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PERO

Se teme lo que se ignora, si se presume negativo. Mario Conde

La educacin en casa es muy poco conocida y, por ello mismo, muy criticada. Se plantean objeciones de todo tipo, algunas ciertamente inverosmiles que no merecen siquiera la atencin de ser rebatidas, como la acusacin de ser la causa de un potencial aumento de la tasa de desempleo entre los profesores. Pero hay cuatro objeciones sobre las que voy a detenerme, no slo porque se presentan recurrentemente sino porque son cuestiones que los propios homeschoolers nos hemos planteado en nuestros inicios. La primera se refiere a la conciliacin de la vida laboral con la vida familiar que, si ya es difcil cuando los hijos son escolarizados, se complica an ms cuando son educados en casa. Existe el mito de que la educacin en casa est reservada slo a unos pocos privilegiados, a familias pudientes que pueden permitirse vivir de un solo sueldo, o contratar a tutores particulares, o pagar innumerables clases extraescolares y acceder a mltiples recursos didcticos. En realidad no educa en casa quien econmicamente puede sino quien genuinamente quiere. Y es que educar en casa puede resultar tan caro o tan barato como uno quiera y pueda permitirse. No es necesario contar con grandes lujos, ni tener todo tipo de material didctico, ni tomar lecciones en las academias ms selectas. Pero a la cuestin del dinero se le aade otra quizs ms delicada, la del retorno de la madre al hogar como un retroceso en la historia de los derechos de las mujeres. La segunda objecin se refiere a la capacitacin de los padres para educar a sus hijos. Quienes plantean esta objecin, lgicamente, no se han desescolarizado interiormente y se refieren, por tanto, a la educacin acadmica. Nadie duda que los padres sean capaces de educar a sus hijos en valores, o de proporcionarles una nutricin adecuada, pero cuando se trata de asuntos meramente acadmicos parece necesario contar con un ttulo oficial que acredite nuestra capacitacin pedaggica. Por otro lado, es comn que los padres que se inician en el homeschooling se pregunten: cmo podr ensearle aquellas cosas que yo mismo no s? La tercera objecin tiene una doble vertiente. De un lado, la hipottica falta socializacin entendida como carencia de relacin con sus iguales. De otro lado, la falta de socializacin entendida como una insuficiente exposicin a los valores admitidos como vlidos por la comunidad. Es el clsico dilema de la legitimidad de la educacin en casa en familias que promueven valores antidemocrticos. La cuarta objecin no es aplicable a todos los pases, pues se refiere a la legalidad de la opcin de la no escolarizacin. Pero incluso en aquellos pases en los que s est contemplada por la ley, se puede objetar que una determinada familia no cumpla exactamente con todos los requisitos exigidos por las autoridades competentes. Existen muchas otras objeciones y mitos acerca de la educacin en casa, pero pienso que estos cuatro son referentes del sentir general de la sociedad y, como dije, incluso muchas familias educadoras en casa se hicieron estas mismas preguntas.

HOMESCHOOLING, FEMINISMO Y ECONOMA DOMSTICA

Las mujeres de mi generacin nos hemos aferrado al credo feminista con el que fuimos criadas, a pesar de que nuestras posiciones han ido disminuyendo a causa de las tensiones no resueltas entre la familia y la carrera, slo porque no estamos dispuestas a dejar caer la bandera para las generaciones futuras. Pero cuando muchos miembros de una generacin ms joven han dejado de escuchar porque repetir insistentemente que podemos tenerlo todo es falsear la realidad, es hora de hablar. Anne-Marie Slaughter

En esta sociedad altamente escolarizada, la decisin de educar a los hijos en casa supone hacer una serie de cambios en nuestras vidas que, en no pocas ocasiones, sern interpretados por los dems como una insolencia, un acto de rebelda que amenaza al status quo establecido. sta es una de las grandes cuestiones que se plantean las familias cuando deciden no escolarizar: Cmo vamos a compatibilizar nuestra vida profesional, no ya con la vida familiar, sino con la vida familiar como homeschoolers? Cuando la plena incorporacin de la mujer al mundo laboral ha sido asumida, de forma general y sin discusin, como un gran logro del siglo XX, que una de nosotras decida volver al hogar para cuidar de los hijos es visto como un retroceso para los derechos de las mujeres. Quienes ello objetan no se refieren en realidad a un derecho, pues los derechos, por definicin, pueden ser o no ser ejercidos. El derecho de la mujer al trabajo se ha convertido, de facto, en una obligacin. Del mismo modo, el derecho a la educacin se ha convertido en una obligacin de escolarizar. En ninguno de estos dos mbitos cabe ya la libertad de elegir pues una mujer que no trabaja, y una mujer que no escolariza, estn desafiando aos de luchas por los derechos sociales y menospreciando a aquellos que lo dieron todo por conseguirlos. Pero yo me pregunto si quienes critican a estos dos tipos de mujeres no estn en el fondo tratando de justificar sus propias decisiones. Al fin y al cabo, la mejor defensa es un buen ataque, segn dicen. El verdadero avance social se habr dado el da en que las madres tengan plena libertad para decidir si trabajan fuera de casa, si prefieren dedicar todo su tiempo a su familia o si la mejor opcin para ellas es encontrar un equilibrio entre ambos mundos. En el caso de las madres de nios escolarizados el problema es menor, pues disponen de un buen nmero de horas semanales en las que no deben ocuparse personalmente de sus hijos y pueden buscar la forma de acomodar su horario laboral al horario escolar. Las madres homeschoolers, en cambio, deben deshacerse de las ideas preconcebidas acerca del trabajo y las finanzas pero tambin acerca de la familia y la educacin. Han de salir de su zona de confort y aprender a decir no en ambas esferas de su vida. La zona de confort es, segn la definicin que ofrece Wikipedia, el conjunto de lmites que, sutilmente, la persona acaba por confundir con el marco de su ntima existencia. As, lo fcil y cmodo es dejar que todo siga igual. Continuar con nuestro trabajo y arreglar las cosas para que alguien se ocupe de los nios de modo que su existencia no interfiera demasiado en la nuestra. Si los llevamos al colegio, les ponemos una cuidadora y llenamos sus tardes con actividades extraescolares, podremos continuar nuestras vidas prcticamente igual que antes de

tener hijos. Pero una no debera convertirse en madre y esperar que todo siga igual. Los hijos requieren dedicacin, tanto si estn escolarizados como si no lo estn, y no es suficiente con dedicarles tiempo sino que debemos dedicarles nuestro mejor tiempo. Pero el miedo no viene slo por la posibilidad de perder la sensacin de auto-realizacin que proporciona el trabajo, sino que algunos padres temen que la decisin de no escolarizar a sus hijos repercuta negativamente en la economa familiar, pues piensan que uno de ellos deber dejar su trabajo para dedicarse plenamente a la educacin de los nios. Una encuesta realizada por el Centro de Investigaciones Pew en 2009 revel que el 62% de las madres trabajadoras preferira trabajar a tiempo parcial para poderse ocupar personalmente de sus hijos, dato que haba ido aumentando con el paso de los aos. La encuesta tambin revel que slo el 19% de los americanos consideraba que las mujeres deberan dejar sus trabajos y volver al hogar, frente al 30% que as lo crea en el ao 1987. Resulta curioso que, a medida que aumenta la percepcin global de que las mujeres deberan trabajar fuera de casa (consecuencia directa de una interpretacin errnea del principio de igualdad) aumente tambin el nmero de mujeres que preferira dejar su trabajo o, al menos reducir su horario, para poder ocuparse de sus hijos. Un estudio realizado en 2012 por Forbeswoman y Thebump.com revel que la mayora de las mujeres trabajadoras lamentaba no poder tener hijos, que calificaban de lujo financiero y ms de un tercio de ellas lamentaba que sus maridos no ganaran dinero suficiente como para que se pudieran permitir el lujo de tener hijos y dejar de trabajar. Adems, el 69% de las encuestadas asegur sentirse obligada a trabajar para contribuir al sostenimiento de las cargas familiares, mientras que el 52% de las madres no trabajadoras dijo que sus parejas las hacan sentirse mal por no estar trabajando fuera de casa. Sin embargo, slo el 10% de las madres no trabajadoras lamentaba haber dejado su carrera para dedicarse a los hijos, mientras que el 50% de las madres trabajadoras crean que su felicidad aumentara si pudieran dejar su trabajo. Estos datos nos confirman que las madres s quieren ocuparse de sus hijos, anteponindolos a sus carreras profesionales en muchas ocasiones. Aunque en realidad no siempre es necesario que uno de los dos deje de trabajar para poder educar en casa, como tampoco es necesario cobrar dos sueldos para poder vivir con dignidad. Simplemente hay que ajustar los gastos y los ingresos para que los primeros sean siempre inferiores a los segundos. sta es la regla de oro de la economa y es muy simple. Para conseguirlo, slo hay dos opciones: reducir gastos o aumentar ingresos (o, mejor an, una combinacin de las dos cosas). Si hace usted la prueba de llevar un registro exhaustivo de todo lo que gasta a lo largo de un mes puede que se lleve una sorpresa al darse cuenta de a qu dedica realmente sus recursos, pues a menudo gastamos sin planificar y sin valorar la necesidad o la oportunidad real de cada gasto. Veamos el ejemplo de una persona que toma a diario un caf en un bar. Si el caf le cuesta 1,5 euros, se est gastando 45 euros al mes en caf. Pero por 2,5 euros podra comprar un paquete de 250 gramos de caf en el supermercado y tomrselo en casa durante 25 das. As, cada caf le estara costando slo 0,1 euros, o sea, que estara ahorrando 1,4 euros diarios. Claro que antes tendra que invertir en una cafetera, pero puede conseguir una en Amazon por 45 euros, que es lo que se estaba gastando al ao en cafs del bar y, por tanto, sera fcilmente amortizada. ste es slo un pequeo ejemplo para que se d cuenta de la inconsciencia con que a veces gastamos nuestro dinero, pero hay otros mbitos donde el gasto superfluo es an mucho mayor, como la vivienda, el transporte, las comunicaciones o la comida. Pregntese si es necesario tener una hipoteca de inters variable, un coche de alto consumo, un mvil de ltima generacin, comer fuera de casa dos veces por semana, viajar en Navidades y en verano, renovar el fondo de armario cada temporada o ir al cine los viernes en vez de aprovechar

el descuento del da del espectador. Reducir gastos es ms fcil de lo que parece, pero el paso previo imprescindible es conocer a qu estamos dedicando nuestros recursos. Aumentar ingresos tampoco es mucho ms complicado, veamos algunos ejemplos: Tiene cosas en casa que ya no utiliza pero que todava estn en buen estado? Vndalas. No tire las cosas que an se puedan utilizar, pues siempre habr alguien que s las necesite, y usted ganar algo de dinero y de espacio. Busque trabajos que pueda hacer en compaa de sus hijos, como cuidar a otros nios o pasear perros. No le ocupar muchas horas pero conseguir unos ingresos extra. Hay trabajos que pueden hacerse desde casa, sin un horario impuesto y organizando su tiempo como mejor le convenga. Puede dar clases particulares de algo que sepa hacer, y no me refiero necesariamente a materias que se den en la escuela, sino que tambin puede tratarse de alguna aficin o habilidad que usted tenga, como la cocina, la costura, la cermica, la percusin, algn idioma o algn tipo de baile. Escribir, hacer traducciones, grabar datos o dedicarse a la asesora online son algunas de las muchas oportunidades que nos brinda internet. Pero la mejor opcin, a mi modo de ver, es procurarse una o varias fuentes de ingresos pasivos. Se trata de formas de ganar dinero incluso en aquellos momentos en los que no estamos trabajando de forma activa. Es lo que sucede con las inversiones, las rentas y los rditos generados por sistemas automatizados de negocio. Por ejemplo, si usted es experto en alguna materia puede escribir un blog y monetizarlo. Las formas ms habituales de monetizar un blog son los anuncios aleatorios, los anuncios directos, el patrocinio y los sistemas de afiliados. Puede escribir libros sobre el tema, auto-editarlos y venderlos a travs de alguna pgina web, como Amazon.com, Bubok.com o Lulu.com. De este modo, usted se desvincula de todo el proceso de distribucin y venta. Simplemente, trabaja una vez escribiendo y maquetando un libro que se puede seguir vendiendo durante aos sin que usted tenga que hacer nada ms. La principal dificultad a la hora de generar ingresos pasivos suele ser el conjunto de creencias limitantes que tenemos acerca del dinero y del trabajo. Muchas personas han sido educadas en la creencia de que las cosas que merecen la pena son difciles de conseguir, de que cuanto ms duro se trabaje ms dinero se conseguir y de que, en realidad, slo el dinero conseguido con gran esfuerzo es una ganancia legtima. Lo primero que deber hacer usted, si est dispuesto a generar nuevas fuentes de ingresos pasivos, es deshacerse de su vieja mentalidad de que los ingresos deben ser activos. Tal vez no tendr un volumen de ingresos pasivos suficiente como para poder prescindir de sus actuales ingresos activos y, desde luego, no va a ser algo que le proporcione resultados a corto plazo, pero si tiene claros sus objetivos y sus ideas acerca del dinero no dudo que tambin tiene capacidad para generar ingresos pasivos. Un ejemplo clsico son las rentas por alquileres, tradicionalmente referidos a bienes inmuebles pero que pueden darse tambin en otros mbitos. Una mujer se fue a vivir temporalmente con sus padres para poder alquilar su piso y, as, terminar de pagar la hipoteca con poco esfuerzo de su parte. No hacer uso de su propia casa durante un ao le permiti evitar un deshaucio. Un grupo de mujeres decidi alquilar los carritos de paseo que ya no usaban sus hijos a familias que estaban de paso en su ciudad. Poco tiempo despus se dieron cuenta de que era viable crear una empresa para gestionar su actividad y as lo hicieron. Otras personas alquilan sus coches por das o por horas cuando ellas mismas no los necesitan. As cubren los gastos de mantenimiento y evitan tenerse que deshacer de ellos por no poderlos mantener. stos son slo unos ejemplos con

los que pretendo mostrar que hay muchas oportunidades de generar ingresos, pero para ello es necesario ser creativos y dejar de lado las creencias que nos impiden lanzarnos a probar cosas que nadie ha hecho antes. Las inversiones son otra forma de obtener ingresos pasivos y, al contrario de lo que muchos creen, no es necesario tener mucho dinero para empezar a invertir ni se trata de una complicada ciencia al alcance slo de unos pocos privilegiados. Ahora bien, tampoco es recomendable lanzarse de cabeza a invertir nuestros ahorros sin habernos informado adecuadamente. Existen diferentes tipos de inversiones: uno puede invertir en su propia educacin, aprender a hacer algo con lo que despus pueda generar ingresos; o puede invertir en algn bien que previsiblemente vaya a aumentar de valor en los siguientes aos; o puede invertir en un negocio, propio o ajeno (en ste caso, puede que la inversin lleve aparejada algo de trabajo activo, pero seguir teniendo un componente pasivo en cuanto a los ingresos); o puede invertir en el mercado de valores. Este tipo de inversiones requeriran un captulo completo en exclusiva, lo cual excede de los propsitos de este libro, pero le animo a que investigue por su cuenta. Para ver si le pica el gusanillo, le dejo slo un dato real a modo de ejemplo: si su abuelo hubiera comprado una sola accin de The Coca Cola Company en 1919 por 40 dlares y hubiera reinvertido todos los dividendos (es decir, que en vez de cobrarlos los hubiera usado para adquirir nuevas acciones de la misma compaa), en 2012 su paquete de acciones tendra un valor (actualizado) de 9,8 millones de dlares. Tal vez su abuelo no habra podido disfrutar de su inversin, pero no me negar que es una excelente herencia para sus descendientes (o sea, usted y sus hijos). De todos modos, su abuelo tambin podra haber decidido cobrar los dividendos para disfrutarlos en vez de reinvertirlos y, an as, sus acciones todava tendran un valor de 341.545 dlares.

Comenc este captulo citando a Anne-Marie Slaughter, quin dej de trabajar para el Gobierno de los Estados Unidos para poderse ocupar de sus dos hijos adolescentes. Volvi a su puesto de profesora universitaria, escribe artculos en varios medios de comunicacin, da charlas por todo el pas y aparece regularmente en varios programas de radio y televisin. En un artculo publicado en julio de 2012 en The Atlantic y que titul Por qu las mujeres an no pueden tenerlo todo asegur estar convencida de que s podemos tenerlo todo, e incluso tenerlo todo a la vez, pero no en la sociedad actual, no tal como est organizada la economa en nuestros das. De momento, asegura, lo nico que podemos permitirnos es elegir aquella opcin que nos permita tener control sobre nuestros horarios. Nuestras opciones, si queremos educar en casa pero no podemos prescindir de un sueldo, son el emprendimiento, el tele-trabajo y las fuentes de ingresos pasivos. Pero si usted puede permitirse prescindir de un sueldo y quiere hacerlo, no se sienta presionada por la sociedad, pues quien va a criar a sus hijos es usted misma y no la sociedad. Lo importante es que tenemos opciones y djeme decirle una cosa: ellos no tienen nada que opinar aqu.

No puedo terminar este captulo sin compartir con usted un prrafo del libro Mujeres que corren con los lobos de Clarissa Pinkola Ests e invitarle a reflexionar muy sinceramente acerca de lo que ella afirma:

No te amilanes ni te acobardes si te llaman oveja negra, inconformista, lobo solitario. Los estrechos de miras dicen que los inconformistas son una lacra de la sociedad. Sin embargo, se ha demostrado a lo largo de los siglos que el hecho de ser distinta significa estar al margen, tener la certeza de que una har una aportacin original, una til y sorprendente aportacin a su cultura. Cuando busques una gua, no prestes jams atencin a los pusilnimes. S amable con ellos, llnalos de cumplidos, procura engatusarlos, pero no sigas sus consejos. Si alguna vez te han llamado insolente, incorregible, descarada, astuta, revolucionaria, indisciplinada, rebelde, vas por buen camino. La Mujer Salvaje est muy cerca.