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Fotografa planetaria de alta resolucin con webcam

(Conferencia impartida por Juan Carlos Casado www.skylook.net en Batet de la Serra el 17/04/04, adaptada para Telepolis por ALDRIN con fotografas de ALDRIN, Jordi Ses y Francesc Pruneda, de l'Agrupaci d'Afeccionats a l'Astronomia de Girona)

El uso de las webcam en astronomia comenz en el ao 2000, sobre todo por pioneros franceses que percibieron el autntico potencial que ofrecan estos perifricos por un precio mucho menor al de una CCD astronmica convencional. Sorprendentemente, las webcam podan ofrecer imgenes de alta resolucin de objetos brillantes como el Sol, la Luna o los planetas. Las especificaciones tcnicas de la webcam permiten unas prestaciones que superan las de la fotografa qumica: de un carrete de 36 fotografas slo es aprovechable en muchas ocasiones 1 slo negativo aceptable con turbulencia atmosfrica media. En cambio ese centelleo o turbulencia atmosfrica se congela a exposiciones del orden de 1/100 segundos. El detector de la webcam es tan sensible que permite exposiciones (incluso en planetas) de 1/25s o menos. La webcam permite capturar muchas imgenes en poco tiempo (a ms tiempo ms turbulencia), lo que proporciona muchas imgenes vlidas, para despus seleccionar las mejores y procesarlas. Pero no todas las webcam son adecuadas para astrofotografa. Sus requisitos bsicos son: sensibilidad =< 1 lux, con sensor CCD (la mejor actualmente es la Philips Toucam Pro II 840K) y que dispongan de conexin USB para mejorar la rapidez en la comunicacin con el pc. Los porttiles tienen el consabido incoveniente de la batera y su duracin. Aunque casi cualquier ordenador es vlido para realizar la captura se recomienda una gran capacidad de disco duro (las tomas de video obtenidas ocupan mucho espacio, 150-200 MB) y con grabadora de CD o DVD para archivar las tomas originales. Para el procesado de las tomas se recomienda una CPU lo ms rpida posible, ya que el proceso puede durar varios minutos en funcin del procesador y de la RAM del ordenador. Las caractersticas y consejos bsicos para realizar astrofotografa con webcam son los siguientes: Estupenda calidad para capturas de objetos brillantes. Se recomienda capturar imgenes a 5-10 frames por segundo (en contra de 1 frames por cada 10-20 segundos de las CCD), lo que permite disponer de una gran cantidad de imgenes para seleccionar (lo tpico es disponer de 1 buena imagen de cada 40, con turbulencia media). Permite la integracin de muchas imgenes (o frames) para reducir la relacin seal/ruido (electrnico+fotnico+compresin de la imagen) y aumentar el rango dinmico (hasta unos 10 bits). Se pueden usar las webcam en modo monocromo para aumentar la sensibilidad y reducir el ruido. Se tiene capacidad para realizar pelculas o animaciones de fenmenos y movimientos (rotaciones planetarias, ocultaciones, etc...) y para medir los mismos con precisin de tiempos. Permite la visualizacin en tiempo real y facilita el centrado y el enfoque, en las CCD esto es muy laborioso. No es necesario un seguimiento ecuatorial perfecto para los planetas. Un inconveniente: su pequeo campo de imagen, aunque con mucho aumento. Lo que permite hacer mosaicos de la Luna en alta resolucn, por ejemplo. Permite ayudarnos para colimar el telescopio (ya que aumenta la resolucin), el enfoque por PSF, espectrografia, autoguiado y la posibilidad de realizar exposiciones largas para cielo profundo (hay que modificar la electrnica). El precio ronda los 100 euros. Su uso es muy sencillo. Las webcam pueden modificarse para realizar tomas de larga exposicin y as

capturar objetos dbiles y de cielo profundo. Se puede cambiar el chip original por uno en blanco y negro, que proporciona ms resolucin y menos ruido; o modificar la adquisicin de imgenes para capturarlas en modo "raw" (crudas), con menos ruido. Para adaptarlas al telescopio hay adaptadores mecnicos sencillos (hay que extraer el objetivo de la webcam) y para amplificar la imagen podemos utilizarla a foco primario, o usar barlows o la tcnica de proyeccin por ocular. Es importante conocer la focal que debemos obtener de nuestro telescopio para poder llegar a la mxima resolucin terica de nuestro instrumento. Se calcula con la siguiente frmula: F = 206,265 * (dpixel / alfapixel); donde dpixel= tamao del pixel (micrn) y alfapixel=lo que debe cubrir un pixel en segundos de arco (al menos la resolucin terica, 120 / D, D=dimetro del objetivo en mm). El tamao del pixel en la Toucam Pro es de 5,6 micras. Escala angular: Beta = (L/F) * (180/Pi), Beta=escala pixel/, L= tamao pixel (mm), F= distancia focal (mm). Rotacin de planetas: importante para planetas con rotacin rpida (esencialmente Jpiter): X= (tamao aparente del planeta ["] * Duracin de la grabacin [h]) / (Perodo de rotacin / 2). X=rotacin del planeta en ". X ha de ser menor o igual a la resolucin del telescopio. En la adquisicin de imgenes hay que considerar lo siguiente: escoger el modo "full resolution" (sin binning", en la Toucam Pro 640 x 480 pixels. Para el centrado seleccionar modo auto y para enfocar probar con 30/60 imgenes por segundo. Es muy importante para mejorar la calidad en el procesado posterior realizar las capturas a unas 5 imgenes / segundo, con la gamma a 0, brillo al 50% y ganancia entre 0 y 30%. La exposicin deberemos ajustarla manualmente para conseguir los mejores resultados en funcin del objeto y de la turbulencia atmosfrica. La captura a 5/10 frames por segundo en 30-60 segundos nos proporcionar de 150 a 600 imgenes para luego procesarlas.

AJUSTES Y MANEJO DE LA CAMARA Tan slo con brevedad me referir al ordenador necesario para la toma de imgenes. Por supuesto debe tener conexin USB y es conveniente que sea porttil para facilitar la labor. La pantalla debe tener buena calidad para poder enfocar con ms facilidad y no es preciso un procesador muy avanzado. Es suficiente con 300 Mhzs. para hacer videos de 640x480 a 10 f.p.s. El disco duro debe tener bastante capacidad: recomendable un mnimo de 4 gigabytes libres. Antes hemos indicado el formato y amplificacin necesarias. Los parmetros de ajuste de la Toucam Pro son algo excesivos pero se pueden dominar en unas sesiones.: Velocidad de cuadro: es el nmero de fotogramas por segundo. Los valores ms apropiados son 5 y 10. Gamma: para ajustar el contraste de la imagen al mximo, hay que situarlo casi al mnimo (a la izquierda) Saturacin: es la intensidad del color. Para conseguir imgenes realistas hay que ponerlo antes de la mitad del recorrido.

El balance de blanco permite ajustar la precisin fidelidad del color. Si se deja en automtico no se suelen conseguir resultados buenos. Es difcil ajustarlo manualmente porque se requiere entrenar el "sentido cromtico". Para dar una orientacin: hay que situar el cursor del rojo hacia la mitad o algo menos de su recorrido mientras que el azul debe quedarse alrededor del 25%. La velocidad de obturador siempre debe estar al mnimo: 1/25" La ganancia es un valor a ajustar "a ojo" hasta conseguir un brillo y contraste apropiados de la imagen. El programa para obtener las secuencias de video no tiene gran importancia pero tal vez el ms especfico es K3CCDtools que adems es de libre distribucin. El mtodo de obtener fotogramas sueltos en lugar de secuencias resulta vlido si hay poca capacidad en el disco duro pero sus resultados son muy inferiores. Por supuesto antes de comenzar a grabar hay que asegurarse que las condiciones son las ms favorables: La altura del planeta sobre el horizonte mxima que podamos conseguir. Grado de turbulencia al menos aceptable. Enfocar cuidadosamente y corregir posteriormente a menudo. Estabilidad del seguimiento y orientacin exacta de la montura. Las secuencias pueden ser desde 30 a 300 segundos de duracin pero es recomendable hacerlas entre 60 y 120" para los mejores resultados. No es preciso repetir a cortos intervalos porque por lo general se conseguirn similares resultados. Sin embargo es conveniente hacerlas cada 15 30 min. para registrar el movimiento de rotacin del planeta.