You are on page 1of 6

The Reston Citizens Association PO Box 2851 Reston, VA 20195        February 4, 2013        The Honorable Mark Warner        The Honorable Tim Kaine  US Senator, Virginia          US Senator

, Virginia  475 Russell Senate Office Building      B40C Dirksen Senate Office Building  Washington, DC 20510          Washington, DC 20510    The Honorable Frank Wolf        The Honorable Gerry Connolly  th US Representative, 10  District, Virginia     US Representative, 11th District, Virginia  233 Cannon Building          424 Cannon HOB  Washington, DC 20515          Washington, DC 20515    The Honorable Ray H. LaHood        The Honorable Robert McDonnell  US Secretary of Transportation        Governor, Commonwealth of Virginia  1200 New Jersey Ave. SE    1111 East Broad Street    Washington DC 20590    Richmond, Virginia 23219     MWAA has proposed amending its authority under its lease with the US Department of   Transportation to include authority to conduct non‐aviation related activities, including commercial  development on land near the Rt. 606 Silver Line Metrorail station.  This letter recommends that, if it     approves of such a step, Congress direct MWAA to share any income from these tax‐free commercial  initiatives with those who are paying for the Silver Line, including Dulles Toll Road users.         Dear Honorable Gentlemen,    In December 2012, Metropolitan Washington Airports Authority (MWAA) CEO Jack Potter presented to  MWAA’s Board of Directors the latest information on MWAA’s ongoing planning to develop the real  estate on its property.  In that presentation, he noted that there are some 3,000 acres of developable  land within the Dulles airport property, including significant opportunities for non‐aviation‐related  commercial development at the Rt. 606 Silver Line Metrorail station and along the western edge of the  airport property (see attached).  Other areas of the airport internal to its large acreage could also be  developed although it appears these areas might be best suited for aviation‐related development.    


The opportunities for non‐aviation‐related commercial development raise important financial issues for  MWAA, its financial partners Fairfax and Loudoun counties, the state of Virginia, and the US Congress  which created the MWAA.  In particular, MWAA is now essentially exempt from taxes as stated in its last  annual report:  “The (Metropolitan Washington) Airports Authority is exempt from the payment of  federal and state income, property, and certain other taxes.”  (See MWAA 2011 CAFR, December 31,  2011, p. 55.)     To make sure there were no questions about its authority to conduct activities on its property for non‐ aviation‐related purposes, the MWAA Board passed a resolution on January 16, 2013, proposed an  amendment to its lease with the US Department of Transportation that would give it the authority to do  so.  Specifically, it proposed amending the lease as follows:    “2. Article 1, Definitions, paragraph 1.D. “Airport Purposes” is amended by inserting before the  period a comma and then the words “or for a business or activity not inconsistent with the needs  of aviation that has been approved by the Secretary”.”    At present, this definition of “Airport Purposes” clause states the following:    The term “Airport Purposes” means a use of property interests (other than a sale) for aviation  business or activities, or for activities necessary or appropriate to serve passengers or cargo in air  commerce, or for nonprofit, public use facilities.      The addition of the proposed amendment would allow MWAA to engage in any kind of activity at Dulles  and National airports that is “not inconsistent with the needs of aviation,” a gross expansion of its  airport operating authority into non‐aviation related commercial endeavor.      Although the lease amendment proposal requires the approval of the Secretary of Transportation, it  remains unclear whether the MWAA Board has the right even negotiate  for itself authority to change  the essential purpose of the lease agreement as detailed above without the approval of the US  Congress, even with the approval of the US Secretary of Transportation.  The proposed lease  amendment begs the question of what types of activity are “inconsistent with the needs of aviation.”         The MWAA Board decision and its ongoing planning to develop significant portions of its property for  non‐aviation purposes raise a number of important questions.  The key issues are:     Who pays for the needed infrastructure and its operation and maintenance in the MWAA non‐ aviation commercial development effort and how?  o As it stands now, the taxpayers of Loudoun County appear to be responsible for building  everything from sewers to schools to parks to support MWAA’s development, subject to  proffers and re‐zonings.  Moreover, MWAA is not constrained to pursue development  on its property consistent with Loudoun County’s Comprehensive Plan.       Who pays for the construction of the Rt. 606 Metrorail station and associated parking,  currently estimated to cost $168 million, and how?  o Currently, Loudoun County has assumed that responsibility under the presumption that  it can find a business partner to share the costs under the LaHood arrangement.   In the 


event that Loudoun County is unable to find a partner (a growing likelihood), the  station and garage construction costs revert to the overall MWAA project—with three‐ quarters of those costs paid Dulles Toll Road (DTR) users.     What share of resulting MWAA development revenues will be directed to paying for  construction of the Silver Line, especially reducing tolls on the Dulles Toll Road, and how will  that be accomplished?  o To date, we have seen no indication that MWAA intends to use any revenue from these  development efforts to relieve the huge burden toll road users face in paying off the  massive debt issued by MWAA to cover the Silver Line’s construction.      On December 30, 2012, we contacted key members of MWAA’s leadership, including CEO Jack Potter,  Chairman Michael Curto, Vice Chairman Tom Davis, and CFO Andy Rountree for their answer to these  questions and asked for a response at their earliest convenience.  To date, we have received no reply  whatsoever, not even an interim response.  The absence of a response of any kind belies MWAA  leadership’s oft‐stated, but increasingly hollow, commitment to openness, transparency, and even  easing the growing toll burden faced by Dulles Toll Road users.       The Reston Citizens Association (RCA) Board of Directors, by a unanimous vote at its February 4, 2013,  meeting, resolves that it is fundamentally inequitable and unfair for MWAA, a not‐for‐profit public  aviation service enterprise, to garner all the benefits of a tax‐paying non‐aviation related commercial  development enterprise without paying its fair share of the costs through appropriate taxes, fees, and  other obligations that such a development effort incurs.      First, it is unfair to its so‐called “financial partners,” Loudoun and Fairfax counties because these  counties are likely to lose tax‐revenue generating business to development on MWAA’s Dulles airport  property.   Loudoun County taxpayers will be especially hard hit because they will need to pay for the  infrastructure for MWAA’s tax‐free non‐aviation related commercial development for decades to come.      The private development sector also faces a playing field tilted in favor of MWAA in competing for non‐ aviation‐related commercial development in these areas, especially around the Rt. 606 Metrorail  station.  Besides not being burdened by taxes related to the needed infrastructure development,  including the recent tax service district Loudoun County has created to cover station‐area infrastructure  costs, MWAA will not be paying property taxes to Loudoun County to sustain the services for these  areas.  The result is that MWAA will be able to undercut the commercial development market in  attracting businesses to its property—and keep all the revenues that development generates without  paying for needed services.    We believe it is especially unfair to Dulles Toll Road users who are now expected to pay for over half of  the estimated $6 billion cost constructing the Silver Line with fares that forecast to triple in six years and  rise to more than $18 full one‐way toll in 2050.  Moreover, the three billion dollar‐plus debt to be paid  by toll road users could increase by some $400 million if Loudoun and Fairfax counties cannot find  partners in the development of several Phase 2 Silver Line stations and parking.  There are also  innumerable risks of cost escalation in the construction process that could lead to more MWAA debt  and even higher tolls.   


We believe the Congress of the United States, led by you—our northern Virginia area legislators—and  the leaders of the parties to the compact—Virginia, Maryland, and the District of Columbia—should  move to amend MWAA Compact to assure the fair and equitable distribution of any income  generated by MWAA’s movement in to commercial development not directly related to its aviation  operations and management mission.  Specifically, we ask that you amend the MWAA Compact to  assure that all income from the sale, development, lease, or any other income producing activity that  is not directly related to the support of aviation activities on property managed by MWAA be shared  with Loudoun County, Fairfax County, and Dulles Toll Road users in the manner detailed  in its 2007  “funding partners” agreement for allocating costs to construct the Metrorail Silver Line.      The MWAA “funding partners” agreement calls for:   MWAA to pay 4.1% of the cost of construction    Loudoun County to pay for 4.8% of the cost of construction;   Fairfax County to pay 16.1% of the cost of construction; and   Dulles Toll Road users to pay the balance of the cost not otherwise covered by other— principally federal and Virginia—contributions.  At this time, MWAA estimates the share to be  paid by toll road users at about 54%.    By our calculation, this formulation would mean MWAA would receive about 5.2% of the income from  its non‐aviation related activities; Loudoun would receive about 6.1% of the income; Fairfax would  receive about 20.4% of the income; and Dulles Toll Road users would see about 68.4% of the income  directed to buying down the $3 billion Silver Line construction debt the funding partners obligated them  to pay.   We believe the payments by MWAA ought to be made semi‐annually, if not quarterly, to enable  revenue planning by the counties and the timely buydown of MWAA debt paid by toll road users.  In  short, we believe the timely, proportional sharing of the financial benefits among those who must  absorb the costs of Silver Line construction is the only fair, equitable, reasonable, and right course of  action, especially for any non‐aviation‐related commercial enterprise MWAA decides to pursue.      We appreciate that this may be a challenging task, but we have the greatest confidence that you, our  elected leaders, will be able to accomplish this goal that will bring some degree of fairness back into the  future development linked to the construction of Metrorail’s Silver Line.  On behalf of the Reston  Citizens Association Board of Directors, we ask that you take the steps needed to level the playing field  for northern Virginia’s counties, residents, and businesses in the coming development of the Silver Line  corridor in Fairfax and Loudoun counties.        Respectfully submitted,        Colin W. Mills, President  Reston Citizens Association     


cc:  Sean Connaughton, Virginia Secretary of Transportation  Thelma Drake, Director, Department of Virginia Rail and Public Transportation  Senator Janet Howell, Virginia Senate, Commonwealth of Virginia  Delegate Ken Plum, House of Delegates, Commonwealth of Virginia  Delegate Joe T. May, Chairman, House Transportation Committee, Commonwealth of Virginia  Senator Stephen Newman, Chairman, Senate Transportation Committee, Commonwealth of Virginia  Fairfax County Board of Supervisors  Loudoun County Board of Supervisors  Jack Potter, CEO, Metropolitan Washington Airports Authority  Michael Curto, Chairman of the Board, Metropolitan Washington Airports Authority  Ken Kneuven, President, Reston Association Board of Directors  Jerry Volloy, President, Association of Reston Clusters and Homeowners  Michael Ferraro, Chairman, Greater Reston Chamber of Commerce  Patty Nicoson, President, Dulles Corridor Rail Association  Rich McCary, Committee for Dulles  Kurt Thompson, President, Dulles Area Transportation Association    bcc:  Local News Media