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Cinturn de Hierro de Bilbao

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Una de las entradas al Cinturn en Archanda

El Cinturn de Hierro de Bilbao es un sistema de fortificacin formado por tneles, bnkeres y trincheras que se construy durante la Guerra Civil Espaola a travs de la costa y los montes que rodean Bilbao (Gaztelumendi, Archanda, etc.) con el objetivo de defender la ciudad ante un ataque de las Fuerzas sublevadas. A pesar del enorme esfuerzo econmico y los recursos invertidos en su construccin, cuando las tropas sublevadas se acercaron a estas fortificaciones (que se encontraban incompletas), las defensas bilbanas quedaron rpidamente en inferioridad. Y cuando se produjo el asalto de las brigadas carlistas, los fortines y defensas de la lnea no resistieron los bombardeos de artillera y aviacin ni tampoco lograron evitar la cada de Bilbao, debido a que el ejrcito invasor conoca con exactitud las posiciones enemigas, ya que el ingeniero que dirigi su construccin les facilit sta informacin. A posteriori, la eficacia del Cinturn de Hierro ha sido elogiada por unos y criticada por otros.

En septiembre de 1936, el recin creado Ejercito de Euzkadi (en euskera Euzkadiko Gudaroztea), ejrcito dirigido por el tambin recientemente formado Gobierno vasco de Jos Antonio Aguirre y formado por batallones de distintas ideologas, se mantena ante las tropas del General Mola tan slo en Vizcaya, la zona oeste de Guipzcoa y parte del noroeste de lava. Y en el plano militar, la superioridad militar de los sublevados era patente. Para tratar de evitar la cada de Vizcaya en manos de los sublevados, el Gobierno vasco levant el denominado Cinturn de Hierro, una lnea defensiva esttica, destinado a la defensa de Bilbao, siguiendo las instrucciones del general Alberto de Montaud y Noguerol. De todos modos, como concepcin militar, esta lnea de trincheras y bnkeres responda a la estrategia de defensa esttica procedente de los altos mandos franceses en la Primera Guerra Mundial (quienes despus de esa guerra construyeron la Lnea Maginot) compartida entonces por la mayora de los estados mayores en ejrcitos de muchos pases del mundo. Como ejemplos de fortificaciones construidas bajo esa premisa durante esta poca, caben citar la Lnea Mannerheim en Finlandia, la Lnea Mareth en Tnez, la Lnea Sigfrido en la Alemania nazi, la Lnea Metaxas en Grecia o la Lnea XYZ en la propia guerra espaola)

Historia
Construccin El presupuesto ascendi a 50 millones de pesetas, con un permetro proyectado de 80 kilmetros y contara con bnkeres, trincheras y numerosos puestos de ametralladoras y artillera. En su construccin participaron trece arquitectos, doce ingenieros industriales, dos ingenieros de minas, un ingeniero agrnomo, tres aparejadores y diecisis contratistas, todos coordinados por el capitn de Ingenieros Alejandro Goicoechea, posterior inventor del Talgo, y con la ayuda su ayudante, el capitn Pedro Murga. Trabajaron en esta obra 8.500 trabajadores habituales desde noviembre de 1936, si bien a inicios de 1937 esta cifra disminuy sustancialmente a poco menos de 3.000 operarios. No obstante, a pesar del ingente esfuerzo invertido, cuando se produjo la ofensiva final de los rebeldes gran parte de la lnea defensiva est todava sin finalizar. Y es que, en esas fechas slo el 28% de las trincheras estaba en condiciones ptimas de cumplir su cometido. La traicin de Goicoechea No obstante, fueron precisamente los propios encargados del diseo quienes, con su traicin, hicieron posible su fracaso de manera mucho ms rpida. Los oficiales Murga y Anglada fueron fusilados ya a fines de 1936 despus de ser descubiertos por las autoridades republicanas intentando entregar planos a agentes rebeldes. El monrquico Goicoechea consigui pasar las lneas del frente en febrero de 1937, llevndose consigo todos los planos e informacin que pudo recolectar sobre el entramado defensivo, entregando tales datos a los atacantes. De esta forma, los mandos del ejrcito sublevado pudieron saber que en el sector del monte Gaztelumendi, a unos 4 kilmetros al noroeste de Bilbao, el cinturn posea una sola lnea de defensa en deficiente estado. A inicios de mayo los sublevados lanzaron un potente ataque apoyado por aviones (principalmente italianos y de la Legin Cndor) que pulveriz las defensas bilbanas y desorganiz las lneas del Cinturn de Hierro. Hasta entonces gran parte de los soldados del Eusko Gudarostea, bajo influencia de la propaganda republicana, crean que el Cinturn era una lnea casi inexpugnable, siendo sorprendidos por la fragilidad de las defensas. El asalto y cada del Cinturn de Hierro El 11 de junio el Ejrcito sublevado lanz su ofensiva final contra El Hierro, con un bombardeo preliminar de 150 piezas de artillera acompaado por ataques areos de la Legin Cndor y la aviacin italiana que fue particularmente intenso. Aquel golpe quebrant la resistencia de los defensores vascos concentrados en la ltima cota de terreno inmediatamente anterior al "Cinturn de Hierro". Al anochecer, los coroneles Garca Valio, Bautista Snchez y Bartomeu, con tres de las seis brigadas navarras, alcanzaron la clebre lnea defensiva. Los bombardeos se prolongaron durante toda la noche. El 12 de junio, una vez que las bateras y las nuevas oleadas de aviones hubieron machacado el Cinturn de hierro durante varias horas, la brigada de Snchez Bautista atac el punto en el monte Gaztelumendi en el que el sistema defensivo era ms dbil e incompleto. Un nuevo bombardeo de artillera precedi a la ofensiva. Los defensores, de esta forma, no pudieron distinguir en qu momento preciso terminaron los bombardeos y empezaron a disparar a los tanques. De repente, en todas partes surgieron la confusin, el humo y el movimiento y las unidades vascas sintieron la amenaza de verse rodeadas y apresuraron la retirada. La resistencia del Cinturn de hierro haba durado menos de dos das y aunque solo

haba cado una seccin del frente, las tropas de otros sectores abandonaron las defensas de toda la lnea del Cinturn. Caractersticas Consista en dos lneas defensivas con una distancia entre ellas de unos 200 o 300 metros aproximadamente, que carecan de profundidad y proteccin por los flancos y que estaban situadas en las cumbres de las colinas, sin camuflaje alguno. Esta lnea estaba compuesta de 180 complejos de bnkeres de hormign reforzado de hasta 70 cm de espesor, equipando adems bateras como la que se puede ver en Punta Lucero. Tambin algunas partes de este permetro defensivo consistan en pequeas y poco profundas trincheras, las cuales estaban constituidas formando una lnea recta y continua (que permita el trnsito de tropas de un sector a otro), pero construidas con profundas (es decir, una sola lnea sin el refuerzo de otras a nivel secundario, lo que haca las trincheras ms vulnerables a un ataque frontal); la misma lnea de trincheras careca de proteccin suficiente ante ataques areos, y de hecho la aviacin de los sublevados la atac con relativa facilidad desde sus primeras etapas de construccin, al punto que en la fecha de la ofensiva final de los rebeldes slo el 28% de las trincheras estaba en condiciones ptimas de cumplir su cometido. No obstante, ya desde su concepcin contaba con una serie de defectos que lo condenaron. Y es que contaba con trincheras rectilneas, de fcil localizacin por la aviacin y mal protegidas frente a ataques areos. Sus nidos de ametralladoras estaban concebidos y protegidos contra artillera de calibre 10,5 cm, sin tener en cuenta que el enemigo empleaba un gran nmero de piezas de calibre muy superior. En ltimo punto, resulta incomprensible pero las fortificaciones del Cinturn de Hierro no se apoyan en obstculos naturales que haya presentes en la zona, que en el caso de Bilbao son numerosos. En definitiva, el Cinturn de Hierro tena demasiados puntos dbiles como para ser un instrumento plenamente efectivo pero, ante esto, est la traicin de Goicoechea, que no era otro que su creador. Lo cierto es que adems de pasarse al bando sublevado, la mediocridad de las defensas bilbanas muy posiblemente est relacionada con Goicoechea.

DEIA 2012-06-09 El Cinturn de Hierro-Bilbao'ko 'burdin-esia'


Aitor Miambres Bilbao cay el 19 de junio de 1937, una semana despus de la ruptura de su Cinturn Defensivo bautizado por los rebeldes como Cinturn de Hierro

BERANGO. A finales del verano de 1936, la Junta de Defensa de Vizcaya, presidida por Jos Echevarra Novoa, plante crear alrededor de Bilbao un campo atrincherado que pudiera frenar un ataque del ejrcito sublevado. Fue a partir del 7 de octubre, con la creacin del Gobierno de Euzkadi, cuando el lehendakari y consejero de Defensa Jos Antonio de Aguirre decidi impulsar la ejecucin de dicha iniciativa. La idea consista en la construccin de un Cinturn Defensivo alrededor de la capital y a una distancia prudencial de la misma, para que en caso de invasin, esta pudiera resistir un asedio prolongado al abrigo de la artillera enemiga. Dentro de ese permetro quedaban incluidos todos los recursos y servicios necesarios para la resistencia: el puerto, las bateras de costa de Punta Galea y Punta Lucero, el embalse de Zollo, la central elctrica de Burtzea, los aerdromos de Sondika y Lamiako y la casi totalidad de la industria de Bizkaia. La empresa se puso en manos de la persona ms indicada, el comandante de Ingenieros Alberto Montaud, jefe del Estado Mayor vasco y exprofesor de fortificaciones en la Escuela Superior de Guerra, quien se rode de los capitanes de Ingenieros Pablo Murga y Alejandro Goicoechea para dirigir la obra. Esta deba obedecer a principios de poca elevacin y defensas en profundidad con sucesivas lneas de trincheras, nidos de ametralladora de hormign y alambradas, as como centros aislados de resistencia. Para su construccin, la lnea

defensiva se dividi en cinco sectores: Punta Lucero-Sodupe-Ugao-UsansoloLarrabetzu-Berango/Barrika. La obra comenz el 9 de octubre, con un plazo de 2 meses, disponiendo de abundantes recursos tcnicos, materiales y humanos: 40 arquitectos e ingenieros y 8.500 obreros fijos, aunque en su mayora civil sin familiarizacin con las obras militares. No obstante, todo este esfuerzo, el escenario vasco fue desde un principio blanco del espionaje, ms los servicios gubernamentales respondieron gilmente en muchas ocasiones, como el 28 de octubre de 1936 cuando fue detenido por la Ertzaa el cnsul de Austria y de Hungra Guillermo Wakonigg mientras pretenda embarcar en el buque de guerra britnico Esmauth. En su valija se encontr abundante informacin para ser entregada al enemigo, destacando un informe del capitn Murga con planos de la construccin del Cinturn de Bilbao y detalles sobre fortificaciones. Murga fue detenido, juzgado por traicin y ejecutado, tras probarse anteriores envos de informacin a los franquistas. Mientras tanto, continuaban los trabajos del Cinturn con solo 2.000 obreros, pues los preparativos de la ofensiva de Villarreal necesitaban unidades de ingenieros. As, a finales de 1936, Alejandro Goicoechea, que haba cultivado la confianza de sus superiores, intentaba convencerles de los ltimos progresos en las obras de fortificacin de la capital, las cuales, sin embargo, estaban muy retrasadas con respecto al proyecto. Las trincheras ms abundantes eran aquellas de zanja corriente y sacos terreros, en algunos casos cubiertas de rollizos de pino. Los nidos de ametralladora de hormign, base de la defensa, se situaban en vaguadas y cumbres. Constaban de una plataforma de emplazamiento para la mquina, una cmara principal y un refugio, llevando en algunos casos abrigos activos con troneras para fusilera. Para la tropa se construan refugios en galera de mina, excavados en roca y de longitud considerable. Delante de las trincheras y nidos se colocaban lneas de alambrada y el cierre de caminos se realizaba a base de muros de mampostera u hormign provistos de troneras. En enero de 1937, el general Franco era consciente de su fracaso ante los intentos reiterados de tomar Madrid y acabar la guerra. Sus ojos miraban hacia la cornisa cantbrica, decidiendo atacar ese frente para hacerse fcilmente con su territorio y sus fuentes de riqueza. Las estimaciones de su Estado Mayor eran que en tres semanas de ofensiva caera Bilbao. Presintiendo la derrota, el capitn Goicoechea comenz buscar un acercamiento al enemigo, contactando con amistades derechistas como el Sr. Unceta, Marqus de Casa Jara, quienes le pusieron en comunicacin con el ejrcito rebelde. An as, sus visitas no pasaron desapercibidas para la polica, por lo que tuvo que perjurar que estas solo eran fruto de la amistad. Sintindose inseguro decidi desertar, para lo que acord con los franquistas la fecha del 27 de febrero y las cercanas del monte Maroto, lugar del frente bien conocido por l. Nada ms ser recibido en la zona nacional, Goicoechea realiz un completo informe sobre las fortificaciones vascas de primera lnea. Posteriormente, inform con todo detalle sobre las obras del Cinturn de Bilbao, describiendo los tipos de fortificacin existentes, su ubicacin y el bajo grado de implantacin del proyecto. En su declaracin, haca saber a los franquistas de la existencia de varios tramos de frente sin ninguna defensa, muy vulnerables al ataque, como era el caso del cordal entre Urrusti (Gamiz- Fika) y Gaztelumendi (Larrabetzu), animando a sus nuevos superiores a atacar Bizkaia antes de que los defensores se diesen cuenta de la carencia. Toda

esta informacin fue complementada por las decenas de fotografas tomadas sobre las posiciones vascas por los aviones de reconocimiento rebeldes. La ofensiva franquista comenz el 31 de marzo de 1937. Durango sufri un devastador bombardeo y el frente fue roto por lava. Tras sucesivos ataques frenados por contraataques leales, los franquistas avanzaban hacia Bilbao a una media de 500 metros diarios, mnima pero peligrosa porque a pesar de haber pasado semanas desde la defeccin de Goicoechea, los tramos indefensos del Cinturn seguan sin robustecerse. El 9 de mayo, el lehendakari Aguirre pidi a Montaud el plan de ocupacin de la lnea. Este, ante la falta de tropas de guarnicin, asign a cada una de las cinco divisiones del Ejrcito Vasco su despliegue en el Cinturn. Sus informes y los del asesor Monnier sobre el ritmo y calidad de las obras fueron crticos: falta de personal y de conocimientos militares. Ambos aseguraron que el ataque se producira entre los montes Urrusti y Gaztelumendi, por lo que habra que terminar la obra. Para empeorar la situacin, a pesar de los contraataques, el monte Bizkargi qued definitivamente en poder de los franquistas el 16 de mayo, lo que les permitira dominar el Cinturn desde una posicin cercana. La llegada del general Mariano Gmir Uribarri como jefe del Cuerpo de Ejrcito de Euzkadi, el 31 de mayo, no mejor la situacin. Su impresin pesimista no empa la esperanza del lehendakari Aguirre de resistir en el Cinturn si reciba aviacin para la defensa. OFENSIVA FRANQUISTA La muerte del general Mola el 3 de junio no supuso una parada en la ofensiva franquista. Por ello, el 11 de ese mes los rebeldes se dispusieron a tomar el ltimo cordal que les separaba del Cinturn y que, una vez ocupado, sera el trampoln que les permitira asaltar la Lnea Maginot Vasca: el monte Urkulu, una prolongacin del Bizkargi paralela a la lnea defensiva hasta Kantoibaso. Para su defensa el Ejrcito Vasco dispuso de las siguientes fuerzas: Batalln Carlos Marx en Aretxabalagane; Batalln Indalecio Prieto en las lomas de Urkulu; Batalln asturiano 252 en la ermita de San Pedro; Batalln Kirikio en la loma de Mentxegane; Batalln Zabalbide en Montaazarreta; Batalln ANV 3 en Fika; y Batalln Gordexola en Gamiz. Desde primera hora, medio centenar de cazas y bombarderos junto con abundante artillera atacaron el Urkulu. Hostigados continuamente desde el Bizkargi y de frente por la I Brigada de Navarra, los batallones Marx y Prieto se vieron obligados a retirarse hacia el Cinturn a medioda. El batalln asturiano 252, el Zabalbide y el Kirikio fueron atacados por las V y VI Brigadas de Navarra y por carros de combate. Tras resistir toda la jornada, a ltima hora tuvieron que retirarse de las posiciones con graves prdidas. Los batallones ANV 3 y Gordexola desalojaron sus posiciones de Gamiz para evitar su aniquilacin y se dirigieron al Cinturn por Artebakarra. Por su parte, la aviacin rebelde tambin bombarde la carretera y la va ferroviaria Bilbao-Lezama en Derio, a fin de cortar las comunicaciones y suministros al frente. Como de costumbre, esa noche el ejrcito vasco ejecut un contraataque para recuperar las posiciones perdidas, aprovechando la ausencia de aviacin enemiga. Los batallones Sacco y Vanzetti y Abellaneda, as como los 231 y 212 se lanzaron al asalto. El combate fue muy encarnizado, llegndose al cuerpo a cuerpo y, aunque el batalln Abellaneda consigui alcanzar sus objetivos, hubo de retirarse al amanecer. El da 12 de junio lleg con buen tiempo, con lo que los franquistas se dispusieron a concentrar todas sus fuerzas en el punto ms dbil del Cinturn y romperlo con un

duro golpe. Frente a ellas, las unidades vascas se encontraban exhaustas, lo que oblig al general Gmir a modificar la disposicin de tropas inicialmente planteada. A los batallones Celta, Salsamendi y Azaa se les unieron refuerzos. En la lnea de Gaztelumendi a Urrusti se incorporaron los batallones Martiartu, UHP y los asturianos 223, 228 y 234. En el tramo de Urrusti a Berreaga se posicion la Brigada VI de la 2 Divisin con los batallones Rebelin de la Sal, Amuategui, Barakaldo y Rosa Luxemburgo. Adems, el mando vasco consigui reunir 16 piezas de artillera de pequeos calibres, pero no pudo contar con ningn avin para la defensa. Desde primera hora comenz el ataque con 40 bateras de artillera y una masa area sin precedentes de 70 bombarderos y 40 cazas, bombardeando, incendiando y ametrallando las defensas vascas. El objetivo del mando enemigo era ablandar a los defensores para que no presentasen oposicin a sus tres brigadas de infantera de 8 batallones cada una. El ataque de estas comenz a las 12 de la maana y las ametralladoras del Batalln Saseta hicieron fuego desde Gaztelumendi y Kantoibaso. Dos piezas de artillera de 75 mm lo hicieron desde Urrusti. Detectadas por la aviacin unas y otras, sufrieron las represalias artilleras contrarias, quedando silenciadas y muriendo el comandante Roque Amunarriz. A las 14.30 el 3 batalln de Argel de la I Brigada de Navarra alcanz el Cinturn entre Urrusti y Kantoibaso, seguido de otros tres batallones. Para entonces, las tropas defensoras, en estado de shock y sin refugios donde guarnecerse, se haban visto obligadas a retirarse. Ello permiti al enemigo colocar 20 batallones, unos 12.000 hombres, en 3 km. Su objetivo era desgarrar el boquete logrado y abrirse paso en todas las direcciones, atacando el Cinturn desde dentro. As, la I Brigada de Navarra penetr por Kantoibaso, ocup Gaztelumendi y se despleg por Irurimendi, Loroo y Astoreka tras rechazar un contraataque. La V Brigada de Navarra ocup Goitioltza, San Vicente y Garaioltza, en Lezama, aunque sin interferir en la carretera. La VI Brigada de Navarra ocup Urrusti, sin poder progresar al ser frenada por el batalln Rebelin de la Sal que ocupaba posiciones en ese punto. El mando rebelde decidi no intentar mayores avances ese da. En las siguientes fechas los franquistas desalojaron a los ltimos defensores del Cinturn, sufriendo un contraataque sin carcter decisorio en Mantuliz. Sus tropas avanzaban sin oposicin por el valle de Asua, mientras las vascas se replegaban a Artxanda y Santo Domingo a fin de retrasar la cada de la capital, ofrendando su penltima sangre a cambio de que miles de civiles y combatientes pudiesen ser evacuados hacia Santander. Bilbao cay el 19 de junio de 1937, una semana despus de la ruptura de su Cinturn Defensivo, bautizado por los rebeldes como Cinturn de Hierro, nombre con el que ha llegado hasta nuestros das.