rsoudre cette question, Johnson le laisse aux vaincus, les anciens matres d'esclaves. (N. d. T.) Booth, John Wilkes (1839-1865), assassina Lincoln en avril 1865.

Friedrich Engels et Karl Marx, La guerre civile aux tats-Unis (1861-1865)

181

parsemer sa tombe ouverte de fleurs de rhtorique. Ils se sont enfin rendu compte qu'il tait un homme que l'adversit ne pouvait abattre, que le succs ne pouvait griser, qui poursuivait inflexiblement son but lev, sans jamais compromettre par une hte aveugle sa progression lente et ininterrompue, sans jamais se laisser emporter par le flot de la faveur du publi ni dcourager par un ralentissement du pouls populaire, temprant ses actes de rigueur par un cur chaleureux, clairant les noires scnes de la passion du sourire de son humour et accomplissant son oeuvre de gant, avec autant de simplicit et de modestie que les souverains de droit divin aiment faire les petites choses avec une pompe et un clat grandiloquents; en un mot, c'tait l'un des rares humains qui ait russi devenir grand sans cesser d'tre bon. De fait, ce grand et brave homme tait si modeste que le monde ne dcouvrit son hrosme qu'aprs qu'il ft tomb en martyr. M. Seward fut digne de l'honneur, ct d'un tel chef, d'tre la seconde victime des dmons infernaux de l'esclavagisme. N'tait-ce pas lui qui, l'poque d'hsitation gnrale, fut assez sage et courageux pour prdire que le conflit tait inluctable ? 1 Ne prouva-t-il pas qu'aux heures les plus sombres de ce conflit, il avait un sens romain du devoir: en ne dsesprant jamais de la Rpublique et de son toile ? Nous souhaitons de tout cur que son fils et lui soient rtablis dans leur sant, leur activit publique et leurs honneurs bien mrits, avant le dlai de quatre-vingt-dix jours 2. Aprs cette terrible guerre civile, qui, de par ses vastes dimensions et son thtre d'oprations gigantesque, ne semble avoir dur plus de quatre-vingt-dix jours par rapport aux guerres de Cent Ans, de Trente Ans et de vingt-trois ans du vieux monde, c'est vous, Monsieur, que revient la tche d'liminer par la loi ce qui fut dcid par l'pe et d'entreprendre la dure oeuvre de reconstruction politique et de rgnration sociale. Un sens profond de votre redoutable mission vous sauvera de tout compromis dans les durs devoirs qu'il vous reste accomplir. Vous n'oublierez jamais qu'au dbut d'une re nouvelle d'mancipation du travail, le peuple amricain a donn la responsabilit de la direction deux hommes du travail: l'un est Abraham Lincoln, l'autre Andrew Johnson. Sign Londres le 13 mai 1865 par le Conseil central, au nom de l'Association internationale des travailleurs *.

Seward avait prdit qu'un conflit. irrpressible , se prparait entre le Nord et le Sud, lors de son discours de Rochester, le 25 octobre 1858. Le jour de J'assassinat de Lincoln, Seward et son fils furent galement victimes d'une agression et grivement blesss. En rponse aux actes de guerre de la Confdration du Sud, le gouvernement de Lincoln avait appel, le 15 avril 1861, soixante-quinze mille volontaires au service arm, croyant pouvoir rgler le conflit en trois mois. En fait, la guerre de Scession trana jusqu'en 1865. Suit la liste des signataires, responsables de l'A.I.T. (N. d. T.)