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La democr;tcia
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ltttt"ct ks <:itlclrtdanos

y la dificultad de alcanzar un nivel adecuado de competencia


ciudadana. Un libro que no debe faltar en la biblioteca de ningn ciuda{no

examen de los principales problemas a que habrn de enfrenffe los pases democrticos en el siglo xx: la creciente complejii'd del orden econmicq la internacionalizacin, la diversidad cultufal

Robert Dahl comiflza trazando un panrtfama de los orgees histricos de la depcracia para analizar despus Ias diferenClas entre las democrattas, los criterlos necesarios para llevar a cqbo el proceso demo,1s, las instituciones imprescindibles ra alcanzar los objetifos de la democracia, as como las condiciqfli6 so<iales y econmicas que favorecen el desarrollo y el mantinF miento de dichas instituciones. Da respuesta a cuestionegln enigmticas como por qu el capitalismo de mere ado pr"a[vorecer y, al tiempo, daar a la democracia y concluye .o[n

nuestro tiempo pone a disposicin del lector una (guaD accesibl y completa de la democracia, en la que esglarece su significado, determnando la medida de su valor y lcindonos ver cmo funciona y los reto con que habr de erftentarse en el futuro,

urante la regunda mitad del siglo xx estamos asistiendo a un autntico triunfo de la democracia. Los principales re_ gm*res antidemocrticos -comunista, fascista, nazi_ han desaparecido, y en todo el mundo surgen, con mayor o menor pujanza, nuevos gobiernos democrticos. En to dem oc'racia, Robert A. Dahl, uno de los ms destacados tericos polticos de

que se interese mnimamente en la poltica le su tiempo.


<Una imprescindible gua de la democracia que todo el mundo debera leer. El mejor Dahl.> MIqHAEL WALZER

lnstitute for Mvanced Study

ISBN: 970--770- | t7 -X

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DE,MoCRACIA

ljrua <;ua PARA LOS cruDADANos


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l)e t s( cliciirlt: Slrntillanlr l'ltlit ioncs (itneI tlcs, S.A. tle Ci.V., 2005 .\v- [Jrrivclsirl:tl 767, C]c1. rlel Vltlle lvfxico, 0310t), i).t".'1'clibrro 54'10 7530 www. taurusatrrilar, com.rrx
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liclittr'iul S:tntillrtnl S.A. Av. ltonrulo Grrllegos, Iiclil'
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licli<'irncsSilrrtillenrS.A.(ROtl). Javrcr- dc Vinr 2-i50, lvlrntcviclto I 1200. [Jlttliltay. Aguilar Chilentr cle Ecliciollt:s l-ttla. f)r. r\nlr:rl Ali.stir t4.i4, Prtvicltntia Santiago clc Chile.
'l-el: (r00 73 | lo 03. S:rntillanx (le (.usut lticlt, S.A. l-e LJrr.rca, 1(X)nr ()c-stc tle N1lgtcion y lirtr':rnjcria, Sarl.Jos, (losta lliclr.

II. l)ntle y clxo se itici<i cl rlt:sanullo rle la rlernocnrcir? [Jna ltreve historia. I II. QLr qlrr)(lr por clclanl(i?. . . . .
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Vl. l'or'(lLrr l:r igrr:rlclacl p()ltica? I. Igrraldrrd inlrnsccir.. . . . 73 \/II . l'or c1u la igtralciacl political II. C)rirripet.encia cvica. . . fll
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<le r:tlicltl: Pet ( iiu r i<i y Sortia Sirtclicz rlia: Aljirllst: Zubiaga

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Irrrpreso en \lxico 'l'td<s lrs tlcr.tlos rcsrr!rrios. l'isLa J,rrblitacitiD ri(r Itrlt(lt scr relrrrttlutirla, ni tlrli.ni tarciahIcrrte, tri r'egisrrada clt (r lrrilsrriti(i lor urt sisterrra rle rccttrcrltiott ile irtlirrrtraritilr, trt rrin6rrnlt firrrra lri por lirlgLn lrctlio, ser rtrc<:rirtico, ioroqurttico, elcctLtirticrl, trragrttito, clcctr()dl)ti.o, tor firurcoria o cuakrrier ot.o, siti dl l)c[iso J)rcvio, poI t:scrito, clt la tditrr iai.

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IX. Varic<laclt:s l. l)errrt)crtcilt a clistinlus (]scalas X.Varir:clarlcsII. (.lorrsti t-trciones. XI. V:rr icrlrc,lcs ilI. Itarticlos y sisterlr2rs electorales

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XIV. ltol qrr cl c:rlltalisnro clt: rrrbrcackr cl:r:t la demor:rat'ia? XV. lil viajc inacalr,rj$',
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Aprrrlice A. Sobre si.st.cmas clcctrtralcs Apnclicc Il. Acornor-lacin polticu cn 1;ascs Aprrclicc C. [Jnarelacirn

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divicli<loscrltut'alytnic:rrr.rcr1e....

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Lectrrr:rs a<licionales l{cco n oci
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nclice :rnaltic<r

243

rnitarl clcl sislo xx, el nttrncl< lirc ;n canrbio 1r'lticr r:xt.r-:rordirrirri' y sin preccclr:rrtes. ftr,las las pr"irrciralcs altcrltat.ir's ;r la clcnlocracia, o bicn clcsap:t recier([-l , o se I rirnstirrl-narc)ll clr rcsicluos exticos, o sc retiraron cle l pirlcstr?r Para cncer'r :l!'ie cn sus ltiuros baluar.[es. Iln anteriores pcrqclos clel siglo, krs cnemisos premoclcrrtos cle la clemocr;rci:r mon:rrrlrra centralizada, la aris-la tocl-acia hercclitaria, lir oliuarrtra apoyacla en el sufiasjcr restrict.ivo o c{clusivista- rr1 hab:rr p<'diclo su lesitimidad a log ojos dt: sran par{c cle la hulnaniclrrl. Los principales rcelnCJreti anl"icle mocrt.icos clcl siglo 6:omunisnto, lascisrn, lr:Fsto- dcs:rpalccicroll cn las -cl ruirrs cle rrn:r gucr.ra c;llanri1o5 o, corno la Unirn Sovitic;r, collItsaron clcscle clenLro. I;l rlictach-rras milit.ares haban sick; b:gtante rles;rcreclitaclas por sus fi-:rcasos, parcrrlarmelltc cn Anrica Latina; all dond c consie-Lr ie rr n sob revivir, arl ortaro l'r r ql fchacla pseuclo<le[r;s{.igr) clc
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/a-Ir larso clc'l;r sesunrla.

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lnocrlicr. I'I:rba zrl fln sanado la dcrn<'c:r.rcir l;r cli.sput:r por cl apoyo clcl prreblo a b larso y ancho clel mtrnclol l)ifcil'rcnte. Los v:rIores v rnovirnienr os arr ticlc-rrlocrirLicos cou tinuarorr cxistienclo, frcctrcl-rtcr.r'rerrte rscciarlos aI lracionalislno lanitico o al funclamen talisrnrl religioso. Los gobicrlr os <lcmt-rcrrt.icos (con clife_ rcntcs gr-aclos clc "rlemocracia") existan cn rnelroi de la mit;rtl de lcls tasc.s ck:l rlrunr-lo, ), ?rl)?rr c?rl)?ut ?r nterl()i clc lr rnitad clc la

va r:n

roblacin nlrrnrlial. un qrrinto clc iir poblar.irin dcl munclo vrcllilra, (lro cll sirs crrratr() rnil os ck. clninc-lrlc historia

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ltn gol riclr l tl dcrnocrrti<:o. [']t-t -j;trns hirlt;r cx-rctli t ttctt tllc.ltl Rusi;r, quc srlo h:rb:r ltt:clrct la tl rtnsicicilt ill flollielllo dclnocl altico cluriurtc la rltnir cl:cltda tlel siglo, lit tletnocracia era firgil y goz_xbu clt' rrrl cltbil irtoyri. lnclrrso elt pises r.lt l()s cluc la (l* lrlocrllcia lutba sido estltblt.:ciclt hacl tictllpt-i v pal.eca asegLl:Ilgrtnos ()bscrl v?I(1ctt'cs perlsitl'()ll que estaba e1-) cl'isis, () al rnen()s scvcrrrlleilt.c rli:ctlcla p()r ulIlI clisrrrinucin de l2t collI\zrtzdc los cinrlaclturos elt qtte stts ldeI cs clecltls, ltls larliclos polticos y los c;rrgtis xiltlict>s, ltttlicrzur {:olllb2rtil' atleclacla y eficazrnerrte cltcsti()llcs colllo t:l pcrsisterrte clesempleo, I?I P()b,rez.a,lil clelilrcuellciir, los progl'lurlirs rlel bienestar, la inurigracin, lzr polrica -[isc;al y ilt c:olrlt-rcitt. Supong:unos qtle rlivitlilnos los crsi closcient-<ls pitses dcl rnllnclo efitt'(i rquell,ts cotr gobiernr:l l)o denlocl'ziLiccl, aqllell()s con gobir:rlro dclttocllitico tr:ciellte, y :iqr"tcllos cotr gobierttcl clem<.crtico 2tI)tift-t() y rellttivirnrettte bietl estallleciclo. (licrtzrrrrenle, crc1?r QILrP() rjonterlth ttu r:tltt-iltnto cle pitses cle irall diversiclacl. ALttr zu, rltlcstr'?t tliple sinrplificacin tlos perrnitc cornprob?rr crno vtst()s tlesctLr utla llerspecLiv'.t democt'Ldclt cada Lrno cle los grtlpos tfi'onta Llr] (lesdio di['erente. l)c'sde la persper:tiv;r cle los pascs n() (lelItocfcos. cl clcs:rlio cL)llsisLc orl ver si plrc(lerl reIlizttr l' lrrntsicin li lii clell)ocl'alci2l )/ ca)rlro hittl clc hacct'lcl. Pitr ir los tlLteV()s ll?ISeS clcrtrocl'rLicos, el I'eO eS Ver si y crno pueden sel' I'elufzacias la.s IlLtevi$ inslitt-tciones y prcticas dentocrrtjcirs (), c()nt() clirlul algttrtos 1-roliticll4cls, si -lueclen ser consod(Lrln.r; clc lirrnla qtte PLrcd?ur pasu'la prr-reba clel liernpo, el corlflict() poltico v la crisis. f'rrit lrs vic'jzrs democrzrcias, el reto esriba ern perlL:ccior)Il y proJiruLizurln clerrl<lcrzrcin. En estt: J)rtttt(), sitr ctrtLllrt3t1, l-rieIl cltbt'r pl'egtlntirr': I)cl''r, (lclx)clacia? Qu clistingtlc a qu es lo crtc orltet-l(lelrlos por un lobiefll0 (lern()crhtico clc ()tl'() lt() derrrocrrtictl? Si urn gt> bierno rro dcluocl'lttico hace llt U'lursicilr a la clerrl()(t ,ci1r, ltutia Lntle se clirige la tl'ansicirrr? Onnclt) po(lcrn()s slrl)cl si la ha e1'ectuaclo o n()? lir r lo rt:litrctlttl a l:rs clernocr2tciits cn proc(lSO dc C()nsolitlacil'r, c1rr cs c\lt( tirlllct)lel l() que Sc consoli(la.? Y qr_r signilica habliu' cle t|OlirrrrlizrrI lzr clelnctciltcir en un pas democrirtico? Si r-rrr pas cs y1I (lcf rI()cl'tict, c)rl)o pLt(iclo Ilcgrr it ser rI)ils rletlttct'rr() t()(ltv2r? Ylts.Sltt:csivalll(llItc.
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Soll-c Ilr clt:nloclaciir sc hlr rlist'rrticlo rut2r y ()lnr v(:/ ir l() ilirr go <lc lcls ltirrrrs dts rnil quil)icr)1.(.,s ltos, ticrnrt srrllcientt' pltr'.I rtpol'ta| ut) ol'Lletraclo C()n jrrr){1t (1e itlt:i.rs.stlt|e [:r rrrisnla cn ('l rlrle lortos, o c2lsi lorlos, p()(lrar] r-'st.ll'[l(] acrr(:t'(l(). lil rlrrt: sclr pala bien o parlr rnal es ylt ()t.l'l c()sir. f .tts vcin ticirccl siglos il lo ltu-e'o cler los t:t-utles llt ck:nlctcracilr Ita siclt cliscutit-la, clcb;iLicla, clt-.li'nclirlzr, atli(iirlir, ignoraclu, r:sLrblccicl:r, pructi(':lcla, clesf-r'rritla, y cleslrs rcinstaur'rcla, rro Itirrr corrscguiclo, tt lrs l):.rrc( ('. gencriu ulr rclrcrdo s<llrrc alurrn:ts (lc srrs cucslitnes 1irncl:rrr Iet I t?rlcs. Irnic:rrnentc, cl rnisrn() lrechct tlc c Lre l;r clernor:r:rciir J)oscll urln histolia tui clilatzrclzr, ha conlliltrriclo ir la conl'usiiln y irl dcsr.cllerclcl, plres "clernocr-..rcir" Ira sieni{icado rr)uchas (:osrs clist.irrtir.s prrir flcnle clifi:r'ent.e err divr:r'sus pocirs y lugarcs. l:in t:fectr.r, clLlrurte lirrgos rcr'oclos cle tiernpo cle l. histcr'i:r llurtrIn:,r, la clentocr-acia clersat:rrecit r:n lzr prrctic:r, sobr'(tvivicnrlo ?rpcnls corno una i(lea o Llr)a rnernol'ir cntlc rrn(rs pocos clistirlgrLirkls. Iltsta hact: tln slo urr p:rr clc siglos -diez f3encl.rrci()rles, diganl()s- l?r historizr de ant-r:n ticos ejerntlos de clernocr:rcia err nruy blcvc. l.,a clernocracia le rnrs trn ob.jeto cle debrte lilosllco qrre ult sistemn polricrt rcai qtre puclier sr:r'lrclorti.r<.io y practic;r.(ltt Jttlr la er:ntr:. [i inclrrsr en los uxtr?t()s cIs()s en lcls cll.rc realnrcntc-. cxistit ulttr "denl()c:t'aci;t" t rrna "reprblicr", lit rrrzryttra dc ltis zrdlrltos no estalran rr-ttcrr,iz.aclos a pirrticrillar cn la vidl rolticir. i\rlnt1ne, cn srr scnl-ido nlrs gener-al, lir dertrocr:rciir es:rn[igtrir t, irnn:r cle clernocr:tcia de la cue principalrncnte voy a oculrrnc en cst-e libro cs rrn tnrclrrcto clel siglo xx. Iloy lrenros Ilcgaclo 2r presrrp()ner (lrre l:r rlenror:ruciir clele sirr:rnLizr el del'rcll() clc voto a prircticanrentc cuakluit-r'ciududlrno ar_ltrl{t. \tlrr as, httstlt hacc trrtas cuatr() eener;rc:irLrrcs --e t l tot rt() ?I I9 I B, o ll linil rlc l:t I ( iuer-rr N{r r nclial- t:n t.ocia denrocrut i:r o repriblic'u ir-rclcpendic'nte qr-rc haba exisdclo hasta entorrces, r.rlra brrcnlt nliurrl rlc torlos lcls aclrrltos hltbr sidcl excluida rlel plcrrrl dercchcl rlc ciricladtrrir. lilirn, rlesclc lrreo, las rnqjen:s. Aqtr ha enLonces, ul)ir cuesti)tr lltu'nltivlr: si lr:r-rllurros el strfi'lgi<l univt:rs:rl cle los aclultos collt() r-t:clr,ri.sito cle la rieutocrlc:ilr, t:n trcticalncnlc t.clclcls los xrst:s deltlocl-i't,tic:os
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ilabr r ulgrrnas I)e l's()n?1s rrre tcrttlr-iin lnrs iriros rrrc srr sistctn:r tlc r;olticrno rlcln<.,r:r-tir-r. [,] dr:nrot l.:r<-:ir r:n rrrlcs{ro sell{.itlo rnotl('rrto rttc<lc rlo scl ('\ir('tilnl('ntc.iovctr. tt't o r :rsi lro {lq'1' lr:,rcl;r rlc anLigua. Irrrncrlirtarnclrte rorlrr objctiilsc: Acaso uo cnll los list;l<lo.s L.iniclo.s ullil rlclno<-r;rr:i;r rlcsclc I:r l{evoluciru Anc-rica:ra "clcmqcr'rcia e rr:r rcprflica", ( {rlt() Ala'ar:' arlclantc -rl;r harrr I-inr-oln Iir dcnolnin;rra? lll iir-rst-r:c escritor- fiirtu:ls Ale$is rlc Tircctrevillc, clcsxrs clt-'r,isit;rr los E,stirckrs Unidos crr 18S0, acrso no fitrrl srr cortocirla obr-a colrl() Dt: la. rlnrn,ona,ci.e en. Amrica,? Y, cn cl siglo t a.C. /no ll:rnritron los rlenicnses A su sistclna roltico "clcnrocracia"? Qtr lirc la. rcrr-rblica rornanil sitro rrna firlna cie clcnrccraciir? Si "clenlocracia" ba sislrifica. r1o cosrs clifcrc'n(es en (:ro<:eu dist.inLas, cmo podcnrcls ll<:s:rr a estar cle acuerrk; sobrc lo rr-rc hoy cn rla signilir:zr? f'odemos proseurrir con otras crrc.stioncs: Por qu:, en loclo caso, es cleseabl<: la clcnrocr:rcia? Y cun clernocrt.ica cs la "clcrtrocr-ac.it" (:)n p;rses qrrr: lrol'crlificamos collto dcrnocrtir:os: Iistados Uniclos, [].r'an Bretatr, Francia, Noruequ, Au,strali:r, y ntuclros ol-r-os? Ms ;rrin, es posible explicar por qtr r-'sl.os pzrscs sorl rlcnrr'cl'ticos y ot"ros l-ro? L,as pl-cglrnt?r.s
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Lu rcspuesta al il-rtcrrogarllc clcl ttnlo cle este c:rptulo es, cnl()nces, ltastanle cl:rra. Si est interesado cn busclt- rcspue stas ir algunas ck: l:rs prcquntas nrs brsicas sollrc la dcmot,r'irci:r, llnl qua prreclc ayuclar. Dcsclc lucgo, ir.lo lalgo dc t:sLe corto periplo no cncontralcrrl()s rcsl)rrest.irs :t l'<l(las las crrestiones rlue poclrarno.s qrrtr r<:r .rlirttlcirL. Par:l qnc nrre stl-o vilje st'r rclativ:rnteute breve y rnane.iablc, tcncllernos clrr<' cvitar- inrrr rnr:r-irlles canrinos qucl qrrizli pcnsara clcbicran sct'exploradrs. Pucde clrrc sc:r as, y espel-o qrre al {lnal dc nuesl.l'o rccorriclo ustcrl clccicla elr]rrenrlcr csta t.rnea por s lnismo. Itar-a a1,ri1rle, al Iirr;rl clcl [iblo t:ncontl'arr rrn?r llrevc [is{.a cle obrrs rr-.lcvanles para f;tciI i tallt' lt'ctrrras sucesi\';rs. Nuesl.rir tr;,r\/esa sc iniciir crr cl rrincipio: los orgcnes clc l
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st: rccortlar', cor)lt'rrr'e rlicielltlr, (luc la clcroi rar'iir ha sido cliscutidr una y otr-a \/ez durantr: dos mil qtrinientos acls. Pcclramos pregunttu'nos si lzr demr.cracir es rt-'ahnen-

Lro.,.,

te tan anLi;ua. Nlucllos esta(l()ruliclenscs, y prob;rblenlcnl.c tttuctros (lue rro 1o sc'ln, pr,rcden penslf quc la clemo<:r'acia courenz hace doscientos zriros en los Est.irclos Uniclos. Otrls, crlnscientes cle sus laccs clnsicas, podlrtrr l'eivindicar lr (]recizr antigua o I{t-rnzr. I)ncle se inici ex2rctuncnl-e y ctnn lite evoltrcionirnclo? l'odr:r agraclarnos corrl.ernplar la dcrnt-lcracil av:rnzanclo de {brmr rns o [)enos corrtinua clesclc sr.r invencirn, por irs cleciq en la Greci:,r antigr:zr hace veinticinco siflos, y exrencli:ndose gradlralnrente descle trn rninrsculo clrigerr hastr cl clir actu:ll, cuarrclo ha llcgaclo a. cualqrrier cotrt-incutc y a un:r porcitirt srrstrncial cle la Irunrrniclrcl. IJn:r bonitir irrragcn, pcro f irlsir pclr d<-rs t'ilzor)es. bin irimer luiu; J)orquc colrlo bien s:rbe cualqrrierzr qrre conoz-cir la hist.ol'i:.r curopcir., desxrs de sr-rs plinteros siglos crr (]r cci;t y ll.oma, el progrcso cle I gobierno potulal cleriv en str cacla y dcsirparicin. Irrcluso irrrrrque rrcls rcnnitiramos tlr:r cortsiclerable liuitucl a lu hora cle clecidir iLr gobiernr.rs podcnlos corrsitlerar corn o "poy,lul itr es ", "clenl ocrt iccls ", o "ru,rltblic:rtros", su avarlce y cacl:r rrtl pcldr':r se'r clt-.sc:rita. c(.,ilI() unu c()nstIr)tL' srrbidr ascelrclente htrc'ia la clistant cirna, srikr ilttel.)

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lrurrrriria ror trrcvcs clcsccnsos irqrr ;,all. I-a clil'ccci(ln cle la hjstoria clcmocrtic:r, p()r cl conr.r;rli<), se pzrreccr-a a[ camino dc urr vi:rjt'o qtrc ;rLlirvicsil rrn clcsicrt_, llrno 1,r_asi infinito, interrumpidp srlo pol unirs llocrs colin:rs hirs(a que el scndercl inicia la larga ascc.si(rr h:rstr las :rlt.tl-as :rcn.rales (cuaclro l ) En segundo lrr4zrr, serr r.rr crror presllpoltcr que Ia clemocracia fuc intr:rrtacl:r dc Lnl;l \cz por lod:rs, col-no ocurr.iera, por ejcrnplo, con la rnqrrin:r cle r,irpor. Curnclo los antroplogos y lo.s historiaclores dcsculrrelt quc instrumentos y prct.icas similares hzr.n apar-ecido e r-r diferen(es tiernpos y lug:rres, gene ralrnente dcsean salter por qu sc procluccn estas aparicioncs separaclas. i se extcndicron estos instrumcntos y prrcticas por .su clilirsin a. otros gl"rrpos desr]e sus irlventorcs originales, o, por cl contrario, fucr.n i'vcntaclas i'ciependie ntement.e por grlrpos clifcrcntes? A veccs e s crificil eni,rntrar una respllesta, quiz irnp.sible. 1,o mi.snto ocurre con el desarrollo de la clcmocr:rcia ern el munclo. eu parte cle su propagacin puercle cxplicarse simplernent.e por su difusin desde sus flentes tempranas y qrr parte, si cs que la ha proviene cle h:rberse inventaclo de forllir inciepcnclient.c en distintos tiemJros y lugares? A pe.sar dc que , en lo relittivo a la clemocr;rcia, la r.espuesta estrodcacla de gtan inr:erticirrmltre, mi lectrrra cle su origen histrico es, en esencia, la siguicnte: l)arte dc la expansin cle la democracia rura buena parte cie ell;r- puede expli-quiz carse fundamenralmente por la dilirsirn cle iders y prcticas clemocrticas, pero esto no puede agotar toclr ltr explicacin. Comg el fuego, la tintrrra. o l:r escritura, la riemocracia parece haber sido invcntacla ms clc una vcz, y en rns cle un lugar. De spus cle toclo, si las condiciones lireron fa'or:rbles po* tu invcncin de la democracia en un r.iernpo y rr-rgar concr"t.rs (Atenas, digarnos, en terno al l00 a.C.), lpueclen haber existiclo pirrecidas concliciones favorables en algunzr otra partc? Doy por supuesto quc la d<:mocracia puede ser il-ri,entada y reinventaclr cle malrera irrdependiente donclequiera quc se den las concliciones adecuaclas. yl;rs cordicions irdecuaclas han existiclo, crc{), e n tiempos rJistinto.s y en lugares diferentes' l)cl mismo morlo qrrc la rr'r,isi<'rr.r tle ri.rrr;r cultivable y la

-i:,

firvolccido gcnt:rlrnen[t: lir alrar'icirn t]c la lgricrtltltt'a, as tanrbin aigttnirs conclic:ioncs rlorici;ts ftan re fot'z-ado sictnple lzr tendenciit lrl ciesurl'rlio rlcl goiricrtt<- <lerltrcrhtico. Por tjenr;lo, cicbido ir estus eorrcliciones lr'ot'irbles, prob'ablerneltle existi zrlgrrnu lbrnrt rlt-- cicrnocr-ar:itl etr lcls ;obierncls ibales
existcrrtcizr dc' lir'{'cil)itllci()ncs ixlecu;r(lts ha.n

rlicrutclr,sc rr.irtt:rtiurttcrlt.t: rr

lli lgricr.rltul-a

1,

a'l r:trnr:r'r itr,

rl

rnuchcl antcs clcJ -lct-odo IIistr'icct tloctltnenLaclo. (l<nsiclcL'eulos estrt posibiliclacl: Surongalnos qlre un coI)jur)to clt: rt:rsotuts cottstitttyc tul gl Llp( bien tttti{icacicl -"6sotrr-s" ), "ellos", los rrucstr-os y los cle cllos, mi tribu y otr'2]s tribtrs-. Asurnnrnos, '.rclertlrs, qr.re el grupo __la tlibu, lror as clecir- es l)astallte inclcrcndictrtc clel control lor parte der extraos; los rnicrlrlt'os dc lr L'ibtt ptteclen ot'gattizztt'su pro-

pio lirnr:ion;lrnicnto

int.cr-f'erencizr prir part,c cle otros. l'rt:supongarll()s, por' rltirrro, que Lln c()nside'rrble ntirnet'o ctc los nticrrtbros clel grupo -_16; 116irnos clc la [r-ibtt, qtrizr- sc conside lan t s misrnos igrurlnrente r:ualificitclos en lt prirctic:t pate intct verril en el gclbit-'rncl del grr-rpo. Creo cue en estas circlurs[tncirs las tendenciirs dcrnocl irtic;rs tienden 11 aparecer. lJn avrnce hrcia lr participacin clemocr'rticir se ricsarrollrt dcsde lo cue pociemos clencrrninu' ld ltgit:u d,e la igtta,kLad. Drrritnte el l'.rrgo rerodo en cl que los hurnarros cotrrbiLrron crr gr.rpos pcrtreos y scltlrevivicron nredizurte lir caua y la recoleccin cle r"aces, {r'r-lL:rs, b:ryas y otlos clones de lr naturalezu, sin cluda llegar-on :r clesnrt'ollar r \eces, quiz hnbituLlaren-

-p()I'

utilizal'este smil- sin ninguna

clrrd-- Jlu'ecc clLre (in)l)(:z:1r'{)n ll csLlrsclrr'. Iirr'rruls rlc.jcrar <rt:r y dornirr:rcin clcvinicLcln rnirs "n:rtrrrelt:s". Su lcsrrltitclo fi,rc: cltte los gobielnos roptrlurt:s dcsaltalrcier'()lr clltc los rtrt:bltts scclentarios cilrrirntc rnilcs cle aos. Frrenrrr reernJtlaz;rclris por nlonzll'qtrits, clesrtrtisrnos, trristocll-rcias r.r olig:rlqtrus, todas ellrs basaclrs en algunzr {ilrrrra tle graclacirrr o.jcrarqu;r. En tolno al ro 500 a.(1., voleron a rparecer cn algrrrros lug:tres r:ierttts con<licioncs l'avor':rltles y trnos cuir{l{.()s priqut:" r-tos gnrJros clc pelsonas c:()nrenz2rlorr it rleslrrrollirr sistern:rs rlt: gobierno que ofi'ecieron oportunicla-des brstunt': extr:nsas de participrcin en l:rs decisiones clel gltrpo. l,r clt-'rno:rircilr primitivir, cabe clecir, lile reinvcntacla t:r nna fbrmrr rrr/rs ulanzada. Lcls clesnrl'ollcis rnls crucirlcs se produjerron err Iit.rropa, trcs en el Nledit.crranct.l. ()Lr()s cn el nrr'te rlel colrtinerrte.

tipo tle r:ir<.:ttnst;rnci:ts 1:,rvorublt:s lr la lrrticilllLcit.rr lrolxrllr' ert cl gobicrno clue ;rctbo clc lnclicir.irirr'--irkrut.itllrcl de r'rrpci, pectrea intclfe r clr( ilr cxtct'ir r, un l)r'cslrl)uestsl dc igual-

lill

Mrinn'l:,ruu(xecr

te, un sisternr c:n cl cre un brren nirmero de sus mienrbros, rn$:rncianos y aninrirclos por lir lrgica clc lir igrralclacl -los en cuitles<1uiecxJrerimen t,:tr.los, cn toclo cirso-, partieipaban ra cle las decisiolrcs qtrc habarr de ircloptar corn() url grupo. QLle est.o l.r.rvo que llater siclo as lo atestiguarr convinccntenlente cstlrclits rle socicdacles tribales no alf-irbetizrclrs. f)lrrantc nrrrcltos lnilcs clc trlos, ,rLrcs, itlgun:r Ibrna cle tlernocracia rrimitiva trien rudo haler sido el sisternzr roltico rns
"rtatnr'll ".

F'ne cn la ()r'ccia y llorrra clrsicrrs, cr) l-ol rlo irl aitr 500 a.(,., clonde sc est:rblecielt-rn por- ve z lrri urc:r'l sistentts de gobierno que perrniticrcn la participrci-rr portrlarr de urr sustnnciirl nrtnero cle ciudaclunos sotrrc b:rscs tarr sliclas quc, (--on c:rrr)b i os t.c:irsiclnzrles, pervivi ercl n rluran t.e si g1< ls.

( )reci

S:rbcrlos, sirr entbalgo, quc tirn lirrgo perorlo clc ticnrlo llcg-i ;r slr lin. (luurricl los hrtrnrn()s cornclrzirr()n a :rscntal'se clrrnrnte exLcns()s l:rrsos clc ticrrrpo crt corntrni<larlcs f ijrrs, tlcI (;

(,ircci:r Arrtigr-r:r ncl Iit' un llrs err el sentirlo rno<-lt'r'll<. clel tr-rnino, Lln lugar cn el cue toclos los 3r'icgos vivicr".rn clcntlcl cle un rnico Estirclo c()ll Lln gclltierno rnico. l)tr cl corttrario, (lreci;r sc conrpor)a de varits cient<s clc citrtlacies inderendientes, c:lclr trrul c()n slts t.icrr'rs circrrndunles. (lontt'ltrirrlrcnte a los l.lstaclt>s [.,]nidr-rs, lirirrrci;r,.f itpn y otros -la sers nrcrclernos o Iistrdos nircirlurlcs qu(. e -Estados-n:r<:i<in
Lr

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It, ,il-tt r r,. { ).\l tl

g\'olt m.cd.i.dn. lrarr rlonlinaclo cl rnurrclo 1'11''1i-_., Ios Flst-uclos scbcranos dc Ll.rccil f rreron ciudacies-rlst.aclo. [,;r ci_rclacl['staclo lls farn..sa, falrt() cn la poca clsica corn() cn pocas :oslcr-iorcs, fire Atenas. Itlll el arlo 1.107 a.C., los rtcnierrscs ackrpturon rrn sistcrna clc uobie rno popular que pe rrltrr clur'u'rLe casi dos sielos hast;r cue lr ciudacl fire someticla por su rrrs po<l.r'r.s. r,ccin' clel 'orte, Mrcedonia. (De.sp's clcl itZ I a.c., e I sobierno ate nicnse f'e sobrevicnclo a cl'ras pe;nas bajo control rn:rcedonio clur:rnt.e generaciones; luego la citrclacl fuc sornetida cle ltucv(), cst.a vez por los ,onlurror.j Iiucron los griegos lcs atenicr -probablement.e quicrrcs acrriral'on cl trrnino dem.ocracia,, t> detnoltati., cle las palirbras uriega.s denns, el pueblo, 7, hr6,to.s, gobierno, Es interesAntc, ror cierto, que micnt.ras que cn Atenas lapalabra de?no.i se ref'era usualmente a. t.oclo el pucblo ateniense, en oca.siones srlo ahlcla a [a gcnte corrientc o incluso a los pobres. La palalrra d,em.or,,ci,a, parece qrre fire r-rtilizacla il vece,s por sus crLir:os aristocrtico.s como una r:.spccie rle epteto, pain -or_ trar srr clesprccicl por la glcntc cornln que haba arrebataclo a la aristocracia str anterior coutr-ol sobr el gobierr-ro. Ir,n ctr:tlruic' caso, dem.oln'at,ict, se aplic cspccticarrteltte por los atc_ nierses y otros eriegos al gobierno de Atenas y tanrbin cle otras rnuchas ciuclaclcs dc (lrcci:r.1. ]:,ntre lrs clemocracia.s er-icg;ls, l;r cle Aten:rs file con r.nuchr la ms impor-tantc, la rns corrclcicla cn su p.ca y en lit actualidrd, con una incompar:rble influcncia sobre la filosofia rolt.ica, y con poste rioriclacl ha siclo consiclerada a nrcrrLrclo c'.ro cjcmplo dc part.icip:rcin cr,'ica o, c()nlo .lgunos cliran, dc clentocracia partir,:i pat iv:r. lil sobicr'c clc Ate.;ls erir. conlple.j., clcrn:rsiado comple_ -j' rar:. ser aclccuadamcntc- clescrito arrr. En srr nclco v a la cabczr lrrba una a,.sqntltleo ct-t la qrrc pclan part.icipar t.ocl,-,s los ciudadurrs. La asr'rblca elcga a uiros p()c()s cargos clay6' se'crrlcs, por ejemplo, r.r mtry extr-ar)o q.e nos -165 prreda parcccr-. Pe.. el pri'cipal mtoclo de seleciin cle los ciucladanos qrr. dcban ocupar otros cargos cvicos fue el sotteo, al que ciuclaclilnos clegibles sc sonretan para ser se-'kr<:ciorraclos clr rgirnen clc iguarrracr. segn zr.lgunas esti-

ltracioncs, rtt-t cittcl;tclatttt corriclt(c tclta tlltlt l-::tz.()llrblc rosibiliclact rlc ser elcgiclr: pl)r tiort-co;rl tttt:ltos Ltl'ltl \/cz a kr lar-g<t cle su vida para scrvit- cu cl rrrs irnportll{e ctrgo rresidencial en el gotrir:t-no. Aunqrre ;rlgrLnzrs cirrrll<lcs uricg;,ls sc ttnir:ron 1;ara fot-trrar rudirncntarios sobicr-n()s rcl)l'cscn l lltivori etr ali:rnzas, ligas 1, confederacio r-r c:s ( pri nci r;tl urct t tc cliri,;iclas :r la deI.'ensa cc> mn), se sabc loco cle cstos sisternas reprcscnlativos. Prctic?Irnente no clejaron ningrrna truclla soble las iclea.s y prcticas clcrnocr-ticas 1,, clcscle ltrego, ninguna sobre la pclsterior fbrm:r de clernocracia represcntativa. 'fampoco el si.stema tteniense cle seleccin de cargos prblir:os por s( )r-[cr) sc convir-tit. nunca en una iriternLtiva aceptable :r las clccciones corno firrna cle se leccin cle represcnt?lntcs. f)e este modo, las in,stittt,cion.e.s ltolticct.s de la clemocrac.ia griega, por muy innorradoras que l-uelan en su tiempo, fir<,:ron ignoradas o incluso clirectanlent.e rechazad:rs durantc cl de sarrollo de la de mocracia reDrcs(irrtatira nroclerna.

Rotna

Aproximacl?unentc en el nrisrno rcroclo cn ei que cl grr bic'no poprrla,r fuerr irrtrotlrrciclo en (]recia, hizo tambin su aparicion en la perrnsula italiana, cn la r:iudrcl de Ronla. Los romanos, sin enrbargo, dccidier-on ttcsignar a su sistenla c-()n el nornbre cle repblica, cle ?zr, qlle en lrtn sigrrifica cosa o aslrnto, y publi,cu.s, pblico: refcriclo de l'crrrna imprecisa, un:r reprblica era Ia cosa cilre perteneca al prreblo. (l,uego volver sobrc estas palabras, cl<:ntoct'aciit 1, r'epribl icir.) El clerecho a participrr cn el gobienro clc la iLeprblica estabr reslringiclo crr su.s comicnzos a los pzrtr-ir.ios o alistcralas. Pcro, sigrrie ndo llnas p?ur(.as que volvcrelnos a encontrarnos, tras rnuchirs lrrchas por p:lrte cle la gent.c comn (la pl,elts, o plebeyos) stos tambin consigrri.eron su intcgracin err e I sisterna. Al igual que en Ate nas, el clcrecho a p:rrt.icip?rr sc restringi a l<ls llornbr<:s, tal ) coln() or:ru'ri(r cn fodas lits clcms clemocracias y rcprblicas hasta el siglo xx. lf
)

IB

l)esclc sus origt'rres colr!() r.rnl,r cirrcl:rcl cle tirnl:rri n)Lly ln()dcsto, la I{cpbli<t:1 r'ornrrn:r sc cx:anclit nredi:rntc la anexiln y conqLristr-t cle tei'ritolic'rs rrrrrcho ms rll:i cie las I'i'onteras dc l;t t irrrllrrl :rrrliqr:r. ( lrttt) {.'(}r}:ic'('tr('trti;r tlc r'llo, ltt l{e.ltrbliclr lleg a dorninur solrrc tocla.l talia y nrucho ntiis irlli. rklenrrs, la l{epriblica e rr)enuclr otorei la citrcladiura rolnzrnil., que L.rr rnrry viLkl':rdl, a los, pucblos conqtristuclos, qrre zrs no slo lleglrron 2r sc| nrriros sl-lclitos, sincl ciLrctircl:rnos r()[)lnos autorizaclos a lJoztrr clc totlcs los rrivilegios y clerechos cle lzr ciuclaclrna.

Sabia y f.lener()sir colno crzt esta corlcesill, si jrugamos a Rorrra dr:sclc Iir pclsJrectivl-L uctual, clcscubrimos un clel'ecto

enot'nle: I{cjrnr n ul}cir adzr-lt adecurdarnen tc sLrs iilsfituciores de gobicrrro rorrrlar-;rl irrnenso ilLrnrento del nmero de ciucladanos y cle ias grancles clistarrcius geogreLfic:rs cle Ront:r. Visto clesle nues'os rlrs, resultr curioso que las asambleas en las rltre estaban irrrtolizzrclos u tarticipzrr los ciuclrdanos rc> marlos siguielarr c'clc'brnclose, conlo er) sus clr'gerres, clen'o de la ciuclrcl cle ltomr-1-'1 sl rrrislr)o F-ol'o qrre, elr l uilrts, toclava hoy mcclen visitar los turistrs-. prs lirra lzr rnayor':r de los cilrrlrtlrnos r'()lllaln()s clue habitalt:ur en los cxtensos territor-ios rlc la ltcrLrblica, l:r c'irrclurl estaba dernasirrlcl le.jana para pocler- asisLir', al nlelnos sin rrn exLraordinzu'i<t gasto y esI'uerzc,. lin ctnsecrrcncir, a tul cr'ec.ieltte y en ltirrrcl trmino :rbnrnradol'nlnlcr-() cle ciudLcllnos les era negacla, de trecho, la olortunidaci rk: l)lrticip:rr en lls :rs.rnble:rs ciudaclanal elr el centro clcl sisternr cle gobierno I Onlarlo. Ert corno si la ciuclad:lnir t'stuclotrnidense se hubicl'ir r-ltorg:rdo a los ciudrdanos de lcs clistintr.s listarlos a rnerlicla qtre el pds iba expiutclindose, pero los ,loltl:tckrrcs cle kls llllevos E,staclos slo puclicrirn c'jcrcer s;r clerecho al voto cn lits elccciones ntcit_rn:rles presen tur close en Wisl rin 1 ton, D. ( l. Un tut,'ltlo tltll:renl-e crertivo y prrctico en tnucilr.rs a.spectos, kts r-on):lnos liuncn irlverrtirron o adclt[tron rrrra solucin quc hcly rros llarecc oltvir: urr sisterlr lrctible de gclbicr.no rirp'reserLk'i.utt baslck crl feprcs()nttulte--s ele4ifuis denocrrl:itu'tLete. i\nlcs clc ctre rorlirrnos llcgirl ir ll c<_nclusin clc (lu(:r l()s .l'()InaIi()s crltrl llrotl()s r l t^:rtiVts () ('ll)ltces qLle n()s()tt'()s, l'eTt

r:gclcrlos tluel las itrllotu'tc iotttls tr lltve rlciitres a las ilttc lrt::'ros llcg:\d() tt t:stal- tcoslLtllll)rlttlos, ttlLtcl.tlts veccs rl()s Pll'ecell t:ur Ollvirs clue c()ll i'e::trctrcir n()s P]'cutllltlllll()\ t rltlrt r,ls (()ll illltosiblc qllc nLtcstros l)rcdcccs()llts Il() llts ittventltl lttl IV[ttcilis (lu u()s()tt'os pt ()tlt() tlatt'ttls J)ot' stlPlleslils tclioricl;trl. cc)sas qtte ell Llll t.icttrlU :.rtlt('r'it)r ittlt tllviclron qtl'ser'<lt:s<lttlriel'tlts. As, ut'lrt'r ltt ir.rllt's I)()sl.('t'i()t'('s lic l)t ('tlltttt:tl litl C(lIl() es posilrlc qle rlosoltiIs llttlti:rnnl()s Plrstclo p<>r alto alQtitlr.s inrrovrciones que ellos clar'rrt por sltpt"l(:slas. L)ebiclo :t lo cltte t()rrrarnos ror evirlertle, tto poclra scl qile 'no.solros, ctlnto los rorrluros, sezllrr()s insulicientelnellte cre:rtivos ir la hot a clt: rc" or'l?rnizIr n uestrts i trstittciuil cs pcll ric:ls? Atrnquc la l{epirblica r()mal)l tlrtrr cotrsiticrabletrtente rn;is qtre ilt dentocrtci';l al,enienst:, y clttrlrttte tns tietnrri tlr-'l qrrc ha rerdurirclo cualrlttiet'cletrlcrcraciil riloclerlla, alrrixitttadurrcnte r)rI tol'rlo :rl ao 130 it.(-1. coulettz.t a vcl'sc :r{'ectrrdtt por agi t?rciclnes civile s, []Llt] rrs, l:r rn i li tltrizz'tci n, cc)r-l' Lrpc i)r], y trn clebilitamiento del t'obrrsto esrr'itrt cvico cue treviarente h:rba exist.itlo entrc srrs ciucl:'rclartr.rs. [,o ioco clut' ltrrba rueclitclo de las auttrLicirs pr-cticas rcpr,tlrlican:rs perceii con la clictrdura de.f uli<l Clsiu'.'f'ras su :tscsinat.o en erl'14 a.(1., una rerrblica qrre rntcs eril dirigid:t prll' sus ciuckrclirnos se convirti el) un imperio gohet'nrtdo p()r-slts erlrPeraclores. (l<n la r:adt de ll l{cpblica, el eol)i(lt'n() toptrlzrr clesirritrcci<i conrrlet:tmente en cl strr de Ettt'oi.-r:r. Except<t ijlr los sisterlras polricos cle pcqrreas y clispers:'rs 'ibrts, se cslurn cie la srrperficie de lit tien'a dtn-trtte casi ttn rnill:rt'dt: rfrts.

Itrilirt

(lorrlo una rspocic cxLillta (ltlc r-t'surQc clesptr:s tlc ttn <-:tttlbio clinlhtico rn:rsivt,i, el gclbicnto ,ropttht cotttenz a l'eIpltrecer cll nnrchrs cle las cittdadcs clcl norte de ltalia erl tclrno al 1100 cl.C. Unt vez urrs, el gobiertto lxrpttlurt'se desrrroll en ciuclacles-I'lstzrclo rclutivzttnt:nt.e lteqrtt:as, llo cll gr'.tntlcs reuiones o ptses. Sigr-rienclo ulta f)aLll:r ylt larniliar en l{tttna y qrrc luego se rerclit u clttt'ttltc lir :qtitri<-iort rlc los ttttlclerncs

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clc s()l)icr no re[)res(]lrlertivo, la palt.icipncin en los gubcr-nanrcnt;lle.s cic Ias cirrclrcles-Estad() srl restrinsi-) cuclpos cn principio :r krs rnieurbros cle lrs fnrilias de las clases ;rlras; trobles, grandcs tcrraf enic:ntes y similarcs. Pcr'<1, a su clebiclo t.icnrpo, r-csidcn{.cs rrrb;rnos clc nrenor nivel socio-e conrrnir_o colnenz.al-(n a rer:lamar cl derccho zr p:rrticipzu.. ()rupos clc lo cluc hoy ilarnu-an'ros clascs nredia.s __los nucvos ricos, Irt:queos rncrcacle l-es y banquerros, ?rrtcsanos cu:rlilrcaclos or.qanizado"s err grernios, los rniernlrros de [a. ini'antera bajo el urrndo cle ctballcros- no srlo crrn lns llrnner-osos que los de las <:l:rscs altas dominantes, sino tamLlin cirpaces cre clrganiz:rrsc r s rnisnros. An mls, cran capaccs ck: arncnazar c()lr lclrclicncs virlentas y, si fucra r,.'..'ro.i,r, llevar'ras a lir pr.ctica, C<lmo coll.seclrencia, estos grupos popolo, c,rrrr ,r.,re_
sisLe rn?rs

ir ilrc<u'por:lfsL- :1. r:s{:r ctrtitl:tcl trtis atntlia 1, poclctt os:t, cortvitlincklsc as, cottlo trttrclto, t:tr unirlacles sttbot'clitraclr,s de gobie

rno.
(]loriosr conIo fi.rc,
lr

citrrlad-list";trlo cL:r obsoletzt.

ta,kt,lra.s

.s

\re

Nt

rt,l,a,ltras

cle p:rrticiparen cl gobierno cle lzr ciuclacl. Esms reprblicas florecieron cllrra'te rns cle clcls .siglos en :rlgunas ciudadcs italianas. l\tluchas cle cllas fircr-or.r, como lilorencia y Veneci:r, crcntl'os cle r:xtraordinaria prospericlacl, con lilta csmerada artcsaner, zrrte y arclrril-ectura sober-bias, insuperablcs cliseos rrrbanos, masnficas mrsicr poesa, y par_ 1, t.iciraron clc un e n tusi:rs t;l reclescubri rnien to <lel mun clo' al ltigu'de Grccia )/ Roma.-Lo que l:rs gcnr_.raciones post_eri'rcs llegzrro' a clcn.minar como la Eclad N{ecria llce a sn fir, y a1;areci e Il{enircimiento, csa incr.eble explosirin cle brillant<'crr:irticlad. Pero, desrf.rtunadarnentc para el clcsarr.ll'crc la dernocr-acia, a p?rrtir rnts o n'lcnos clc mecliaclos dcl siglo Xn, el {.rbie.rc l'ertrblicano cle alsrrnas cle las principilcs ci*cl;rcles colncnzr a clar prso a los pelcnncs cnemigos clel gobieruo popular: clecli'e ccon rnico, cor.rpcin, oliu:rrrlrra., g'en.a, cOnquisf.a, )/ toma clcl pode r por partc cle gobcrn:urtes autor-itarios, ya fleran prncipes, trr','rc:ts o jefes militares. Isto no f'e toclo. Vista desde la per.spcctiva ms ar-nplia clc las tendc ncias l ristri cas, la cirrclrcl-Estaclo estlrvo conclen ar la c()rl() f'ndamento del gobier'o p'^rlar por ra emerge,cir c{c rr' rivrl con filcrzas inmensarncnf e slrlleriores: el Eitacl.'nacirir o pus. Las ciuclrdes y ollas pobl:rcioncs queclaron clc.srinrrlrrs
2',

ccs se le

clcnominaba- obt.tn'ieron e I -,eI derecho

rnc lle relbr-iclo:rl "sobierno popular" Iurlia. P:lr-a clc'sigrrar su golrie rno poplllar, ltrs gr'icuos, collo virnos, irrvcntl,ron cl trnino cle rle,nt,or;t"a,ci.a.. I-,os r<itnan(),s sc'<rp()y:lr'()n clt stt lcngu:r nativa, el latn, pala cali{ir:rr ir su gotricrno como "rcpblica", y clcspus, los italizrrros utilizaron cse misrlrr,r trlnino pilra clenomin;rr a los gobicrnos poptrlares ik: itlgunas clc srrs ciucl :rcles-Iisti cl o, Cabc l) r-e gll n l ars c si t lemr ctn, cia y rrNt bli ca se rclicl'cn r lnoclelos rIc sistr:nlas constitncionrlcs escncialnrente ctiferentes. O, pol el contl-irrir-r, si la,s dos palabras slo r-ellejan clil'eretrcizrs derivrclrs clc las lelrsrras de l:r qtrc or-igirrirria rncn t c pr-or:rrcrr. La rcsplrcst1 corrccta [uc <.lscrrrct:icla por-.f:rrncs Merclisor-r cn I787 en trn inflrrycrrtc cscrito quc rcclar:tt p:rr:r consegrrir alloyo a la rccirr pr opues(a cor-lstituci.rn estaclouniclcnse. Madisnn clc los princilralcs arcluitectos cle

(lorno hrbrn

ri.st.o,

crr (-)r"ecizt, Rorna. e

t aclo cxce pci on ahnen te 1r'11 infor-rnaclo en la ciencia rolticii cle str tiempo-, disnflrir enlre "unl dernocraci;r prrra. p()r [n quc cntiendo rma socicdad integr:ada p()r'un lechlciclo nmclo de ciudadanos, quc tie reuren cn asarnblcay aclrninistran persotrrltnentc el rollierno", y unzr "rcprblica, por la qLre entienclo un gobierno en cl quc tienc ef'ccto cl sisl.erna dc la rcprcsenl.acin" 2. Il.sta clistincin lro tena firnclamento en la historia antelior': ni en Rorna ni, por cjcrnplo, r:n Vcnccia hrrbo un "sistemr de reprc.scntaci1r". l)c hecho, la.s primeras reprblic:rs enca.jan bastrnt.c en la dclinir,i<in clc Madison de "democr:rciir". Arin rns, arnbos t:rnrinos [ireron utilizados ir-rclislintarncr)tc cn los Estaclos Uniclos clur:urtt'cl siglo xntt.

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rlisfincion cle fu{irclis()r) trr}rp()c() sc encuelrtll crr ninlulra r)l)r'2r rle N{onlcs1trierr, cl r:orlrir:ickr filsolir roltico 1i irn, c:i:s a qLricn fuIaciison talrtti achrrilaba y tan ficctrentcllcnte cnsrlz:rlxr. N,flclistx.l rnisrnrt clebi slbel ctrre la clistinciirn qut: pr()lx)nu nr. gozirlta rle unl base histr.iclr iir ruc, v, cn (:()r)sccrrcnr:ilr, lterrros clt: coilcluir' {lue l;r introcluj() Pitr-a clcslr:r'c,clit:rr' r los cr-ticos cluc a{ir.rrrirb;ur qtre lr constituc iirn 1-lroruest.tj r)o cr:r su fi ciel I Lerne n tc clcnr cicr.rticr. (lonlo rluicr':r que firer-ir (la cucstin no csti clar.a), el lreclro ciertcr cs cl'e la.s nlabr':rs tle'mocrucia y repLbricu nt> rlesignzrban --r pt:.$?rr cle Mrclison- dill'r-encias entre tiltos clc gobicrrro popul;rr. L,o trre rclltjab:rn, al coste cle nna rrltcrior confir.sin, el'zr r.lnr clil'erencia entr.e el 4riego y el lat.n, las k:ngu:rs clr: lrs qrre provr:n;rn.
I-iL

Si
chr.i

lricn l:rs putttas clcl rlcsirrt'olltl roli.ict tlivctgiet't)n rtttrcntlt,' eslts tttQiorlcs, tlIliI visirl liltitrtlentc sinrpliliclltlir
lo siut.ticntc. [irr "tlifbretrLes localicl+

cles ,horrrbt'os libr:es y-rtobles cttmcnzarian ?I pal'ticipar, dilet:talnentc erl,,asarnbleas localcs. A stas se sttnrar,an asatnblets rcgionales y nacionales conlpuestas rle lepl'es@r)tzlnLes, de,los q ue alg u nos o'tocl<ls,eIlos llegara rt.a ser .ektclos.

sc rlu't.rcct ir a algtt c()rII()

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clr:ln.crrci:rs

r:lrlauncnto por el pucblo nivcl snrclior irrrr rcrra qlle ser inventarlo. Il]str corrrbinrrcirn rle institur,iorres polLicirs se origirrl crr Gr':rn B.el:Lzr, Iisc:rndi'avi;r, los I):r.scs Bajos, Suiza, y .1.'.s lng:rres al norte tlel Meclitcrr-rrt:<1.

rnen to Jtorular de leplr'_scl r tarrLcs t:I ectos. l)cscle l:r pers,lectiv:r cle r)uest)s cls, de c.stos tl.cs sistemas estlrban visiblcnrt-'n te rusen res lres instituciones poicas lrsic:rs: Lnr jt ru'LrLt net t t o t r r ci onal c onlpl resto de re1sr,:.t r i t u t t t e.s ele t los, y gdtierno.s loutbs eleg'fuhs ltor el [.t'u.ebh que er] hinrr instanci:r. cstabiur suborclin:rclos:rl gotrierno lrzrciona]. un sisrenrir que cornbinrra lr rlenrt<:i rcir al nivel local con un elcgiclo

gobierno ropul:rr cn (lrccia, Ilon-ra e Itrlia, ciil'ecarr todos ellos cle algrrnirs cie las caractersticas crucinlcs de los gobiernos rePrescntll[ivos rncdernos. La Gl'ccia cl.sica, i.s corno lr Itaha nreclieval y rt'ni,rccrrr-isla, se (:orllponzrn cre gobiernos populares lclcales, Pcr'() n() -lost-ln un gclbierno nzrcion:rl el'ectivo. It'ma slo tena., por. ns clecir, rrn gobier.no locrl apoyitclo sobre la particip;rcirlr popular, f)ero no un perrl;r-

rcprblicars, los si.slemas de

(lornicnzo con los vikingos, no slo lf()r' r-uz(lnes scntinrcntrrles, .sino por(lue srr c-xpe ricntirt cs l)oc() corlocicllr, ltunricr nrlry relcvante. Algtrnirs veccs hc visitl.rclo lzr grarrja n()flleuir :l trnas B0 rnillas al ncreste clc'l'cndheirn rlesde dortdc erni1r mi abur:lt paterno (y ruc, r:tr a nri sntislliccin, todirva se clentnrina L)alll Vcstrc c [)rirl ()este). lln la cerca.r]ir ciLrdrct cle Stcirrkjer an rucclc vcl'se un rnillo hecho con grurrdcs piedlas y lbrma cle brrcc, cloncle los hornbl'cs lilrres vikingos se lcunan rcgtrl:u'rncrrte dcscle el 600 al 1.000 d.(1. cn unr Irsamblc:r clecis<['ia quc cn norucgo sc l]urna Trjzg: (I'or cier to, lrr pirlalrra inglesa tlng'ptroviene cle rur iurtier-ro vocallo ingls qrrc signific;rb:r a la vez coszr y lsarlrblerr.) En los irlrededores ptretlen encontrlrse lugares sirnilrrres, algunos inchiso
nrs an tignos.
llrcir el:ro !)00 cl.(1., las asirrrrlrlcas <lc vikirrgos libles n<-r slcl se 'eun:rn en l:r regin cle T'roncllleirn, sino tanlbin en

otros rnuchos lugares cle Escnnrlirutvirl. (lorno en Stcinkjer', el -l'ing sc cclebrabr habitlralnrente cn rrn czrrnl)o allicr-lo rnlr-

c:rdo ror grancles pierlr;rs velticrlcs. lrln las rennitnes rl:l 'l'ing, lcis hclmbres libles clirirrrr.rr disntas; cliscr"rtall, 2rceJ)t2rbnn y rccllazabu'r leyes; ardol-ltaban o rt:ltusrbzrn l-rroJlrt:s[rs de crrrrlrio cle religirr (conro lricicron crrando adoptarrorr el cl'istianisrno cn lugirr r.lc lr vie-.ia r:cligin ncirucga); c inchrscr elc'gan o claban sll con-scntirnient.t.r ir rln rcy clrrjcn sr: hacajurnr llclelichd r las lcycs aprobad:is pol el-l T'irrg. [,os vikingos sirban p()c() o naclr, ni tzrrnroco les imptrri. lo rns mninro, de lirs lrr-hcticirs ro[ticas denrocr'lir]'.rs () r'Lr')
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l)itl)licranas llalritlas rriil ;riros;rlrlcs cn (,r cc'ia 1, I{tlrrra. Ltlrr.Ligr.r_ tlo clc la ltiqict cle ler ierrrlcl;rcl rlrrc aplic|an a l9s h9l1,.r:s li_ llres, parcce q.c crcrt'.' rsambleas por- i'ir:i.rir,r prolia. orrer lir iclca tlc ieualclacl estal,ra y scgrlra clrti-c IJs hom-

vikina's

rlacl rlc la quc r.cs.nr:rn los 'ikirc.s sl. se aplicaba'i los irornbrcs libres, e i'clrrsr st.s <lifc--r'a. crr r-iqricza y conr,li in. Por clebaj. clc l.s lr.r-nbrcs librcs est-alririr los scl:,os. Al igual qrre los grit'u.s )/ r'()r.;l'(),s, o i'clu.so los crrr.peos y csta.dottniclenses siglo.s rlesprrs, lqs yikingps p<tscer' .,sciri r'os: gncmigos c?rpr.Llraclos cn I:r b:rurlla, o la.s clesclichaclas vctinras de ataqlcs por sorprcsa sobl'c pueblos'ecin<)s, o sir'rler-ncnt,c pcrsonas cornrracla.s cn el rnt.iguo y orrrniprescnte rncrc;rdo cle t:sclavos. Y, contr-arirmcnlc ;r los hombrls liLrres, curnclo lcls eu:lavos nr'ln libcrrdos permanccan cn relaciln dc clcpe'dc'cir rcspcclo a srr antiguo propictario. si los esr.:lrvos const.ituan un:r casra pof rlcb;rjo clc los hornbrcs lilrres, ror e ncilrra sc cncor-rtrzrb:r rrlra rristocrzrcir cle famili:rs c:on riquczas, gcrrcralrrlcrltc cn ticrr;rs, y conclicilr-r hcrerlitLria. Iln c'l vrticc habr utr rcy cu1,o pocler csf alta lirnitaclo por srr qleccin, str obliuaci<in dc .rrcclcccr las leyes, y por la'neccsiclacl dc rn;rnte ner la leah:rcl clc los n<blcs li,:l:ipoyo de ios Irornlrrcs librcs. A rcsar dc csf <_rs sever-os lnrilcs a la i.q,alcl:rcl, la clase ck: I''s honr bres libres r r tr r'.s, r'i'i{ir'clistas, -c.rnpesirros " gr-arr.jcros- err lo strficjcn[cnrcnle gr:rncle colr]o para imponer r.l n ; pcrrltr rablc in fl rrc n ci ir clernocr ticit s, rbrt,' l as in s tir.ucirrn cs polt.icas 1' lar"s l.rirdit.iones. 11' alunrs ()tr?rs p;rrf.es cle li'r-'pa, l;ls corrclici,'cs local<:s t'nbi' Ihvorccieron r \cc.s l:r aparir:irr clc l;r par.iciraci' popul:rr cn el sobicrno. [,rs vallcs rle :rlta mcrntaa cle los AlI)cs' por cjeurulo, clr,tar'rr ck-- rur cierto nivc:l c]c pr'teccirn v r.1.''clnrr ;r lo.s hombr-c.s libr.s rletlic:rcl.s a act.ivicllrd.,. n,nrr

durcscs crr:ur<lo, nlicr-ltr';rs r.iaiabru r-r, arriiir. cn [ir-ancia, f'rrcrolr pl'craulr{aclos rlcsclc la orillir I)()l- nn nre rr.s:r,jr:l-r.r, "ctirno sc llarna vucsh'() scriOr?". "N., tic:nc norillX-e", r-cs-on clit-' ro rr, "ti{ ) l'ltr ) ri tor.l os i grr :tl cs " :J. Pe.o clcbc:rr..s rcsisrir-lr tc'ntzrcir cle cxlrel.rr. [a igual.

irr"cs libres viliinscs lo at.cstigrra l;r rcsprresla clacl:r -ror arlgtrrros

'iv.

l{:rctia (lttt:uo c;rnl.txl srtizo clc Gtlrrrbiincn Iorlto al 8(X) tl.(l rrrr t:scLilot';rcr(ttrl: "f,,os cr:rmpesiuos clcri) liblr:s... se el-IContt'lr-olr cl1 tttr;t sitttr.<:in i{ualit:.u'ia rnica. LJnitios por su cottrtn conrlicirr-r... y llor-srr conlurr rlcrccho r[c rrscl sobrc lo.s ;:rstos c.lc lrrtx l.uir:1, clcsnn-ollll oll ulf scnticLl rle l;r igtralclacl conrple t:unelllc opucst() al inrpulsri.jerrquico, c:onscir:t-t(c ile los l'u)g()s, dcI f'crrclalisrrro ncclicval. lisle espritrr clistilttit'o ;rcallr.rr;r clotnirritndo la po.rLc'rior l.t;aricirn de a. lir cle locr-rr-in cn la Rcpr'rblica clc l{:tctirr"
clcl'irs. A.s <lt.rst:ribe

l)e

ln,s a,.santhlaa^s a.

l,o.s

ba,r|a,nten,(.os

Cu;rnclo los vikingos sc- ?l\,cn{.lu-aloll lracia <-'l oest.e v llegaron a Islandia, t.rasrl:rnt.ar()lt srrs prrcticas poltic:rs y en divcrsas localidrcles rccrcaroll un Tins. Pclo hicieron also rns: anticipirron la postcri<lr ap:rricirn clc los parlarncntos nacionales en ot.ros lugilrcs; en cl 930 cl.C. crearon ulla especie de surra-Ting, r:l Al,l,h,ing o Asamblea Nacicnal, qrtc cltrrante tres siglos sigui sienclo lr l'uentc clcl dcrecho islrncls hasta quc los islancleses frcron finahnent.e srrbyruilclos pnr Noruegai'. llnu'e tzurto scl clcsarrollaron irsanrblcas rcgionalcs en Noruega, I)inamarc:r y Sr.re cia y clcspu:s, conro cr-r Islandia, a.salnblcas nircionalcs. Aunclue r:l crecinlicnto srrbsigr.riente del roclcr clel rc1' y dc lirs brrrocr:rcirs centraliz.;rclas ltajo su control redrrio la importancizr cle cstas itsambleas nacionales, dc.jzrron su hr-lciltr sobre rlesarrollos p(xitcrlores. Iin Srrccia, por cjcrrrplo, la traclicin <lc ptrliciprciri pc> prrlar en las ;rsarnbleas clel pcrodo vikingo concltljo cn el siglo xv r ulr prccursor- clel parlarncnto rcpr-ese lttll.ivo ntoclcrnr c'uantlo cl rc1, Comelrzr a con\/ocal'r'ctrnittncs clc rcpre sctrtantcs clc los dif'crcntcs scctolcs cle la socicdrd succa: nobleza, clero, hilbi t:ntes rlc los l'rurgos ) gcltic conrrn. Est:ts asarnbleas sc corn'cl.irar cvr:l-rtuirlnloltlc en <:l llilLsdrllt-succto o parl:uncn1o6.
Fln cl arnbiente rarlictlmcnte clistin to r.le los Pases Bajos y Ii'lilnclcs, la clirnsitn dc lr nranufar:t.rril, el cornc-rcio y las finar)zils <..rrnlrilttrl'.r a crcar clascs nlcr<li;rs rrr-lrarr:.rs c()lftpuest.rs
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litrti.nt r\. I),rrt.

l)()l' llLir's()llr:i [luri c(]ill.r'()iubarl consi{lci'altlcs l-cctrrsos cccltr.lnic()s. I os gr,br:r'ual) tcs, pel'petLrlune lt lc h :rnlblien Lrs r-le ingres()s, no yrodrrn ignor':Lr est.e fi(:o lilin, ni grirvirrlcl sin coll1rr c()n cl conscrrt.illlicnto clt.: sus prlsceck;res. Iral'a ctbteltcr el consclt tirrlicn t(), lcls goltcrnltltcs c()ltv()cal'()n asanrbleas cle l'cpfcscr)t:tnles pl'()verrient.cs cle lirs ciudacles y clc las c:iirsc.s soc i alt'-s n l :is i l'tlll() l't ;rr) tes.,,\un c uc cs [:ls isitntbl e as, tar-lzr ntenl,os () "est?l(los", cottto firer'<lll clentnrinrclas ir veces, no evrltrcionarrn clilt'ctrrmerrtc hrsf.a lirs legislaturas nrcionales cle hoy, s est:rlllecieron tra(liciones, pr'cticits c ideiu que favorecir-'r'on proliur clunton te tzrl irnrulso. lintretnto, clcsrlc comiernzt_ls oscltros emJtezaba :t vcr lzr Irrz graclu.'rlrnt:nt.c rrn rarlamcnl() qLre err los sigl<ls veniclercls c'.icrcer'a cor] nluclro l;l nrayor inflrrenr:iu, soble la iclea y la prrcticu rlel gobiern() l'eprcsentativo. Era el tarl:rnrenLo cle l:r h-rglaterr-r rrredievarl. Un proclucto de cv<lucin ciega nrts que cle intcncrn y cliseo, el pzrrlarlrento sl-lrgi de asarnble-u convoczrcla.s t:spor'rclic:2lrlrente, 1'blrjo la rresir-r cle la, necesicincl, chrrirntt: t:l lcinaclo cie licluarclo I clc'sdc_. el1272 al 1307. (lirrrr evrlucion el Par llrlrrc:lr tr- clescle est()s c()rnienzos es urla historizt clemrsiacl< largir y cornJrlcjzr para r-esumirla acltr. l-Iacizr el sigkr xvrl, sin ernbureo, tal evclucin haba conrlncirlo r rrn sisterna constitlrcional en el que el r.ey y el parlrrrncnto cstabarr cad:r uno limitaclo por la zuttoridad (lel otrrl; clcntro clcl t:u'launent.o, el tocler dc la arist.ocracia her cclitariir en lr (lu'nara dt-' los L,ores cst:rba contpenszrclo por el pocler rlel pueblo en la (lrnrara cle los Cornnnes; y las lcyt:s promrrlgirclas pol el rey y el pzrrlarnento crall inLer-pretadas por.jucc-es crre la mayora cle lr:; vcqt:s, ururque ncr sicnrpre, crirn irrcletentliurrtes clel ley y dcl tlat.ner)to. I)trruntc cl siglo x\,ltt, este ap:u'cOterrrenle rI)lrAvilloso sis[errrzr clc [i'errt]s y contrallesos entrc bs princir;rles fuerzrs sr> ciales clcl p:rs y la scparircin cle rc$cres (lcntl'o clerl Estncft-r fucron amplihntc.te aclrnirrdos cn f,urrop;r. litre enirltecidcl, entre otros, .lor NlontesqrticLr, cl F.rmrso filsofo poltictl fi-irnc:s, y aclrnir:rclo cn Norf.carnricr por lo.s paclr.es de l col'lstitLrcirn, mrrcho.s rle L.s crrales conlirron en crear cn s' pas rrna reprblir:rr cltre lbcra c^l\rz, cle retener las virtncles rrel

sisterrta irrgl:s sirt I<is vicios r.[c llt rttr.rLtertr.tilt. ,lt lt:rrrirli<;r rluc ccltttt'ibtly(] r'()ll it firtruu'hi"rbrrr clc ltrrrolcicltutr', a:;u clt'biclo tiernr<1, algo as cor-nr urr nroc-lclr lxilit rnur;h;rs ol.r'ns ic-

prblicas.

[)t.:tr,tot;t'rllzttt<iN l:N (:.\\,ltN(). I'LIl().\()r i)

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(i\lvtlN()

I\Iirtnclo rtrs clescle la vcnt4j:r que oi'ecc la rcrceiri:iorr trosl)ectiva, podenros vcr r:r-n lir:iliclrcl clnci ;r ccrnrit:nzos del siglo xvtti habiln :rp;rrcciclo en Iitrropa las ideas y prctic:rs polticas cluc habr'rn cle converl.irse en irnp<-rltrntcs elernentos cle las visiorrc.s e inst.itrrciones ('lerll()cra[icirs pclstcrir> res. Valinclonos dc un lr-'nguajc qrit: cs nrrs rnoclel rlo y abstrrct.o del crc la gente clc aquel tienrro htrbier':r utilizaclo, permt:rnrnc resurnir crrales cr-an es()s clernerlt()s. Favoreciclos ro r co n rlici onr:s polti c :ls y orortu n cl:rles presenLes elr :rlgunos Ir-rgares de liuropa-tn especial en [,scirn<]inavia, Fllrndes, k-is Prses Bajos, Suiza y Grirn Bret:rir.r- la lgic:r de Ia igualdad esLinrul la r:reacin tle a.sartbleus localcs en las qtte los horriirres libres poclau pzrrtir:ipar en el gobierno, rl menos hasta cierto plrnto. l,a ictea cle qrre el gobierno reqLr(r t'rt el cotrsentirrriellttt de los obertuttlos,urra l)l'ctcrrsi(irr rlrrr- irricialtttente afectrba r la exaccirn de irnlluestos, fire i:recicnclo gracltrahnetrte hrsur lbarcal' :r Lu leyes en 4errenrl. Iln un te-'rrit<rio clemasiaclo cxtenso prra lir cclebr'rcirr cle asarnltleas primariats de hombles libres, corrro er] urr extens?r c:iuclarl, regirrr o pas, el conscntirniento prt:cis:rbzt de trn rclresentuci'n en Iir institucin qlrc irnporra Lribrrtos y hirca leyes. En cl:rro corltra.ste con lr prtctica irtcnierrse, la representacin rlebr ser'.lseguraclet, nO rnecliinte el so|teo o elzvar, sino rncrlillrl.e la elecdn. Para zrsegrrrar t:l consentimieltto c1c los cirrclird;rncs Iilrres en Lln pas, nzrcin, o Estzrdo-n:rciln, ll:rran f alur lt'gislirtLlras o parlarnentos cle relfresentaci(rn eler:toral a clistintos niveles: loca"l, nircional, cl quiz tanlbin lrovincial, r'egional r,l cle otros niveles intermeclios. Estts ideas y prrcticas polticas eurol)cas pltlrorciorrirron rrrra lase a partil' cle la cu:rl puclo clesplelarsc la ckrrnoc ratiz.are
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cion. L,os ejemrlos del gclbicrno popular en Grcci;r, Roma y l;rs ciuclaclc's italianas, consiguieron clotar a veces cle rnayor crcclibiliclacl a las propucstas cle quienes abogaban por una lnirvol' clernocratizacin. Est"as cxperi r:ncias hist ricas haban d<'li-rostl'ad() quc los gobierlros su je tos :l la vohlntacl del prreblo cr-a' rlgcl nrs q.e espefi,rnzrs ihlsorias. Ii,n alguna poca
lcjan;,r h:rban cxist.iclo ef'e ctivanrente, y, antes clc cles;rparcer; hal.a n sobreviviclo ch.rran t c sisl os.

[,o Erc

n.o se consi,gtr.i.r

Si l:rs idcas, l.radici'ne.s, historiay prcticzrs que acabantos de clescribir contenan una promesa cle democratizacin, era, en el mejor dc los casos, ulll mera promesa. Toclava faltab:u'r piezas cnrciales.

oclrparir el ltrgrt' clt:l lc1'. [,ts trtisllros .rallautenl.os errtr ltast.ioncs clc privilcuios, parl.icularllcnte en lrs cmaras reservacll"s a lr ar-ist.ocr';rcizr y irl rlt<l clcro. Los lepr<,' sentantes elegidos por "el prleblo" tcrtan c()ur() l'rlucho un;r intenvcncin parcial en la cre:rcirn de llr 1e1,. En tcrcer-lugal, los repr-esent?rntcs dcl "prrelrlo" nct representaban realmente a toclo el prreblo. Primcro, torquc los hombres librcs cran, clespus de [oclo, va.rones. Exceptuando a alguna reina ocasion;rl, la miud de la poblacin aclultr era excltrida cle la vicla poltica. Pero taml;ir'r lo eran muchos vilrollcs, cle hecho, lar mayor par(.c clc ellos. E,r-r la t:rrda fecha clc 1832 el clerecho a voto cn Cran Brctaa se extcncla nicarnerlte al5 % de l;r roblacirr-r mayol cle vcin{e :ros. En ese rnisnro rrlo cost trnl lucha tcmpcstuosil conseguir cxpandir el sufragio hasta poco ms clel 7 7o (cvad,ro 2) I Iin Noruega,
ur.r presiclcrlt.ct

Prinrero, inclns' en pases con los comie'zos rns a'claces, fucrtes clesigrralclades oponan enormes obsrculos a la democracizu clif'erencia.s en derechos, deberes, infl'encia y po_ cler entl-c esclavos y horntrres libres, ricos y p.bres, propitarios de tierras y no propietarios, arrros y siervos, hombres y rnrrjcrcs,. jornaleros y apren diccs, artesano,s cualificacl()s y rropiet;rri's, bursueses y b:rnqrleros, seores feucrales y r"ciuturios, nobles y homllrcs comuncs, rrronarcas y sus sbclitos, los altrs cargos del ley y aquellos sobre los que imponan srrs mandatos. Inchrso los hombres libres eran muy clesiguales erlLre s cn conclicirn, r'iqueza, trabajo, obligacion".r,iorro_ cirnicnt<1, libertad, influencia y pocler. yen mucho.s lugares, la espo.sa dc u' h.rbre librc era consicleracla por la ie la cos{u*lb'e y la pr;rgtica como algo clc s'propieclad, Entonccs, colno ha ocurriclo sie mpre y cn todas partes, la lgica clc l;r igualclad se est-rellabr. contrr cr obstinclo hecho d! la tlcsigrraldarl. rln sesunclo iugar; incluso .ll clonclc existan asa'rblcas y parlanrentos, stos estaban lcjos cle rcrrnir concliciones clcmocrt.icas lnnirnas. I-os parlalnentos a mennclo nc, rocl;ln r:olrrpctir con cl nronarc:r; llr:vara siglos hasta rluc el iontrol sobrc lcls nri'ristros clcl rey prsiara ck: stc al parlamcnt() o qlre
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CUADRO

Er,eclonRto nn Gn+t RnrrnR, l831-1931


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('l.l ttll l)( ){ t) llr.'j()t 7. En cuu'to ltrgirr', hrstu cl siglo xt,tu y col.r posterioridacl, las icleas y vrkr'cs cle'rocr-rtic.s .t [irer-o' ampliamente cor]rplrticl's ni sirluier ir bicn <:ornprenclidos. Iin toclos los pases, la lgicu cle la igrruklirrl slc era efi:ctiv:r entre unos pocos, y unos p()cos rnuy I,r |ir,il egiaclos aclertrs. Incl uso era pr.iicticarnerl [e incxiste'tc lu corrrr.cnsitin cle lo qne hlbra c[ rcquerir unzr lelirblica clernclcrrtir:a en lo rel-ercntc a sr,rs institlrcione.s polticas. En lo a las libe'taclcs cle prers:r y opi'irl la 'ebr-t:'rc' libertirtl clc exrresiirn cstaba seriamen te limitacla, particLlltrr. mer)te si se cjerc:r F)u'lr criticar al rlr<lna'c:r. La orsicin poltic:r c;r.eca clc lcgaliclacl y lcgitirniclacl. Lr "Leil oposicin clc su lVlajestarl" cra unil irlea clue :rn n, harra ap:u-ecido. l,os pa.ticl,s polticos criur :unplizunente concrenaclos como pelirrsos e inciescrbles. Las elecciones sr-rri-r' cle una nororia corrupcin por parte cle los agentes de la Corona. El avzr.ce de l:rs idezrs y pr'cticen democrticas depencla cle la existenciir cle ciertas condiciones rhvorirtlc, .r.,. or, .ro existan. Mientras slo un<.s pocos crean en la denrocr.acia y estrbiur clispr.resr.os ir luchal por ella, los privilegios existentes se rnrr)tenarr con lu ay.rrcl:r cle gotricrnos no clernocrticos. Aun ctrando rnucha rnris iente llega'a a creer e n las icleas y lines denrocr'ticos, seglrir:rn prc'cisLnclose otr.as concliciones para alczrnzu' rrrlr ulterior rlernocr:rrizacin. NIis rclelante, en la plrte IV, describir' alqunas c-le est..rs concricioncs, lirs .s irrlport:u1tes. llntrr,' tanlo, riebernos |ecorclrr qLre, tras los pr.orneteclores ccrrnicnz<,is csquerrrrrtizadcs en este captulo, li clerno cratizacin no evoluci''r-r siuuicnclo rr' clnrino ruccndente hasta nuestl-os clrs. FIuto subidas y c:.rclas, nrovirientos cle resistencia, rebeli.rres, g' e'ras civilcs, trciones. I) ur-urn te algun os 'evoi si.gl<"1s, el ascenso de liu rrronu.cllrzrs ce'-alizrdas invi'tiizrlgr,rnos dc los avances nnteriorcs aunque, ir.nicamcrrte, cstrs misrnas rn'':rrc1nas -incluso hzrber conn-ibrriclo ir pudieran crezrr algunrs de las condiciones qlre seran favorables a la rlenrot:rat.izrcin a largo rlazo. 't')

lr pcsal'cic lir l)r-()iltetcrlor'?t ipir|icin rlc Ia pirrticititr:irn populer cn erl '['ire cler los ticrlpos vilcir-rgos, cl rolcentarje srlcr

Volviellclo la vistt tl':is soi,rt't: cl ascerlso y t:lttla rie llt tlernoc:r':tcizt, esta clrrc clttc l)o l-rocletltt,ls collt-:ll' ct.rtt clttt: las firerzas socizrles 2tsefltlrer] cltte lil clernotl'ltcilt sigtt sicrtrlt'r: avanzanclo _-o qtte inclustt soltt'evivzr, t;rl y conto ll()s recltcrclzul los largos intervrlcs en lcs cue los gobiet-ncts popttl;rlcs clesapirt'ecicrorr cle la 1:rz de la tiet'ra. l,r clenrocraciir, lal parece, es Lln ttnttt inciertlt. Pc'l'() stls posibilidacles derer-rden tambin cle lo qte ltosotr-os hag;r.mos. Inclttso atulque no poclarnos colttat'cc-in irnrttlsos hi.qtricos benignos qlle lt favot'ezr:an, no sonlt)s nlel'its vctirnas cle fuerzas ciegas sobrc l:rs que no tenenlos tringrt control. Cion unur ;rdecuada cornprensirn cle lo qr-re exige llt democracit y lavoluntrd de satisf:.tcer srls rcqtterimienIos, poclemos ?tctuar parzr preservar lrs icleas y prcticas denrocrticzts y, athn tnlis, avanzar en ellas.

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Cal'r'ulo I{n
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CLTEDA

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11 l..-,t,ar,d., discrtirnos sobre Ia clenlocracia' quiz nada indtrz'ca ms a la confirsin ctre el simplc hechrt de quc "democracia" .se refiere t:lnto :i un icleal colno a tllla realiclad. Muchas \/eces sonlos incapaces dc :rclarar csta <lislincit-r. P<r ejemplo: Aian dice, "creo que lr clemocracia cs la nre-ior fbrnra cle gobieruo posible". Reth replica, "debes estar loco ai pensar qrre el rs llanlaclo gobierno democrtico ck: este Pas es el rncior que poclamos tencrl Vaya, ni siquiera picnso qlle tenga rnrcho de cle ntocrtico". Alan se refiere, clesde lttego, a la clt:ntocracia como un icleal, mientras que Reth alude a un gobierno cfectivo generalmente llarnado cletnocracia. A tnenos que Allan y Beth dejen claro cul es el significado al que cacla uno de ellos se refiere , acaltarn enredndose en rrn rliloqo de sorclos. Por mi larlanlenga cxpericncia s lo fcil qtle es cacr ell esto -illcluso, to decirlo-, entre colegas con profi.trlclos conocimientos sobre ideales y prcticas democrticas. Para evilar est.e tipo de confr-rsin brsta generalmente con que deiernos claro cul es el signiflcaclo ai quc nos referimos: Alan contin.Ia, "Olt, no me lefe ra a nuestr() goilierno ef'ectivamcrrte existente . Respeclo rlc l cstarzr inclinaclo a estar cle acrrerdo conl.igo. " Bcth contesta, "llietr, si esls hablando dc gobiernos ide ales, pienso que tienes toda la razn' Creo que conlo icleal, la dcinocracia es la tnejor forma cle gtlbiertro. Por cso rne gustara
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qlle ltuL-stl'o pt'opio gobiel'rlo lera rnucho llt;-ls clemocr.zrlico ck: lti rltre rerllllante es." Los filsoli)s sc han cnr-c(la(lo en interminables clebates sobrc las cliIcrr:nt:ius clrrc c-'xisterr {]nt'c rrrrestros juicios solu e lincs, c-rlijctir'()s, r,rkll cs v ()tl-()s tlc tst;t natr-tr:tltza, y nLresLl'os iLlicit-rs solrlt: lr r caliciacl, Io ef'cctivo. I!rrritirnos.jrricios dcl prinrer tipo err lespuest;l a cLlestioncs corn() "Qrr tlebotnc.er? CLrrl es la ccsr corl-r)clt tluc lrc clc hacer'?". llaccnr<ts.juicios clel seglrndo Liro ctriurclo le.slonrlernos ?r- ctrestioncs conlo "eLr ItLtedo huccr? (]tr .pciotlc.s sL- abren ant.e nr? Crrrles son las consecLlcncias p|t,rvisibles clcrivclas de nri eleccir) x cn vez cle y?" urlr ctirlireti.r tt-rrrvcrricnte plllr ref'elirse a los prirneros es lzr clejuicios r-le vior' (o-jrlicios rncr'rles), para los sellrnclos,
la cle.ir-ricios crn;r icos.

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I alubras

A pevrr cle cluc los fil.so1irs se h:rn errzarzado en internlinables cleb:rtes solrc lr nzrturaleza de los-juicios cle valor y los juicios ernpr'icos y llrs difi:rencias enrr-e un tircl de jr_ricios y ou-o, no henrs rle treclcupitrrlos aqr_r por estirs cuesoncs filo.slicas, yr (rLle en la virlr coLiclianr estzlmos bNtarrte acosturnbrrclcs .l clistingr-ril erttre coslrs reales y cosas icieales.

pre c()n juicios solttt X-rtllticas llrtrlit'lts. []ol ticlrll-rlt, :tlgicn qttc cl ice, "[].1 ut llierrro clel rer'r est-:tl'rlt:t:cl' ll ll pr'()i rlrrrr rle segLu'o trrt-'dic:t ttl'li'u't:l-sitl" est dicierlclrl, <:tt elccto, rluc ([) lzr saltrcl es tttr lntt:tr fin, (2) <ttc cl gobierno dclx: lrsi.rilul it ctirlserqltlt csc obir:tivr.r, y (:1) tlttc el segttt'() tntlir:t rrnivct'srl cOllstitttye cl tnejol tlreclirl l):tl'1t alCnrlz.ltl' (::S(l [ill. l\clcruts, h:tct:lrttls Illl gl'lu] ltrllrel't.r tlc-jtrici<ls elrtpr'icos, croru() cn (ii), (ltle l'epf(ist)lltlul el rtleior iLritio clrte llotltlrros ll:rccr Zu'tte granclcs iucCtt'Liclunrltrt:s. Iistas ntl S()tl C()llclnsi<ltes "cientlicas" etr serltitl<l estl'ir:to. N[ltc]ris veces st trpoy:tn sobrc unzt :rrtrlrlgluMr cle cvi tl cl t c ia fiterte, cviden<: iit dbil, evidercir nlrla e irrcertic-ltttnbrc.Jr-ricitls c()l!lo strls r vect:s se llalnatr "pr'irctictls" o "pt'ttdr:ltciales". Iiittalrrrr-'rltt-', un irnrortntc tipo clc jLricitl 1.lr'cticc colrsislt: crt rotrdct ltL ventajts Ptra Lllr virlo l)el-s()na, o grupo {iente a los c<stcs inrluciclos :l ou-o vitlor, pctsorl2t o grtlilo. ['rra clescrillir situlrciorres cle t:st:r nltttl'aleza :rlglrtlls vcces t()llx) presutcla unil expresin uttilizacla a mellucl() Pol- Icls ccolltlrnisuts y cligo cure clelterrros clegir enlre vi'u'is tt'lltrstccicttles tlt: altern:rtivzts posibles en nttestl'os {-tnes. A rnedida (pre vayamos pl'ogl-e-'sunck-1, ItrJS cllcon'arelltos c()n tod?ts estlls' var-i2rntes dcjuicios clt: vior y,iuicios eutrricos.

I I I I I I

Aun as, deber:ros terrcl'cn cuenta qr-re la clistincin entre -juicios clc vzrlor yjuicios enrpricos es rtil, sicrnprt-' que no la llcvemos delrxrsiirckr lcjcis. Si allrmrmos, "Un gobierno clebe clotrr de igu:rl consiclcr:rcir-r al ltie' y a los i'tel.eses de crralqlriel persorla llcul:rd:r p()r sus decisiones", o ,,1r f'ellciclacl es el lticn superior'", estutros cerca cle ernitir lcs juicicts cle vlor rns "puros" pr,isibles. Un ejenrplcl en el ex'en)o opuest(), unr proposicin estricLamente ernprica, es lr ':rnrosa lcy cle la gravitacin lrniversal cle Newton, que establcce que la fuel-zir crrtre rlos cuerpos es dir.ecLilrrente rroJror-ciorral lrl p|richlck) dc'sus rr]2rs:1.s e illver-slriDente pr.opclrci<-lrr;rl al clrrdrrclo cle iir clistanc:i:r entr-c ellas. En la frr.ar:tica, rnuchas :Lf innaciorrt:s c<n ticn en o irnp lica n elc rnt,. r r tos cle rmbos tir<i:i clejuicios. !lsl. es l'que ()cLlr'fc cirsi sienr.)t)

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Arrnclue es til clistirrguir entrc icleirlcs y rcalidzrcl, es preciso cornprelldcr tarnbin ctno sc corlcctln los lines o ideirles clentocrticos a la realiclaci tleltrocr[ica. En calrulos sttccsivcls h.br de ir explicarrdo con n)zty()t'prttfirnclidltd estts conexiones. Errtre Lrlllto, rcrmLannlc tttiliz-:rr esle lrl2tpll colrt() rrnzt bltt'clt guat sr-rbte lo que clueda pot'delztntc. (lacl;r una cle lirs cLttttl'o v:triables birjo Ide:rl y l{cal se l'eficre 1 urla cttestitl ft.rtrdtlnettrl.

Ln ott u.s pu'lt Qtt es la rletnocrur.ilt? Qu,i sigttiJit:tt kt' tLenot:ntt,ia? bra.s, q'tt riterios rJe.berruLos t.Ltilizur lxtrtt ptxlet tlek'rnittttt si u'n
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la rk'mocracia? par.rc I\/) f

(Cirprrrlos \-Vl

cl pasaclo, o cltrt< lran llegacl() a rl);tlccel-los g<tbieruos dcrrocrticcls. Las persouas pttcclell favcreccl' lir denrocracia por rnuchas razoltes. Algunos, por ejcurplo, favorecern la dernocracia sin apenas pensar por qr,r lo haceu; ctr stt tiempo y lugar, firrgir estar cle acuerclo c<'tr la clcmocrirci:r pttecle ser lo que convencional cl tradicionalrnente se hace. Algunos podrrn acepurr la detnocracia porque picnscn que con un gobierno dernocrtico tendrll rnayores posibilidades de hacerse ricost o porqlle la poltica demo<-rtica les abre una prometedora carrera poltica, o porquc' alguicn a quien ildrniran les dice que lo hag:rn, et.cte ra. Ilay razones para apoyar la democracia que sean de mayor relevancia general, quiz incluscl de relevancia rrniversal? Creo que las hay. Las cliscut.iremos en los captrilos V a VIL
Dados lns lmites y posili,lid,ades dcl nrundo real, qu itlstitttciones

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creo que un sistern' democrtico clebe sati.sfacer cinco critcrios y que un sistenra que irrcorpofe estos cri.erins sera plenatmerrte dernocrtico. Ii' el catur. rV describo cuaro de est.os cdte rios, y e n los captulos VI y \4I ntuestr o pt;r qt,e necesitamos un quinto. Rccordenros, .sin embargo, q.,i lo.s ..i_ terios describen un sistema dcmocrLico ideal o[erflcto. Ninguno de nosotros, supongo, piensa que podamos realmente alcanzar un sistema perfi:ciame.rt. .-,r.rtico, rtacla ra canticlacl cle linlitrcio.es qlle sc .os imponen en el lnu'd' .e:rl. Atn as, l.s criterios ncs dotan cle estndares fiente l's c,ales podemos comparrr los logros y las imperfeccionesa que.todava rercluran e. los .sisternas rulti.o, f".tiuo* y sus instihrciones, y pueden guiarnos para alcanzar "r_, soluciones que nos acerqlren al ideal.
Por qu, Ia dem,ocrari,a? eu razones ltodrntos aNtm-tcr para, treer que ln d,em,ocvaci,, es el mejor'istern' prlti.ci?

ltolticas son

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Al cont.esl.ar a cstas prcgllrtas es esencial tener {:r) cuenta ,o slo cst.amos inquirienclo sobre el ror q, l:rs pefso. nas apoyan hoy a la democracia, o por qu ia h:rn ;tr.,1,,ur1,, .,n

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Clomo veremos en el captulo siguiente , en clistintos tiempos y lugares se han llamado democracia; o reprtrlicm a sistemas con instituciones polticas significatir.'nnente diferentes. En el rltimo captulo encontramos llna raz-6n por l:r cual se ditercncian las instihrcioncs democrticas: han sido adaptadas a enormes diferenciirs en el tamro o la cscala cle las uniclades poltipoblacin, territor-io o ambos-. Alguna.s unidacles cas -en polticas, como ur"r pueblo ingls, por ejernplo, soll minirsculas en tenitorio y poblacirn; otros, como China, Brasil o los Estados Unidos, son gigantcs en ambas dimensiones.IJna pequea ciuclacl o roblacin puecle satisfacer razonablemente bien los criterios democrticos sin necesiclacl cle poseer algun:x de las instilnr:iores que sc requcridan cn, dig;rnros, un ext,erlso pas. Dcsde e I siglo x\''III, sin cr.nbargo, la idea cle l:r. clernocracia se ha aplicaclo ir pascs entel'os: Estados Uniclos, Frzrncia, C)ran Bretaa, Nome4a, Japn, Inclia... ln,stitucioues po]t.icas que parec:rn necesarias o clescables para la clcmocrar:ia a la pequea cscala dc una poblrcin o llna ciuclacl, rcsultaron ser corrrrleurnrent.c inaclecn:rclas rarit la csr::rla considerable:i.,t

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Iltelrte supe ri()t (lo rrri pirs rnotlcrno. I-as institrrr:iorres poltic:ls itloncrs plira rrna cirrcl:Lcl lrt lo seran ctr altsoltrto inchrso p:rl;r tases peqrreros en rln:r cscal:r glob:ll, corno l)inanlarci.r o lcs Prses Bzrj<ls. En consccLrcncilr, en los siglos xlx y xx se tlestrr-oll ur) rflrevo conjunto cle institrrcioues, cn l)alte pa, reciclas a las de i;ls dernocr'lrciits 1, reprblicas mtis [enrprat]rs, (j J)erO qLle, vistas n su conjtrnto, constituyer) Lrn sistetna poltico ell leranlente n Llevo. El c:rptulo II ofiece urr [;r'evc esbozo cle este desarrollo histrico. En la J;irrte III dcscribcl ms cn proftrrrdidacl lzrs institrrciones polticiis de las clenrocracias reales y crno se dif'ercnci"rrr erl lrspe( tos irrrrortarrt-cs. Urur clrrtrllr: tIcr il'qrrr^t'icl las illslinrcit_ltes son necesllias no equivzrle ;t clccil tlue bastcrr parir rlcanzar la dernocracir perf'ecrt. Iin toclo pas clenrocr'tico existe un cleslse sllstarlcial entrt: dernocracia iclerl y democracia real. Este conrraste nos plantezr lrn clesrfio: toclernos erlcontrar lbrnrzrs le hace rns clernocr t.ict.rs ;r los pases "democriticc.rs"? Si incluso los puses "clertrocrirticos" no lo sorr plcrlatnelltc, cu poclernos clecir cle aqrrellos pases qrre carLrcen cle algr-rnrs o clc toclirs l:ts,institr,rcirne,s poltir::,rs principales cle llt clernocracir rnodernir, cle los pzrses no dernocr'ticos? Curcl, y si acaso, ptreclen lurccrse ms clernocl'ticos? [in ef'ecto, ir qu se clebe qut: algunos p'.rses lray;rn lleg-ado a ser r-elrtivrmel)te rnrs clcrnocr'ticcts cllre otros? listas preguntas nos corlcluccn r otr'us rnls. Qu r:<-rncliciones cle un p:rs (o dc cualqlricl ctrr nniclacl poltica) Iavolccen el clesarl'clllo y la estlbilida<l clc lrs instittrciones (lerrrocr:rtic:rs? I a la inversa, c1u cclncliciorrcs solt l)r()l)crlsus :-r plevenir o impedir su clesan-ollo o cstaltili clad? Iin cl nnrnrkl rlc hoy risurs IJregLurtiLs soll cie nna impor t:rnciir exh'.rolclinirria. ,Uortrrn'.rdrlncnte, a finzrles del siglo xx te'nernos lcspuc-\tas nrrrclrt rrrcjorcs rne las qlle se podan oltenel hace sl< Lnlts p()clrs g=crrer.acioncs y rnuchcl rne-jores que las de cr.ralqrrier tiempo irnterior en Ir lstoria conociclr. En la parte IV l'r:sento las resprlestas que poclenros r_rii eccr a estas prcguntas ('r'ucirles irflor'r crrt' r'l ,sialo xx estr llegartrlcl
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ltrcgo, Ilts t esllLtest2ts (ll.tcl l)()s(lf :tll()s tt() [)tlL]Llt:, (it) m()clo algttno, lillcrlrst' cle lr incl't'l.itlttltrbt'e. ,'\t.tli lts, lttis rtfi'eCen t:l ltttttti clc plrrticl:t nliis llr ttlc pltra blls(:lti's<ltlttr> ncs clllc litvatltts lcttirlU llttnc:1.
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Nrre.stro crnliro, plres, r'ros crllcrrrcir cre la exproracin idea.les, Iincs , r'alore-s cn la r:rrtc [I a las clescripcior-res iruci-ro rns emrricrs dc las instituciones clcmocrtiias en l:r lru'l.c III. llntol"lces cstitrernos en concliciones cle continrrar err l;r rarte IV <;on rl'a rrescrirci'crc las condicio.es Jrrrcl sc' f.vorrllt:s r desiavor;rblcs par:r la.s irstit.ci.rrr", p.rl1i.", clern<crrticas, do'de llu.s{-ros .i'icios serrn cre casi exclusi'a'rentc crnprica. Fin:lrnle'te, en 'lturareza er rltirno captr-rio clescribir alguros cle r.s dcsafos a los que tu .n'o.lu_ cia se cnfrcllti clt los iros venicleros.

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