Agricultura natural

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Método Gaspar Caballero de Segovia

Revolución en agricultura ecológica

Un sistema fácil e innovador de agricultura ecológica, que como él mismo sostiene : “sorprende por lo sencillo, agradable y eficaz que es obtener hortalizas sanas, en un mínimo espacio de tierra, con un mínimo consumo de agua y con un mínimo trabajo de siembra y mantenimiento” Enraizado en la agricultura tradicional mallorquina -su padre ya le advertía sobre el interés de mantener vivas las arañas : “les aranyes -deia, deixeles fer...” - es un método basado en años de experiencia, observación, y en el sentido común; con él que se transforman los huertos en bonitos y productivos jardines comestibles.
38 Escrito por: Jordi alEmany Fotos Gaspar Cabellero y Toni Marín

e caracteriza por el uso de un buen compost en superficie sin mezclarlo con la tierra, no pisarla, una siembra mas densa, y el riego exsudante para que la tierra conserve la humedad apropiada que favorezca la vida del suelo : lombrices...y demás microorganismos. El método se complementa con una elaborada rotación de cultivos que alterna plantas de diferentes familias botánicas. Con ello se evita la especialización de los parásitos así como agotar los nutrientes del suelo. Una vez instalado el sistema es realmente cómodo, solo hay que sembrar, regar y recoger; eso si, para que funcione hay que ser constante y seguir sus instrucciones con precisión. Ha publicado cuatro libros: Horticultura ecológica familiar, El huerto ecológico escolar, Iniciación a la horticultura ecológica escolar y familiar; y Parades en Crestall, el huerto ecológico fácil para las familias, escuelas, espacios públicos y fincas agrícolas, este último editado en seis idiomas; y ha colaborado en el libro Els arbres fruiters de castas mallorquines. Últimamente ha salido Balcón y Terraza Comestible, adaptado al método Gaspar Caballero de Segovia, la interesante memoria fotográfica del curso de agricultura ecológica 2004-2005 en Son Forteza, Alaró. Durante más de 25 años, Gaspar ha impartido un montón de cursos sobre su método, que se defiende sólo con ver sus resultados. El método muestra que los productos de la horticultura ecológica no tienen porque ser pequeños, feos, o dañados por insectos y gasterópodos. En las numerosas fotografías de sus publicaciones o en la gran cantidad de diapositivas que muestra al principio de sus cursos, podemos ver las hermosas verduras y las relucientes hortalizas de los numerosos huertos que enseña a hacer, con un aspecto inmejorable.

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El método es aplicable a distintas escalas; no solo para huertos familiares o escolares, sino también para espacios públicos : municipales o no, para fincas agrícolas cuya finalidad sea producir para comercializar... y también para balcones y terrazas de agricultura urbana. Su diseño mas conocido es el de Parades en Crestall, aplicable en huertos familiares y escolares, pero sólo con multiplicar el numero de paradas o haciéndolas mas largas, se puede también aplicar a extensiones mayores de tierra. En este sentido otro diseño muy interesante para fincas agrícolas para producciones mayores, es el del huerto payes en franjas, en el que se incluyen árboles frutales y arbustos entre aromáticas y ornamentales formado setos muy productivos. Como afirman en la finca sa Teulera en Petra, Mallorca “hablar del método de Gaspar Caballero es para nosotros hablar de Agricultura Ecológica en letras mayúsculas. Desde nuestra experiencia práctica podemos decir que no solo es un método perfecto para un huerto familiar o escolar sino que también lo es para una finca agraria. Damos fe, o mejor, dan fe de ello, las enormes cantidades de verduras y hortalizas que nos da la tierra con un pedazo de terreno relativamente pequeño. Pero no sólo se trata de producción, sino de cómo este sistema trata a la tierra, mejorando su salud y su fertilidad, cómo se crea un ecosistema casi perfecto, como se aprovecha al máximo el espacio, el agua, cómo se sigue una rotación perfecta de plantas que hace que el terreno de mucho fruto y además sano. Podemos hablar de ello porque lo hemos tocado con nuestras manos y los resultados nos han sorprendido muchas veces. Quien dude de la eficacia del método sólo tiene que ponerlo en práctica, es bien sencillo, quizá de ahí provenga su éxito. Creemos que el futuro está en la agricultura ecológica, en la que tendrá un papel importante, si no decisivo, el método de Gaspar”
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El método

La agricultura ecológica le debe el haber conseguido un método de horticultura con tres características claras : sencillez, mínimo esfuerzo y máximo rendimiento. De hecho, su método es una aportación original a la Agricultura Ecológica, que sólo recientemente esta empezando a ser reconocida. Si fuera ingles, francés o alemán... hace años que se habría reconocido su ingeniosa aportación y habría decenas de trabajos en las universidades que lo estudiarían desde todos los puntos de vista. Pero, Gaspar es una persona sencilla y generosa, que se declara autodidacta. Es persistente, tenaz, meticuloso; hace las cosas con precisión y con una tremenda lógica, de hecho, el mismo afirma que lo que hace es una agricultura lógica. Es entusiasta y está enamorado de lo que hace. Y a pesar de algunos sinsabores e incluso alguna mala pasada, esta satisfecho, y se le ve feliz porque se dedica a aquello en lo que cree, y trabaja en lo que le gusta. Son casi treinta años de acumular experiencia en agricultura ecológica. Gaspar Caballero de seGovia nació en Petra, Mallorca (1946), fue músico antes que horticultor, en 1978 empieza a interesarse por la agricultura ecológica para tener unos alimentos y una vida mas sanos, y en 1980 inicia sus primeros ensayos con el método que llevará su nombre en su finca sa Feixeta en Costitx (Mallorca). Después de mucho experimentar y de aplicar el viejo método científico de ensayo y error, los resultados mayormente positivos de la experiencia le llevan a perfeccionar y a difundir el método. La primera exposición publica se hace en Mallorca en 1991 en el primer curso de agricultura biológica organizado por la Unió de Pagesos de Mallorca. Ha sido cofundador y presidente del grupo de Agricultura Ecológica y de la Asociación para el Fomento de la Agricultura Ecológica (AFAE) de la que es secretario desde 1993. Los inicios fueron duros, al principio se le consideraba una especie de “loco de la colina”. Las innovaciones originales, sobretodo si funcionan, suelen ser mal comprendidas y vistas con recelo por las mentalidades mas conservadoras, pero después de mucha constancia, perseverancia y energía, al final se ha salido con la suya y su método está siendo cada vez mas conocido, practicado y su trabajo cada vez está más reconocido. Al principio fueron los maestros quienes mejor comprendieron, los que creyeron en él y le ayudaron a difundir su método en las escuelas, como introducción práctica a la agricultura ecológica, y como diríamos ahora sostenible. Así, imparte cursos en la escuela de Verano de Mallorca en 1992, en las escuelas de San Lorenzo, Son Carrió, Es Liceu, Algaida, y Rafa Vell, y cursos para el profesorado (Asociación educativa de les Illes), CEP de Palma, Escola de Formació en Mitjans Didáctics), en escuelas de formación ocupacional (Joan XXIII d’Inca, CODEFOC, INEM). Su método se aplica con éxito en numerosas escuelas, primero en Baleares, luego en Cataluña y en diversos sitios de España después... ya que resulta una herramienta muy valida para la educación ambiental y en numerosos aspectos como la salud, la alimentación, pudiéndose aplicar como base para otras asignaturas como ciencias naturales, ciencias sociales, matemáticas, lengua... Incluso a nivel preescolar, los pequeños han disfrutado de sus mini-huertos, utilizando dos conejillos de indias, suficientes para hacer el compost : “el alimento de la tierra “ como ellos le llaman. De hecho, como él mismo cuenta, pudo dedicarse profesionalmente a la difusión de su método de horticultura ecológica, gracias a los niños puesto que a menudo, los padres le pedían ayuda, porque “mi hijo se ríe de mi huerto”. En algunos caso huertos gestionados por niños de 12 o 14
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Sus origenes

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Christie’s Walk10, Adelaida (Aus.) La creación de ecobarrios en los cascos urbanos es uno de los pasos más importantes para crear ciudades eco-sostenibles

taba aún mas gratificante era verlos cantando, sonrientes y felices como puede apreciarse en las fotografías, satisfechos y orgullosos de un trabajo que les encantaba hacer”. En 1994 inicia el primer jardín comestible ecológico en espacios públicos, en el Centro Cultural de Son Carrió; las verduras que se recogen durante todo el año son utilizadas en el comedor social. En 1998 con el apoyo de Camper, la firma de calzado mallorquina, se inicia un proyecto con el objetivo de impulsar la idea de crear espacios ecológicos en ambientes urbanos. Como en su método se asocian plantas comestibles y ornamentales que se protegen unas a otras y se evita así, el uso de pesticidas, la idea de los jardines comestibles como opción de diseño de espacios verdes urbanos es perfectamente viable porque la pulcritud, el orden y la estética de la plantación es realmente hermosa convirtiendo el huerto en un auténtico y bello jardín. Así jardines de este tipo se instalaron en Madrid, Roma, Londres e Inca, donde está ubicada la sede central de Camper, dándoles una proyección internacional. En el 2000 en la estación de ferrocarril de Sant Llorenç de Cardassar, se reconvierte el huerto que el jefe de estación cultivaba al diseño de Parades en Crestall. A sugerencia suya, se celebra la I feria nocturna -en las fiestas patronales- convirtiéndose en la más importante de Mallorca en cuanto a la promoción y degustación de productos ecológicos. En 2001 se instala otro en el Auditorium Sa Màniga, Cala Millor, Sant Llorenç del Cardassar. También hace cursos de formación para payeses y cursos abiertos en la Universidad de las Islas Baleares; imparte conferencias tanto en Mallorca como en la península, por ejemplo en la Universidad de Vic; es invitado por el Schumacher College (Inglaterra), va a Cuba, y ha recibido invitaciones para ir a Brasil, la India, Kenia ... En el 2003, el año del diseño, a primeros de abril, Gaspar Caballero de seGovia con sus ayudantes crea un huerto-jardín comestible y ecológico en el patio de la Olivera en la Fundación Miró de Barcelona, instalando las cuatro paradas que se necesitan para la rotación cuadrienal. En el programa se puede leer : “El diseño es un actividad presente en todos los ámbitos de la vida cotidiana para hacerla más fácil. Lejos de la sofisticación, el diseño de las Paradas en Crestall nos permite obtener alimentos de manera sencilla, en cualquier espacio publico o privado, ya que solo se necesita un pequeño trozo de tierra, con un consumo mínimo de agua y un trabajo de siembra y mantenimiento muy simple.” Entre otros creadores, el director de cine biGas luna que ha adoptado también el método- filmará todo el proceso hasta diciembre, por lo que Gaspar se ha convertido en el “diseñador para diseñadores” y ha elevado la concepción y práctica de un huerto ecológico a la categoría de arte. Durante los años 2004-2005 con la asociación Cultura de Camp, Gaspar dirige junto a sus tres hijos Sabina, Toni e Ignasi el programa Tierra que Camina : una escuela de enseñanza y experimentación en Son Forteza (Alaró), gracias al convenio suscrito por cinco años con Camper, propietaria de la finca, para incentivar la agricultura ecológica entre los jóvenes. Desafortunadamente la experiencia solo duró dos años, pero los excelentes resultados -a pesar de la sequía- de las primeras cosechas de los distintos diseños : balcón y terraza comestibles, huerto escolar, huerto familiar, y huerto del agricultor demuestran la eficacia del método y motivan la visita de la Consellera de Agricultura del Govern Balear y del director de la empresa publica Serveis de Millora Agraria (SEMILLA). Así, desde enero 2006 se lleva a cabo un convenio entre la Conselleria de Agricultura del Govern Balear, el Consejo Regulador de la Agricultura Ecológica, la asociación Ecos y la asociación Cultura de Camp,
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Los jardines comestibles

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años, produciendo abundantes y sanas cosechas, eran la envidia de padres y vecinos. A lo largo de estos años ha acumulado abundante material fotográfico para demostrar que el método funciona aún en circunstancias distintas, incluso adversas : con terrenos a la sombra, en medio de frutales, con tierras deficientes e incluso malas... por ello antes de empezar hace analizar la tierra, para ver cómo después de utilizar su método la fertilidad de ésta mejora considerablemente al primer año, si se sigue cuidadosamente el método. Un caso especial lo constituye la experiencia única del taller ocupacional del Centro de Educación Especial Juan XXIII de Inca Mallorca. La tierra no era muy buena, pero con “el gran trabajo desarrollado por aquellos jóvenes especilaes del centro se obtuvieron cosechas realmente espectaculares: abundantes y hermosos tomates, apios y puerros enormes, coles de bruselas altísimas, y una calabaza de 8o Kg que grabaron con todos sus nombres... y lo que resul-

Bibliografía
Balcón y terraza comestible Gaspar caballEro 56 pág. 15 X 21 cm. Color, fotografías Memoria fotográfica en formato de revista Una aplicación sencilla de su método de “Parades en Crestall” adaptado a macetas, mesas de cultivo. A través de esta obra vemos como la siembra se desarrolla, desde que la planta nace hasta la maduración del fruto. Con explicación de colocación de la tierra, plantación, sistema de riego, entutorado. Una forma fácil y sencilla de tener el huerto en casa. P.V.P.: 15 € Parades en Crestall El huerto ecológico facil, para fimilias, escuelas, espacios públicos, fincas agrícolas. Metodo Gaspar Caballero de seGovia 115 pág. 23 X 27,5 cm. 565 gr. Color, fotografías Rústica Una tierra sana produce hortalizas sanas. Utilizando el método de Gaspar Caballero, obtendremos una tierra muy fértil i llena de vida, donde la fauna microbiana se reproducirá facilmente al ser su medio ideal. En Català-Japones y CastellanoInglés P.V.P.: 35 €

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Un método fácil y generoso
En sus publicaciones, el método viene explicado con suma precisión y detalle, así que aquí sólo comentaré algunos aspectos que me parece interesante destacar. Se parte de un principio tremendamente lógico : Sólo una tierra sana produce hortalizas sanas. Usando el método se llega a obtener una tierra muy fértil y llena de vida, donde la fauna microbiana se reproducirá fácilmente porque es su medio ideal. Las lombrices fertilizaran, drenaran y estructuraran la tierra con sus galerías y excrementos. Las plantas que crezcan en una tierra así serán mas robustas, mas fuertes y mas resistentes a las plagas y enfermedades. Desde el principio, se prescinde de utilizar productos fitosanitarios, aún de aquellos que están permitidos por la normas de la agricultura ecológica. Es la vida que hay en la tierra, la que tenemos que proteger y esta cuidara de nuestras plantas. La franja central se reserva para plantas aromáticas y ornamentales : tomillo, caléndula, albahaca, melisa, orégano, y las mas grandes como lavanda, geranio, romero... se colocan en los alrededores de las paradas. También es interesante, si es posible, instalar estanques : los pájaros acudirán a beber y comerán insectos y las ranas darán buena cuenta de larvas, babosas y caracoles.... Cualquier estación el año es buena para comenzar el huerto, aunque el momento más adecuado es la primavera.

Seis puntos básicos del diseño
1. Las Paradas en Crestall las hierbas adventicias. Mejor usar paja de un año, dejada al aire libre. 3. El Compost te que en la horticultura tradicional. Se siembra en triángulo, no en línea, así se aprovecha mucho mejor el espacio. Las plantas solo necesitan el espacio justo para vivir, de modo que una vez crecidas, las hojas se toquen unas a otras, creando así un microclima que conserva mas tiempo la humedad del suelo, con el consiguiente ahorro de agua y trabajo para mantener las paradas limpias de adventicias. Se siembran plantas aromáticas y flores entre las bovedillas en la franja central de las parades y también alrededor del huerto -las mas altas- en forma de seto. Cuantas mas, mejor. No es aconsejable plantar ni patatas ni moniatos en las paradas porque en la próxima siembra, al brotar los tubérculos de la cosecha anterior, destrozarían la plantación que hubiera en aquel momento. 5. El riego muy fértil la tierra que cultivamos y las plantas crecerán robustas, mas fuertes y mas resistentes a plagas y enfermedades. Por otro lado, la humedad constante, no pisar las parades, la cobertura de compost y la siembra continuada de hortalizas no dejando nunca el suelo desnudo, hacen que no sea necesario volver a cavar la tierra, ahorrándonos mucho trabajo. 6. Un ciclo de rotación de cuatro años

La Parada es un rectángulo de un metro y medio de ancho. La longitud puede variar (para huertos familiares se recomienda hacerlas de 3 metros de largo o como máximo de 6 m). Consta de dos franjas laterales de 60 cm de ancho y una franja central de 30 cm donde se colocan bovedillas cada 60 cm y en la que plantaremos plantas aromáticas y ornamentales. El Crestall es la cobertura de compost que se pone sobre la parada sin mezclarlo con la tierra. 2. La tierra de las paradas de crestall no se pisa

Para no alterar el medio donde viven los organismos y microorganismos del suelo. El tamaño de la parada nos permitirá acceder a todos sus puntos sin necesidad de pisar dentro. Alrededor de cada parada dejaremos caminos de 50 cm de ancho. Si se hacen mas de cuatro paradas y se dispone de bastante terreno, conviene ampliar los caminos centrales hasta un metro de ancho y disponer el huerto en forma de cruz. Así podremos entrar y maniobrar una carretilla sin estropear las plantas. Si cubrimos de paja los caminos evitaremos que se embarren cuando llueve y

Hay muchas maneras de hacer compost, cuanta mas diversidad de componentes tenga mejor será el compost obtenido. En un lugar al aire libre donde pasan buena parte de su tiempo las gallinas, esparciremos paja, de forma periódica, cuanta mas mejor, también añadiremos hierbas, restos de hortalizas (verdes y secos), ramitas, sobras orgánicas de la cocina, y el estiércol de cabra o de caballo. Las gallinas harán incansablemente su trabajo de picoteo y escarbado... pasado un tiempo cuando la paja y los restos orgánicos que hemos ido esparciendo se han desecho junto con los excrementos de las gallinas llega el momento de recogerlo. Son los Fems de bassa, el compost autóctono de Mallorca, es el mejor alimento que podemos dar a al tierra. Es una forma sencilla, económica y ecológica de devolver a la tierra parte de lo que en algún momento, nosotros le tomamos. 4. La siembra

La siembra se efectúa mas densamen-

Con el sistema de manguera exsudante, la cobertura de compost y la siembra mas densa gastaremos menos agua y obtendremos una humedad mas constante, así la tierra se conserva húmeda. Lo que es ideal para que aparezcan las lombrices autóctonas que mejoran la estructura de la tierra, la drenan con sus galerías y la fertilizan gratuitamente con sus excrementos. El conjunto formado por el compost, la humedad constante, los insectos y los microorganismos ... es un ecosistema que convertirá en

La rotación es la sucesión de diferentes cultivos en un mismo espacio. Si cultivamos plantas de la misma familia botánica año tras año en el mismo sitio, estamos propiciando que las enfermedades sean mas fuertes y persistentes. Al contrario, una buena rotación, plantando diferentes familias de plantas con maneras vegetativas, sistemas reticulares y necesidades nutritivas diferentes; además de prevenir y evitar en la medida de lo posible estas enfermedades, beneficiaremos la tierra y los cultivos sucesivos. Ciclo de rotación cuadrienal: La rotación de cuatro años sobre las paradas en crestall (por eso siempre serán cuatro o múltiplos de cuatro) consiste en trasladar (hacer rodar) cada año y en cada una de las paradas las plantas de las diferentes familias botánicas, que al inicio del diseño del huerto, hayamos plantado, hasta completar el ciclo cuadrienal. Y así sucesivamente.

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para que las escuelas que lo deseen puedan tener su propio huerto ecológico fácil con el método Gaspar Caballero de Segovia. A nivel mundial, la enorme perdida de suelo fértil y de buenas tierras de cultivo, la reducción de la superficie de tierra agrícola de calidad per capita -que no ha dejado de decrecer desde 1950-, junto con la escasez de agua y la contaminación causada por el abuso de fertilizantes y plaguicidas, conlleva a la reducción de las reservas alimentarias a un nivel francamente preocupante. En una situación como esta, quien aprende a cultivar sus propias verduras y hortalizas de modo sano y ecológico en poco espacio, con poco gasto de agua, con simplicidad
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y con poco trabajo... cumplirá con creces el dicho: quien tiene un huerto tiene un tesoro. Porque significa salud, independencia económica, ahorro energético y seguridad alimentaria. Así personas de la talla de Mariano bueno, Kjell arMan (ex consejero de la Asociación Biodinámica de Suecia), de vandana shiva, satish KuMar y el mismisimo FuKuoKa han visto y han reconocido el valor de su trabajo. Como finaliza el DVD El huerto Ecológico fácil, diseño de “Parades en Crestall” Método Gaspar Caballero de Segovia : Hoy lo más revolucionario es tener un huerto ecológico. 0
Más info: gasparcaballerodesegovia.net

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