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Para otros usos de este trmino, vase Historia (desambiguacin).

La Verdad, el Tiempo y la Historia, deFrancisco de Goya (hacia 1800). Alegora de debatida interpretacin, es tambin conocido con otros nombres. El alado y anciano tiempo traera de la mano a la verdad para que la historia la dejara registrada mediante la escritura.

En la mitologa griega, Clo era la musa o diosa protectora de la Historia, adems de la poesa pica. Aqu aparece observando antes de anotar en su libro, desde un carro alado cuya rueda es la esfera de un reloj.

Busto de Herdoto, el llamado Padre de la Historia.

La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la humanidad y como mtodo el propio de 1 las ciencias sociales. Se denomina tambin historia al periodo histrico que transcurre desde la aparicin de la escritura hasta la actualidad. Ms all de las acepciones propias de la ciencia histrica, historia en el lenguaje usual es la narracin de 2 3 cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y de mentiras; sea su propsito el engao, el placer esttico o cualquier otro (ficcin histrica). Por el contrario, el propsito de la ciencia histrica es la fijacin fiel de los hechos e interpretarlos atenindose a criterios deobjetividad; aunque la posibilidad de cumplimiento de tales propsitos y el grado en que sea posible son en s mismos objetos de debate. En medicina se utiliza el concepto de historia clnica para el registro de datos sanitarios significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento o incluso a su herencia gentica. A su vez, llamamos historia al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una historia natural en que la humanidad no estaba presente (trmino clsico ya en desuso, que se utilizaba para referirse no slo a la geologa y la paleontologa sino tambin a muchas otras ciencias naturales; las fronteras entre el campo al que se refiere este trmino y el de la prehistoria y la arqueologason imprecisas, a travs de la paleoantropologa). Ese uso del trmino historia lo hace equivalente a cambio en el tiempo. En ese sentido se contrapone al concepto de filosofa, equivalente a esencia o permanencia (lo que permite hablar de una filosofa natural en textos clsicos y en la actualidad, sobre todo en medios acadmicos anglosajones, como equivalente a la fsica). Para cualquier campo del conocimiento, se puede tener una perspectiva histrica -el cambio- o bien filosfica -su esencia-. De hecho, puede hacerse eso para la historia misma (vase tiempo histrico) y para el tiempo mismo (vase Historia del tiempo de Stephen Hawking, libro de divulgacin sobre cosmologa).
ndice
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1 Historia como ciencia

2 Historia como disciplina acadmica 3 Historia como escritura 4 Etimologa 5 Historia, historiografa e historiologa 6 Filosofa de la historia 7 Fines y justificacin de la historia 8 Divisin del tiempo histrico

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8.1 Prehistoria 8.2 Historia

9 Vase tambin 10 Referencias 11 Enlaces externos

Historia como ciencia


Vanse tambin: Historiografa y Mtodo histrico.

Dentro de la popular divisin entre ciencias y letras o humanidades, se tiende a clasificar a la historia entre las disciplinas humansticas junto con otras ciencias sociales (tambin denominadas ciencias humanas); o incluso se le llega a 5 considerar como un puente entre ambos campos, al incorporar la metodologa de stas a aqullas. La ambigedad de esa divisin del conocimientohumano, y el cuestionamiento de su conveniencia, ha llevado al llamado debate de las dos culturas. No todos los historiadores aceptan la identificacin de la historia con una ciencia social, al considerarla una reduccin en sus mtodos y objetivos, comparables con los del arte si se basan en la imaginacin (postura adoptada en mayor o menor medida porHugh Trevor-Roper, John Lukacs, Donald Creighton, Gertrude Himmelfarb o Gerhard Ritter). Los partidarios de su condicin cientfica son la mayor parte de los historiadores de la segunda mitad del siglo XX y del siglo XXI (incluyendo, de entre los muchos que han explicitado sus preocupaciones metodolgicas, a Fernand Braudel, E. H. Carr, Fritz Fischer, Emmanuel Le Roy Ladurie,Hans-Ulrich Wehler, Bruce Trigger, Marc Bloch, Karl Dietrich Bracher, Peter Gay, Robert Fogel, Lucien Febvre, Lawrence Stone, E. P. Thompson, Eric Hobsbawm, Carlo Cipolla, Jaume Vicens Vives, Manuel Tun de Lara o Julio Caro Baroja). Buena parte de ellos, desde una perspectiva multidisciplinar (Braudel combinaba historia con geografa, Bracher con ciencia poltica, Fogel coneconoma, Gay con psicologa, Trigger con arqueologa), mientras los dems citados lo hacan a su vez con las anteriores y con otras, como la sociologa y la antropologa. Esto no quiere decir que entre ellos hayan alcanzado una posicin comn sobre las consecuencias metodolgicas de la aspiracin de la historia al rigor cientfico, ni mucho menos que propongan un determinismoque (al menos desde la revolucin einsteniana de comienzos del siglo XX) no proponen ni las 6 llamadas ciencias duras. Por su parte, los historiadores menos proclives a considerar cientfica su actividad tampoco defienden un relativismo estricto que imposibilitara de forma total el conocimiento de la historia y su transmisin; y de hecho de un modo general aceptan y se someten a los mecanismos institucionales, acadmicos y de prctica cientfica existentes en historia y comparables a los de otras ciencias (tica de la investigacin, publicacin cientfica, revisin por pares, debate y consenso cientfico, etc.). La utilizacin que hace la historia de otras disciplinas como instrumentos para obtener, procesar e interpretar datos del pasado permite hablar de ciencias auxiliares de la historia de metodologa muy diferente, cuya subordinacin o autonoma depende de los fines a los que estas mismas se apliquen.

Historia como disciplina acadmica

El registro de anales y crnicas fue en muchas civilizaciones un oficio ligado a un cargo institucional pblico, controlado por elestado. Sima Qian (denominado padre de la Historia en la cultura china) inaugur en esa civilizacin los registros histricos oficiales burocratizados (siglo II a. C.). La crtica del musulmn Ibn Jaldn (Muqaddima -Prolegmenos a la Historia Universal-, 1377) a la manera tradicional de hacer historia no tuvo consecuencias inmediatas, siendo considerado un precedente de la renovacin de la metodologa de la historia y de la filosofa de la historia que no se inici hasta el siglo XIX, fruto de la evolucin de la historiografa en Europa Occidental. Entre tanto, los cronistas oficiales castellanos y de Indias dieron paso en la Espaa ilustrada del siglo XVIII a la fundacin de la Real Academia de la 7 Historia; instituciones similares existen en otros pases.
Vanse tambin: Cronista y Historiografa#Historia de la Historia.

La docencia de la historia en la enseanza obligatoria fue una de las bases de la construccin nacional desde el siglo 8 XIX, proceso simultneo a la proliferacin de las ctedras de historia en las universidades (inicialmente en las facultades de letras o Filosofa y Letras, y con el tiempo, en facultades propias o de Geografa e Historia -disciplinas cuya 9 proximidad cientfica y metodolgica es una caracterstica de la tradicin acadmica francesa y espaola-) y la creacin 10 de todo tipo de instituciones pblicas y privadas (clubes histricos o sociedades histricas, muy habitualmente medievalistas, respondiendo al historicismo propio del gusto romntico, empeado en la bsqueda de elementos de identificacin nacional); as como publicaciones dedicadas a la historia.
Artculo principal: Revista de historia.

En la enseanza media de la mayor parte de los pases, los programas de historia se disearon como parte esencial del currculo. En especial la agregacin de historia presente en los lyces franceses desde 1830 adquiri con el tiempo un prestigio social incomparable con los cargos similares en otros sistemas educativos y que caracteriz el elitismo de la escuela laica republicana hasta finales del siglo XX. A ese proceso de institucionalizacin, sigui la especializacin y subdivisin de la disciplina con diferentes sesgos temporales (de cuestionable aplicacin fuera de la civilizacin occidental: historia antigua, medieval, moderna, contempornea -estas dos ltimas, habituales en la historiografa francesa o espaola, no suelen subdividirse en la historiografa anglosajona: en:modern era-), espaciales (historia nacional, regional, local, continental -de frica, de Asia, de Amrica, de Europa, de Oceana-), temticos (historia poltica,militar, de las instituciones, econmica y social, de los movimientos sociales y de los movimientos polticos, de las civilizaciones, de las mujeres, de la vida cotidiana, de las mentalidades, de las ideas, cultural), historias sectoriales ligadas a otras disciplinas (historia del arte, de la msica, de las religiones, del derecho, de la ciencia, de la medicina, de la economa, de la ciencia poltica, de las doctrinas polticas, de la tecnologa), o centrada en cualquier tipo de cuestin particular (historia de la electricidad, de la democracia, de la Iglesia, de los sindicatos, de los sistemas operativos, de las formas -literarias de la Biblia-, etc). Ante la atomizacin del campo de estudio, tambin se han realizado distintas propuestas que consideran la necesidad de superar esas subdivisiones con la bsqueda de una perspectiva holstica (historia de las civilizaciones e historia total) o su enfoque inverso (microhistoria). El Premio Nacional de Historia (de Chile -bianual, a una personalidad- y de Espaa -a una obra publicada cada ao-) y el Premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales (a una personalidad del mbito de la historia, la geografa u otras ciencias sociales) son los ms altos reconocimientos de la investigacin histrica en el mbito hispanohablante, mientras que en el mbito anglosajn existe una de las versiones del Premio Pulitzer (en:Pulitzer Prize for History). El Premio Nobel de Literatura, que puede recaer en historiadores, slo lo hizo en dos ocasiones (Theodor Mommsen, en 1902, y Winston Churchill, en 1953). Desde una perspectiva ms propia de la consideracin actual de la historia como una ciencia social, el Premio Nobel de economa fue concedido a Robert Fogel y Douglass North en 1993.