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EL VELEIDOSO CLIMA

Autor: REN GARDUO

COMIT DE SELECCIN EDICIONES DEDICATORIA PRLOGO PRELUDIO AGRADECIMIENTOS INTRODUCCIN I. QU HACE AL CLIMA? II. EL CLIMA TIENE SU HISTORIA III. EL CLIMA A LA LUZ DEL SOL IV. AMPLIFICADORES Y AMORTIGUADORES V. SE EST CALENTANDO LA TIERRA? VI. MODELANDO RTMICAMENTE VII. LA APORTACIN MEXICANA VIII. EL CLIMA PALPITANTE IX. EL CLIMA CAMBIANTE X. MODELOS FUTURISTAS GLOSARIO LECTURAS RECOMENDADAS CONTRAPORTADA DEDICATORIA

A la memoria de mi madre

PRLOGO

En mi curso de ingreso a El Colegio Nacional, en 1975, conoc a Ren Garduo, y durante ste naci su inters por la disciplina que cultivo: la fsica del clima, en particular sobre el modelo termodinmico que yo haba creado. Desde entonces mantenemos una relacin estrecha, no slo acadmica sino institucional y amistosa, y un trato especialmente intenso de 1978 a 1980, poca en que estuve adscrito a la Facultad de Ciencias de laUNAM. Dirig sus tesis de licenciatura (fsica) y de maestra (geofsica), ambas en la Facultad de Ciencias. La primera vers sobre las anomalas de temperatura del ocano y la segunda sobre el efecto climtico del aumento de bixido de carbono (C02) en la atmsfera. Este ltimo tema marc su carrera

acadmica, ya que desde entonces constituye su principal proyecto de investigacin. Anteriormente en la Facultad de Ciencias y desde 1985 en el Centro de Ciencias de la Atmsfera de la UNAM, Ren ha colaborado conmigo en diversas mejoras y aplicaciones de mi modelo del clima; destaca un refinamiento progresivo que llev a la parametrizacin analtica del espectro de absorcin de la radiacin terrestre por el C02 y el vapor de agua de la

atmsfera. Por otro lado, retom una investigacin ma de 1967 y con ella calcul el perfil de humedad atmosfrica como una funcin analtica de variables climticas comnmente medidas. Incorporando esta segunda mejora a la primera, pudimos modelar el efecto climtico de retroalimentacin por vapor de agua. Adicionalmente, introdujo una parametrizacin alternativa de la nubosidad. Ahora tenemos en el modelo termodinmico los tres principales mecanismos retroalimentadores: el de cubierta de hielo y nieve (ya incluido desde antes), el de nubosidad y el de vapor de agua. Adems del efecto climtico del aumento de C02, Ren participa en otros

proyectos de investigacin, como el estudio de la sensibilidad por el incremento de la constante solar y la prediccin climtica a corto plazo en la Repblica Mexicana. Producto de estas investigaciones han sido artculos internacionales, ponencias en reuniones cientficas en el pas y el extranjero, etctera. Otro aspecto de su labor acadmica es la docencia, ejercida principalmente en la Facultad de Ciencias a lo largo de 17 aos, labor que incluye la coordinacin de laboratorios, la elaboracin de material didctico, diversas asignaturas impartidas en decenas de semestres y la direccin de algunas tesis en proceso. Tambin destaca su apoyo institucional tanto a la Facultad de Ciencias y al Centro de Ciencias de la Atmsfera, como a otras actividades universitarias y profesionales. Ejemplos de estas actividades son su continua participacin en comisiones evaluadoras y acadmico-administrativas, organismos colegiados, en el Congreso Universitario de 1990 (como delegado) y sus cargos actuales de subdirector en la Direccin General de Asuntos de Personal Acadmico de la UNAM y de secretario general de la Unin Geofsica Mexicana. Ren es, adems, un divulgador activo de la ciencia, especialmente la del clima, por medio de sus numerosos artculos en peridicos y revistas, conferencias, programas televisivos, radiofnicos y entrevistas. Culminacin de su afn de difusin cientfica es el presente libro que me complace prologar, por afecto personal, y porque a travs de l comunica a un pblico amplio mis investigaciones sobre el clima desarrolladas a lo largo de tres dcadas y con su colaboracin, durante los ltimos lustros.

Adems, este libro es difano, conciso y ameno; refleja fielmente el conocimiento que tenemos del clima, y desmiente errores y aclara confusiones del saber popular. Cabe mencionar que durante la realizacin de esta obra Ren no descuid su deber acadmico primordial: la investigacin, que enriqueci su labor de difusor de la ciencia. Quiero resaltar una de sus caractersticas personales, que se manifiesta en esta obra: su vocacin de maestro, cuyo fruto son los numerosos discpulos que le reconocen parte de su formacin acadmica y humana. Algunos de ellos son ahora sus colaboradores y amigos. Este libro seguramente llevar las enseanzas de Ren a un grupo amplio que sabr aprovecharlas, sobre todo jvenes preuniversitarios que espero capten en su lectura la emocin intelectual por la investigacin y la ciencia, y que algunos de ellos queden motivados por nuestra disciplina, lleguen a formarse en ella y sigan nuestro camino. Espero, finalmente, que por este medio trasmita su vital y acendrado espritu universitario. JULIN ADEM Agosto de 1992

PRELUDIO

Muchas cosas que debieran decirse en una advertencia inicial aparecen a lo largo del libro. De cualquier manera, quedan otras tambin de ndole general de las que ahora me ocupo. En primer lugar, confieso mis deficiencias de principiante en la autora de libros. Escribir esta obra result mucho ms complicado de lo que calcul en mi bisoa estimacin inicial; pens que tardara en escribirlo menos de un ao y finalmente fueron tres. Afortunadamente cont con la paciencia del Comit de Seleccin de la coleccin La Ciencia para Todos. Este trabajo fue hecho bsicamente en mi casa provinciana durante la mayor parte de los fines de semana y las vacaciones de ese trienio. Si bien result complicado, tambin fue placentero y formativo. Me esforc porque fuera lo menos tcnico posible, tratando de evitar los smbolos y trminos especializados, los mapas de isolneas o contornos, etc. En particular, recojo la conviccin de Stephen Hawking de que cada ecuacin aparecida en un libro de divulgacin cientfica abate a la mitad su demanda. Tratndose de un sistema complejo, hacer un discurso lineal sobre el clima es igualmente complejo. Por esta razn, varios de sus procesos aparecen

mencionados ms de una vez en diversos contextos; as, el libro advierte una cierta estructura helicoidal recurrente. Espero que sta no sea reiterativa sino enriquecedora. A veces, sacrifico la exactitud y los matices en aras de la agilidad; frecuentemente elimino adverbios como "muy", "aproximadamente", etc., aun a sabiendas de que incluirlos sera ms correcto. Pido al lector que no tome todas las afirmaciones como verdades tajantes, pues algunas son slo aproximadamente correctas. Tambin hay imprecisiones lingsticas debidas a que prefiero usar el lenguaje cotidiano. De no especificarse otra cosa, las variables climticas se ejemplifican con valores tpicos, entendidos como su promedio anual y global. Naturalmente varan mucho en el espacio y en el tiempo; en general, no se precisan los rangos en que oscilan. Los factores secundarios que intervienen en algn fenmeno no se aluden cuando se habla de ste, tratamos slo los principales. Optar por este camino obedece a razones de brevedad. Anlogamente, los datos se refieren a la superficie del planeta, es decir la base de la atmsfera; el hemisferio sobreentendido es el norte y la regin el altiplano mexicano. La palabra estacin tiene dos acepciones: por un lado es una de las cuatro pocas trimestrales del ao y, por otro, la instalacin donde se miden las variables meteorolgicas. Para evitar confusiones, la uso en su primer significado; cuando se trata del segundo digo observatorio, que tampoco es estrictamente correcto. Excepto cuando se refiere a un periodo geolgico (captulo II), poca significa en este libro slo una temporada del ao. Los epgrafes colocados al principio de cada captulo son de autores antiguos, digamos de hace ms de medio milenio. Me impuse esta limitacin a fin de no abrumarme con infinidad de posibles citas de la literatura de los ltimos siglos. Las abreviaturas, siglas y smbolos que se usan en el libro se aclaran la primera vez que aparecen. Para no revolverse con su significado coloquial, aclaro que mate es lo opuesto a brillante y opaco lo opuesto a trasparente. Ciudad Universitaria, agosto de 1992

INTRODUCCIN

Tus rayos nutren todos los campos y cuando brillas, viven y crecen para ti. T creaste las estaciones para que sustenten cuanto haz hecho, el invierno para refrescarlo y el

calor del verano para saborearlo.

AKHENATON, Himno a Akon, siglo XIVa.C.


Pocos se dan cuenta de que nuestro brindis de Nochebuena, en las fiestas de fin de ao, es en ltima instancia en honor al Sol, celebrando el solsticio de invierno (SI). Esta afirmacin podra sorprender a algunos, pero tiene fundamentos cientficos e histricos. Qu tan universal y antigua es esta celebracin? Pues... tan universal y antigua que ya exista en la mayora de los pueblos desde antes del nacimiento de Jesucristo, y no por premonicin de lo que iba a suceder en el pueblo de Beln, Palestina; ms bien al contrario, el cristianismo superpuso esta conmemoracin sobre aquella fiesta ancestral. Vindolo bien, no es raro que religiones de diferentes lugares y eras festejen casi los mismos das del ao. Imaginemos la preocupacin (incluso la angustia) que sentiran los primeros hombres al notar que en el transcurso de medio ao el Sol sala cada vez ms tarde, se meta ms temprano y se levantaba menos sobre el horizonte; o sea que su luz y calor escaseaban gradualmente. Sin embargo, este decaimiento del Sol no era permanente; en algn momento dejaba de bajar y comenzaba a recuperarse; este momento tena que ser memorable y ameritaba fiesta, tal vez la ms importante del ao. Este da clave del ciclo anual es el SI y corresponde al (re)nacimiento del Sol; tambin tiene connotaciones de (re)surgimiento de la luz, el fuego nuevo, etctera. Previamente, el hombre primitivo haba intuido, acertadamente, que el Sol era la fuente primordial de la energa y la vida en la Tierra, y no tard en darle jerarqua divina. Posteriormente, la imaginacin cre mitologas muy interesantes que dieron nombre, vida, imagen y madre al Sol; as surgieron los dioses de diversas religiones, nacidos en elSI. Amn Ra en Egipto, Mitra en Persia, Hrcules en Roma, Frey en Escandinavia, Inti en Per y Huitzilopochtli en Mxico, son algunas divinidades solares. Por cierto que Huitzilopochtli (Sol, guerra y muerte) y Tlloc (agua, paz y vida) eran los principales dioses mexicas; en la cspide del Templo Mayor de Tenochtitlan haba sendas capillas dedicadas a ellos y sus festividades coincidan con los solsticios: Tlloc en el de verano y Huitzilopochtli en el de invierno. Bueno, y por qu nuestra celebracin es el 25 y no el 21 de diciembre? Pues, porque en el Calendario Juliano (vigente hasta el siglo XVI) el SI era el 25 de diciembre. Aparte de ajustes calendricos y complicaciones histricas, las fiestas relativas al SI estn desperdigadas alrededor de la fecha exacta, yo creo que por falta de puntera. As tenemos que en Europa la Navidad comienza el 6 de diciembre, da de San Nicols, antecedente de Santacls; en pases como Suecia se tiene un festejo de la luz, asociada con Santa

Luca, el 13 de diciembre; inclusive hay un refrn que dice: "Para Santa Luca mengua la noche y crece el da." Entre las fechas retrasadas estn la Epifana (6 de enero), da en que se conmemoraba el nacimiento de Jess durante los primeros siglos del cristianismo; finalmente, la Candelaria (2 de febrero) que tiene que ver con velas y fuego. Lo anterior ilustra la relevancia del Sol, que es el motor fundamental del clima en el desarrollo de la civilizacin. Al hombre siempre le ha interesado el clima para adaptarse a l, aprovechar sus beneficios y protegerse de sus perjuicios; inconsciente y paulatinamente lo fue conociendo y estim cualitativamente las condiciones medias que prevalecen en diferentes lugares y pocas del ao; con esta cultura climtica desarroll la agricultura, su morada, las ciudades y maneras de vivir, comer, vestir, etc. Con el transcurso de los siglos, la adquisicin y distribucin de datos climticos se sistematizaron y generalizaron, por lo que actualmente se dispone de informacin cuantitativa y confiable. Ya sabiendo lo que pasaba, se quera saber por qu pasa lo que pasa y, ms an, qu va a pasar. Estas dos ltimas preguntas se responden convincentemente slo mediantemodelos fisicomatemticos del clima; actualmente se cuenta en el mundo con varios de ellos, todava imperfectos, pero se trabaja intensamente para mejorarlos. En este punto conviene climatologa y fsica del clima. diferenciar tres materias: meteorologa,

La meteorologa estudia el estado de la atmsfera en un momento y lugar determinados, su distribucin espacial y su evolucin temporal en cosa de horas o das; se expresa generalmente por medio de mapas (tambin llamados cartas) que despliegan geogrficamente variables como temperatura, humedad y presin, en una hora y fecha dados. La informacin meteorolgica es geomtricamente tridimensional, pues las condiciones atmosfricas varan tambin verticalmente. Al conjunto de meteoros o condiciones atmosfricas, materia de estudio de la meteorologa, se le llama estado del tiempo, tiempo meteorolgico o (simplemente) tiempo. En ingls hay dos palabras para diferenciar el tiempo meteorolgico del cronolgico: weather y time, respectivamente. Parecera que estamos en desventaja con nuestro idioma; pero no es as, el vocablo existe, lo malo es que no lo usamos: temperie, que equivale a weather. Empero, la meteorologa no constituye el tema de este libro, sino el clima y su fsica, que ahora tratar de definir. Clima es el promedio de las condiciones meteorolgicas en periodos del orden de un mes y mayores. As, podemos hablar del clima de diciembre de 1991 en un sitio determinado, en una regin amplia o incluso el mundo entero, y se representa con el mapa de la temperatura mensual, la precipitacin (lluvia, granizo, nieve, etc.) acumulada en el mes, etctera.

Esta definicin de clima es un tanto moderna, pues anteriormente el concepto se aplicaba solamente a lo que hoy llamamos condiciones normales o media climatolgica, a saber, el promedio de muchos aos (ortodoxamente, 30) de la temperie, por poca del ao. P. ej., si promediamos la temperatura de fines de diciembre, registrada desde 1961 hasta 1990, tendremos la temperatura normal de esa poca. El estudio del clima medio se llama climatologa y es una disciplina bsicamente descriptiva, que nos dice cosas como la siguiente para Mxico:
Enero: la temperatura media mnima llegar a 3C. En Toluca, Tlaxcala y Pachuca helar ms de 15 das del mes. Entre 6 y 8 das con lluvia en Veracruz y estados del sureste; temperaturas mximas superiores a 25C. (...) Julio: en el norte y en el noroeste seguirn temperaturas mximas superiores a los 33C. En el centro del pas las temperaturas sern templadas, de 19 a 22C. Los mximos de lluvia ocurrirn en Nayarit, Guerrero y Veracruz, con ms de 150 mm y 20 das con lluvia en el mes. (Citado del Calendario del ms antiguo Galvn.)

La climatologa tambin se ocupa de caracterizar geogrficamente el clima y lo hace de acuerdo con su temperatura y su precipitacin; as, habla de una regin clida subhmeda, o de una templada seca, etc. Decir que la climatologa es descriptiva no significa que sea puramente cualitativa, pues tambin es cuantitativa: maneja frmulas, ndices, estadsticas, etctera. En tanto que es un promedio, la media climatolgica (p. ej., la fecha de la primera helada del invierno) es una abstraccin, y prcticamente no se cumple en ningn ao en particular. Como dice el doctor Rolando Garca: "Lo nico constante del clima es su variabilidad." Tal vez unas analogas lo aclaren: fcilmente podemos calcular la edad promedio (con aos, meses y das) de un grupo escolar, pero resulta que ninguno de los alumnos tiene esa edad; algo parecido sucede con el ingreso econmico de una comunidad: cada quien gana diferente; sin embargo, puede determinarse el ingreso per cpita. La climatologa nos dice cmo es el clima, pero no nos dice por qu es as y mucho menos cmo ser; para explicarlo y predecirlo es necesario entender cientficamente las relaciones de causa-efecto entre sus variables. Por tratarse de un sistema fsico, esta comprensin slo es posible por medio de leyes fsicas expresadas matemticamente; a esta representacin de la realidad por medio de relaciones fisicomatemticas se le llamamodelo y a esta forma de estudiar los estados y procesos del clima se le denomina a veces climatologa fsica; yo prefiero llamarla fsica del clima (o teora del clima). As como la meteorologa no va a ser el tema de este libro, tampoco lo ser la climatologa; el inters principal es la fsica del clima. Mi propsito es

tratar de exponer, a la luz de los conocimientos cientficos actuales, cmo funciona el sistema climtico. En el libro se hace hincapi en dos puntos: por un lado, la aportacin mexicana a la fsica del clima, personificada por el doctor Julin Adem y sus colaboradores, entre los cuales me encuentro, y, por otro, el efecto invernadero, asunto de gran actualidad mundial, y que es el tema de mi proyecto principal de investigacin.

I. QU HACE AL CLIMA?

Sale el Sol y el Sol se pone; corre hacia su lugar y all vuelve a salir. Sopla hacia el sur el viento y gira hacia el norte; gira y gira sigue el viento y torna sobre su ruta. Todos los ros van al mar y el mar nunca se llena; al lugar donde los ros van, all vuelven a fluir.

Eclesiasts, 1, 5-7
EL ESCENARIO AUNQUE el escenario principal del clima es la atmsfera, ste tambin acta en los ocanos y los continentes. De todas las capas que tiene la atmsfera slo en la ms baja, llamada troposfera, hay clima. Esta capa tiene algunas peculiaridades; en ella est contenida toda el agua atmosfrica y, como la mitad del clima est constituida por la humedad (en forma de nubes, precipitacin, heladas, etc.), en las capas superiores de la atmsfera no hay clima. Adems, la otra mitad del clima la temperatura tiene, en las capas altas, un significado diferente del climtico. Arriba de los 100 km de altura, la temperatura se dispara hasta valores entre 200 y 1 500C, y, sin embargo, hace mucho fro; esta aparente contradiccin no es tal: la temperatura es enorme, pero la atmsfera es muy tenue (de muy baja densidad) y a esto se debe que no haga calor; esta alta temperatura slo se refiere a la gran velocidad que tienen las escasas molculas de aire. La troposfera tiene otra caracterstica importante: en ella la temperatura disminuye uniformemente a medida que se asciende. El espesor de la troposfera no es igual en todo lugar y poca; en promedio mide unos 11 km, pero va desde 6 u 8 km en los polos hasta 15 o 17 km en el ecuador.

El tope o lmite superior de la troposfera se llama tropopausa. Encima est la estratosfera,famosa por alojar la capa de ozono que nos protege de la radiacin solar ultravioleta. Por cierto, en la estratosfera los vientos soplan de este a oeste durante 12 meses, y al revs los 12 siguientes; la periodicidad de este fenmeno no es exactamente de dos aos, pero casi; por eso se le llama oscilacin cuasibienal. Esto es un ejemplo de diferencia drstica con el clima, cuya periodicidad es anual. Ms all de la estratosfera siguen otras capas: mesosfera, termosfera, etctera. Ahora bien, el clima no slo acta en la parte gaseosa del planeta. La componente lquida de la Tierra tambin lo es del sistema climtico; atmsfera y ocano interactan trmica, hidrolgica y dinmicamente, o sea que intercambian calor, agua e mpetu. El ocano es el principal regulador del clima; ste no se calienta (o enfra) si previamente no est caliente (o fro). En el ciclo anual esto es fcil de ver; el Sol es la fuente primordial de calor y el da que menos radiacin recibe el hemisferio norte es el 21 de diciembre; pero se no es el da ms fro del ao; las temperaturas ms bajas se registran hasta fines de enero. El ocano es la causa de este retraso de un mes en la respuesta del clima al Sol, pues tiene que perder el calor ganado en verano para que el clima se enfre y esto le lleva aproximadamente un mes. Anlogamente sucede en la poca de calor; el da que ms radiacin recibe este hemisferio es el 21 de junio y los das ms calurosos del ao se presentan (normalmente) hasta que el ocano reacciona, un mes despus. A esta propiedad de resistirse al cambio de temperatura se le llama inercia trmica o capacidad calorfica. El continente tambin tiene esta propiedad, pero es insignificante comparada con el ocano; por eso responde mucho ms rpidamente, aunque no al instante, a los cambios de radiacin solar. Para visualizar esto, examinemos el ciclo diario de temperatura. El momento ms fro del da normal es alrededor de media hora despus de que sale el Sol; o sea, hasta que la tierra comienza a absorber radiacin, luego de enfriarse durante la noche. Por otro lado, y de modo anlogo, la temperatura ms alta del da se registra normalmente unas dos horas (es decir, como a las 2 p.m.) despus de que el Sol pasa por la cspide de su trayectoria diurna (como a las 12 del da); estas dos horas son las que tarda en reaccionar el suelo, que a su vez calienta el aire superyacente. Una alberca ofrece una vivencia directa de lo anterior: al medio da el piso que la rodea est muy caliente comparado con el agua y al amanecer aqul est ms fro que sta. Por las consideraciones anteriores podemos afirmar que el continente tiene una inercia trmica despreciable comparada con la del ocano, y esto por dos razones: por un lado, el calor especfico del agua triplica el del suelo y, por otro, la capa continental que interacta con el clima es diez veces ms delgada que la ocenica. En el stano del Observatorio de Pars, a 28 m de profundidad, funciona un termmetro colocado all por Antoine de Lavoisier (1743-1794), el cual durante dos siglos ha marcado siempre la misma temperatura (11.7C); de hecho, a 10 m de profundidad, la variabilidad climtica es indetectable. Esto

se debe a que el suelo es muy mal conductor del calor (es decir, su conductividad trmica es muy pequea). Sin embargo, el continente participa en el clima por otros canales. Uno muy importante es su color (propiamente, albedo), pues de l depende la cantidad de radiacin solar absorbida por el suelo, que lo calienta y luego tambin calienta al aire. Otro proceso climtico en que la tierra desempea un papel relevante es el intercambio de humedad. El continente (sobre todo su cubierta vegetal) suministra vapor a la atmsfera; asimismo absorbe agua (aportada por la precipitacin), fundamental para la vegetacin (agrcola y silvestre). Adems, la humedad del suelo influye en el albedo superficial de dos maneras: una directa, que consiste en que la tierra desnuda se oscurece cuando se moja y una indirecta al propiciar que surja vegetacin, lo que tambin altera el albedo. Regresemos al mar para puntualizar algunas otras cosas. La capa ocenica que acta en el clima es muy somera (unas decenas de metros) comparada con la profundidad media del ocano (3.8 km) y se le llama capa mezclada en virtud de que est en constante agitacin por las olas, las corrientes, etc., y por lo mismo presenta una temperatura verticalmente uniforme; o sea que el agua tiene la misma temperatura desde la superficie hasta los 50 o 100 m de profundidad. Este espesor depende del lugar y de la poca. En el fondo de la capa mezclada comienza la termoclina; en ella la temperatura disminuye conforme aumenta la profundidad. Las capas ocenicas que subyacen a la mezclada reaccionan a los cambios trmicos con siglos o milenios de retraso. De acuerdo con estimaciones de algunos investigadores, el efecto invernadero (resultado del aumento del C02 atmosfrico) ya debera notarse

como un incremento de la temperatura; el hecho de que esto no se registre an claramente significa al parecer que las capas profundas del ocano estn respondiendo muy lentamente (como debe ser) y, por lo tanto, retrasando el calentamiento global. Naturalmente, esta discrepancia entre lo que calculan y lo observado indica que el comportamiento del mar no est bien representado en sus modelos del clima. Volviendo a la capa mezclada, a pesar de ser relativamente delgada representa un gran reservorio trmico (enorme, comparado con el del continente), que si no existiera producira veranos mucho ms ardientes e inviernos mucho ms glidos. EN BLANCO Y NEGRO Echemos un vistazo ahora a la formidable complejidad del sistema climtico, constituido por gran cantidad de parmetros, variables e interacciones; ejemplificar con algunos de ellos, tratando de que sean los ms significativos.

En la seccin anterior se vio que el clima tiene lugar en la atmsfera, el ocano y el continente (incluyendo su cubierta vegetal); para completar el escenario falta la criosfera,que es la capa de hielo y nieve que cubre parcialmente ocanos y continentes. En la introduccin especificamos que la escala temporal de los fenmenos climticos abarca un mes o ms de tiempo. En cuanto a la escala espacial diremos que su rango va desde el microclima (referido a un valle, una ciudad, un glaciar, un islote, etc.) hasta el macroclima (a la escala hemisfrica o la global). Entre las escalas espaciales resaltaremos las intermedias y mayores, de al menos cientos de kilmetros, pues los modelos ms usados incluyendo el nuestro no tienen mayor resolucin o detalle que en este orden de magnitud. Por esta razn, aunque los huracanes abarcan extensiones horizontales hasta de miles de kilmetros, no figuran en el clima como sucesos individuales, puesto que duran menos de un mes; no obstante, su efecto medio tiene importancia climtica, pues transportan calor del ecuador a los polos, y este mecanismo generalmente se incorpora a los modelos como turbulencia. A causa de su tamao relativamente pequeo, los glaciares alpinos no tienen importancia en nuestra escala climtica; en consecuencia, consideramos a la criosfera como constituida slo por los casquetes polares y sus extensiones. Antes de continuar, definamos formalmente el albedo: es la fraccin de la radiacin incidente que refleja una superficie; en cuerpos opacos se absorbe el resto. Pero cuando se trata de un cuerpo parcial o totalmente transparente, como la atmsfera, a lo reflejado y lo absorbido hay que agregar lo transmitido. P. ej., el parabrisas de un coche, rebota hacia fuera parte de la radiacin que recibe, deja pasar al interior otra porcin y el resto se queda en el vidrio y lo calienta. En el clima tenemos que el continente, el ocano, la criosfera y las nubes bajas son opacos y no trasmiten la radiacin; en estos casos lo absorbido s es la resta de lo incidente menos lo reflejado. Slo la parte absorbida de la radiacin calienta a un cuerpo; ni lo reflejado ni lo trasmitido lo hacen. Por lo tanto, entre menor sea su albedo (etimolgicamente "blancura"), un cuerpo que recibe radiacin eleva ms su temperatura. Por eso, cuando traemos ropa oscura sentimos ms los rayos solares; y un coche negro (de albedo casi 0) expuesto al Sol se calienta ms que uno blanco (de albedo cercano a 100%). La superficie de la Tierra presenta diferentes albedos segn su naturaleza; as, el hielo tiene el mayor albedo (hasta 80%) y el ocano el menor (hasta 6%). Por esto, al variar la extensin del casquete helado se produce el mayor cambio de albedo de la superficie. Esta es la principal funcin de la criosfera en el clima, aunque tambin influye en otros procesos; p. ej.: el intercambio de calor y humedad entre el ocano y la atmsfera es muy diferente cuando est abierto que cuando lo cubre el hielo; algo parecido pasa en el continente.

Para que la criosfera crezca, la temperatura debe descender hasta el punto de congelacin; pero esto no basta; sobre el continente se requiere tambin agua (precipitacin) para que se emplace hielo y nieve. EL ARGUMENTO El Sol es el motor del clima; su calor llega al planeta en forma de radiacin y su llegada acciona a la gran mquina trmica que es el sistema climtico. La cantidad de rayos solares que llega al tope de la atmsfera depende de la latitud (distancia angular al ecuador) y la poca del ao. De esta radiacin incidente, una porcin es reflejada hacia el espacio exterior por la atmsfera y las nubes; otra es captada por stas y la restante alcanza la superficie. De la radiacin que llega a la superficie, una parte rebota hacia arriba y el resto es absorbido. De lo reflejado, una fraccin se encuentra con las nubes, las cuales capturan una parte y rebotan el sobrante hacia abajo... Y as sucesivamente. Cada vez que incide radiacin en la faz de un cuerpo, una parte (la reflejada) regresa en la direccin de procedencia sin ser aprovechada y el resto (la absorbida) penetra al cuerpo y lo calienta; ya caliente, ste emite tambin la radiacin en todas direcciones. P. ej., una nube lo hace para arriba (hacia el espacio exterior) y para abajo (hacia la superficie), pero esta radiacin emitida tiene caractersticas diferentes a la incidente, de la cual se origin. Se acostumbra llamar, entre otros nombres, radiacin solar a la proveniente del Sol, aun luego de varios rebotes, y radiacin terrestre a la emitida por cualquier elemento del sistema climtico (ocano, nubes, etc.) luego de haber sido calentado por la radiacin solar que absorbi. Por lo tanto, debemos aadir a la maraa de intercambios radiacionales descrita antes, la correspondiente a la radiacin terrestre. V. gr., de la emitida hacia abajo por las nubes (calentadas desde arriba por el Sol), una fraccin es absorbida por la parte de la atmsfera que est entre ellas y la superficie, y el resto pasa a travs de ella y llega a la superficie, que a su vez... En fin. Para complicar ms lo anterior debemos mencionar que una misma faz (p. ej., la superficie del ocano) se comporta de un modo con la radiacin solar y de otro con la terrestre; esto es, tiene diferente albedo para cada una. As, puede verse que los procesos radiacionales (llamados tambin radiactivos-no radiactivos) son afectados por la extensin de la criosfera y por la nubosidad, que es la fraccin horizontal del cielo cubierto por nubes. Adicionalmente, el albedo de la atmsfera aumenta con la cantidad de polvo, cenizas y aerosoles suspendidos en ella. Esto es notable en erupciones volcnicas, como la del Chichn en 1982, que inyectan materiales hasta la estratosfera, donde permanecen por aos.

Resulta entonces que el albedo planetario est determinado por lo que hay en la atmsfera (nubes, aerosoles, etc.) y por las caractersticas de la superficie. Por otro lado, la transparencia de la atmsfera a la radiacin terrestre depende del vapor de agua y del C02, y el aumento de ste es la principal causa del efecto invernadero.

Creo que los prrafos anteriores ilustran grosso modo las interacciones radiactivas bsicas del clima y tambin sugieren su multiplicidad. Veamos ahora las principales variables que lo caracterizan. EL ELENCO Sin lugar a dudas la temperatura es la variable fundamental del clima; es la que ms sentimos, la que ms cambia y la que ms lo caracteriza. Depende principalmente delbalance de radiacin: contabilidad de la radiacin que entra y la que sale. El viento contribuye a determinar el campo (o distribucin espacial) de temperatura en la troposfera, pues al llegar aire fro la temperatura baja. Pero, asimismo, la temperatura influye en el movimiento del aire; p. ej., cuando el suelo se calienta, el aire superficial tambin lo hace; como consecuencia, su densidad disminuye y se eleva; el hueco dejado se llena entonces con el aire ms fro circundante, y esto produce viento; este mecanismo se manifiesta en los litorales, con la brisa marina de da y la terrestre de noche. Algo parecido sucede con las corrientes marinas y la temperatura de la capa mezclada del ocano. Adicionalmente, el viento influye en las corrientes, pues arrastra agua al soplar sobre ella. Por otro lado, las temperaturas de la troposfera y la capa mezclada son interdependientes, pues cada una afecta a la otra. A escala global, la circulacin general de la atmsfera y las corrientes ocenicas estn determinadas tanto por el campo trmico latitudinal (la temperatura disminuye del ecuador a los polos), como por las fuerzas debidas a la rotacin de la Tierra. En la interfaz ocano-atmsfera ocurren ms cosas, a saber: intercambio vertical de calor sensible y latente. P. ej., si el agua tiene mayor temperatura que el aire, aqulla calienta a ste; esto se llama transporte de calor sensible del ocano a la atmsfera, y es mayor cuanto mayor sea la diferencia de temperatura (esta diferencia espacial se llama gradiente); pero este transporte (vertical) no slo depende del gradiente (vertical) de temperatura, sino que tambin depende de la velocidad (horizontal) del viento; el calor pasa del ocano a la atmsfera segn esta velocidad. Este proceso es turbulento y, por lo tanto, difcil de evaluar. El transporte de calor latente consiste en que el agua del mar se evapora y humedece al aire; se llama latente porque este calor no se siente en la atmsfera, sino hasta despus, cuando el vapor se condensa, forma nubes y

libera ese calor a la troposfera. Sin embargo, aunque la evaporacin no calienta inmediatamente al aire que la recibe, s enfra al agua que pierde ese vapor; o sea que el mar pierde calor al evaporar su agua. Empero, falta un pedazo de la historia; el transporte de calor latente no slo depende del viento y del gradiente de temperatura (como el sensible), sino tambin de la humedad relativa del aire; cuanto ms seco est, la evaporacin es mayor. Una vivencia de este proceso tiene que ver con nuestra temperatura corporal y la transpiracin; al usar un ventilador (o abanicamos con otra cosa) nos refrescamos por evaporacin: el viento producido retira sudor de nuestro cuerpo y con l el calor necesario para evaporarlo (secar la piel); el calor perdido por el cuerpo hace que se enfre. La ventilacin tambin refresca porque reemplaza el aire que se calent al estar en contacto con la piel, por aire ms fro. Otro ejemplo es la razn por la cual un recipiente de barro conserva ms fresca el agua que uno de plstico o vidrio. El barro transpira (como nuestra piel); eso significa que una minscula cantidad de agua lo atraviesa; la humedad exterior del jarro se evapora, aunque no haya viento, slo por estar ms mojado que el aire; de este modo se pierde un poco de agua, pero la que queda se enfra un poco. Remontndonos a las alturas troposfricas, encontramos que el vapor se condensa cuando se enfra; esto puede ocurrir porque se eleva (acarreado por corrientes verticales, producidas por el calentamiento del aire superficial, o al remontar montaas) y entonces sufre expansin adiabtica, o porque el viento (horizontal) lo lleva de un lugar clido a uno fresco. Por lo tanto, el viento influye tambin en la condensacin y sta forma nubes (y lluvia). Y ya vimos cmo la nubosidad afecta a la radiacin, y sta a la temperatura y ... Qu lo! LUNA CLARA, PRONTA HELADA Un ejemplo cotidiano de condensacin se da cuando el parabrisas del coche se empaa; el vapor de los pasajeros (principalmente por su espiracin) se condensa en el vidrio enfriado por la lluvia exterior. Anlogamente, slo en das muy fros "vemos" el aire exhalado sobre todo por la boca; de hecho siempre sacamos vapor al respirar, pero cuando la temperatura ambiente es muy baja ste se condensa inmediatamente y lo vemos salir por la boca; de manera que no estamos viendo aire ni vapor (pues ambos son invisibles, adems de inodoros e inspidos), sino pequeas gotas de agua como las que forman las nubes. Siguiendo en esta lnea, diremos que el roco no "cae"; lo que ocurre es que el enfriamiento nocturno condensa el vapor que ya estaba en el ambiente y forma gotas. Este enfriamiento puede llegar hasta el punto de congelacin y entonces tenemos unahelada: no se forman gotas, sino cristales de hielo, que dan aspecto blanquecino al paisaje. Puede suceder que haya tan poca humedad en el aire, que no alcanza para formar escarcha, entonces lo que se congela es el agua interior de las hojas; esto da aspecto negruzco al paisaje; la gente llama negra a este tipo de helada, en contraste con la

primera, que nombran helada blanca. Los agricultores temen ms a la negra, ya que la escarcha protege relativamente a la planta, pues el hielo es buen aislante trmico, si no, pregntele a un esquimal metido en su igl. Por tanto, el refrn "Luna clara, pronta helada" tiene cierta validez: el vapor es transparente, pero al condensarse sobre todo con el fro nocturno forma nubes, bruma o calina; por eso la transparencia atmosfrica generalmente implica sequedad, la cual facilita que la radiacin terrestre se fugue durante la noche y la temperatura baje. Hemos explicado el transporte de calor latente y sensible en la interfaz ocano-atmsfera; anlogamente sucede en otros cuerpos de agua, como lagos, canales, etc. Para el suelo continental el transporte de calor sensible es semejante; en cambio, el transporte de calor latente es ms complicado. Cuando la superficie es agua hay disponibilidad ilimitada de ella para ser evaporada; pero cuando es suelo (con todo y su vegetacin), el agua es limitada. En este caso la evaporacin depende del gradiente de humedad entre el suelo y la atmsfera, e incluso puede llegar a invertirse el proceso, pues si la superficie est ms seca que el aire, ste cede humedad a aqulla. Por otro lado, la morfologa del continente (rugosidad, vegetacin, orografa, etc.) difiere mucho de la de un cuerpo de agua (muy lisa); presenta un rea mayor de la que la atmsfera puede tomar calor y vapor, pero tambin dificulta el flujo del viento y el transporte de calor (sensible y latente) de la superficie a la troposfera. De lo anterior puede vislumbrarse un ciclo hidrolgico en el clima, dado que varios de los procesos descritos (evaporacin, condensacin, etc.) implican intercambio de agua (materia), adems de calor (energa). El agua est presente en todo el escenario climtico (ocano, continente, atmsfera, criosfera y nubes); en realidad el agua est en la troposfera en una cantidad nfima, comparada con la del ocano o el continente. Si toda la humedad atmosfrica se condensara y cayera, quedndose el aire completamente seco, el suelo se cubrira de una capa de agua de 2.5 cm de espesor y el mar se elevara en igual cantidad; esto tcnicamente se dice as: el agua precipitable de la atmsfera es de 2.5 cm en promedio. Naturalmente, sta no es nada comparada con el ocano, y tambin es despreciable con relacin al agua contenida en los casquetes polares; algunos investigadores calculan que el aumento de C02 atmosfrico en los prximos 50 aos fundir parcialmente los glaciares, contribuyendo a elevar el nivel del mar hasta medio metro.

Bien... Entonces la atmsfera contiene relativamente muy poca agua; sin embargo, sta entra y sale en grandes cantidades; considere simplemente que la precipitacin global promedio asciende a 50 cm por ao, veinte veces el agua precipitable. Horizontalmente, el ciclo hidrolgico es muy dinmico en la atmsfera; en general, lo que se evapora en un sitio no se precipita ah mismo. La humedad viaja lejos y se ve afectada por agentes distantes; se han

encontrado relaciones como que la presencia de El Nio(fenmeno trmico recurrente del Pacfico ecuatorial) afecta las lluvias del centro de Mxico. En el continente el agua se evapora, se precipita, humedece y reseca la tierra; es asimilada y transpirada por las plantas; incrementa y decrementa lagos, estanques, etc., y se escurre por las cuencas hasta formar ros; otra porcin penetra el suelo y recarga los mantos freticos, etc., de modo que la parte continental del ciclo hidrolgico tambin es importante; y... ni qu decir de la contribucin ocenica. Hasta aqu hemos hablado poco de la intervencin humana en el clima, p. ej. en el ciclo hidrolgico. Esto obedece a dos razones: en primer lugar porque generalmente es ms agradable hablar de la naturaleza cuando no est alterada por el hombre y, en segundo, porque (afortunadamente) los efectos antropgenos sobre el clima son locales (v. gr.,grandes ciudades, presas, etc.) y pasan inadvertidos en la escala espacial (hemisferio) y en la resolucin (cientos de kilmetros) consideradas. En posteriores captulos aludiremos a la accin humana en otros contextos climticos.

II. EL CLIMA TIENE SU HISTORIA

Primavera nueva, en cantos, donde nace el mundo, donde amores se conciertan, se maridan aves, y su crin el bosque suelta entre fecundas lluvias. Pervigilio de Venus. Annimo. Roma,ca. siglo II

RASE QUE SE ERA COMO la historia geolgica se mide en millones se aos, usaremos la unidad cronolgica mega-aos, abreviada Ma, que significa 1 000 000 de aos. En la evolucin de nuestro planeta primeramente identificamos dos eones: el Precmbricoy el Fanerozoico. El Precmbrico ocupa el 90% del tiempo geolgico, comienza con la formacin de la Tierra hace 4 600 Ma y termina hace 570 Ma; se caracteriza por la ausencia de vida. Los eones se dividen en eras geolgicas, que a su vez incluyen diversos periodos, divididos en pocas. El Precmbrico incluye tres eras: la Azoica (hace 4 600-2 000 Ma), la Arqueozoica (2 000-1 000 Ma) y la Proterozoica (1 000-570 Ma). El Fanerozoico se divide tambin en tres eras

geolgicas: Paleozoica, Mesozoica (hace 225-65 Ma) y Cenozoica (que es la actual); correspondiendo a la vida antigua, la intermedia y la reciente, respectivamente. A partir del Paleozoico se tienen pruebas abundantes de la existencia de seres vivos registradas en rocas, en esa era los animales ms abundantes eran los invertebrados marinos; durante el Mesozoico predominaron los dinosaurios y otros reptiles; y en el Cenozoico cobraron importancia mamferos y rboles. En lo que respecta a periodos geolgicos (en que se dividen las eras) slo nos fijaremos en los tres ltimos: Cretcico, Terciario y Cuaternario. El Cretcico es el ltimo periodo de la era Mesozoica. La Cenozoica se divide en Terciario y Cuaternario; este ltimo se inicia hace 3 Ma y se divide en dos pocas: Pleistoceno y Holoceno; en este ltimo vivimos y comenz hace 10 ka (anlogamente a Ma, ka es la abreviatura de kiloaos; 1 ka = 1 000 aos.)

Figura II.1. Historia del clima desde la formacin del planeta, hace 4 600 millones de aos (Ma), hasta hace 1 Ma. El eje horizontal (tiempo) est en escala logartmica. Sobre l se muestran las divisiones geolgicas (orden descendente) en eones, eras, periodos y pocas; identificando slo las ms importantes. Para el en Precmbrico hay escasa informacin climtica; para el Fanerozoico se tiene registro de temperatura, ilustrado en el recuadro: es la temperatura, en grados centgrados, media del casquete polar limitado al S por el paralelo 40N; se destaca cundo sta fue inferior a la actual (lnea gruesa) y cuando fue inferior al punto de congelacin (lnea gruesa con fleco). En la parte inferior aparecen cuatro momentos importantes de la deriva continental y de la desaparicin de los dinosaurios.

La historia geolgica descrita aparece esquemticamente en eones, eras y periodos, hasta hace 1 Ma, en la figura II.1. UN POCO DE TECNICISMOS La abscisa (o eje coordenado horizontal) de la figura II.1 representa el tiempo en millones de aos (Ma). La escala (rayitas y numeritos) de esta coordenada no es como se acostumbra; est rara, no es lineal, o sea, distancias iguales no corresponden a tiempos iguales. Se trata de una escala logartmica (de base 10); en ella la distancia entre 1 y 10 Ma es igual que la distancia de 10 a 100 y de 100 a 1 000; esta distancia comn se llamaciclo y cada vez que multiplicamos el tiempo por 10 avanzamos un ciclo en el eje; es decir, un intervalo del mismo tamao corresponde al incremento de una unidad en las potencias de 10; por lo mismo, el 2 no equidista del 1 y el 3; en cambio el 10 s est a la mitad del 1 y el 100. Bueno... y por qu esta complicacin? Pues... no es gratuita, sino que es realmente til, casi indispensable para representar el tiempo geolgico; ya que estamos interesados tanto en lo sucedido hace 4 600 Ma (formacin de la Tierra) como en el periodo Terciario (que va de hace 3 a 65 Ma). Pero el Terciario dur 1/80 de la vida del planeta, de modo que si hiciramos una figura que abarcara todo lo ancho de la pgina de este libro (13.5 cm) y en su abscisa pusiramos el tiempo en escala lineal en vez de logartmica (como est en la figura II.1), su extremo derecho tendra la fecha de hace 4 600 Ma y el izquierdo el momento presente (cero aos), el periodo Terciario abarcara slo 1.7 mm (casi inapreciable) y el Cuaternario ocupara 9 centsimas de milmetro; en cambio, puesto el tiempo en escala logartmica, el Terciario abarca un intervalo apreciable. La escala logartmica tiene otras peculiaridades; p. ej., nunca puede llegar al origen del eje coordenado, o sea al cero (en la figura II.1 sera el momento presente). Veamos: esta figura abarca ms de 3 ciclos en la abscisa (a saber, del 1 al 10, del 10 al 100, del 100 al 1 000 Ma, que son 3 ciclos; ms el ciclo incompleto de 1 000 a 5 000); si extendiramos la figura a lo ancho otros 3 ciclos a la izquierda, llegaramos solamente a 1 ka, faltaran mil aos an para la actualidad; con otro tanto (3 ciclos ms) a la izquierda arribaramos a un ao antes del momento presente, y as sucesivamente. Necesitaramos un eje infinitamente largo para llegar al instante actual; claro que para fines geolgicos podemos quedarnos tranquilamente hace mil, o diez aos y ya. Eso de intentar alcanzar el momento presente slo fue para ilustrar la imposibilidad de llegar estrictamente al cero en un eje coordenado logartmico. Y LOS DINOSAURIOS? La figura II.1 abarca entonces desde la formacin de la Tierra (extremo derecho) hasta hace 1 Ma (extremo izquierdo) y la figura II.2 comprende el ltimo milln de aos. En ambas figuras el tiempo avanza de derecha a izquierda.

En la parte superior de la figura II.1 aparece informacin climtica relevante, la cual es escasa durante el Precmbrico; para el Fanerozoico se cuenta con la evolucin de la temperatura terrestre, encima de sta se ilustra la disposicin geogrfica de continentes y ocanos. En la era Azoica la atmsfera contena mucho C02 y poco oxgeno (02); en consecuencia se tena un fuerte efecto invernadero y clima caluroso, semejante al de Venus (actualmente). En la Arqueozoica, los ocanos dominaban el planeta y hace 1 000 Ma el clima era similar al de ahora; en el Proterozoico se consolidaron continentes, aunque migratorios, y hubo glaciaciones.

Hacia el final del Paleozoico estaba la Pangea, como continente nico emergiendo del ocano. En la interfaz de las eras Paleozoica y Mesozoica haba ya continentes diferenciados, que ocupaban una quinta parte del hemisferio norte (HN); en ese momento Europa est unida a Norteamrica, Asia est cerca, y todas lejos del polo; frica no surge an. Pero ya desde hace 12 Ma los continentes y ocanos estn repartidos como ahora. El paso del Mesozoico al Cenozoico coincide con la desaparicin sbita de los dinosaurios, suceso enigmtico que recientemente parece estarse aclarando. La teora ms aceptada supone que un asteroide o un fragmento de cometa de unos 10 km de dimetro choc contra la Tierra, enturbiando drsticamente la atmsfera con polvo, ceniza y humo levantados del suelo, lo cual bloque la radiacin solar, y la Tierra se enfri a temperaturas inferiores a la de sobrevivencia; murieron las plantas, escase el alimento y slo subsistieron pequeos animales que coman poco y resistan el fro. Esta teora se apoya principalmente en el descubrimiento de una alta concentracin de iridio (elemento escaso en la corteza terrestre) en los limites de la estratigrafa entre el Cretcico y el Terciario. Algunos refutan la procedencia csmica del iridio, considerndolo ms bien de origen volcnico; sin embargo, en 1989 la teora csmica se vio favorecida con el hallazgo de aminocidos de aparente origen extraterrestre en ese lindero geolgico. La mayor debilidad de la teora consista en que el crter producto del impacto, estimado en 200 km de dimetro, no apareca por ningn lado. Pero en 1990 se descubri por fotos de satlite y exploraciones posteriores in situ una estructura semicircular en la costa norte de Yucatn, que parece ser la mitad de un crter de 180 km, cuya otra mitad estara en el mar. Vaya, parece que nuestro pas es la sede del gran golpe. An no se tiene la certeza de que sea efectivamente un "crter de impacto", y las investigaciones continan.

Figura II.2. Tendencias generales del clima global en el ltimo milln de aos. a: temperatura superficial en la regin 0-80 N. b: ndice de severidad de invierno para Europa oriental. c:tendencias generalizadas de la temperatura del aire en el hemisferio norte. d: tendencias generalizadas de la temperatura de la superficie del mar en latitudes medias. e: fluctuaciones del volumen global del hielo. En las cinco partes de la figura ordenada es temperatura, aumentando hacia arriba; a la derecha se indica la variacin mxima en el periodo. La abscisa es el tiempo: en las partes (a) y (b) se fecha en aos despus de Cristo, en (c), (d) y (e) en miles de aos (ka) antes del presente. (Tomado de U.S. National Academy of Sciences, 1974.)

La grfica que aparece en el eon Fanerozoico de la figura II.1 muestra la temperatura promedio, registrada en el casquete centrado en el polo norte y limitado al S (Sur) por el paralelo 40 N; el eje vertical de la grfica tiene su escala en grados centgrados (C); en ella se marca la temperatura actual de esa parte de la Tierra (6C). Observamos que en algunas pocas pasadas el clima fue ms caliente que ahora y en otras ms fro; pero no podemos afirmar que en las primeras eras del Fanerozoico la temperatura oscilara ms frecuentemente que en la ltima (Cenozoica). Debido a la escala logartmica, la grfica es engaosa en ese aspecto, pues un tramo chico graficado del pasado remoto equivale a la misma cantidad de millones de aos que un tramo grande graficado del pasado cercano. En la grfica tambin notamos que antes del Cuaternario la temperatura del casquete 4090N era mayor de 0C; posteriormente baj de 0C y produjo congelacin en esa porcin del planeta: la Edad Glacial. En la siguiente seccin hablaremos del periodo Cuaternario, las glaciaciones y la deglaciacin actual. EL LTIMO MILLN DE AOS El Pleistoceno es la primera poca del Cuaternario y se extiende desde hace 3 Ma hasta 10 ka. Esta poca se llama la Edad Glacial; como se ve en la figura II.1, hace 3 Ma la temperatura en el casquete 40-90N era inferior a la de congelacin. En realidad, durante el Pleistoceno hubo varias glaciaciones alternadas con fases interglaciales, como puede verse en la figura II.2(e), que ilustra la evolucin del clima (temperatura) en el ltimo milln de aos. Cada glaciacin trae aparejado un descenso del nivel del mar y viceversa: los interglaciales implican aumento del nivel del mar y formacin de lagos efmeros. En la Tierra el agua total se distribuye as: 98% en el ocano (conjunto de ocanos y mares), 2% en el continente (principalmente los glaciares) y una cantidad nfima en la atmsfera. Actualmente, el 10% del continente est cubierto de hielo y nieve (criosfera); durante el Pleistoceno la criosfera lleg a triplicarse, y en consecuencia el nivel del mar lleg a estar 100 m debajo del actual. Una hipottica deglaciacin total del continente elevara el nivel del mar 40 m, pero esto no ha sucedido en los ltimos 10 Ma; en las fases interglaciales la criosfera fue menor que la actual y elev el nivel del mar 20 m. Estos cambios son slo estimaciones, pues eltectonismo (desplazamientos del terreno) complica su determinacin. El Holoceno es la ltima fase interglacial del Cuaternario; la ms reciente glaciacin tuvo su momento ms fro hace 18 ka; desde entonces, el clima presenta un calentamiento general, como puede verse en la figura II.2(c). Esta poca geolgica se inicia cuando termina la Edad de Piedra y el hombre se hace sedentario; el Holoceno es, por lo tanto, el marco del desarrollo de la civilizacin. Al principio de esa poca existieron enormes mamferos, extintos posiblemente por la mano del hombre o por el desplazamiento de los cinturones climticos.

La figura II.2 muestra la evolucin del clima en el ltimo milln de aos, amplificando en cinco pasos sucesivos (de abajo hacia arriba) el tramo ms reciente. Cada recuadro es una ampliacin (ms detallada) de la porcin indicada (con la diagonal) del cuadro inmediato inferior. Todos los cuadros son grficas de temperatura contra tiempo; en cada uno la temperatura crece arriba, de modo que abajo es fro y arriba caliente; no todas las grficas representan la misma variable, pero dan idea de lo glacial o clido que fue el clima en cada momento. En las cinco partes de la figura II.2 se grafican temperaturas, determinadas en distintos mbitos y por distintos mtodos. La abscisa de las partes (a) y (b) muestra la fecha en aos despus de Cristo; en las partes (c), (d) y (e) la coordenada horizontal est en miles de aos; la escala vertical, adems de la horizontal, en cierta forma tambin aumenta de los cuadros inferiores a los superiores. A la derecha de cada uno se indica la magnitud de la mxima variacin de temperatura, o sea la distancia vertical entre los puntos ms bajo y ms alto de la grfica. En la parte (a) de la figura II.2 se muestra la temperatura superficial promediada cada 5 aos sobre la regin 0-80N, desde 1880 hasta 1970. La mxima temperatura se tiene alrededor de 1940 y desde entonces disminuye 0.4C, entre 1880 y 1940 la temperatura difiere 0.8C. En la parte (b) aparece el ndice de severidad de invierno para Europa oriental desde el ao 800. De entonces a la fecha la mayor fluctuacin climtica es de 1.5C y corresponde a la diferencia de temperatura entre fines del siglo XVII (mnimo de Maunder) y la actualidad. La parte (c) registra las estimaciones de temperatura atmosfrica en el HN desde hace 23 ka, basadas en las fluctuaciones marginales de los glaciares polares y alpinos, cambios en las lneas de rboles y vegetacin detectados por espectro de polen; en este intervalo la mayor fluctuacin trmica es como de 10C, entre 18 y 7 ka. En la parte (d) se muestra de nuevo la temperatura atmosfrica en el HN durante los ltimos 150 ka, basada en temperatura del mar en latitudes medias, registro de polen y del nivel del mar global. La mxima oscilacin es nuevamente de 10C, con la menor temperatura hace 140 (y tambin en 18 ka) y la mayor en 123 ka. En la parte (e) aparece la temperatura global basada en el volumen total de hielo, desde hace 1 Ma, estimado por la composicin isotpica de plancton fsil en muestras profundas del lecho marino. La mayor oscilacin es, otra vez, de 10C (equivalente a 50 millones de km de hielo), con mnimo hace 590 ka y el mismo mximo que en la parte (d) (123 ka). En las partes (c) y (d) se aprecia la etapa glacial llamada wisconsiniana, que comenz hace 75 y termin hace 18 ka. En 1991 se descubri que la caldera Toba de Indonesia protagoniz la mayor explosin volcnica del Pleistoceno, hace justamente 75 ka. Este suceso telrico lanz al aire miles de km de material y dej un hoyo de 100 km de largo por 30 de ancho. Las investigaciones sugieren que la glaciacin wisconsiniana fue causada por esa

explosin, al inyectar a la estratosfera partculas y aerosoles que bloquearon los rayos solares, principalmente en el HN. Esta explosin enturbi la atmsfera con menor intensidad y duracin que el cometa que extingui los dinosaurios, cuyo efecto se nota en la figura II.1. La grfica que ah aparece no da la temperatura de todo el globo, sino de una porcin de l (el casquete 40-90N), fuera de la cual estara el centro de la catstrofe (Yucatn, 21N). Por otro lado, la explosin de Toba y el consecuente enfriamiento del planeta fue mucho mayor que la del volcn Krakatoa en 1883; este suceso se alcanza a apreciar en la figura II.2(a) y se ver mejor en el captulo IX. La figura II.2 termina en 1970; la informacin correspondiente a las dos ltimas dcadas es parte de los registros climticos que van de la Revolucin Industrial a la fecha, y que sern analizados en el captulo V En este captulo abordamos la paleoclimatologa, que estudia los climas antiguos por medio de diversas tcnicas geolgicas de observacin. Disciplinas como la sedimentologa lacustre y marina, la glaciologa (anlisis estratigrfico de glaciares), la dendrologa (anillos de rboles) y la palinologa (polen fsil), proveen datos paleoclimticos. Una fuente de informacin es la composicin isotpica de la biota, los fsiles, sedimentos, aire atrapado, etc. La del carbono 14 (istopo radiactivo del elemento qumico carbono) es una tcnica de fechamiento muy conocida; otra se basa en que la proporcin en que se presentan los istopos de un cierto componente del aire depende de la temperatura ambiente.

III. EL CLIMA A LA LUZ DEL SOL

Oh Shamash, nico t que disipas las tinieblas! Haces arder el medioda y haces granar los campos.Fielmente sigues tu marcha a traves de los cielos y cada da vistes la extendida tierra. Himno al Sol. Babilonia, siglo VII a.C.

DE SOL A SOL

SEGN las creencias antiguas, el Sol era perfecto e inmutable; incluso las primeras mediciones indicaban que emita siempre la misma cantidad de radiacin (compuesta por luz, calor y otras cosas), a la cual se llam constante solar (CS). Sin embargo, esto no result completamente cierto; por ejemplo, sabemos que en lapsos que van de minutos a horas vara 0.05%, y que de das a meses la variacin es diez veces mayor. Adems, entre 1967 y 1980 aument 0.03% cada ao y durante los ochenta disminuy en 0.02% anual. En cuanto a su perfeccin, tambin fue "decepcionante" encontrar que el Sol tiene manchas, cuyo nmero aumenta y disminuye siguiendo un ciclo que en promedio dura aproximadamente 11 aos, acoplado con el de inversin de la polaridad magntica del astro, el cual tiene un periodo promedio de 22 aos. La polaridad del Sol se invierte aproximadamente cada 11 aos y este cambio ocurre durante el mximo de actividad solar. Por cierto que las variaciones de la luminosidad o CS parecen estar asociadas con este ciclo, aunque todava no se dispone de suficientes datos para demostrarlo. Se han encontrado ciertas relaciones, tanto estadsticas como fsicas, entre el clima terrestre y la actividad solar, de la cual las manchas son un indicador. Sin embargo, algunos investigadores, sobre todo del clima, consideran insuficiente la causalidad (no casualidad) fsica. En promedio, el Sol presenta varias decenas de manchas, pero entre los aos 1645 y 1715 slo se registraron unas cuantas espordicamente. Esta virtual ausencia de manchas solares se conoce como el mnimo de Maunder (en honor a su descubridor, el ingls Walter Maunder). Durante esos 70 aos en que el Sol estuvo excepcionalmente quieto, no se observ ninguna aurora boreal y las primeras, acaecidas despus de 1715, alarmaron enormemente a los nrdicos, pues nadie haba visto una en su vida. Junto con el mnimo de Maunder se present una alteracin del clima, la llamada Pequea Era Glacial, documentada principalmente en Europa. Durante esas siete dcadas las heladas y nevadas invernales se iniciaban con varias semanas de anticipacin y persistan ms de lo habitual, y en varios inviernos se congelaron ros como el Tmesis, lo que no se haba registrado antes (ni despus). Por otra parte, las variaciones de la CS ciertamente afectan el clima, pero son tan pequeas que su efecto se pierde entre muchos otros. Adicionalmente, la inercia trmica del sistema climtico (compuesto por la atmsfera, el ocano y los continentes) ocasiona que ste responda con retraso; slo una alteracin de la CS que persistiera durante varios lustros producira un efecto palpable. SOL Y SOMBRA Aparte de la condiciones intrnsecas del Sol, la radiacin recibida depende de otros factores. Uno de ellos es la distancia; por ejemplo, Venus que est

ms cerca del Sol recibe mayor radiacin y por tanto es mucho ms caliente que la Tierra; con Marte pasa lo contrario. Puesto que la rbita de la Tierra es una elipse, en uno de cuyos focos se ubica el Sol (conforme a la primera ley de Kepler), la distancia entre este y aqulla depende de la poca del ao; el da que estamos ms cerca del Sol es el 3 de enero.* De esto podra deducirse que ese da debiera ser uno de los ms calurosos del ao, conclusin evidentemente falsa: es uno de los ms fros. La explicacin es que la direccin con que llegan los rayos solares vara a lo largo del ao, por la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra respecto al plano de su rbita (vase la figura III.1). En invierno (enero en el HN,donde vivimos), los rayos del Sol vienen muy tendidos y calientan poco. Este efecto es mucho ms fuerte que el debido a la relativa proximidad del Sol, lo que da como resultado neto bajas temperaturas. De lo anterior, parecera que el hemisferio sur (HS) recibe en el ao ms radiacin que elHN, pero esto no es as. A consecuencia de la segunda ley de Kepler, la Tierra se mueve en su rbita ms rpido cuando est cerca del Sol que cuando est lejos. En realidad, la temperatura global aumenta casi 1.5C de enero a julio, justamente la poca en que el Sol se est alejando. La causa principal de esto es que el HN tiene ms continente (de hecho, lo doble) que el HS. En general, en las latitudes bajas (cerca del ecuador) se recibe ms Sol que en las altas (cerca de los polos). No obstante, en verano el polo recibe ms radiacin que el ecuador, principalmente porque no hay noche y el Sol est todo el tiempo sobre el horizonte. De este hecho pudiera inferirse que en verano el polo tiene mayor temperatura que el ecuador, lo cual de nuevo es falso; una vez ms, otro efecto sobrepuesto acta al contrario y se impone: se trata del gran albedo. El polo est cubierto de hielo y nieve, que tienen albedo muy grande, lo cual hace que la radiacin sea reflejada en su mayor parte y, por tanto, casi no caliente, pues una superficie se calienta por la radiacin que absorbe. Adems, en las latitudes altas el ocano sin hielo tambin posee alto albedo, porque los rayos llegan muy tendidos y rebotan casi en su totalidad. Resulta entonces que el albedo depende de la naturaleza de la superficie (v. gr., de menos a ms: ocano, selva, estepa, desierto, tundra, nieve y hielo) y tambin de la inclinacin con que los rayos inciden sobre ella. P. ej., el ocano observado desde un satlite es negro y visto durante una puesta de Sol en la playa es espectacularmente plateado. A PLENO SOL Quiz los fenmenos climticos ms evidentes y peridicos que percibimos son los cambios de estacin; stos se deben a la manera como se orienta la Tierra respecto al Sol durante el ao, lo cual se muestra en la figura III.1.

Imagine el lector un plano que contenga el ecuador terrestre, al cual llamamos ecuatorial;por otro lado, la Tierra describe un movimiento de traslacin alrededor del Sol en una trayectoria que se denomina rbita y tiene forma de elipse; al plano que la contiene se le designa como eclptica. El plano ecuatorial y la eclptica forman entre s un ngulo de 23.5, esta inclinacin se conoce como oblicuidad y es la misma todo el tiempo y hacia el mismo lado; o sea, respecto de las estrellas, el eje de rotacin de la Tierra (que va de polo a polo, perpendicular al ecuador) siempre est en la misma direccin y su extremo norte apunta a la Estrella Polar.

Figura III.1. Posiciones de la tierra en su rbita y sus orientaciones respecto del Sol en los solsticios y equinoccios.

La oblicuidad es la causa de las estaciones y ahora veremos por qu. Durante la mitad de su movimiento de traslacin la Tierra lleva su parte norte inclinada hacia adentro de la rbita y su lado sur hacia afuera, mientras que en la otra mitad del ao el norte est hacia afuera y el sur hacia adentro como se ve en la figura III.1. Ahora imagine usted que est leyendo exactamente debajo de un foco; cuando el libro est horizontal ser cuando ms luz reciba, al inclinarlo habr menos luz sobre l e ir disminuyendo conforme lo vaya empinando; si coloca el libro completamente vertical el foco no alumbrar nada, pues la luz llega por uno de sus bordes (vase la figura III.2). Anlogamente, el Sol alumbra (y calienta) ms a la Tierra cuanto ms arriba aparezca sobre el horizonte (p. ej. a medioda o en verano).

Figura III.2. Rayos de luz inciden sobre una superficie que tiene diversas orientaciones: en la posicin a la superficie es perpendicular a los rayos y recibe la mxima iluminacin, la cual disminuye conforme se pasa a las orientaciones b, c y d; la superficie est en e es paralela a los rayos y estos no la iluminan nada.

Aparte del ecuador (cuya latitud es cero) hay otros cuatro crculos notables paralelos a l, que son: el trpico de Cncer, cuya latitud es de 23.5N,, el de Capricornio a 23.5S, y los dos crculos polares, el rtico, a 66.5N (o sea, 90-23.5) y el Antrtico, a 66.5S. Ntese que 23.5 es el valor de la oblicuidad, y 90 es la latitud de los polos. El 21 de diciembre es el da en que el polo sur (S) est ms inclinado hacia el Sol; a medioda los rayos solares llegan, verticales al trpico de Capricornio y horizontales al Crculo Artico; adems, todo el casquete polar limitado por el Crculo Antrtico da hacia el Sol las 24 horas del da y el casquete polar del norte no lo ve en ningn momento (vanse las figuras III.1 y III.3). El 21 de junio sucede lo contrario: es cuando el polo norte (N) est ms ladeado hacia el Sol; a medioda sus rayos caen verticales sobre el trpico de Cncer y horizontales sobre el Crculo Antrtico; el casquete polar del norte recibe luz del Sol las 24 horas, mientras que el del sur se mantiene de noche. Los das 21 de marzo y 22 de septiembre ninguno de los hemisferios tiene preferencia hacia el Sol; a medioda los rayos llegan verticales sobre el ecuador y se van inclinando conforme la latitud aumenta, hasta ser horizontales en los polos. En estos dos momentos, llamados equinoccios, la radiacin se reparte simtricamente en ambos hemisferios. De esto se desprende que las estaciones estn invertidas (o recorridas seis meses) en los hemisferios, de modo que el 21 de diciembre es el solsticio de invierno en el HN y el de verano en el HS; el 21 de junio comienza el verano en el HN y el invierno en el HS. El equinoccio de primavera en el HN es el de otoo en el HS y viceversa.

De aqu resulta tambin que en el mero polo cada ao hay una sola noche de seis meses y un solo da la otra mitad del ao, alternndose entre ambos polos; los equinoccios marcan el amanecer y el anochecer de estas largas jornadas polares. LA CARRERA DEL SOL Viendo las cosas desde la Tierra, los rayos del Sol llegan verticales a medioda en distintos lugares segn la poca del ao, o sea que el Sol "viaja" de N a S entre junio y diciembre, y de regreso durante la otra mitad del ao; los puntos extremos de este viaje son los trpicos. Por consiguiente, cualquier lugar del planeta cuya latitud sea menor que 23.5 tiene el Sol exactamente vertical dos veces al ao, momentos en los que no hacemos sombra al medioda; ms all de los trpicos (o sea, al N del de Cncer y al S del de Capricornio) el Sol nunca se halla verticalmente (vase la figura III.3).

Figura III.3. Incidencia de los rayos del sol (que estara a la derecha) sobre la Tierra. Se muestran las direcciones sobre el ecuador, trpicos, crculos polares y polos, en los solsticios y equinoccios. Las direcciones ilustradas son perpendiculares y tangentes al horizonte .

Para un lugar determinado de la Tierra (p. ej., la ciudad de Mxico) podemos analizar lacarrera del Sol en la bveda celeste (vase la figura III.4); todos los das sale por el este y se mete por el oeste, y los puntos extremos de su viaje diurno se desplazan en el horizonte segn transcurre el ao: en invierno hacia el S y en verano hacia el N. Simultneamente, entre ms al S est el Sol, su trayecto es ms corto, en total asciende poco y recibimos sus rayos menos horas; conforme nos acercamos al verano el Sol se levanta cada vez ms (y aumentan las horas de luz) hasta alcanzar a medioda el cenit o cspide de la bveda celeste el 16 de mayo; contina su trayecto y llega a su extremo N el 21 de junio; de ah emprende el regreso, pasando de nuevo por la vertical el 26 de julio. De hecho esto se aplica igualmente para cualquier otro sitio de la Tierra ubicado en la misma latitud de nuestra ciudad, p. ej. Bombay (India) e Hilo (Hawai).

Figura III.4. Trayectoria diurna o carrera del sol sobre la ciudad de Mxico, para los solsticios, equinoccios y das en que pasa por el cenit.

LO AZUL DEL CIELO Usted lector, habr visto fotografas tomadas por los astronautas en la Luna y habr notado que de da el cielo es negro (excepto las porciones ocupadas

por el Sol, la Tierra, etc.); adems, el paisaje lunar presenta otro contraste: donde da el Sol es muy brillante (amarillo claro) y en la sombra es completamente oscuro (negro). Tambin se dan enormes diferencias de temperatura entre sol y sombra, entre da y noche. Ciertamente, eso se debe a que en la Luna no hay atmsfera como la que posee la Tierra, donde hace disminuir los contrates; pero por qu la atmsfera atena la oscuridad de la sombra? Pues porque los gases que forman el aire y las partculas suspendidas en l, principalmente bruma (tambin llamada calina) y polvo, reflejan en todas direcciones la luz solar que incide en ellas; esta reflexin desorganizada se llamadispersin, y es distinta de la producida por un espejo, denominada reflexin especular, en la cual los rayos rebotados van en direcciones ordenadas (figura III.5). Esta caracterstica de la atmsfera (llamada tambin difusin o esparcimiento) permite a la luz "doblar esquinas" y tambin nos permite ver un haz de luz cuando la fuente que lo origina est oculta; as, en el cine vemos sobre nuestras cabezas los rayos que van de la cabina de proyeccin a la pantalla. El mismo efecto es el que nos permite ver los haces del Sol que se filtran por los huecos de una nube que lo cubre; por cierto que esos rayos parecen abrirse hacia nosotros, pero realmente son paralelos; los vemos as por la misma razn que cuando caminamos por una va de tren recta parece que los rieles se juntan a lo lejos, sta es la ilusin ptica de perspectiva (figura III.6).

Figura III.5. Una superficie plana y pulida (izquierda) refleja ordenadamente la luz, una superficie rugosa (derecha) lo hace desordenadamente y las molculas de un gas (abajo) dispersan la luz.

Figura III.6. Por efecto de perspectiva, rectas paralelas, como los rieles de una va, parecen abrirse hacia nosotros cuando las vemos de frente.

Sin embargo, la dispersin atmosfrica no es pareja para los diferentes colores de luz; los rayos azules (con menor longitud de onda) sufren ms dispersin que los dems, por eso el cielo es azul. Por lo tanto, a la superficie nos llega la radiacin solar de dos maneras: directa y difusa; la primera proviene (con cielo raso) del pedacito de la bveda celeste ocupado por el disco solar, y la segunda de las dems direcciones. La radiacin difusa proviene del Sol en ltima instancia, pero nos llega luego de mltiples rebotes en el aire, y en otras partculas y objetos; cuando est nublado (aunque sea parcialmente, pero con una nube que tapa al Sol) slo recibimos la difusa, nada de directa. La dispersin de los rayos solares aumenta segn la humedad del aire; cuando hay bruma, adems de la luz azul se dispersa la de otros colores, dando un cielo blanquecino; por la misma razn, el Sol, que en realidad es blanco, lo vemos amarillento o rojizo, pues el componente azul de su luz se desperdig por la atmsfera y la directa nos llega sin ese color. Este efecto se acrecienta en la aurora y al ocaso, cuando los rayos atraviesan ms atmsfera para llegar a nosotros (figura III.7); asimismo, la contaminacin del aire produce crepsculos espectaculares, una gracia entre tantas adversidades del smog. Durante los aos siguientes a la erupcin del Krakatoa en 1883 se observaron magnficos amaneceres y atardeceres en gran parte del mundo; la causa?, las cenizas volcnicas suspendidas en la estratosfera.

Figura III.7. Tanto en la aurora como al ocaso, los rayos del Sol atraviesan ms atmsfera que al medioda.

INVIERNO QUEMANTE En la mayor parte de nuestro pas (el extremo noroeste no, porque tiene climamediterrneo) el invierno es seco; en consecuencia, el cielo es muy azul y la atmsfera transparente; por eso en invierno el contraste trmico entre Sol y sombra es fuerte, la gente dice "No halla uno para dnde hacerse, el Sol quema y en la sombra hace fro". La situacin se acerca a la que priva en la Luna: sombra muy oscura y Sol hiriente; esto se debe a que la atmsfera deja pasar casi intactos los rayos solares directos, sin que alcancen a calentarla y la nfima dispersin impide que los rayos lleguen a la sombra; por ambas razones en sta hace fro. Adems, a eso de que el Sol "queme" contribuye el que en invierno est muy tendido y sus rayos, en vez de caernos verticalmente, nos llegan de frente a la cara y al cuerpo, y una mayor cantidad de ellos incide sobre nuestra piel y ropa que en las dems pocas. COMO BOCA DE LOBO Cualquier objeto, por el solo hecho de tener una temperatura mayor al cero absoluto,emite radiacin; pero la tercera ley de la termodinmica establece que el cero absoluto es inalcanzable, entonces todo cuerpo radia, cualesquiera que sean su fase (slido, lquido, gas o plasma), su composicin qumica y su temperatura. La temperatura absoluta se mide en grados Kelvin (K) y se obtiene sumando 273 a la temperatura Celsius, que se mide en grados centgrados (C); por lo tanto, el cero absoluto equivale a -273C. A la radiacin que emite un cuerpo por estar caliente se le llama trmica y depende de la temperatura en dos formas: por un lado, la cantidad de

radiacin aumenta enormemente al calentar el cuerpo y, por otro, la longitud de onda predominante de esa radiacin disminuye conforme la temperatura aumenta. La radiacin trmica est hecha de ondas electromagnticas (identificadas tambin comofotones), que cuando son visibles las denominamos luz, que est a su vez constituida por diferentes colores, formados del rojo al violeta, segn su longitud de onda, de mayor a menor. Cuando todos los colores se presentan juntos la luz es blanca, y su ausencia total da negro. La radiacin con longitud de onda mayor que el rojo es invisible (para el ojo humano) y se llama infrarroja; conforme la longitud de onda sigue creciendo aparecen las microondas y las de T.V. y radio. Si la longitud de onda es menor que la del violeta tampoco es visible y se llama ultravioleta; ms all quedan los rayos X y los . Toda esta radiacin constituye el espectro electromagntico. Al emitir radiacin, los cuerpos lo hacen en varias localidades del espectro; los gases emiten fotones cuyas longitudes de onda estn salteadas en el espectro electromagntico (propiamente llamadas lneas), los lquidos lo hacen por zonas espectrales (bandas) y los slidos en todas las longitudes de onda (continuo), o sea en el espectro completo; en la emisin de los slidos hay una longitud de onda predominante, en cuya vecindad se emite la mayor parte de su radiacin total. Otra variable que caracteriza a la radiacin electromagntica (como a cualquier otra onda) es su frecuencia, que es inversamente proporcional a la longitud de onda; as, una longitud doble significa la mitad de la frecuencia. En consecuencia, la radiacin ultravioleta tiene mayor frecuencia que la visible y la infrarroja, menor. Por cierto que la energa de un fotn es proporcional a su frecuencia, lo cual va contra la sensacin psicolgica que asocia el rojo al calor y el azul al fro, pues un fotn azul es ms energtico que uno rojo; de hecho, una flama azul es realmente ms caliente que una roja. Llamamos regin visible del espectro electromagntico a la que capta el ojo humano; algunos animales ven en otros intervalos de frecuencias, que pueden incluir el infrarrojo, y esto contribuye a que puedan ver en la oscuridad. Anlogamente, una pelcula fotogrfica no tiene por qu tener la misma sensibilidad espectral que nuestros ojos; artificiosamente se elabora una que trata de captar todos los colores de la manera ms parecida a como los ve el hombre; para ciertos fines cientficos y tcnicos se usa pelcula infrarroja, sensible a esa regin espectral. Hemos llamado radiacin trmica a la emitida por los cuerpos por el solo hecho de estar a ms de 0K; pero este concepto tiene adems otra connotacin un poco diferente: es uno de los tres mecanismos fsicos de transmisin del calor. Los otros dos son laconduccin y la conveccin, por las cuales el calor se transporta a travs de un medio material; adems, en la conveccin el material se desplaza, pero eso slo se da en los fluidos (lquidos y gases).

Sin embargo, en meteorologa la conveccin (transporte de calor acarreado por el aire) se separa en dos partes: adveccin, referida al movimiento horizontal, y conveccin, que es la transferencia vertical de calor por movimientos ascendentes y descendentes del aire. De modo que la conveccin atmosfrica es slo el componente vertical de la conveccin fsica. Tambin en oceanografa se habla de adveccin: el transporte de calor por corrientes marinas. Efectivamente, el calor del Sol llega a la Tierra por el mecanismo de transferencia llamadoradiacin, pues el espacio intermedio est casi vaco, ocupado slo por un plasma de muy baja densidad. Aun en casos en que hay materia de por medio, la transmisin radiactiva del calor puede prevalecer; as sucede con las fogatas y las chimeneas. Dse cuenta, lector, que, si estamos de frente a ellas, en la cara se siente mucho ms calor que en la nuca, y que incluso llega a sentirse fro por atrs; este ardor facial se bloquea fcilmente con cualquier barrera opaca hasta un papel. Por la misma razn los pollos deben estar girando para un buen rostizado. Aunque la radiacin trmica abarca todas las longitudes de onda, slo un intervalo de espectro electromagntico produce sensacin de calor y, a veces, se reserva para ese intervalo la denominacin radiacin trmica; sta va del infrarrojo al ultravioleta, pasando por el visible. Por eso un foco (bombilla de filamento) calienta, adems de alumbrar; uno de 100 watts produce tanto calor como el cuerpo de una persona adulta. Ahora bien, la habilidad de una determinada superficie para absorber radiacin es igual que su capacidad para emitirla; ambas dependen del color (albedo), rugosidad y otras caractersticas de dicha superficie, y de la longitud de onda de la radiacin. Se le dicecuerpo negro (CN) al que absorbe (y emite) toda la radiacin que incide en l, pero no debe confundirse este concepto con el de hoyo negro, introducido por la teora de la relatividad general. Estrictamente, el CN es una abstraccin terica, pero hay objetos cotidianos que se le aproximan, principalmente una cavidad oscura, una "boca de lobo" segn el dicho popular. Se puede confeccionar fcilmente un CN con una caja cerrada hecha de material (p. ej. cartn) de color negro, a la cual se le perfora un agujerito en una de sus caras; ese hoyo es realmente un CN y al compararlo con la pared circundante (de color negro) se puede comprender la negrura a que se refiere el concepto fsico. Un agujero as se traga cualquier radiacin que le llegue; claro que de l tambin sale radiacin (en esto difiere del hoyo negro cosmolgico), pero sta de ninguna manera es reflejo de la que entr, sino que es (luego de muchos rebotes) la emitida por sus paredes interiores; o sea que los fotones que salen son distintos de los que entraron, los cuales fueron absorbidos (tambin al cabo de algunos rebotes) por las paredes y las calentaron. Por carecer de humedad en el suelo y en el aire, un desierto se parece a la Luna en tanto que hay poca dispersin de la luz por la atmsfera y escasa inercia trmica; por esto ltimo, un desierto es extremoso: ardiente al medioda y glido en la noche. Por otro lado, y asemejando al CN, un objeto de color oscuro absorbe y emite radiacin ms eficientemente que uno claro.

Juntos, ambos mecanismos dan lugar al siguiente rcord: algunas rocas oscuras del Sahara experimentan cambios de temperatura, entre el da y la noche, de hasta 80C. LO BLANCO Y LO NEGRO En el captulo I dijimos que en el clima hay dos tipos de radiacin: solar y terrestre; la primera es primordialmente de onda corta o alta frecuencia y la segunda de onda larga o baja frecuencia. En el espectro electromagntico son prcticamente ajenas; la solar se ubica principalmente en la parte visible del espectro, con algo de ultravioleta y menos de infrarrojo; mientras que la terrestre es exclusivamente infrarroja. La superficie del Sol (llamada fotosfera) emite como un CN a unos 6 000K, por lo que su pico de emisin est en el color amarillo. En cambio, la temperatura en que se emite la radiacin terrestre es como veinte veces menor y, por lo tanto, la longitud de onda de su pico es veinte veces ms larga. Varios elementos del sistema climtico se comportan aproximadamente como CN para la radiacin de onda larga; tal sucede con el ocano, las nubes y el continente; sin embargo, su albedo, que generalmente se refiere a la radiacin de onda corta, no es cero. Por su parte, la atmsfera tiene un comportamiento espectral diferente: selectivo, segn la longitud de onda. Comencemos por la radiacin solar: la atmsfera es transparente a la luz visible y deja pasar bien las microondas y las ondas cortas de radio, pero el vapor de agua absorbe el infrarrojo y la ionosfera refleja (hacia el espacio exterior) las ondas de radio mayores; el ozono estratosfrico absorbe casi todo el ultravioleta, el cual ioniza los tomos; los componentes espectrales de menor longitud de onda (rayos X y ) son tambin absorbidos por molculas y tomos atmosfricos. Sin embargo, los rayos , de origen csmico y muy alta energa, s penetran hasta la superficie. En cuanto a la radiacin terrestre, la atmsfera es muy opaca (funciona casi como CN); pero tiene una "ventana" o intervalo de transparencia en onda larga, por cierto centrado en la longitud de onda correspondiente al pico de emisin de un CN a temperaturas terrestres. Esta selectividad espectral de la atmsfera es, por un lado, la causa del efecto invernadero y, por otro, determinante de la observacin astronmica, la cual dispone slo de dos ventanas atmosfricas, para las que fueron diseados los telescopios pticos y los radiotelescopios, mientras que la astronoma de rayos X, por ejemplo, depende de detectores montados en cohetes y satlites que funcionan fuera de la atmsfera. Definamos formalmente el espectro: es la distribucin de la intensidad de radiacin en funcin de la longitud de onda; es decir, un espectro describe cunta energa se emite (o absorbe) en cada longitud de onda. La radiacin terrestre tiene la configuracin caracterstica del espectro de un CN a temperaturas propias de la Tierra, del orden de cientos de grados Kelvin. Esta radiacin es infrarroja, por ende invisible, de modo que unCN a temperatura ambiente es realmente de color negro. Pero no es as a temperaturas mayores. La radiacin del CN (tanto en cantidad emitida como en longitud de onda predominante) depende de la temperatura, y slo de

ella. Para temperaturas de hasta algunos cientos de grados Kelvin la radiacin del CN es invisible; al calentarlo ms, comienza a notarse a la vista en un tono rojizo oscuro; a temperaturas mayores va tomndose rojo, amarillo... blanco. Al mismo tiempo que disminuye su longitud de onda, la cantidad de radiacin emitida crece enormemente conforme la temperatura del cuerpo aumenta; esto se ilustra comnmente con el hierro candente. Un CN a 6 000K tiene un espectro de emisin casi centrado en el visible; en consecuencia, la luz resultante es blanca. La superficie del Sol est a esa temperatura y se comporta como CN; entonces, la luz que emite es blanca. Por lo tanto, a temperaturas de miles de grados Kelvin un CN no es de color negro, sino blanco. Las nubes y la superficie de la Tierra, que se portan como CN para la radiacin de onda larga, no actan como tales para la de onda corta; tienen albedo mayor que cero; p. ej., las nubes son muy blancas y reflejan buena parte de la radiacin solar. Pero no hay que confundir: tanto el Sol como las nubes tienen apariencia blanca, pero de naturaleza muy distinta; el Sol emite radiacin blanca, las nubes reflejan la radiacin blanca que viene del Sol y ellas mismas estn a unos 260K; a esta temperatura emiten radiacin, pero sta de ningn modo es blanca, sino infrarroja (invisible). EL GRAN INVERNADERO Hemos dicho que la atmsfera (sin nubes) es casi transparente a la radiacin de onda corta y muy opaca a la de onda larga; en consecuencia, la radiacin que proviene del Sol llega casi intacta a la superficie de la Tierra (ocano y continente), pero gran parte de la emitida por la superficie queda atrapada en la atmsfera. Los componentes del aire responsables de esta opacidad atmosfrica son principalmente el vapor de agua y el bixido de carbono o anhdrido carbnico (C02). El primero forma parte del aire en una

fraccin que disminuye rpidamente con la altura (de hecho, fuera de la troposfera est ausente) y el segundo constituye una fraccin constante en todos los niveles; pero como el aire mismo se atena conforme uno sube en la vertical, entonces el C02 tambin decrece con la altura (aunque ms despacio que el vapor de agua).

Lo anterior implica que la radiacin de onda larga, que sale de la superficie y se eleva a travs de la atmsfera, se va quedando en ella, ms en los niveles bajos y menos en los altos. O sea que la atmsfera no se calienta de arriba (por el Sol), sino de abajo (por la radiacin terrestre); adems, este calentamiento es diferencial: las capas inferiores se calientan ms, por estar ms cerca de la superficie emisora y por tener mayor concentracin de los gases que atrapan esta radiacin; las superiores se calientan menos por estar ms lejos de la superficie radiante, por recibir atenuada la radiacin absorbida en la capa intermedia y por tener menor concentracin de gases absorbedores.

Una burda analoga de esto es la siguiente. Alguien est durmiendo con cinco cobijas encima; si llamamos primera a la que toca la sbana y quinta a la colcha, tenemos que al meter la mano entre la primera y la segunda sentimos ms calor que entre la cuarta y la quinta; es decir, las cobijas se calientan por abajo, el calor cedido por el durmiente va de la primera a la quinta y la temperatura disminuye en ese mismo orden. Este efecto se acenta si (como pasa en la troposfera), la primera cobija es ms gruesa que la segunda, sta ms que la tercera, etc.; de manera que la atmsfera es la cobija de la Tierra y la mantiene en una temperatura confortable, propicia para la vida. Sin embargo, la atmsfera no est quieta ni estratificada en capas fijas; por conveccin, el aire superficial asciende; simultneamente, el hueco dejado se llena con aire que desciende. Este proceso es continuo y suave, pero a veces es violento; ejemplo visible se da en poca de aguas, cuando luego del medioda se forman cmulo-nimbus (nubes de desarrollo vertical), presagio de aguacero; por eso es ms comn que llueva de tarde que de maana, ya que la elevacin del aire hasta alturas donde se condensa y precipita es consecuencia del calentamiento del suelo. Claro que muchos otros mecanismos producen lluvia; incluso puede suceder lo opuesto, que llueva en la madrugada, momento de mayor fro, y no hay contradiccin, pues en ambos casos se debe a la conveccin; en el primero (lluvia vespertina), se calienta la atmsfera por abajo, y en el segundo se enfra por arriba-mecanismos equivalentes. Pensara uno que esta amalgama de procesos radiacionales y convectivos, adems de la adveccin atmosfrica y otros fenmenos, dara por resultado un perfil trmico vertical muy complicado y cambiante, pero no es as; en la troposfera resulta que la temperatura vara con la altura de un modo muy simple, disminuyendo uniformemente: por cada kilmetro que uno sube la temperatura baja 6.5C. A esta tasa de decremento (6.5/km) se le llama gradiente trmico, y es casi igual en todos lados y en todo momento. No estamos diciendo que la temperatura sea igual siempre y dondequiera, sino que, independientemente de la temperatura registrada en un punto e instante, 1 km encima el aire est 6.5C ms fro, a los 2 km es 13C ms fro, etc.; o sea que la temperatura de toda la troposfera cambia junto con la del aire superficial, segn pase el tiempo o nos movamos de un lugar a otro. Esta simplificacin es muy aproximada a la realidad, y suponerlo en los modelos atmosfricos da buenos resultados. El hecho de que la atmsfera deje pasar la radiacin solar y bloquee parcialmente la terrestre da lugar al llamado efecto invernadero (normal); pero esta denominacin es inexacta, pues el calor atrapado por un invernadero es ms bien consecuencia de que el techo impide la circulacin vertical del aire entre el interior y el exterior, inhibiendo la conveccin. UNA MALA INVERSIN

El gradiente trmico se observa claramente cuando uno viaja de la ciudad de Mxico (D.F.) a Cuernavaca: mientras uno sube, hace ms fro, hasta llegar a Tres Maras, luego va haciendo ms calor conforme uno baja. Esto ilustra que la temperatura disminuye al aumentar la altura, y aunque esto es lo normal, a veces pasa lo contrario; en lugares muy fros, como por ejemplo en los polos todo el tiempo y en el D.F. durante las maanas de invierno, la temperatura del suelo baja tanto que a su vez enfra al aire superficial al grado que ste est ms fro que el aire superior; entonces la temperatura aumenta con la altura; es decir, el gradiente trmico se voltea, a esto se le llamainversin trmica (IT). Bueno, y por qu se enfra el suelo? Porque la superficie siempre est emitiendo radiacin, aunque no la reciba del Sol; y lo hace porque tiene calor guardado, pero alirradiar pierde esta reserva y se enfra; adems, va a enfriarse ms entre menor sea su reserva de calor o entre mayor sea el tiempo que ha estado sin recibir Sol. Esta reserva se abate en las largas noches de invierno y en la enorme noche polar; adicionalmente, en los valles (como el de Mxico), el aire fro de las montaas que los rodean se escurre por las laderas en la noche y refuerza la IT. Esto ltimo se debe a otro fenmeno fsico, que es el causante del peligro contaminante de una IT; como ya se dijo, el aire caliente inferior sube y el fro superior baja; esto es lo normal, pero cuando hay IT el aire fro (pesado) est abajo y all se queda, y el que est encima es ms caliente (ligero) y se bloquea la conveccin vertical de la atmsfera. En condiciones normales, la conveccin dispersa (hacia las alturas) el esmog que se acumula en lugares como el D.F.; sin embargo, en una maana de IT los contaminantes producidos la vspera no se van, quedan atrapados abajo y a ellos se aaden los que se producen en el nuevo da. De modo que la IT slo es peligrosa cuando hay contaminacin; en los valles rurales tambin se presenta, pero all les tiene sin cuidado. Ahora bien, qu tan peligrosa es la IT en el D.F.? Bueno, pues causa molestias y enfermedades, y puede ser fatal si dura varios das; normalmente en el D.F. dura unas cuantas horas, porque al levantarse el Sol y calentar la superficie, se rompe la IT. Tenemos la ventaja de estar en una latitud baja, lo que significa que an en invierno el Sol se eleva considerablemente y est presente durante varias horas al da; adems el cielo invernal es normalmente raso; en ciudades en las que la IT ha sido fatal, el Sol se eleva poco y durante pocas horas del da, o est nublado. Tenemos, sin embargo, una fuerte desventaja: la altitud del D.F. (mucho mayor que la de aquellas ciudades), que hace que nuestra atmsfera sea tenue de por s, escasa de oxgeno; de manera que el aire puede llegar a ser letal con menos contaminantes que en las otras urbes, lo cual implica que una IT en el D.F. puede causar muertes aunque dure menos. Los episodios trgicos ms sonados son los siguientes: uno en el valle de Meusa, Blgica (1930), y otro en Danora, Pennsylvania (EUA, 1948), con decenas de muertos en cada uno; en Londres, Inglaterra, uno en 1952 y otro en 1956, con miles de decesos. Nuestro pas no se salva: en 1950 la toxicidad atmosfrica caus ms de 20 muertos en Poza Rica, Veracruz.

No hay que confundir la IT con el efecto invernadero (posiblemente la confusin viene de tener ambas expresiones la raz "inver-"), pues en algunos aspectos son exactamente lo contrario.

IV. AMPLIFICADORES Y AMORTIGUADORES

El oscuro nubarrn parece un corcel negro, al que el relmpago alborota las crines cenicientas. Los vellones que el viento arranca de l, son bandadas de picazas que levantan su trote. El sol lo arrea para alejarlo, y pone un cojn de luz sobre su silla. Qasida en qaf, MARWAN IBN ABD AL-RAHMAN, ca. 963-1009
LA SERPIENTE QUE SE MUERDE LA COLA EL SISTEMA climtico incluye varios procesos que refuerzan o amortiguan las fluctuaciones y los cambios del clima. Se llaman mecanismos retroalimentadores oforzamientos internos; cuando su efecto es amplificar se llama retroalimentacin positiva, cuando es atenuar se denomina negativa. Los principales de estos mecanismos se deben a la criosfera, a las nubes y al vapor de agua; el signo del segundo es incierto y los otros dos son positivos. Como puede verse, los tres resultan del agua en sus diversas fases: slida, lquida y gaseosa. Como ya se dijo, se llama criosfera a la cubierta conjunta de hielo y nieve que ocupa parcialmente continentes y ocanos; se refiere primordialmente a los casquetes polares, pero comprende tambin los glaciares alpinos. La criosfera es blanca y brillosa, sobre todo cuando la nieve y el hielo estn nuevos; o sea que su albedo es alto (cercano a 100%). Por lo tanto, absorbe escasamente la radiacin incidente y casi no se calienta. Adems, el fro produce hielo y nieve, entonces la criosfera crece; en consecuencia, el albedo superficial aumenta, pues el continente y sobre todo el ocano, desprovistos de hielo y nieve, tienen un albedo pequeo. De manera que donde antes se absorba mucha radiacin del Sol, ahora ya no, y se presenta una merma de calor; tenemos entonces que una disminucin de temperatura ocasiona un enfriamiento adicional por expansin de la criosfera. O sea que fro genera fro. Recprocamente, si se da un aumento de temperatura, la criosfera se funde, el continente y el ocano quedan desprovistos de ella, el albedo disminuye,

se absorbe ms radiacin y la superficie registra un calentamiento extra. El calor provoca calor. En conclusin, un calentamiento o enfriamiento originales se refuerzan, respectivamente, por contraccin o expansin de casquetes y glaciares; por lo tanto, el efecto de retroalimentacin de la criosfera es positivo. De hecho, los glaciares crean su propio clima; es decir, hay hielo porque hace fro, pero lo inverso es igualmente cierto: hace fro porque hay hielo. Es ms exacto decir: "en los polos hace fro porque hay casquetes", que "hay casquetes porque hace fro". En efecto, los casquetes polares son un remanente de las glaciaciones ocurridas en el Pleistoceno (la ltima hace 18 ka); si alguien descongelara los polos o ms bien dicho si por medios artificiales los casquetes fueran derretidos, stos no se volveran a formar, desapareceran para siempre (hasta que hubiera una nueva glaciacin) La destruccin de un glaciar es irreversible; despus slo se formaran mantos temporales de hielo y nieve en invierno; esto no ha sucedido en los casquetes polares, pero s en los glaciares situados en las montaas. Cuentan que hace unas dcadas a los tcnicos de una fbrica de papel asentada en las estribaciones del Iztacchuatl se les ocurri dinamitar un glaciar para suministrarse agua; efectivamente, sta se dej venir torrencialmente pero el glaciar desapareci para siempre. Ecocidios como ste, junto con la contaminacin trmica del valle de Mxico, que produce una "isla de calor", han hecho que ao tras ao las nieves "eternas" de nuestros volcanes se replieguen hacia arriba, dejando descubiertos extensos arenales. LA PUNTA DEL ICEBERG Se dice que la vida surgi en el mar y que el agua es el principal constituyente de los seres vivos. Una caricatura muestra a un extraterrestre, cado en el desierto, que se arrastra clamando: amoniaco... amoniaco... ! Sera posible que existiera una vida basada en cosas raras como el amoniaco. Ciertamente, las caractersticas qumicas y fsicas del agua la hacen fundamento de la vida y considero que, de ellas, las qumicas son menos relevantes. En cambio, las propiedades fsicas del agua son ms interesantes; una de ellas, de ndole casi matemtica, es la que permite la ubicuidad tridimensional de los organismos dentro del agua. Dado que la densidad de ellos es parecida a la de sta, pueden estar suspendidos libremente dentro del agua, lo que facilita su movimiento (incluyendo el vertical) y con ello las interacciones necesarias para la propagacin y diversificacin biolgicas. Sin embargo, pudiera existir una vida distinta cuyos organismos tuvieran como principal constituyente otra sustancia, que a su vez formara ocanos; esos seres tendran all la misma movilidad.

El agua tiene propiedades fsicas importantes, como su gran capacidad calorfica, su baja conductividad trmica, y sobre todo el hecho de que su densidad disminuye al congelarse. Por su alto calor especfico, el agua se enfra o calienta muy lentamente, lo cual suaviza las variaciones de temperatura (entre da y noche, y verano e invierno); esto produce un medio ambiente favorable para la vida, el cual resulta an ms beneficiado por las otras dos propiedades fsicas del agua, que se describen a continuacin. Escasas sustancias tienen la peculiaridad de dilatarse cuando pasan de lquido a slido, y casi todas se contraen al congelarse. El hielo es ms ligero que el agua y esto es propicio para la vida; veamos: el mar es ms fro en sus profundidades que en la superficie; cuando la temperatura baja lo suficiente, comienza a congelarse el agua del fondo, pero entonces los cristales flotan y forman en la superficie una capa de hielo. Aqu interviene la otra propiedad fsica del agua, su baja conductividad trmica; la capa superficial de hielo y nieve constituye un aislante;* de manera que aunque la temperatura exterior sea glida, dentro del mar hay una mayor temperatura, confortable para la vida. Y si el fro atmosfrico alcanzara a atravesar la capa de hielo, congelara ms agua, pero sta ascendera y engrosara esa capa y as aislara ms al mar de la inclemencia exterior. O sea que el mar se congela por arriba, no por abajo. Sera una desgracia que el hielo pesara ms que el agua, pues los abismos ocenicos estaran permanentemente congelados y en las regiones polares o en invierno el mar sera un glaciar desde el fondo hasta la superficie. Por eso es muy cierto que un submarino puede cruzar el polo norte por debajo del casquete, habida cuenta de que en el rtico no hay continente, sino un ocano, congelado encima, pero lquido (y menos fro) debajo. A veces los ros se congelan, pero su flujo no cesa; la capa superficial es hielo y naturalmente no fluye, pero debajo de ella el ro (lquido) sigue su camino. Es espectacular el aspecto de las Cataratas del Nigara congeladas, aparentemente paralizadas, durante el invierno. Son realistas las historietas y caricaturas en que algunos estn patinando sobre un lago congelado mientras otros perforan con un serrucho un agujero en el hielo, a travs del cual meten un anzuelo y pescan. Parecera aberrante que los esquimales construyan sus casas con... hielo! para protegerse del fro, pero es sensato. Aprovechan la pequea conductividad trmica de los bloques congelados para aislarse del exterior; ciertamente, la temperatura interior del igl es como la del hielo (0C), pero afuera hay 10 o ms grados bajo cero; as, el ambiente del interior del igl est relativamente caliente. Al congelarse el agua del mar, el hielo resultante es insalobre, pues la congelacin expulsa la sal; esto disminuye todava ms la densidad del hielo respecto del agua, ya que la salada es ms densa que la dulce; es famoso el

Mar Muerto por ser muy salado y, por tanto, muy denso; es ms fcil flotar en l que en cualquier otro. La densidad del hielo es 90% de la del mar, por eso un tmpano o iceberg flota y slo se asoma el 10% de su volumen, la mayor parte permanece sumergida. ES INVISIBLE PERO OPACO Ya en el captulo III dijimos que, de los componentes del aire, el vapor de agua es el principal responsable de su opacidad para la radiacin de onda larga. Por esta propiedad, la atmsfera absorbe buena parte del calor emitido por la superficie (radiacin terrestre), consecuentemente se calientan ella y el clima. La gente del campo sabe que las heladas se presentan con cielo raso, tal vez intuyen que la ausencia de nubes significa atmsfera seca, a travs de la cual se fuga el calor durante la noche; en realidad, se trata de cosas un poco distintas, que ms adelante aclaramos. Hay diversas variables que miden la humedad del aire; la ms significativa es la humedad relativa (HR), que se define como la cantidad de vapor de agua que contiene realmente el aire, dividida entre la cantidad de vapor que lo saturara. Ahora explicamos qu es eso de saturar; si a una porcin de aire le metemos ms y ms vapor, p. ej. hirviendo agua dentro de un cuarto, llegar un momento en que ya no lo admita; lo cual significa que el agua suspendida en el aire deja de ser vapor: que es un gas invisible, y toma la forma de gotitas (lquidas), que s son visibles (como niebla). El inicio de la formacin de niebla marca el punto de saturacin del aire por vapor de agua; este cambio de fase de gas a lquido se llama condensacin. Ahora bien, la capacidad del aire para contener vapor de agua depende de la temperatura: cuanto ms caliente est, ms le cabe; es decir, a mayor temperatura, el aire requiere ms vapor para iniciar la condensacin. Por esta razn slo en das muy fros vemos la humedad expelida por la boca. En la troposfera, donde la temperatura disminuye con la altura, hay un nivel a partir del cual el vapor atmosfrico se condensa; este nivel seala la base de las nubes, y cuando hace mucho fro puede bajar hasta la superficie, entonces el aire est saturado a nivel del suelo y tenemos niebla. Claro que si esta misma temperatura se presenta en un nivel superior, no siempre se forman nubes all, pues la cantidad de agua contenida en la atmsfera disminuye fuertemente con la altura. O sea que el nivel de condensacin depende de los perfiles verticales de humedad y de temperatura; sobre un desierto, ese nivel simplemente no existe. Hemos estado hablando de dos cosas: la humedad relativa y la cantidad de vapor contenida. No hay que confundirlas, la segunda podra tambin llamarse humedad absoluta (HA) y no depende de la temperatura. La HR resulta de dividir la HA presente en un determinado punto e instante,

entre la HA de saturacin (la mxima cantidad de vapor posible a la temperatura de ese determinado punto e instante); por lo tanto, la HR es una variable que depende de la temperatura. Ejemplifico con valores tpicos: al nivel del mar la atmsfera contiene 9.8 g de agua (en forma de vapor) en cada m3 de aire (HA), a 15C, un m3 de aire se satura con 13 g de vapor (HA de saturacin); por lo tanto, la HR es 75%. En caso de helada, la atmsfera es seca, transparente a la radiacin de onda larga; o sea, la HA es pequea sobre todo cerca del suelo, el cual emite la radiacin que se fuga. En cambio, la ausencia de nubes (que por cierto tambin atraparan la radiacin ascendente) significa una HR menor que 100%, sobre todo en las alturas, donde suele presentarse el nivel de condensacin. Naturalmente ambas cosas estn estrechamente relacionadas: atmsfera hmeda significa valores grandes tanto de HR arriba como de HA abajo, y viceversa. Debido a la dependencia entre HR y temperatura, podramos generar niebla dentro de un cuarto con slo enfriarlo, sin necesidad de meterle agua extra. Por otra parte, el confort est determinado por la temperatura y la HR, generalmente uno se siente a gusto cuando sta es de entre 50 y 60%. El aire tiende a conservar su HR, tomando vapor o depositndolo en un reservorio de agua, segn el aire se caliente o enfre, respectivamente. Debido a esta propiedad, al calentar un cuarto disminuye su HR, dado que la cantidad de vapor dentro de l no cambia; entonces el aire se reseca en detrimento del confort, produciendo incluso malestar respiratorio. Para evitar esto se coloca una bandeja con agua junto al calefactor, la cual provee el vapor que tiende a mantener constante la HR; algunos calefactores traen integrado un vaporizador y los sistemas de aire acondicionado humedecen el aire al mismo tiempo que lo calientan. El mismo mecanismo se da en la atmsfera en cambios climticos lentos: cuando el clima se calienta, ella toma vapor de la superficie (ocano, suelo, vegetacin, etc.) tratando de mantener constante su HR; anlogamente, cuando la temperatura disminuye, la HA en la atmsfera tambin lo hace. Por lo tanto, y como ya se haba dicho en el captulo I, la evapotranspiracin depende de la temperatura y la HR atmosfricas. Ahora bien, la opacidad (capacidad de absorber) atmosfrica para la radiacin terrestre depende del agua precipitable (AP), ya mencionada en el captulo I, que es la HAintegrada en todo el espesor troposfrico, desde la superficie hasta la tropopausa. Tanto la HA como la HR son variables que dependen de la posicin, en particular cambian de un nivel atmosfrico a otro. El AP es la cantidad total de agua contenida en la troposfera (encima de ella no hay humedad) y se obtiene multiplicando el espesor de esa capa por laHA promedio en ella. Pero hay que precisar esto; en realidad, la opacidad atmosfrica de onda larga depende slo de la parte gaseosa del AP, o sea del contenido de vapor,

as que deberamos restar al AP la parte de ella condensada en las nubes. Sin embargo, resulta que en la atmsfera la cantidad de agua lquida es despreciable, comparada con la de vapor; ciertamente las nubes tienen una gran HR (ah el aire est saturado), pero su HA es nfima, pues sta decae fuertemente con la altura. De hecho, tpicamente, el 90% del AP est en los primeros 4 330 m sobre el nivel del mar (snm) y el nivel de 1435 m divide en dos partes iguales el AP. Los dos factores descritos a saber, la tendencia de la atmsfera a conservar su HR,junto con la dependencia directa de la opacidad de onda larga respecto al AP constituyen un mecanismo climtico de retroalimentacin positiva, explicado a continuacin. Supongamos que inicialmente se tiene un aumento de temperatura; por la tendencia a conservar la HR, se incrementa el AP; con ella crece tambin la opacidad y esta absorcin adicional de radiacin terrestre calienta ms el clima; consecuentemente, calor provoca calor. Con un razonamiento recproco se demuestra que, por el mismo mecanismo, fro produce fro. En los clculos de efecto invernadero se ha encontrado que esta retroalimentacin amplifica como en 50% el aumento de temperatura por duplicacin del C02 atmosfrico. NO SE VA AL INFINITO Hemos explicado los dos principales mecanismos de retroalimentacin positiva que tiene el sistema climtico: criosfera y vapor de agua. Podra pensarse que uno solo de ellos (y con ms ganas ambos juntos) intensificara(n) un calentamiento o enfriamiento inicial, aumentando o disminuyendo, respectivamente, la temperatura de modo indefinido, dado que los cambios o fluctuaciones climticas se reforzaran reiterativamente. Esto evidentemente no pasa, y se debe, entre otras, a las siguientes razones. Primera, porque el efecto se satura; ms all de cierta cantidad de vapor la opacidad atmosfrica de onda larga ya no aumenta. Y segunda, porque estas retroalimentaciones no se presentan aisladas del resto de las mltiples interacciones climticas (principalmente el transporte horizontal de calor, o adveccin), habiendo, de hecho, mecanismos que actan al contrario, en particular los de retroalimentacin negativa, como tal vez lo sea el de las nubes. CALOR Y FRIO En este momento conviene puntualizar algunas cosas. Primeramente, reitero que el enfoque de este libro es ms climtico que meteorolgico. Esto quiere decir que analizamos los meteoros (condiciones atmosfricas) desde un punto de vista amplio, en las escalas espacial y temporal propias del clima. Es decir, atendemos ms el efecto medio de los procesos meteorolgicos, y menos los detalles propios de su escala.

En este contexto, calentamiento equivale a una elevacin de la temperatura del sistema climtico, que se presenta en plazos y regiones, del orden mnimo de meses y cientos de kilmetros, respectivamente. Por consiguiente, el calentamiento significa un aumento de temperatura leve, de unos cuantos grados centgrados como el esperado para la duplicacin del C02 y como el causado por El Nio, pero extenso y duradero, que por lo mismo afecta a todas las partes del sistema: se calientan la atmsfera, el ocano y el continente.

Por supuesto que estas perturbaciones climticas no son en realidad ntidas, constantes ni uniformes, sino borrosas e irregulares; adems, pueden presentarse entreveradas con otras de signo opuesto. Unicamente por simplicidad, las consideraremos parejas y aisladas. El vocablo calentamiento encierra una ambigedad conceptual. En el diccionario, significa accin de calentar y esta ltima palabra (calentar) significa hacer subir la temperatura y tambin dar calor. En el vocabulario comn introducir calor a algo equivale a elevar su temperatura, lo cual no es, fsicamente, correcto. As sucede cuando hay cambios de fase implicados, pues en tal caso el calor introducido al sistema termodinmico se gasta (total o parcialmente) en fundir, evaporar o sublimar (pasar de slido a gas) materia, en vez de transformarse en energa interna y aumentar la temperatura del sistema. Naturalmente, en los cambios de fase inversos el sistema gana calor. Por analoga, 'enfriamiento' que es lo contrario de calentamiento no equivale necesariamente a bajar la temperatura. Se acostumbra llamar sensible al calor que produce directamente una variacin de la temperatura y latente al que se relaciona con un cambio de fase; este ltimo puede hacer indirectamente que vare la temperatura del entorno. Recurro a un ejemplo dado en el captulo I: en la interfaz ocanoatmsfera hay transporte de calor sensible (el agua caliente eleva la temperatura del aire en contacto con ella) y de calor latente (el agua se evapora y baja su temperatura, pero la temperatura del aire no sube, sino hasta que ese vapor se condensa en nubes y libera el calor latente). Adicionalmente, las gotas de lluvia se evaporan parcialmente en su cada y con ello hacen bajar la temperatura del aire inferior. Esto tambin incrementa la humedad absoluta del aire. An falta una parte de la historia. Cuando no hay intercambio de calor entre el sistema y su medio, el proceso se llama adiabtico. En general, los procesos rpidos son adiabticos, porque la entrada o la salida de calor de un sistema son lentas. Pues bien, aparte de meterle o sacarle calor y de los cambios de fase, hay una manera ms de cambiar la temperatura de un sistema. Se trata de la compresin y la expansin adiabticas. Es decir, el cambio de volumen de un sistema, llevado a cabo sin intercambio de calor con sus alrededores, hace variar la temperatura del mismo, provocando incluso un cambio de fase.

Un magnfico ejemplo es la condensacin atmosfrica. Cuando ocurre la conveccin o ascenso del aire, ste se expande por estar sometido a presiones menores en las alturas. La expansin es rpida y, por lo tanto, adiabtica; entonces disminuye la temperatura del aire ascendente, y si esta disminucin es suficientemente intensa, el vapor que contiene se condensa. Adicionalmente a la expansin adiabtica, pero en menor medida, el aire se enfra al entrar en contacto con las fras capas superiores. Los procesos descritos se rigen por la primera ley de la termodinmica, la cual establece en general que el cambio de energa interna de un sistema es igual a la diferencia del calor introducido al sistema, menos el trabajo hecho por l. Cuando el sistema aumenta su volumen, presiona y desplaza a lo que lo rodea, hace entonces trabajo sobre su ambiente. Por considerarlo ms claro, usaremos el trmino calentamiento con su significado ordinario de 'aumento de temperatura' y trataremos los cambios de fase explcitamente aparte. SLO SE QUE NO S NADA Ya analizamos dos mecanismos de retroalimentacin positiva: criosfera y vapor. Ambos son del agua, el primero en su fase slida, el segundo en su fase gaseosa; el tercer retroalimentador importante del clima tiene que ver con la otra fase del agua (la lquida), y se describe a continuacin. Se trata de las nubes, de su gestacin y del bloqueo que causan a la radiacin solar; segn un proverbio, "Las nubes que el Sol forma opacan su luz". Comencemos por lo ltimo, que es lo fcil; ciertamente, cuando est nublado, el paso de la luz y el calor del Sol a la superficie se reduce, y esto enfra el clima. Por lo tanto, la nubosidad y la temperatura estn relacionadas inversamente cuando la causa es la primera y el efecto la segunda; o sea, la disminucin de nubes implica calentamiento del clima y tambin el aumento de nubes implica enfriamiento del clima; pero este mecanismo no es recproco: no sabemos si un enfriamiento incrementa o decrementa la nubosidad. Esta incertidumbre de causa-efecto, cuando la causa es la temperatura y el efecto la capa nubosa, es una de las grandes deficiencias del conocimiento fsico del clima, y un problema pendiente para la ciencia mundial. Vamos... A estas alturas del desarrollo cientfico, los investigadores an no entendemos bien cmo se forman las nubes y cmo afecta la temperatura ese proceso a gran escala. No sabemos si el calor favorece que se nuble, o al contrario. Veamos. De qu se hacen las nubes? Pues... de vapor y... fro. Como en una receta de cocina, el "ingrediente" es la humedad atmosfrica, y la "manera de hacerse" es bajar su temperatura, para que se condense. La humedad es producto de la evapotranspiracin de ocano, vegetacin, suelo, etc., la cual se incrementa con la temperatura. Tambin el calor favorece la conveccin, pues si las capas atmosfricas inferiores se calientan, entonces se aligeran y ascienden; esto sucede generalmente en

las lluvias vespertinas, luego de un medioda caluroso. En este caso, el enfriamiento necesario para la condensacin proviene del calentamiento de la superficie. Por cierto que para hacer lluvia falta otro ingrediente: los nucleantes, partculas slidas, como polvo o cristalitos de hielo, en torno a las cuales se aglutinen las gotitas hasta formar gotas suficientemente pesadas que contrarresten las corrientes ascendentes de la conveccin y caigan. El dicho "Cielo rojo en la maana, alerta a los marinos" (o "a los pastores" en otra versin) sugiere que el tono rojizo del cielo puede indicar presencia de humedad y polvo los ingredientes de la precipitacin y ser entonces preludio de tempestad vespertina por conveccin. Segn otra interpretacin un tanto contradictoria... ; as es esto el refrn, de origen aparentemente britnico, se refiere a que en esos rumbos normalmente amanece una neblina que blanquea el cielo y, cuando ste o ms bien el Sol es rojizo, significa que la atmsfera est limpia, con gran dispersin de la luz azul (captulo III). Esta limpieza se debe a que la conveccin removi la neblina, mismo proceso que horas ms tarde generar tormenta. Las nubes tambin se forman por conveccin orogrfica, la cual se produce cuando el viento encuentra una montaa en su camino, se eleva para remontarla y en su ascenso se expande y enfra hasta la condensacin. Este fenmeno es muy comn y el refrn "A las regiones altas nunca les faltan tormentas" lo sintetiza. Es famosa la llovizna continua de la costa britnica occidental. La corriente del Golfo, procedente del trpico, evapora mucho por ser caliente; la humedad atmosfrica resultante encuentra aire nrdico fro al arribar a esas regiones y se condensa. Por cierto que esta corriente, adems de humedad, lleva calor a Inglaterra, pues la costa atlntica americana a la misma latitud es como unos 10C ms fra. De modo que el calor contribuye a formar nubes aportando el vapor, ya que la evaporacin aumenta con la temperatura superficial, pero el fro tambin pone su parte para condensarlo en las alturas; por lo tanto, el problema es complejo y no es fcil concluir cul de los dos efectos opuestos predomina en cada situacin particular. Reflejo de esto es que en ciertos lugares (de clima mediterrneo), a diferencia de lo que sucede en la mayor parte de Mxico, el tiempo de lluvias se da en invierno. Ciertamente, a escala climtica un cambio de temperatura debe alterar la nubosidad y sta, a su vez, modificar el ingreso de energa solar al sistema, lo cual hace que la temperatura vare; tenemos de nuevo una serpiente que se muerde la cola: un mecanismo de retroalimentacin. Lo malo es que no sabemos si la serpiente crece al nutrirse de su propia cola o, por el contrario, empequeece; es decir, no sabemos si se trata de una retroalimentacin positiva o negativa. No es claro si la dinmica nubosa amplifica o amortigua el cambio inicial de temperatura; se trata de un mecanismo relevante (uno de los tres ms importantes) del clima, que desgraciadamente no entendemos an completamente.

En el captulo I dijimos que la comprensin cientfica del clima en cuanto al comportamiento del ocano es insuficiente; realmente es una de las dos grandes deficiencias de la fsica del clima; la otra es el efecto de la temperatura en la formacin de nubes; ambas constituyen actualmente los puntos ms dbiles de los modelos climticos y, por tanto, la mayor fuente de incertidumbre en clculos como los de efecto invernadero. Las mayores discrepancias provienen de ellas y el efecto de las nubes resulta hasta contrario entre un modelo y otro; en el mismo lugar geogrfico y poca del ao, un investigador encuentra retroalimentacin positiva por nubes y otro la encuentra negativa. Aun el efecto global o anual da lugar a desacuerdos sustanciales. De hecho, nos fijamos principalmente en la extensin horizontal de la nubosidad (fraccin nublada del cielo); pero tambin hay que tener en cuenta la estructura vertical de las nubes, sus diferentes tipos, etc. Por otro lado, hemos estado suponiendo que la condensacin siempre produce nubes; pero no es as, a veces slo da lugar a calina o bruma. Tampoco es cierto que (aumento de) nubosidad equivalga a (aumento de) precipitacin, ya que no toda el agua condensada se precipita; de hecho, termina de llover y sigue nublado. Por estas complicaciones, a veces en los modelos y en la realidad los resultados son (simultneamente) un aumento de nubosidad (extensin horizontal) y una disminucin de la precipitacin. El comportamiento fsico del ocano y de las nubes son dos grandes retos para entender el clima, modelarlo, pronosticarlo y evaluar su estado cuando se presenten alteraciones que lo afecten, sobre todo las antropgenas, como el calentamiento global por efecto invernadero debido al aumento del C02 atmosfrico. ETCTERA Los tres mecanismos de retroalimentacin descritos son los considerados principales, pero no son los nicos; de hecho hay muchos ms, algunos de los cuales son notables. Sealo unos cuantos sin discutir su importancia relativa; todos ellos ya haban sido mencionados en otros contextos. La criosfera tiene otro efecto retroalimentador, pero negativo; consistente en que al cubrir el ocano con una capa de hielo, la baja conductividad trmica de ste bloquea la prdida de calor del ocano hacia la atmsfera. El fro genera la cubierta y sta evita que el ocano se enfre. Otro mecanismo, que tiene que ver con el ocano, se refiere a la evaporacin; sta se incrementa con la temperatura, pero consume calor del ocano; entonces ste se enfra. Tenemos, pues, otra retroalimentacin negativa. El calor de evaporacin perdido por el ocano pasa a la atmsfera en forma latente y se vuelve sensible cuando el vapor se condensa en las nubes. Esto

calienta la troposfera superior; pero, debido a la ambigedad explicada en la seccin anterior, no podemos decir si se trata de retroalimentacin positiva o negativa. Por ltimo, la condensacin da lugar a precipitacin bajo condiciones adecuadas. La lluvia moja y enfra el suelo, primero porque el agua tiene menor temperatura y luego porque el suelo pierde calor latente al secarse. Adicionalmente, su albedo disminuye, porque la tierra hmeda es ms oscura que la seca; entonces la superficie elevara su temperatura al absorber ms radiacin... En fin.

V. SE EST CALENTANDO LA TIERRA?

Se ciment luego el tercer Sol. Su signo era 4-Lluvia. Se deca Sol de Lluvia (de Fuego). Sucedi que durante l llovi fuego, los que en l vivan se quemaron. "Leyenda nhuatl de los soles", Anales de Cuautitln, fol. 2.
MS VALE MALO POR CONOCIDO... EN AOS recientes el efecto invernadero (EI) se ha popularizado como el villano, causante de calamidades planetarias. En su descargo y en justicia, hay que reconocer que el EI ha sido benefactor antes que malhechor, pues entre otras gracias tiene la de haber propiciado que la vida surgiera y evolucionara en la Tierra, y a la larga que podamos pensar en l como ahorita lo hacemos. Aclaremos. El EI ha existido normalmente desde siempre; pero en las ltimas dcadas se ha intensificado anormalmente por accin del hombre. El EI normal ha condicionado la vida y la civilizacin, y stas se han adaptado a l. En cambio, el EI anormal va a alterar las condiciones climticas y fisiogrficas; en consecuencia, la naturaleza y la humanidad debern adecuarse a la nueva situacin. Aunque algunos de estos cambios son benficos en principio, su ocurrencia misma constituye un riesgo, "ms vale malo por conocido que bueno por conocer". En pocas palabras: el EI normal es bueno; el EI anormal es malo. Pero en realidad el prrafo anterior peca de maniqueo; vamos a matizarlo. Normal no significa 'constante' el EI siempre ha estado presente, pero siempre ha sido cambiante; sus variaciones modularon la evolucin biolgica, las especies se fueron ajustando a l (y a otros factores), a veces dramticamente: desaparecieron unas y aparecieron nuevas. Haciendo a un lado las catstrofes, los cambios pasados fueron lentos, tuvieron lugar en miles y millones de aos; en vez de eso, el cambio actual (no natural, sino antropgeno) es rpido, se manifestar en menos de un siglo. En este caso

tomamos como referencia para determinar la anomala (o sea, la diferencia entre lo anormal y lo normal) del EI, las condiciones prevalecientes en digamos el ltimo milenio; respecto a este El normal, tendremos un El anormal en las dcadas cercanas. A continuacin explicamos el EI normal. Por tener cierto color y estar a cierta distancia del Sol, la Tierra se caracterizara por cierta temperatura. Esta temperatura de equilibrio, llamada formalmente temperatura efectiva, resulta del equilibrio entre la radiacin solar absorbida y la radiacin propia emitida por el planeta. Un cuerpo que recibe radiacin continuamente no puede aumentar su temperatura indefinidamente, sino que l mismo emite radiacin en todas direcciones todo el tiempo, y esta emisin es mayor cuanto ms caliente est, como se explic en el captulo III;. as, lo perdido compensa lo ganado. La Tierra sera ms caliente si fuera ms negra (o mate) y sera ms fra si fuera ms blanca (o brillosa); tambin sera ms caliente si estuviera ms cerca del Sol, y sera ms fra si estuviera ms lejos. Vamos a precisar un poco lo anterior. El color o blancura caracteriza la capacidad de un cuerpo para absorber y reflejar la luz visible; sin embargo, aqu se trata de algo ms general: la absorcin y reflexin de la radiacin electromagntica en todas sus longitudes de onda. A eso se refiere el albedo. El albedo tpico de la Tierra es 30%, y su distancia al Sol es 150 millones de km. Con estos valores y unos cuantos datos ms, es fcil calcular la temperatura efectiva del planeta, que resulta ser de -18C. Un valor muy extrao. Qu pasa entonces? Por qu la temperatura terrestre dista tanto de ese valor? En realidad la temperatura tpica en superficie es 15C; 33C ms que la efectiva! La clave est nada menos que en... el efecto invernadero! Veamos. La temperatura efectiva se calcula como si la Tierra tuviera una sola superficie envolvente, teniendo en verdad la superficie continentalocenica y adems la frontera exterior de la atmsfera; pero hasta qu altura llega la atmsfera? Dnde est su tope? Entonces, para cul superficie estamos calculando la temperatura efectiva? Bueno, como explicamos en el captulo III, la atmsfera es casi transparente a la radiacin que viene del Sol, pero es muy opaca a la radiacin emitida por la superficie (continente y ocano). Esta radiacin atrapada calienta el aire, principalmente sus capas inferiores, y da lugar a una temperatura ambiente mucho ms alta que si no hubiera atmsfera. Esto es el famoso EI.

Muy en caricaturas, podemos imaginar a la atmsfera como un cedazo, a la radiacin de onda corta como viboritas delgadas que caben por los agujeros del cedazo y llegan a la superficie, all engordan algunas de ellas y emprenden hacia arriba el viaje de regreso; pero ahora unas de las gruesas (de onda larga) ya no caben por los agujeros del cedazo y quedan atrapadas en el planeta. Naturalmente, debe haber mecanismos que limiten la poblacin de vboras; los hay, p. ej. durante la noche las vboras flacas dejan de llegar y las gordas continan fugndose. Y a fin de cuentas se establece un equilibrio entre las que entran y las que salen. BUSCANDO CULPABLES Ahora cabe preguntarse: cules componentes de la atmsfera son los que producen elEI? La respuesta es muy interesante. Los ingredientes primordiales del aire son el nitrgeno (N2) y el oxgeno (02), juntos forman el 99%; si slo tuviera estos dos gases sera tan respirable como ahora... pero la temperatura de la Tierra sera -18C. La misma que habra sin atmsfera; es decir, con slo N2 y 02 no habra surgido la vida. Qu bicho conocido puede desarrollarse a 18C bajo cero?

O sea que el N2 y el 02 no producen invernadero; por lo tanto, los gases de

invernadero estn dentro del 1% restante del aire. Los principales son el C02 y el vapor de agua (H20); al aadirlos a la hipottica atmsfera de N2 y 02 la temperatura aumenta a 15C. Menos del 1% de los ingredientes atmosfricos son los responsables de una diferencia de 33C.

Los dems gases de invernadero estn presentes en cantidades nfimas y por eso se llaman gases traza; todos ellos tienen en comn ser poliatmicos (molculas constituidas por ms de dos tomos). El C02 y el H20 son triatmicos; en cambio, el N2 y el 02 son diatmicos. En conclusin, los gases de invernadero son poliatmicos; los diatmicos (y con ms razn los monoatmicos) son transparentes a la radiacin de onda larga.

Segn se expres en el captulo IV, la cantidad de H20 presente en el aire es

interdependiente con la temperatura; pues cuanto ms caliente est la atmsfera, absorbe ms H20, que se evapora del ocano, las plantas y el suelo; a su vez, el calentamiento original se acrecienta por la presencia de H20 adicional, ya que ste aumenta la opacidad infrarroja de la atmsfera. refuerza el enfriamiento.

Anlogamente, el H20 atmosfrico disminuye cuando baja la temperatura y

Como el H20 es un retroalimentador positivo interno del sistema climtico, lo tanto, el principal causante del incremento global de ste actualmente.

resulta entonces que el C02 es el forzador externo fundamental del EI y, por

EL HOMBRE CMPLICE El hombre ha modificado la composicin de la atmsfera a escala global; sobre todo aumentando su contenido de C02. Esto se debe a dos causas

fundamentales: en primer lugar, la quema de combustibles fsiles y, en menor medida, la degradacin de la biota. Al consumir por combustin petrleo, gas y carbn (en la industria, los transportes, etc.) se inyecta C02 a la atmsfera. Lo mismo pasa con la

deforestacin (con fines agropecuarios, urbansticos, etc.); en este caso hay un doble efecto: por un lado, la vegetacin destruida libera C02 al quemarse o pudrirse y, por otro, el proceso de fijacin del C02 de la atmsfera en las plantas (principalmente rboles) se abate.

No obstante, slo la mitad del C02 antropgeno est presente en la atmsfera. Dnde qued la otra mitad? Bueno, pues resulta que... bsicamente se queda en el ocano, dado que este gran reservorio absorbe C02 de la atmsfera por medio de un mecanismo y a una tasa no bien conocidos; pero afortunadamente parece que falta mucho para que el ocano se sature de C02. El C02 se increment a raz de la Revolucin Industrial. En 1850 formaba

parte de la atmsfera en una proporcin de 270 partes por milln en volumen (ppmv); hacia 1985 haba ascendido a 340 ppmv. Otras cifras elocuentes: el C02 ha aumentado 25% durante el siglo XX; y entre 1958 y

1986 lo ha hecho en 10%. El incremento es exponencial, como se manifiesta en las medidas directas registradas continuamente desde 1958, sobre todo en el Observatorio de Mauna Loa, Hawai (figura V.1). ste es el monitoreo ms largo; en aos posteriores se instalaron otros observatorios, siempre "lejos del mundanal ruido", o sea en islas remotas, regiones polares, etc., pues se trata de detectar la seal de fondo, limpia de las perturbaciones locales como conglomerados urbanos e industriales. En la curva de la figura V.1 se nota una oscilacin intraanual regular: es la variacin estacional debida a la vegetacin, que crecida en verano fija C02 de la atmsfera y, degradada en invierno lo libera.

Figura V.1. Concentracin del CO2 en la atmsfera registrada desde 1958 en Mauna Loa, Hawai. Los puntos son valores mensuales expresados en parte por milln en volumen (Tomado de Salem, 1990.)

Hay una estrecha relacin entre el aumento de C02 y el consumo de combustibles fsiles, aunque la tasa de crecimiento de ste no ha sido constante: de 1860 a 1949 esta tasa fue de 4.2% anual, entre 1949 y 1973 se elev a 4.5, y desde entonces baj a 1.8% anual.

Con vistas al futuro, se ha tomado como incremento de referencia el 100%; es decir, se ha fijado la atencin en la situacin correspondiente a un contenido de C02 en la atmsfera que sea lo doble del actual. Estos estudios de sensibilidad de la nueva situacin se hacen usando diversos mtodos alternativos: extrapolaciones estadsticas, analogas histricas y modelos tericos, siempre bajo ciertos escenarios planteados desde fuera. Naturalmente, los mtodos seguidos por diversos autores difieren notablemente en su diseo, hiptesis, etc., y en consecuencia, sus resultados discrepan mucho.

Por lo anterior, el ao calculado para que el C02 atmosfrico se duplique respecto a su contenido presente va, dependiendo del autor, desde al ao 2025 hasta el 2100, ubicndose el promedio en el ao 2050. ENTRANDO EN AMBIENTE

Es un hecho que el C02 de la atmsfera est aumentando desde hace ms

de un siglo, lo cual significa una anomala positiva del EI y, en consecuencia, producir una anomala del clima. Multitud de investigadores, usando gran variedad de modelos, han calculado el efecto climtico del aumento del C02; la mayora de estos clculos corresponden a la duplicacin de este gas.

Las principales variables climticas calculadas son la temperatura (sobre todo en superficie), la nubosidad, la precipitacin y la humedad del suelo. En este contexto, anomalas significa el incremento (positivo o negativo) que estas variables tendrn entre el caso presente y aqul cuando el C02 sea el doble del actual. Estos clculos no son estrictamente predictivos, sino ms bien de sensibilidad; pues aunque estuviramos seguros de que para el ao 2050 el C02 est duplicado, estas anomalas no describen el clima que habr sino muchas otras cosas habrn cambiado en la atmsfera, el ocano y el continente, y por lo tanto contribuirn a modificar el clima.

a mediados del siglo XXI, ya que para entonces no slo el C02atmosfrico,

No se trata, pues, de predecir, sino de responder a preguntas, como: Qu tal si el C02se duplica (quedando intacto lo dems)? Cmo sera el nuevo

clima? De cunto sern las anomalas: aumento de temperatura, cambios de humedad, etc.? Se trata de evaluar la sensibilidad del clima frente a un forzamiento externo, que consiste en alterar arbitrariamente alguno (slo uno) de los mltiples factores que lo determinan. Por ser ms significativa, se fija uno en la anomala de las variables climticas, ms que en el valor anormal mismo, o sea, en su diferencia: clima nuevo o anormal, menos clima actual o normal. P. ej., si la temperatura superficial tpica (que ahora es 15C) sube a 18, hablamos de una anomala positiva de 3C. CALENTANDO EL AMBIENTE Por brevedad, identifiquemos con T a la anomala de temperatura superficial inducida por la duplicacin de C02. Al revisar los resultados de T emanados de los diversos modelos, encontramos que discrepan en su valor tpico, su distribucin geogrfica y cronolgica, etc. A continuacin los analizamos.

El valor tpico de T se encuentra entre 1 y 4C, aunque hay algunos fuera de estos lmites. La figura V.2 muestra varias decenas de resultados obtenidos por diversos autores, con distintos modelos. En la figura observamos que... bueno, al menos estamos de acuerdo en el signo de T; o sea, que al aumentar (al doble) el C02, seguramente se va a calentar la Tierra. Pero cunto? Pues, unos cuantos grados centgrados.

Figura V.2. Incremento de temperatura superficial (en grados centgrados) calculado para la duplicacin del CO2 atmosfrico usando modelos de balance de energa (EBM), modelos radiactivo-convectivos (RCM) y modelos de circulacin general (GCM). Los resultados estn numerados en orden cronolgico: (1) Manabe y Wetherald (1967), (2) Manabe (1971), (3) Rassol Schneider (1971), (4) Weare y Snell (1974), (5) Manabe y Wetherald (1975), (6) Temkin y Snell (1976), (7) Augustson y Ramanathan (1977), (8) Rowntree y Walker (1978), (9) Ohring y Adler (1978), (10) Ramanathan et al. (1979), (11) Hunt y Wells (1979), (12) Ackerman (1979), (13) Potter (1980), (14) Wang y Stone (1980), (15) Manabe y Wetherald (1980), (16) Ramanathan (1981), (17) Charlock (1981), (18) Hansen et al. (1981), (19) Hummel y Kuhn (1981a), (20) Hummel y Kuhn (1981b), (21) Hummel y Reck (1981), (22) Hunt (1981), (23)Wang et al. (1981), (24) Chou et al. (1982), (25) Hummel (1982a), (26) Hummel (1982b), (27) Lindzen et al. (1982), (28) Schlesinger (1983), (29) Washington Meehl (1983), (30) Adem y Garduo (1984), (31) Wang et al. (1984), (32) Somerville y Ramer (1984), (33) Lal y Ramamathan (1984), (34) Washington y Meehl (1984), (35) Hansen et al. (1984), (36) Ou y Lion (1985), (37)Gutowski et al. (1985) y (38) Wetherland y Manabe (1986). ( Tomado de Tricot y Berger, 1987, donde aparecen todas esas referencias.)

Ahora preguntaramos: Este aumento de temperatura se presentar parejo en todos lados y todo el ao? Resulta que no. Claro que algunos autores o modelos slo calculan el valor tpico. Analizando los resultados de los que s dan la distribucin espacio temporal, encontramos cosas interesantes. Comencemos por lo que nos une; luego hablaremos de lo que nos divide. La gran mayora coincidimos (oh desgracia!) en que T se agranda, por un factor como de 3, del ecuador a los polos; esta amplificacin del efecto se debe sobre todo a la retroalimentacin por la criosfera. O sea que el calentamiento mayor se dar en las latitudes altas, ocasionando un

derretimiento significativo de los casquetes polares y su consecuente elevacin del nivel del mar. Entrando en ms detalles de la distribucin geogrfica de T, el consenso desaparece, aunque aparentemente el calentamiento es ms fuerte en los continentes (principalmente tierra adentro) que en el ocano. En cuanto al ciclo anual del calentamiento, la mayora de autores ubica al mximo T en invierno, sin faltar quienes lo tienen en otras estaciones. Los gases traza (GT) de la atmsfera son numerosos, sobresaliendo el metano (CH4), el xido nitroso (N20) y los clorofluorocarbonos (CFCS). El CH4 es producido principalmente por el ganado y los arrozales; el N 20 por bacterias y fertilizantes. Los CFCS son famosos porque destruyen la capa de ozono (03) estratosfrica, que protege a la Tierra de la radiacin ultravioleta; pero tambin tienen culpa en el EI.

Los GT son esencialmente antropgenos p. ej., en 1950 no haba CFCS y, en conjunto, estn presentes en la atmsfera en una proporcin cien veces menor que el C02. Sin embargo, la rapidez con que estn aumentando

y su eficiencia radiacional son tales que producirn un calentamiento similar al causado por C02. Es decir, si la duplicacin del C02 causar por s sola un aumento de temperatura de 2C, para entonces los GT se habrn incrementado tambin, reforzando el calentamiento con dos grados adicionales; resultando finalmente un T de 4C. REGRESANDO A CASA En la figura V.2 aparece el nmero 30, y nuestro como de balance de termodinmico. Ah se un resultado nuestro de 1984; est etiquetado con Modelo Termodinmico del Clima (MTC), catalogado energa, pero nosotros preferimos considerarlo ve que, para la duplicacin del C02 atmosfrico,

el MTC calcula un aumento de temperatura tpico de entre 0.9 y 1.4C; el intervalo de valores proviene de la gama de opciones de modelacin.

Hemos seguido corriendo experimentos numricos, y desde 1984 el MTC ha sido enriquecido y refinado en varios aspectos, destacando la incorporacin de un mecanismo de retroalimentacin que no tena (el de opacidad a onda larga por el vapor de agua atmosfrico) y la modificacin del de nubosidad. Con esta nueva versin, el incremento de temperatura superficial resulta de 1.5-2C. Hay ms mejoras al MTC en marcha, continuamos calculando el calentamiento global y creemos que el incremento de temperatura permanecer dentro de este intervalo. Nuestros resultados para otras variables son preliminares, como inciertos lo son entre los distintos modelos que se usan en el mundo; habremos de refinar el MTC en esos aspectos para calcular precipitacin, humedad del suelo, etctera.

Para todas las variables, el MTC despliega campos mensuales del HN; nuestros avances prximos, esperados en general para todos los modelos, incidirn en mejorar la resolucin espacio temporal de los resultados. Es imperativo lograr consenso en las estimaciones de los diversos componentes del cambio climtico esperado a escala regional y estacional. La falta de consenso entre los diferentes autores al calcular el calentamiento global y su desacuerdo con los registros histricos son consecuencia de las deficiencias cientficas y tecnolgicas de la modelacin del clima en general y del MTC en particular. Esas deficiencias estn sealadas en diversos contextos a lo largo de este libro, y no las repetiremos aqu. OTROS EXCESOS Adems del calentamiento climtico, e inducidas por l, la duplicacin del C02 atmosfrico va a causar otras alteraciones. Tal vez la ms llamativa es la elevacin del nivel del mar, calculada entre 30 cm y 1 m, debida a tres causas: la fusin parcial de los casquetes polares, la expansin trmica del ocano (porque las cosas se dilatan al calentarse) y la explotacin masiva de los mantos freticos (insuficientemente recargados), cuyas aguas finalmente van a dar al mar, por lo cual ste cubrira algunas regiones costeras bajas, provocando prdida de terreno cultivado o habitado; tambin demandara ajustes en instalaciones portuarias, etctera. Naturalmente, todos estos cambios no se presentarn de la noche a la maana, sino a lo largo de dcadas. Otras consecuencias climticas, de gran impacto socioeconmico, son las relativas a la humedad. Numerosos autores han calculado la anomala de precipitacin; pero los resultados discrepan ms que los correspondientes a la temperatura. La anomala calculada por un autor dado vara de signo geogrfica y estacionalmente; tampoco concuerdan en signo las anomalas tpicas calculadas por distintos autores. Es decir, el aumento de C02 producir, segn algunos investigadores, ms precipitacin en ciertos lugares y pocas del ao, y menos en otros; mientras que otros investigadores reportan resultados distintos.

En realidad, la precipitacin es uno de los componentes ms problemticos en la modelacin del clima; esta complejidad se debe bsicamente al hecho de que la condensacin es un fenmeno microfsico fuertemente influido por la dinmica meteorolgica y, en cambio, los modelos climticos manejan variables promediadas en periodos del orden de un mes (resolucin temporal) con puntos de malla que distan entre s cientos de kilmetros (resolucin espacial). Por lo tanto, en esta escala no es posible establecer una relacin causal simple entre temperatura y precipitacin. Como se dijo en el captulo IV, un calentamiento del clima puede provocar un aumento de lluvia, o... una disminucin.

Curiosamente, en varios resultados sobre anomala de precipitacin, por aumento de C02, el territorio mexicano aparece partido por la isolnea cero; pero el signo de la anomala difiere de un modelo a otro. De manera que unos autores prevn ms lluvia en la parte norte del pas y menos en la sur; mientras que otros calculan lo contrario.

Otra variable, de gran importancia agrcola, evaluada por los modelos es la humedad del suelo, que tiene que ver con la resta de precipitacin menos evaporacin. Naturalmente, los resultados de esta anomala presentan discrepancias semejantes o peores que las de la lluvia. Otros efectos del aumento del C02 son de tipo dinmico; parece que un

clima ms caliente producir meteoros ms vigorosos. En particular se espera que las zonasciclognicas (donde nacen los huracanes) se ampliarn algo hacia los polos, pues el ocano ser ms clido y la temperatura mnima necesaria para que se formen los ciclones se presentar en zonas que ahora no la tienen. Por la misma razn, los huracanes podrn ser ms numerosos e intensos, y alcanzarn latitudes mayores que las actuales, ya que las altas temperaturas del mar requeridas para mantenerlos, se extendern geogrficamente. Segn algunos investigadores, una posible consecuencia del calentamiento global sera un clima ms irregular e incluso extremoso, montado en una lnea base de temperatura un poco mayor que la actual; habra episodios ms clidos y glidos que ahora, ms sequas e inundaciones, etctera. LA SEAL Y EL RUIDO Se ocurre preguntar: Ya se nota el calentamiento global? Es decir, dado que el C02 est aumentando claramente desde hace siglo y medio, y que este

aumento debe calentar el clima, se ha detectado ya este incremento de temperatura? Pues... s y no, lo ms seguro es que quin sabe. Concretando, una parte de quienes investigan esto est convencida de que la temperatura global va creciendo desde la Revolucin Industrial, otra parte cree que no, y el resto prefiere no comprometerse. El hecho es que no hay consenso. Ciertos registros histricos insinan temperatura ascendente, otros lo contrario, y la mayora muestra irregularidad: decenios calientes y fros en sucesin. En seguida presento ejemplos de estos anales, para que el lector mismo se convenza de que no hay nada claro y de que en el "mejor" de los casos, el aumento general de temperatura es nfimo. Por orden de aparicin van primero algunas grficas que sugieren calentamiento. En la figura V.3 aparece un registro global que combina la temperatura del aire continental y de la superficie del mar, abarcando de

1860 a 1989; se trata de la anomala respecto del promedio de 1951-1980, que viene siendo la normal de referencia. Qu apreciamos? Hay cierta tendencia hacia arriba en el periodo completo. Pero esa tendencia no es montona: a veces sube y a veces baja; mientras que el aumento de CO2 s

es montono, en particular el de 1958 en adelante (figura V.1), periodo en el cual la temperatura primero decrece (hasta 1975 ) y luego crece.

Figura V.3. Desviacin de la temperatura global, en grados centgrados respecto del promedio para 1951-1981, durante el periodo 1961-1989. Las barras muestran los valores anuales y la curva es el resultado de aislarlos. (Tomado de World Meteorological Organization/United Environment Programme, 1990.)

Incluso, si aproximramos una curva montona a la figura V.3 el aumento de temperatura en esos 130 aos es apenas como de 0.5C. Tan pequeo e irregular calentamiento es indetectable por sensacin personal; imposible justificar expresiones como: "Recuerdo que cuando era joven haca ms fro." Bien, y qu dicen los modelos cuando los corre uno "hacia atrs"? O sea, dado el aumento de C02 desde la Revolucin Industrial hasta el presente, cunto se calcula que debi haber aumentado la temperatura? Respuesta: entre 0.5 y 2.5C. Por lo tanto, en el mejor de los casos, la realidad anda apenas rascando por abajo el valor calculado.

"Claro diran ustedes, es que en 13 dcadas no slo ha cambiado el contenido de C02en la atmsfera, tambin lo han hecho otros componentes

de ella; adems, el sistema climtico tiene oscilaciones naturales y perturbaciones externas como las erupciones volcnicas." Y tendran razn. Al examinar la figura V.3 uno concluye de nuevo que "lo nico constante del clima es su variabilidad". En aos consecutivos la temperatura puede dar un brinco, luego puede permanecer abajo... o arriba en varios sucesivos; tambin puede registrarse una sucesin de aos en que la temperatura va para arriba y otra al revs, etc. En otras palabras, la seal que uno busca (en este caso el calentamiento global montono) se oscurece por el ruido estadstico (la variabilidad natural del sistema).

ste es el gran problema cuando uno trata de detectar el calentamiento por invernadero. Adicionalmente, hay problemas de medicin; en un siglo y medio los instrumentos, las tcnicas y los observatorios para medir las variables climticas han cambiado tremendamente, sobre todo han aumentado en cantidad y calidad. A lo mejor a veces "detectamos" un cambio climtico que es ms bien un cambio de aparatos de medicin, o "descubrimos" cosas que ya existan pero antes no se registraban; en particular, algunos escpticos creen que el "calentamiento global registrado" proviene de los nuevos observatorios, generalmente ubicados en ciudades, o del crecimiento de stas, que han convertido en urbanos a algunos observatorios anteriormente rurales. En ambos casos lo que estamos viendo es el calentamiento local no el global claro que lo global es la suma de lo local, ... pero que estos sumandos provengan parejo de todos lados: del N y del S, de ocano y continente, de reas pobladas y despobladas, etc. Vulgarmente diramos: "Lo que es parejo no es chipotudo." Este aumento de la temperatura local, consecuencia de la urbanizacin, es la famosa "isla de calor", de la que hablaremos en el captulo IX. PARA QUE TANTO BRINCO Anlogamente a la figura V.3, las figuras subsecuentes muestran la anomala de temperatura (eje vertical) en algn periodo histrico (horizontal); naturalmente la anomala se calcula respecto de una normal, que es el promedio en un cierto intervalo de tiempo dentro del periodo graficado; p. ej., en la figura V.3 ese intervalo es 1951-1980. Por simplicidad, en las figuras V.4-V.7 no especificamos el intervalo (a veces menor de 30 aos) en que se calcul la normal de referencia; despus de todo, lo que nos interesa es el cambio de temperatura, ms que la temperatura en s. La figura V.4. tiene dos partes: la superior es una grfica de la temperatura del aire superficial continental en el HN y la inferior una de la superficie del ocano global; ambas van a lo largo del siglo XX. Aunque el periodo abarcado es menor que el de la figura V.3, estas curvas muestran un comportamiento semejante a aqulla y confirman lo dicho para ella.

Figura V.4. Registros de temperaturas a lo largo de este siglo; ambos son desviaciones, en grados centgrados, respecto de un promedio. La parte superior es la temperatura del aire superficial en los continentes del hemisferio norte y la inferior es la temperatura de la superficie del ocano global. (Tomado de World Meteorological Organization, 1985.)

Para entender las figuras siguientes hace falta una explicacin previa. Como dijimos en la seccin anterior, los datos son ms confiables en cuanto son ms nuevos; por eso los que mostramos en seguida abarcan periodos ms cortos. Un gran avance en la observacin del clima fue la radiosonda, inventada hace medio siglo. Este instrumento permite medir las variables meteorolgicas en las capas superiores del aire, aportando la tercera dimensin (vertical) para describir la atmsfera, que hasta entonces slo contaba con informacin bidimensional (horizontal). Por otro lado, al mismo tiempo que los gases de invernadero calientan la superficie y la troposfera, enfran las capas superiores (estratosfera). Esto es as porque al atrapar en los niveles bajos a la radiacin de onda larga (ascendente), sta deja de llegar a los niveles altos. Por lo tanto, es de esperarse que el aumento del C02 caliente la troposfera y enfre la

estratosfera; esto se detectara en los registros de radiosondeo, como los de las figuras V.5 y V.6.

La figura V.5 abarca de 1958 a 1982, y tiene tres partes: en la inferior va la temperatura del aire a 20.6 km snm y al centro la correspondiente al nivel de 9.2 km. Y qu observamos? Pues... en la estratosfera (20.6 km) se cumplen las expectativas: la temperatura tiene un descenso general en este cuarto de siglo. Pero en la troposfera (9.2 km) la temperatura no presenta ninguna tendencia clara; el ascenso esperado es inapreciable. Claro que si nos fijarnos en la diferencia entre ambas temperaturas, la seal debe reforzarse; es decir, si la temperatura estratosfrica disminuye y la troposfrica aumenta, entonces la resta de la primera menos la segunda debe bajar ms intensamente. Esta diferencia est graficada en la parte superior de a figura V.5 y efectivamente muestra un descenso un poco ms pronunciado.

Figura V.5. Desviacin de la temperatura del aire, valores anuales en grados centgrados, de 1958 a 1982. Corresponden a verano. Con datos de sondas de tipo USWB y en diversos niveles: de abajo hacia arriba, la estratosfera (20.6km snm), troposfera (9.2 km) y la diferencia entre ambas. Tomado de Parker, 1985.)

Figura V.6. Desviacin, en grados centgrados, de la diferencia de temperaturas estratosfrica menos troposfrica, con datos de observatorios del hemisferio norte que usan sondas distintas a las USWB. El perido registrado es 1957-1982; la parte superior es para verano y la inferior para invierno. (Tomado de Parker, 1985.)

En la figura V.5 se da la informacin de verano, promedio de catorce observatorios repartidos en el mundo, que usan sondas del tipo USWB (Servicio Meteorolgico de EUA). Esta discriminacin de instrumentos resulta interesante, pues permite ver el efecto del tipo de sensor usado. La figura V.6 muestra el registro promedio de ocho observatorios del HN que no usan sondas USWB sino de otro tipo. En ambas partes de esta figura se grafica la misma variable que en la parte superior de la figura V.5, o sea la diferencia de temperaturas estratosfrica menos troposfrica. Segn la expectativa (cumplida en la figura V.5), las curvas de la figura V.6 debieran descender, pero no es as; en verano (parte superior) no hay ninguna tendencia significativa, y en invierno (inferior) el descenso es muy leve. Parece que la "concordancia" con lo esperado, manifestada por las sondasUSWB (figura V.5), se debe ms a modificaciones de diseo instrumental (que efectivamente tuvieron esas sondas en los aos sesenta) que a un cambio climtico real.

Por ltimo, la figura V.7 muestra la temperatura del aire superficial entre 1950 y 1986. Su mbito geogrfico es, de arriba a abajo: el globo, Europa y la regin que comprende el centro oeste de EUA y el norte de Mxico. Los puntos gruesos marcan el valor estacional,pero como esta variable brincotea mucho, se alisa con cierta promediacin y resulta la lnea gruesa. La temperatura global y la de Europa no muestra tendencia alguna, y la de Norteamrica insina incluso un descenso, contrario a la expectativa del efecto invernadero.

Figura V.7. Desviacin en grados centgrados, de la temperatura del aire superficial, en 1950-1986. El valor global est en la parte superior, el correspondiente a Europa en la central y el de la regin que abarca el norte de Mxico y el centro y oeste de EUA aparece en la parte inferior, Los puntos gruesos son los valores estacionales y la lnea continua resulta de promediarlos. (Tomado de Hansen y Lebedeff, 1987.)

ESCALOFROS Los registros histricos discrepan entre s en muchos e importantes aspectos, pero concuerdan en un calentamiento sistemtico de 1970 a la fecha. Sin embargo, las causas de este aumento de temperatura, y en general del observado tenuemente desde hace siglo y medio, permanecen oscuras. El de estas dos dcadas bien pudiera ser una oscilacin natural del clima, como el calentamiento registrado entre 1910 y 1940, al cual seguira un periodo de enfriamiento. O a lo mejor s es el calentamiento global, ... con "resfros" entrometidos. El ms desconcertante de estos resfros es el siguiente. Contra la tendencia global, el rtico (no ilustrado aqu) registra desde hace varios lustros una disminucin regular de temperatura, sobre todo en invierno. Esto es una "cubetada de agua helada" sobre las expectativas del calentamiento global; doblemente adverso (para los modelos, afortunado para la naturaleza), porque es consenso terico que el calentamiento global debe amplificarse hacia los polos y en invierno (?). Mucha gente cree que el adelgazamiento de la capa estratosfrica de ozono es la causa del calentamiento global, por dejar entrar ms Sol a la Tierra. Esta creencia es errnea; la obstruccin de los rayos solares trmicos por el 03 es insignificante; su opacidad a la radiacin terrestre es mayor, aunque pequea; en todo caso el "hoyo" de 03 enfriara levemente el clima. En efecto, algunos investigadores afirman que ste es uno de los factores que nos impiden distinguir la seal del EI lo contrarresta. Los aerosoles(partculas slidas y lquidas suspendidas en la atmsfera) de origen artificial actan en el mismo sentido: reflejan los rayos solares y, por lo tanto, tambin enfran levemente el clima. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) ha tratado de concientizar al mundo sobre el aumento del EI, sus consecuencias climticas y sus repercusiones socioeconmicas. Para el da mundial del medio ambiente (5 de junio) difundi, en 1989, la consigna "Alerta mundial: la Tierra se calienta". Adicionalmente, produjo un estudio en que advierte una elevacin del nivel del mar de 1.5 m para el ao 2090. De un anlisis posterior de la Organizacin Meteorolgica Mundial y de la UNEPparece que se exagera en estas previsiones y es ms realista que el mar subir unos 30 cm para mediados del siglo XXI. Aparte de tener una gran variabilidad natural, el clima posee enorme inercia trmica. Ambas propiedades nos impiden detectar fehaciente y oportunamente el calentamiento global que tal vez ya est en marcha. Quiz

cuando se note convincentemente ya sea tarde para evitarlo; ojal no lo sea para adaptarnos a l. El incremento del EI tiene muchos crticos y escpticos; la moda del calentamiento global no est exenta de implicaciones polticas convenencieras. Algunos investigadores acusan a otros de pretender hacer del EI "petate del muerto" para alarmar a la opinin pblica y conseguir financiamiento. Adems, ciertos pases desarrollados tratan de culpar a los subdesarrollados por la deforestacin y la sobrepoblacin; la verdad es que EUA (con el 5% de la poblacin mundial) produce el 25% del C0 2, pues por ejemplo un estadounidense consume 33 veces ms energa que un hind; en cambio, toda la deforestacin del mundo aporta slo el 10% del C02.

Para poner remedio a problemas como stos, la ONU convoc a la Conferencia Internacional sobre Medio Ambiente y Desarrollo (llamada tambin Cumbre de la Tierra y Eco 92), realizada en Ro de Janeiro, Brasil, en junio de 1992. De esta conferencia resultaron dos documentos: la Convencin sobre Cambios Climticos y la Convencin de Biodiversidad. La primera pretenda estabilizar para el ao 2000 la emisin de gases de invernadero, pero qued tan vaga que parece ms bien una declaracin de buenas intenciones. EUA no firm la Convencin sobre Biodiversidad. Adems, ninguna de las dos estipula detener la deforestacin del mundo y emprender su reforestacin. El problema es real: estamos alterando la composicin de la atmsfera; no hay que crear alarma pero s conciencia. Es probable un cambio antropgeno del clima y va a costar caro evitarlo o adaptarse a l; es ms barato estudiarlo para estar (ms) seguros de lo que va a ocurrir. En las prximas dcadas puede haber un cambio climtico tan fuerte como los que en el pasado geolgico tenan lugar en miles de aos. Es necesario reforzar las investigaciones del clima: monitorearlo para detectar con certeza sus cambios antropgenos y llegar pronto a un consenso sobre el calentamiento futuro y sus consecuencias.

VI. MODELANDO RTMICAMENTE

Hablan los cielos en alguna ocasin? Las cuatro estaciones llegan y pasan y todas las criaturas medran y crecen. Hablan los cielos en toda ocasin! Chung Yung, HSN-TZU, siglo IIIa.C.
EL QUE NO CALCULA, ESPECULA

EN CAPTULOS anteriores hemos dado ejemplos de especulaciones absurdas o contradictorias. Especular significa sacar conclusiones por medio de razonamientos simples, reduccionistas, generalmente cualitativos y frecuentemente infundados. Tratar de explicar y predecir el clima de esta manera es casi perder el tiempo. Creo que de los captulos precedentes queda claro que el sistema climtico es muy complejo, pues en l participa gran cantidad de parmetros, variables e interacciones. Es decir, el clima es la combinacin de muchos procesos acoplados, los cuales son principalmente fsicos, pero tambin los hay qumicos, biolgicos, sociales, etctera. Recordemos dos ejemplos de especulaciones absurdas: primero, dado que el 3 de enero es cuando el Sol est ms cerca de la Tierra, ese da ha de ser uno de los ms calurosos del ao; y segundo, como al ascender a una alta montaa nos acercamos al Sol, all debe hacer ms calor. Recordemos un ejemplo de especulacin contradictoria: a ms calor, ms lluvia (en casi todo Mxico el tiempo de aguas es en verano), pero un californiano o un mediterrneo dicen lo contrario; ... es que el calor evapora agua de la superficie y este vapor luego se condensa y precipita; ... pero el vapor de la atmsfera slo se condensa cuando se enfra (por expansin adiabtica y otros mecanismos); entonces el fro puede propiciar la precipitacin. Las deducciones simplistas tambin confunden causa y efecto: es comn que donde llueve mucho haya vegetacin exuberante; pero no es claro si en un sitio particular hay rboles porque llueve o llueve porque hay rboles. Es bien conocido el hecho de que en el Sahel (margen meridional del Sahara) hay sequa desde hace varios aos, y junto con ella hay deforestacin, causada principalmente por pueblos nmadas que se desplazan hacia el sur con sus rebaos en busca de pastura. Comnmente se achaca a los pastores la culpa de la sequa (... a ms de corneados, apaleados); se supone que acabar con las plantas da al traste con la lluvia. Sin embargo, y yo le voy ms a esta versin de los hechos, recientes investigaciones apuntan en sentido contrario: la sequa (una fluctuacin persistente del clima a gran escala) obliga a los sahelianos a emigrar al sur tras la vegetacin, la cual es arrasada por sus ganados y por lo tanto el desierto crece. Como reza un antiguo aforismo: "Sequa genera sequa." NADIE SABE CMO ALIVIA, TODOS SABEN QUE S ALIVIA Con esta frase se anunciaba un popular medicamento; queriendo decir que si lo ingiere se compone, aunque se ignore la relacin causa-efecto o el principio biomdico que sustenta la curacin. Tambin a veces se procede as en la ciencia. Alguien descubre que cuando pasa cierta cosa all, pasa otra ac; sin relacin de causalidad explcita.

Veamos un ejemplo: se habla mucho de que las alteraciones (en cosa de aos) de la actividad solar afectan al clima; esa actividad incluye las manchas solares, las rfagas, etc. En realidad, esas variaciones del Sol producen cambios en la radiacin recibida por la Tierra; pero son tan pequeos en intensidad y duracin que no es obvio cmo pueden afectar al clima. Tal vez s haya una conexin fsica de causa-efecto; pero hasta ahora no es clara, posiblemente por falta de conocimientos; o quiz no hay tal causalidad y es slo casualidad; o tal vez esas correlaciones no son significativas. Algunos piensan que con artificios estadsticos se pueden encontrar cosas raras como, por ejemplo, una correspondencia entre el color de la camisa que trae hoy (usted lector, aqu en Mxico) y la lluvia que caer maana en los Montes Urales. Sin embargo, aunque la magnitud de la causa parezca insignificante comparada con la del supuesto efecto, es posible un vnculo fsico real entre ellos, un gatillo, o sea, un mecanismo de disparo que desencadena un proceso que estaba a punto de ocurrir y slo le faltaba un empujoncito. P. ej., la gota que derram el vaso, la chispa que inici el incendio, o tambin la mecha de un explosivo y el soplo que derrumba un castillo de naipes. NUBE EN EL CERRO, SEAL DE AGUACERO Las escalas de espacio y tiempo en los diferentes fenmenos meteorolgicos y climticos deben diferenciarse claramente y no revolverse. Como muestra tenemos los siguientes casos: los cambios de temperatura a lo largo de un da tienen que ver con la inercia trmica del suelo y del aire, los cuales reaccionan rpidamente al fro y al calor; en cambio, la variacin de temperatura a lo largo del ao tiene que ver con la inercia trmica del ocano, el cual reacciona lentamente. La gente sabe de qu rumbo vienen las nubes que traen lluvia a su pueblo o colonia; pero esa regla falla cuando trata de aplicarse al pas completo. Otros ejemplos: uno, para explicar la diferencia entre el clima actual y el de la segunda mitad del siglo XVII no hay que fijarse en la deriva continental, que slo tiene importancia en una escala de cientos de millones de aos; otro, hasta hoy la contaminacin no afecta significativamente el clima global, pero s el de una ciudad. Incluso los refranes, cuando tratan asuntos del clima, pierden universalidad. V. gr., el que dice: "Nube en el cerro seal de aguacero, nube en el llano seal de verano." Este proverbio es tal vez de origen espaol, y por lo tanto slo se aplica a climas de rgimen mediterrneo (cuyo tiempo de aguas se da en invierno), pues en climas monznicos(como el que rige en la mayor parte de Mxico) los aguaceros son en verano, por lo que no se cumple la segunda parte del refrn, que quiere decir que las nubes en el llano son seal de que no va a llover. De cualquier modo, su primera parte es vlida all y ac. La nube (niebla) en el llano es producto de una inversin trmica somera originada, segn se vio en el captulo III, por irradiacin nocturna debida al cielo raso, que de da ocasionar calor.

Retomando la relacin entre vegetacin y clima, a escala espacio-temporal amplia s existe; evidentemente, deforestacin y sequa van juntos. Pero cules son las escalas mnimas para esta correspondencia? A poco si voy y arraso 1 km de selva en el Amazonas, a partir del da siguiente aparece en el cielo un hueco de 1 km siempre raso, y entonces deja de llover en ese claro? O lo opuesto, si voy y planto con riego artificial 1 km de selva en el Sahara, aparece encima una nube del mismo tamao que va a traer lluvia regular sobre el predio forestado? LA AFICIN AL MODELISMO Debido a la complejidad del sistema climtico, su estudio cientfico (racional, objetivo y cuantitativo) slo es posible por medio de modelos fisicomatemticos. En el aeromodelismo, un avin a escala de ningn modo tiene, en chiquito, todas las caractersticas del avin verdadero; de hecho, slo se reproducen algunos componentes y funciones, segn el fin buscado. Un avioncito con fines decorativos nicamente copia del original su aspecto (el fuselaje, a lo mejor tambin el interior, incluso con puertitas que se abran, etc.); en cambio, un avioncito destinado para volar, imita del avin real algunas funciones (principalmente elevarse con motor propio), adems de la apariencia; pero aun el ms refinado modelo carece de un piloto inteligente dentro del avioncito. Otro tipo de modelo de un avin es el proyecto del mismo, previo a su construccin; ste incluye simulacin computacional, planos e incluso una maqueta con fuselaje de tamao natural; pero de ninguna manera el proyecto es el autentico avin. Anlogamente, un modelo del clima no incluye todos los parmetros, variables e interacciones del sistema climtico. Se trata de una representacin, resultado de un trabajo de abstraccin, de algunos de los componentes y funciones del sistema. Consiste en un conjunto de leyes y relaciones fsicas, expresadas por medio de ecuaciones matemticas, las cuales configuran los mecanismos ms relevantes del clima. Por lo tanto, la aptitud del modelador (creador del modelo) debe incluir una visin amplia del clima, conocimiento de las leyes fsicas pertinentes, intuicin para escoger unos cuantos procesos para ser incluidos y habilidad matemtica para manejar y resolver las ecuaciones. Aun un modelo simple es matemticamente complejo. Las ecuaciones deben resolverse numricamente, alimentadas con gran cantidad de cifras, resultantes de observaciones climticas; esto constituye un problema formidable de procesamiento de datos. Los primeros modelos del clima surgieron apenas en dcadas recientes; esta tardanza se debi a limitaciones en la tecnologa (no en la ciencia) de la modelacin. Las deficiencias tecnolgicas que haban obstaculizado la

modelacin fisicomatemtca del clima se refieren a la disponibilidad y el procesamiento de datos. La aparicin en los aos cincuenta y sesenta de dos instrumentos el satlite y la computadora vino a resolver esas deficiencias. Los datos necesarios para correr (resolver computacionalmente) un modelo son mediciones sistemticas de numerosas variables fsicas y deben cubrir todo el globo (o buena porcin de l) y varios aos (a veces dcadas) de registro. Los satlites satisficieron esta necesidad en dos aspectos: primero, con los meteorolgicos, que toman datos desde su rbita, abarcando gran parte del planeta y, segundo, con los satlites de comunicacin, que concentran y distribuyen este acervo informtico. Esta multitud de datos ha de ser manipulada con intrincadas frmulas, para lo cual son indispensables las computadoras de gran capacidad. Lewis F. Richardson, fsico britnico, desarroll en los aos veinte un modelo meteorolgico; pero fall al aplicarlo, pues se tardaba tres meses en realizar las operaciones aritmticas para pronosticar el tiempo del da siguiente. Imagnese, lector, el enorme riesgo de cometer un error en esos clculos titnicos, hechos con artefactos manuales. En consecuencia, no es de extraar que la primera aplicacin de la primera computadora, creada en 1950 por John von Neumann en la Universidad de Princeton, EUA, haya sido un pronstico meteorolgico por medio de un modelo fisicomatemtico; dado que para entonces algunos modelos estaban suficientemente desarrollados, listos para ser corridos en un poderoso dispositivo computacional. El siglo pasado registra un antecedente ms trgico y heroico que el de Richardson: el suicidio del capitn Robert Fitz Roy, que haba conducido el barco Beagle en su famosa travesa con Charles Darwin a bordo, ya retirado de la navegacin y estando a cargo de la oficina meteorolgica de la Marina Real Britnica, "La ruina econmica, seguida de una incomprensin total por parte del almirantazgo de sus ideas de que el clima era susceptible de prediccin, lo llevaron a un estado de depresin tal que acab cortndose las yugulares" (J. Sarukhn, Las musas de Darwin, La Ciencia desde Mxico, nm. 70, Mxico, FCE, p. 236). Es bien conocida la obsesin britnica por el tiempo en sus dos acepciones. Si mal no recuerdo, fue Jorge Ibargengoitia el que dijo: "La gran aportacin de los ingleses a la convivencia humana fue haber descubierto el clima como tema de conversacin." JUNTOS PERO NO REVUELTOS En la seccin anterior revolvimos clima y tiempo meteorolgico, conceptos que haban sido deslindados desde la introduccin. Ahora desenredamos este embrollo.

Efectivamente, tiempo meteorolgico y clima son cosas diferentes; sin embargo, coinciden en algunos aspectos. Ambos se aplican a la atmsfera, aunque la fsica del clima incorpora el ocano como el gran regulador. Un pronstico meteorolgico alude slo a las condiciones atmosfricas (generalmente del da siguiente); en cambio, uno climtico debe incluir en su prediccin (a plazo de un mes o ms) variables como la temperatura del ocano, la extensin de los casquetes helados, etc. Para ambos pronsticos se usan modelos fisicomatemticos. La ciencia y la tecnologa comprometidas son semejantes en modelos meteorolgicos y climticos. La fsica concerniente es conocida desde hace muchas dcadas. La complejidad matemtica y los problemas tecnolgicos (disponibilidad y procesamiento de datos) son anlogos en ambos. Histricamente, la preocupacin por modelar el tiempo de modo cientfico antecedi a la del clima. De este modo, y como lo dijimos arriba, en 1950 se resolvi el primer modelo meteorolgico; en cambio, hasta los primeros aos de la dcada de 1960 surgieron los primeros de tipo climtico. De hecho el Modelo Termodinmico del Clima (MTC), creado por el cientfico mexicano Julin Adem, fue pionero mundial y apareci en 1962. Para referirme genricamente a ambos tipos de modelos, uso el apelativo climtico; no encuentro otro mejor, ya que modelo atmosfrico dice muy poco cuando se trata del clima. Sin embargo, reconozco mi deformacin profesional al imponer yo, fsico del clima, que ste incluye al tiempo meteorolgico, lo cual tampoco es cierto. En fin, slo es cuestin de nombres. CAMBIANDO DE AIRES En la atmsfera o ms propiamente, en el sistema climtico ocurre un cmulo de fenmenos de naturaleza fsica, qumica, biolgica, etc. El tiempo y el clima estn determinados principalmente por los de tipo fsico, entre los cuales hay mecnicos, trmicos, elctricos, pticos, etc. De stos, los dos primeros son los fundamentales; incluso va cada quien con su cada cual: la meteorologa es esencialmente mecnica (llamada tambin dinmica) y la fsica del clima es termodinmica. Efectivamente, el tiempo meteorolgico, o sea los cambios atmosfricos en horas, estn gobernados por la circulacin troposfrica y los movimientos de masas de aire; es decir, procesos dinmicos. En estos lapsos no hay tiempo para que el calor entre o salga del aire; o sea que estos procesos son adiabticos: no implican intercambio de energa trmica. Sin embargo, la temperatura puede variar en un determinado lugar geogrfico por desplazamiento del aire. P. ej., cuando un buen da baja la temperatura es porque una masa de aire ms fro desplaz a la que estaba ah la vspera. Esto sucede con los nortes, como los de Veracruz: una masa de aire polar continental viaja desde Canad hasta las costas jarochas, y a veces sus efectos llegan al altiplano. Algo parecido pasa con la humedad: luego de

unos das secos se presenta uno llovedor; esto puede deberse a la entrada de aire martimo tropical, proveniente del Caribe o del Pacfico. Por lo tanto, generalmente el tiempo cambia porque cambiamos de aire y sin necesidad de movernos estamos dentro de distintas masas de aire. Otras alteraciones drsticas del tiempo son producidas por un huracn, meteoro bsicamente dinmico que se presenta en un lugar durante uno o dos das. MONTADOS EN UN SUBIBAJA, CON MUCHOS DESVOS En la seccin anterior se afirm que en cosa de horas o un da el (mismo) aire ambiente no se calienta ni enfra. Usted, lector, ya se habr dado cuenta de que esto no es verdad, pero en cierto sentido s lo es. Veamos. En efecto, como ya se dijo en el captulo I, al medioda la temperatura ambiente (la que mide un termmetro a la sombra) es notablemente mayor que en la madrugada; o sea que el aire tiene ms energa interna; es decir, se introdujo calor en l durante la maana. Naturalmente, tambin acontece el proceso inverso: durante la tarde y noche el aire pierde calor y se enfra. Por otro lado, hay que aclarar que la temperatura ambiente es slo uno de tantos factores que determinan la temperatura corporal y nuestra sensacin de fro o calor. Algunos de esos otros factores son fsicos y externos a nuestro cuerpo; v. gr., al Sol o en la sombra la temperatura del aire es casi igual, pero expuesto a los rayos directos nuestro cuerpo recibe calor por radiacin, adicional a la conduccin de calor entre nuestro cuerpo y el aire que lo rodea (ropa de por medio). No obstante, y como se expuso en el captulo III, adems de la radiacin y la conduccin, hay una tercera manera de transferir calor: la conveccin. sta se manifiesta cuando el aire se mueve y se lleva calor de nuestro cuerpo, por eso el viento (natural, por un ventilador, etc.) nos refresca. Claro que, como explicamos en el captulo I, este descenso de nuestra temperatura se debe ms a la evaporacin del sudor (aumentada por el viento) que al calor sensible que se lleva el aire. Siguiendo la digresin, viene al caso algo sobre la ropa. El propsito primordial de vestirnos es interponer un aislante entre nuestro cuerpo y el ambiente. (Claro que la indumentaria responde tambin a otros propsitos: vanidad, adorno, jerarqua, pudor, etc.) En el nuestro, como en la mayora de los climas, la ropa evita que el cuerpo pierda calor, pues el ambiente est ms fro. Para refrescarnos, aligeramos nuestra vestimenta y as el cuerpo lo pierde en mayor cantidad. Pero qu pasa cuando la temperatura ambiente es mayor que la de nuestro cuerpo (37C)? En este caso quitarse ropa no refresca, ahora hay que aislarse con la finalidad opuesta; o sea, ponerse ropa gruesa para que el calor exterior no se introduzca al cuerpo y ste mantenga su frescura (de 37C!) aislado de la temperatura ambiente de 40C o ms. Eso hacen justamente los beduinos y dems pobladores del desierto; su ropaje es, adems, holgado y de color claro; lo primero porque el aire entre el cuerpo y la tnica refuerza el aislamiento y lo segundo para aminorar la absorcin del Sol. Sin embargo, algunos beduinos usan tnica

negra! y no por necedad, se sienten a gusto; hay una explicacin fsica: esta vestidura se calienta mucho con el Sol y produce un fuerte gradiente de temperatura entre ella y el cuerpo, lo cual al parecer da lugar a movimientos convectivos del aire que refrescan la piel. Vaya! Sacan fro del calor. En conclusin, la temperatura corporal y la sensacin de fro o calor estn determinadas por la temperatura del aire y, adems, por la exposicin al Sol, por el viento y la ropa. Habra que agregar a esta lista: la humedad ambiente, el estar quieto o activo... hasta caractersticas personales: afinidad al calor o al fro, estado de salud y anmico, etctera. De hecho, la temperatura de un cuerpo (el humano, un termmetro, etc.) es a fin de cuentas el grado de agitacin de sus molculas y sta proviene del intercambio de calor con sus alrededores, por conduccin (las molculas vecinas trasmiten su agitacin por contacto), conveccin y radiacin. Esta ltima es muy compleja; como dijimos en el captulo III, todo cuerpo la emite; entonces la temperatura est afectada por muy variada radiacin procedente de diversas fuentes. Veamos slo algunas contribuciones secundarias a la temperatura. Aunque el termmetro (o la persona) est en la sombra, recibe radiacin difusa (no directa) del Sol, proveniente de casi cualquier direccin, y adems radiacin de onda larga emitida por el suelo caliente. Esta ltima se llama coloquialmente resolana; incluso puede sentirse que va de abajo hacia arriba; cuando el Sol se cubre momentneamente con una nube se sigue sintiendo, pero si el nublado perdura, el suelo se enfra y la resolana se abate. Recuperando el hilo del principio de esta seccin, resulta entonces que a lo largo del da la temperatura ambiente oscila desde un valor mnimo, que se presenta ms o menos media hora despus de salir el Sol, hasta un mximo, aproximadamente dos horas despus del medioda. Esto es, el aire se calienta durante el turno matutino y se enfra en los otros dos: el vespertino y el nocturno. Como fue explicado en el captulo III, el aire es calentado por la radiacin de onda larga proveniente de la superficie (suelo y mar), que previamente fue calentada por el Sol, y se enfra emitiendo radiacin del mismo tipo, que en ltima instancia va a dar al espacio exterior. Por lo tanto, en cosa de horas, entra (y sale) energa trmica al (del) aire y esto de ningn modo es adiabtico. Sin embargo, los procesos meteorolgicos s lo son en cierto sentido; es noms cosa de discriminar entre las variaciones propias del ciclo cotidiano y las variaciones entre un ciclo y otro, o entre los puntos correspondientes de dos consecutivos. La oscilacin misma no es adiabtica; pero el cambio de una oscilacin a la siguiente s lo es. Para el pronstico meteorolgico carece de importancia que el medioda sea ms caluroso que la madrugada y la medianoche ms fra que la tarde. Este ciclo es la lnea base, la plataforma de referencia para montar la prediccin. Es algo sobreentendido, archiconocido, y a nadie le preocupan esos cambios repetitivos que ocurren a lo largo de un da. Nuestra vida, hbitos y

actividades estn adaptados a ellos; fisiolgica y psicolgicamente estamos acostumbrados a esa oscilacin. Cabalgamos en un subibaja (tal vez sea mejor analoga un carrusel de caballitos) que nunca para, y nadie llamara pronstico a la afirmacin de que luego de estar abajo vamos a estar arriba, o viceversa. Claro que este subibaja oscila sin cesar, pero no oscila igual siempre; a veces su vaivn completo est ms abajo y a veces ms arriba, o es ms amplio o estrecho. En invierno, la madrugada y el medioda son ms fros que la madrugada y el medioda de verano. En un da nublado la diferencia de temperatura entre el amanecer y la tarde es menor que en un da despejado. No tiene chiste aseverar que el amanecer de maana va a ser ms fro que este medio da. El chiste est en anticipar si la tarde de maana va a ser ms fra que la tarde de hoy, o si maana va a llover ms, o si las tolvaneras van a presentarse ms temprano, etc. El pronstico se completa si adems de determinar el signo del cambio calculamos su magnitud; es decir, qu tanto ms fro, lluvioso, temprano o tarde, etc., se van a dar las cosas al otro da. Pueden llegarse a dar cambios tan drsticos que causen una voltereta al ciclo diurno. P. ej., si un medioda de otoo llega un norte, es posible que en la tarde haga ms fro que en la noche anterior. Los cambios drsticos son frecuentes en latitudes templadas y raros en las tropicales. Naturalmente, el ciclo diario no es siempre regular y suave, puede dar brincos a causa de meteoros pequeos. Estos cambios son efmeros pero frecuentes, y dan por resultado perturbaciones alrededor de la lnea base del ciclo. Para ejemplificar esto, retomemos algo ya dicho: en su ciclo regular, la temperatura aumenta durante la maana; sin embargo, el paso de una nube puede tapar momentneamente el Sol, y entonces la temperatura disminuye brevemente, dentro de su aumento general, que dura toda la maana. anlogamente, puede presentarse un aguacero a las 3 p.m.; en consecuencia, baja la temperatura y hasta nos abrigamos; a las 3:30 escampa y a las 4 se despeja; es verano y el Sol brilla tres horas ms, en las cuales hasta sentimos calor y nos quitamos el abrigo. En este caso tenemos, despus del chaparrn, una inversin del ciclo diurno regular, caracterizado por disminucin de la temperatura durante la tarde. Hay un refrn alusivo: "Aguacero antes de las tres, tarde hermosa es." Hemos descrito la variacin de la temperatura en el ciclo diurno; sin embargo, las dems variables meteorolgicas tambin cambian a lo largo del da. Algunos ejemplos: la humedad relativa del aire vara al revs de la temperatura, o sea que el fro la hace aumentar; las tolvaneras y la lluvia son ms frecuentes en la tarde; la presin atmosfrica tambin vara en un da, pero con ritmo doble: es mnima a las 4 a.m. y a las 4 p.m., y mxima a las 10 a.m. y 10 p.m. EL SUBIBAJA ESTA MONTADO EN OTRO MAYOR

En la seccin anterior comentamos el vaivn diario de la temperatura y dems variables; sin embargo, ah no para la cosa. Este subibaja est montado en otro mayor, cuyo ritmo es cientos de veces ms lento: el ciclo anual del clima, es decir, su variacin estacional (a lo largo de las estaciones del ao). La temperatura mnima del ao se registra normalmente a medio invierno y la mxima en verano. De las lluvias ya hablamos en captulos anteriores; generalmente puede distinguirse una temporada de aguas, que en algunas partes es en verano y en otras en invierno. Respecto a tolvaneras y otras alteraciones intradiurnas, hay algunos dichos como: "Febrero loco, marzo otro poco", "En marzo, la veleta ni dos horas est quieta", "Febrero y las mujeres, por da diez pareceres", "Febrerillo chiquitn, mentiroso y bailarn", etc. Estos ejemplos manifiestan las condiciones climticas repetitivas ao con ao. Es casi ocioso tratar de algo tan obvio como la influencia de los cambios estacionales en las actividades humanas. La agricultura, la alimentacin, la ropa, las fiestas, las enfermedades... hasta el estado de nimo dependen de la poca; ni qu decir de las transformaciones del paisaje, el ambiente, el bienestar, etctera. As como la meteorologa tiene implcita la oscilacin diaria del tiempo, la climatologa conlleva un ciclo anual. Por otro lado, ya habamos dicho que la escala climtica mnima es un mes; resulta entonces que podemos llamar pronstico climtico a corto plazo al que se hace de un mes al siguiente, aunque algunos lo llaman pronstico meteorolgico a largo plazo, considerndolo una extensin del que se hace de un da para otro. Estas dos formas de concebir el pronstico mensual implican puntos de vista dismiles. Unos modeladores pensamos que los procesos fsicos que determinan el clima a esa escala, y de ella en adelante, son bsicamente termodinmicos; por eso usamos como ecuacin de pronstico el principio de conservacin de energa o primera ley de la termodinmica, y suponemos que los procesos dinmicos estn subordinados. Un punto de vista distinto da lugar a modelos fundamentados en la dinmica, como los meteorolgicos; stos se llaman modelos de circulacin general de la atmsfera, que incluyen algunas interacciones termodinmicas. Anlogamente al ciclo meteorolgico diario, el ciclo climtico anual est determinado por el ingreso y egreso de calor, los cuales ocurren con regularidad; en el primer caso por la carrera diurna del Sol y en el segundo por su viaje estacional entre los trpicos (captulo III). De manera que ambos ciclos tienen origen trmico; sin embargo, sus perturbaciones difieren de uno a otro: las del ciclo diario son de origen dinmico, y las del anual, trmico. En este sentido, los procesos climticos no son adiabticos. Un mes es un plazo suficiente para que el sistema climtico reaccione trmicamente; en un periodo tal, el ocano modifica su balance de calor, la extensin del casquete polar cambia y con ms razn lo hacen la temperatura y humedad de atmsfera y continente. Las condiciones medias

de un mes, objeto del pronstico climtico, estn ms determinadas por estas interacciones termodinmicas que por los movimientos individuales de masas de aire, huracanes, etc. Claro que estos meteoros tienen una contribucin conjunta importante, y bajo esta hiptesis los modelos termodinmicos, llamados a veces modelos de balance de energa, incorporan su efecto de manera promediada, no como entes individuales. Por supuesto, los modelos de circulacin general son ms complejos, pero los resultados obtenidos con los modelos termodinmicos retribuyen ampliamente su simplicidad y son competitivos. TODO ES RELATIVO El clima es entonces repetitivo con ritmo anual; tiene un ciclo regular de temperatura, humedad, etc., que constituye la normal. Respecto a esta lnea base debe hacerse el pronstico climtico; en consecuencia, una prediccin no consiste en decir que enero va a ser ms fro que diciembre, o que en verano va a llover ms que en primavera; sino en aseverar cosas como: el prximo enero va a ser ms fro que los eneros normales, o el siguiente verano va a llover menos de lo normal. El valor de alguna variable en un ao particular (p. ej. 1991) es el valor anormal, y su promedio de muchos aos (30, segn indica la Organizacin Meteorolgica Mundial) es el valor normal (p. ej. el promedio de 1961 a 1990). Hay una tercia de valores (normal, anormal y anomala) para cada una de las variables climticas (temperatura, precipitacin, etc.), para cada lugar o regin (ciudad de Mxico, cspide del Everest, isla de Malta, el punto de coordenadas 25N y 90O, el Golfo de Mxico, el cinturn de latitud entre 10 y 30N, el HN, etc.) y para cada instante o periodo (las 12 del da 27 de octubre, la segunda quincena de marzo, el otoo, etc.); pero si no se especifica de qu ao, entonces slo hay valor normal. Veamos algunos ejemplos de anomalas. La temperatura normal de Darwin, Australia, en enero es 30C; si en un ao particular la temperatura media de ese mes es de 35, ste es el valor anormal, y diremos entonces que hay una anomala de +5C. En Manaos, Brasil, la precipitacin normal es de 3 000 mm anuales; en un ao anormalmente "seco" puede llover "nada ms" 2000 mm, entonces tenemos una anomala negativa de 33 por ciento. La importancia de las anomalas es relativa a su normal; as, cuando en el Sahara llueve 100 mm en un ao, ello significa una tremenda precipitacin; pero si durante agosto slo lloviera en Chiapas "escasos" 100 mm tendramos una catastrfica sequa. Es algo como aquello que dice el refrn: "Tiene ms el rico cuando empobrece que el pobre cuando enriquece." En estos trminos, un pronstico no calcula las normales, sino las anomalas; y aqu caben varias categoras, segn la resolucin espaciotemporal de los clculos. Puede ser que la prediccin slo determine el signo

de la anomala, pero es mejor si aparte da su magnitud; es ms til si despliega geogrficamente la anomala (o sea que da un valor para cada lugar) que si solamente calcula perfiles latitudinales (es decir, su variacin del ecuador al polo); vale ms si presenta anomalas mensuales, que si nicamente lo hace por ao, etctera.

VII. LA APORTACIN MEXICANA

Al fin es el tiempo de su lloro! Ay, yo fui creado y de mi dios, festivos manojos de ensangrentadas espigas, ya llevo al patio divino. T eres el que produce nuestro sustento. "Himno a Tlloc para implorar la lluvia",Himnos sacros de los nahuas
QU PASA? POR QU PASA? QU VA A PASAR? EL PROPSITO de la ciencia es responder estas tres preguntas, referidas al objeto de estudio; es decir, la ciencia tiene por finalidad la observacin, la explicacin y la prediccinde ciertos fenmenos; adems, su evolucin va en este orden. Veamos el caso de la ciencia llamada fsica del clima. Ciertamente, el estudio del clima comenz observndolo, primero cualitativamente y luego midiendo sus variables. Sin embargo, aunque la observacin es la etapa inicial en el estudio de un sistema, ella no se agota al pasar a las siguientes: explicacin y prediccin. Continua y permanentemente se toman datos del objeto de estudio, en este caso el clima; y esto obedece a dos razones: primera, porque el fenmeno se transforma sin cesar y cotidianamente ofrece informacin nueva que enriquece el acervo; y segunda, porque siempre es necesario aumentar y refinar la informacin en el espacio y el tiempo. Es decir, hay que solventar la carencia de datos en amplias regiones de la Tierra (sobre todo las despobladas, como los ocanos, polos y desiertos), tomar registros ininterrumpidos de ms variables y tener informacin cada vez ms detallada, diversificada y confiable. Es decir, se pugna por tener mayor cantidad y calidad de datos, los cuales deben ser sistematizados y expeditos para los investigadores y dems usuarios. Los problemas que implica esta etapa son bsicamente tecnolgicos: medicin automatizada, sensores remotos, bases de datos, telecomunicaciones, etc. De modo que la observacin progresa junto con la tecnologa.

Concluyendo, la primera etapa de la ciencia es la observacin y responde a la pregunta qu pasa?, o sea describe por fuera el fenmeno o sistema. La segunda etapa es la explicacin del fenmeno; es decir, responde a la pregunta por qu pasa lo que pasa?, y tambin se le llama diagnstico; estudia por dentro el fenmeno, buscando sus causas y relacionndolas con sus manifestaciones externas. Desde la introduccin, y en varias ocasiones, hemos dicho que la complejidad del sistema climtico impide tanto establecer cualitativamente relaciones de causa-efecto claras y realistas, como sacar conclusiones cuantitativas con base en consideraciones simples. Para esto se requieren modelos fisicomatemticos; es decir, para diagnosticar el clima hay que entender integradamente los mecanismos fsicos ms sobresalientes del sistema climtico. Si para explicar el clima se necesitan modelos, con mayor razn para predecirlo; por eso la prediccin es la etapa ms avanzada de la ciencia clsica. Evidentemente, la pregunta qu va a pasar? es ms difcil de contestar que aquella de por qu pasa lo que pasa? Claro que las explicaciones no deben ser ad hoc, sino casos particulares de una general; en otras palabras, el modelo debe servir para explicar una amplia gama de situaciones, y cuanto ms amplia sea, mejor. No debe haber un modelo especfico para cada situacin, un modelo respetable es general y se espera que tambin pueda usarse para calcular lo que an no sucede; es decir, uno que sirva para diagnosticar, puede evolucionar naturalmente para pronosticar; aunque este paso no es inmediato. Es fcil acopiar argumentos que expliquen lo que ya pas ("a toro pasado..."); lo difcil es anticiparse a los acontecimientos. Un vicio de algunos comentaristas de ftbol consiste en "predecir" lapidariamente que (v. gr.) el "Amrica" va a ganar, y despus ocupan media hora justificando por qu perdi. COMPRARLO HECHO O HACERLO UNO Vamos a hacer algunas precisiones lingsticas. Hemos llamado sistema climtico a la porcin del planeta en que tiene lugar el clima, acoplada al conjunto de fenmenos fsicos que lo producen. Esta definicin es usual en la ciencia: se selecciona para su estudio un fragmento del Universo o de la naturaleza. Para reafirmar esto, diremos que ste es el sistema natural; tambin podra decirse real, verdadero, etc.; pero prefiero el primer adjetivo. Por otro lado, un modelo del clima es una representacin fisicomatemtica del sistema (natural) climtico; de manera que el modelo es un sistema terico, que siempre es mucho ms simple que el natural.

Todo sistema tiene entradas (llamadas tambin insumos), salidas (productos), proceso(sistema, propiamente dicho), retroalimentaciones (forzamientos internos), etctera. El clima los tiene, y en el sistema natural son innumerables, pero el sistema terico tiene unos cuantos de ellos, que de todos modos son numerosos. Un ejemplo cotidiano de sistema es una receta de cocina: la entrada son los ingredientes, el proceso es la "manera de hacerse", la salida es el platillo resultante y una retroalimentacin sera una fermentacin que se desencadene al poner en contacto ciertos ingredientes. De un sistema importa ms la funcin que la estructura, el software que el hardware, lo que hace, ms que con qu lo hace. Adems, un sistema es ms valioso si hace ms cosas, o sea que con insumos elementales elabore productos refinados. Esto tambin aumenta la versatilidad, pues los ingredientes bsicos pueden usarse de diversas maneras con resultados muy diferentes. Llevando las cosas al extremo, diramos que el sistema cocina-cocinero ideal sera aquel que a partir de cualquier material (p. ej. piedras) confeccionara los platillos ms refinados; ya que a fin de cuentas todo, en particular la comida, est hecho solamente de electrones, protones y neutrones, los cuales abundan en cualquier cosa, como las piedras; por lo tanto, slo hay que reacomodarlos y eso podra hacerse con los dispositivos con que estuviera equipada la tal cocina ideal; incluso, la energa necesaria para el proceso se obtendra tambin de las piedras, bastara con aniquilar un poquito de su materia y, por la ley de Einstein, obtendramos la energa equivalente. Fsicamente, esto es posible en principio; pero su realizacin sera extremadamente costosa, absolutamente incosteable. En el otro extremo, la "cocina" ms simple sera un mero trmite: consistira slo de un telfono, por el cual el "cocinero" pidiera a un restorn el platillo deseado, y del dinero para pagarlo. El resultado de ambos procesos es esencialmente igual: el mismo platillo. De ambos sistemas cocina-cocinero sale el mismo producto, con entradas absolutamente distintas: en el primer caso piedras, y en el segundo el propio platillo! Vamos, en la cocina extremo de simpleza el insumo y el producto no se pueden distinguir. Lo anterior ilustra, exageradamente, la diferencia entre hacerlo uno y comprarlo hecho. Sin llegar a los extremos, eso pasa cotidianamente al hacer preparativos para comer en casa. Comenzando por una punta, recorremos el espectro de posibilidades: primera, llamar al restorn para que traigan viandas listas para ser consumidas; segunda, ir al sper por alimentos preparados que uno calienta e ingiere; tercera, abrir latas o bolsas de vveres precocinados, los cuales slo hay que poner en agua hirviendo o algo por el estilo, etc... y as seguiramos hasta... hasta donde?; traer del mercado los ingredientes al natural y con ellos

confeccionar el platillo; mejor, en vez de comprar los huevos tener en casa la gallina que los ponga; el caf en grano tostado y uno lo muele, mejor crudo y uno lo tuesta, mejor tener el cafeto dentro de un invernadero en la azotea... dnde paramos? Algo anlogo pasa con un modelo; al diagnosticar, uno reproduce tericamente lo que sucede en la naturaleza; v. gr., se calcula el perfil normal de temperatura en enero desde el ecuador hasta el polo, o el ciclo normal de lluvia a lo largo del ao en la ciudad de Mxico, etc. Bien... esto se hace con el modelo, pero ste requiere cosas para ser corrido, se alimenta con datos; y aqu aparece la misma gama de posibilidades que en la cocina. El modelo es ms meritorio cuanto ms elementales sean los datos de entrada y desmerece cuanto ms cercanos al resultado sean los ingredientes. Necesariamente, algo debe meterse al sistema para obtener el producto deseado; los modelos generan ciertas cosas y otras las prescribe uno y las mete al modelo. El arte culinario tiene su equivalente: p. ej., se trata de hacer mole, uno puede "prescribir" el guajolote, que se trae (ya muerto, pelado, etc.) del mercado, o puede uno "generarlo" crindolo desde chico y engordndolo con alimentos especiales, en este caso lo prescrito es el polluelo que uno adquiri y trajo a casa. Ms comnmente sucede con la salsa de mole: prescribe uno los chiles secos (comprados en el mercado) y uno genera la salsa, o se prescribe pasta de mole y... En fin. Evidentemente, es mejor cocinera la que elabora ms cosas por s misma y compra menos cosas ya elaboradas. Y es mejor modelo el que requiere menos informacin prescrita y genera ms resultados. V. gr., un modelo climtico que reproduce acertadamente la temperatura mensual de la atmsfera es ms meritorio si genera tambin la temperatura del ocano y la extensin del casquete polar cada mes, que si stas variables le fueran prescritas. En sntesis, prescribir es proporcionarle (desde afuera, valga la redundancia) al modelo cierta informacin; generar es que el modelo la calcule (por s mismo, internamente). NO CONTROLES Pese a su complejidad, mencionada en la primera seccin de este captulo, el sistema climtico tiene las regularidades descritas en el captulo VI, que se manifiestan como ciclos diarios o anuales de la normalidad. Adicionalmente a estas regularidades normales, las condiciones anormales tienen sus propias regularidades, que se presentan en las diversas escalas de tiempo y permiten hacer ciertas conjeturas simples, llamadas controles, que resultan muy eficaces.

Por ejemplo, en nuestras latitudes funciona bien un "pronstico" meteorolgico que no requiere datos, ni computadora, ni modelo; vamos, ni siquiera hace falta mirar al cielo o asomarse a la ventana y es ste: "Maana va a estar igual que hoy." Efectivamente, las condiciones atmosfricas (obviamente anormales) se repiten durante varios das consecutivos: si hoy estuvo raso, es muy probable que maana tambin, si un da llovi a las 5 p.m., al siguiente vuelve a llover casi a la misma hora, los vientos soplan igual durante algunos das seguidos, etc. Por eso es comn que el pronstico meteorolgico rece: "poco cambio en la temperatura", etc. Es decir, las condiciones tienden a persistir; cualquier anomala, una vez establecida, permanece algunos das. Este es el fundamento de esta prediccin reduccionista, que constituye un control llamado persistencia, cuya capacidad de acierto es de unos dos tercios. O sea, debido a que las anomalas tienden a permanecer, la prediccin "maana va a estar igual que hoy" se cumple en ms del 60% de los das. Otro ejemplo de control es el retorno a la normal, que se aplica a escala climtica para la temperatura del ocano. Esta variable suele presentar anomalas muy extensas y duraderas; en un rea de cientos de millares de kilmetros cuadrados y durante meses se mantienen con el mismo signo. Como varan tan lentamente, su persistencia constituye un mal control de la evolucin mensual de estas anomalas; mejor resulta el retorno a la normal, que ahora explicamos. Si un mes el ocano est ms caliente de lo normal, al siguiente continuar con anomala positiva de temperatura, pero menor; es decir, se acerca a la normal, la anomala tiende a cero. Cuando est ms fro de lo normal, al siguiente mes la anomala ser tambin negativa, pero menos intensa. O sea que de un mes a otro las anomalas tienden a extinguirse; en palabras ms tcnicas: el cambio mes a mes de la anomala es de signo contrario al de la anomala mensual. Obviamente esto no pasa siempre, pero s frecuentemente; este control acierta tambin en ms o menos dos tercios de los casos. Como puede verse, el control parte de una anomala ya establecida, y dice cmo evoluciona sta, incluyendo la evolucin nula indicada por la persistencia; pero no puede adelantarse al surgimiento de aqulla. Es decir, el control no genera anomalas. Adems, las situaciones ms interesantes son aqullas en que el control falla; o sea, el paso de una anomala a otra distinta. De la misma manera que adelantarse a las variaciones propias del ciclo normal no constituye prediccin, tampoco se considera tal la evolucin de las anomalas adelantada por el control. As como el ciclo normal es una lnea base para la prediccin, el control es una cota mnima para ella; naturalmente, una prediccin menos hbil que el control es basura. A la gente del campo le importa mucho ms el cambio de tiempo que la permanencia de ciertas condiciones; ms an, dan por supuesto que los meteoros se repiten parecidos de un da para otro la mayora de las veces, y

slo les interesa el cambio del estado atmosfrico, el cual tratan de vislumbrar a partir de signos ocasionalmente curiosos. Un viejo mozo que trabajaba en la casa paterna del pueblo, normalmente no hacia mayores comentarios meteorolgicos, pero a veces deca a mi madre al llegar en la maana: "Seora, hoy va a cambiar el tiempo porque anoche cant el coyote." Efectivamente, la predictabilidad del control es alta y no es raro que un modelo refinado, que tard meses en ser formulado y horas al correr en computadora, d predicciones menos acertadas que el control que ni siquiera requiere saber cmo estn las cosas, y que simple y llanamente proclama: "maana va a estar igual que hoy", o "este mes la anomala de temperatura ocenica va a disminuir." Anlogamente, ocurre a veces que un modelo sencillo es ms realista que uno complicado; tambin puede suceder qe cuando uno refina su modelo, incorporndole nuevos mecanismos fsicos o afinando los ya incluidos, sus resultados empeoren. No siempre los modelos ms elaborados dan mejores resultados. Para cada tipo de pronstico hay un control, y la calidad de un modelo suele medirse como su excedente de predictabilidad respecto al control. Claro que un modelo no se evala con uno o unos cuantos casos de prediccin; se necesitan muchos para que la evaluacin sea estadsticamente significativa. Es posible que un modelo funcione a la primera y eso no garantiza el xito de las aplicaciones subsecuentes: "una golondrina no hace verano." Un modelo debe hacer mejores predicciones que el control, aventajarlas cuando se trata de un rgimen ya establecido, pero sobre todo debe hacer lo que el control no puede: pronosticar los cambios de rgimen. Ganarle al control no es tarea fcil, y superar su predictabilidad, aunque sea por unos cuantos puntos porcentuales, es de gran mrito. Y QUE TAL SI... ? sta es una cuarta pregunta que una ciencia debe responder; las otras tres fueron relatadas en la primera seccin de este captulo; sus respuestas conforman las fases de la ciencia: descripcin, explicacin y prediccin; o sus sinnimos: observacin, diagnstico y pronstico, respectivamente. En la segunda fase un modelo se usa para reproducir tericamente lo observado; a esta aplicacin de un modelo tambin se le llamasimulacin (de las condiciones normales). La cuarta fase cientfica se llama sensibilidad, ya mencionada en el captulo V, y satisface la pregunta que da ttulo a esta seccin. Por un lado, la prediccin se refiere a las fluctuaciones del clima (mensual, digamos) alrededor de la normal actual; son variaciones fortuitas que aleatoriamente suben y bajan respecto del promedio. Por otro lado, la

sensibilidad es el estudio de los cambios del clima, variaciones sistemticas que operan en la misma direccin durante aos. Propiamente, un cambio da lugar a un clima (normal) nuevo y distinto. La anomala del clima del mes prximo es una fluctuacin del clima presente; en cambio, la anomala de mediados del siglo XXI es la diferencia entre el clima (distinto) de entonces y el actual; consecuentemente, un cambio es la diferencia entre dos climas normales; claro que tambin puede mantenerse la definicin original de anomala si consideramos al nuevo clima un caso anormal del presente. O sea que la normal no es absoluta; en sentido estricto, es diferente para cada periodo de 30 aos, lapso mnimo convencional para promediar y obtener una normal. No hay problema, la definicin original de normal sigue vigente; slo debe quedar claro a qu periodo se refiere. El estudio ms comn de sensibilidad es el de un supuesto incremento de la constante solar (captulo III), generalmente del 1%; los modelos suelen calibrarse comparando el cambio climtico calculado por cada uno. A diferencia de los retroalimentadores o forzamientos internos (generados por el modelo), los forzamientos externos son prescritos; en los ejemplos anteriores estos forzamientos son la duplicacin del C02 y el incremento de 1% en la constante solar. NUESTRO MODELO El contenido de este libro, excepto el captulo II y unas cuantas secciones de otros, es fruto directo de nuestra experiencia con el MTC. Este modelo fue creado por el doctor Julin Adem, trabajando bsicamente en Mxico, pero tambin como investigador visitante en el Centro Nacional de Meteorologa de EUA en Washington y colaborando con colegas de otras instituciones y pases. El MTC constituye el proyecto de trabajo de nuestro grupo de investigacin en el Centro de Ciencias de la Atmsfera de la UNAM que dirige el doctor Adem. El MTC, en tanto representacin terica del sistema climtico natural, nos ha dado luz para entender el clima y tratar de explicar su funcionamiento en este libro, cuyo contenido es implcitamente la exposicin del modelo. Por lo tanto, en lo que resta del captulo slo vamos a puntualizar los componentes delMTC ya descritos en captulos anteriores como componentes del clima natural y agregaremos unos datos de cmo surgi y ha evolucionado. Los elementos del clima que consideramos despreciables se toman como nulos y, en general, las aproximaciones se manejan como igualdades; lo que no se menciona no est incluido en el modelo. El MTC es pionero mundial en el enfoque termodinmico; es decir, considerar que los procesos climticos son bsicamente de transferencia de calor, a diferencia de los meteorolgicos, que son dinmicos. Surgi en 1960; en su primera fase slo calculaba el clima normal mensual,

promediado zonalmente (o sea, en la longitud geogrfica); de modo que sus datos y resultados estaban desplegados slo meridionalmente; es decir, eran perfiles latitudinales. Los nicos calentamientos incluidos eran los flujos de radiacin, y el nico transporte era el turbulento, debido a ciclones.* El MTC consta de una capa atmosfrica (la troposfera) de 11 km de espesor, con una capa de nubes, una ocenica (la capa mezclada) de 50 m, una capa continental de profundidad despreciable y una capa de hielo y nieve (criosfera). Su rea de aplicacin es el H N, con distribucin realista de continentes y ocanos; la frontera (el ecuador) es adiabtica. Su resolucin temporal es un mes, y la espacial, 400 km, que es la separacin de los puntos de malla reticular de integracin. La ecuacin de pronstico es la primera ley de la termodinmica. Otras leyes fsicas se usan diagnsticamente: la ecuacin de gas perfecto para el aire, la ecuacin de continuidad de conservacin de masa y la ley de equilibrio hidrosttico en la atmsfera. Las variables de estas ecuaciones son valores promediados mensualmente. Tambin intervienen otras propiedades especficas de los componentes geofsicos; p. ej., la troposfera tiene un gradiente trmico de 6.5C/km; en la capa mezclada del ocano la temperatura es verticalmente uniforme, etctera. Como todo problema matemtico, el sistema terico llamado MTC ha de tener tantas incgnitas como ecuaciones independientes; las incgnitas son las variables que el modelo genera. Para cerrar el problema hacen falta ecuaciones adicionales a las relatadas en los dos prrafos anteriores y para esto se recurre a parametrizaciones semiempricas,las cuales son relaciones basadas en principios tericos y en datos prcticos, para calcular algunos transportes y calentamientos en trminos de variables como la temperatura. Se requieren parametrizaciones cuando el conocimiento fsico o los datos necesarios para evaluar un proceso son insuficientes; deben ser funciones lineales (captulo X), y algunas fueron deducidas sobre pedido para el MTC. Una parametrizacin notable es la de turbulencia, fenmeno fsico inmanejable tericamente de modo exacto. En el MTC el transporte horizontal de calor por remolinos ocenicos y por ciclones atmosfricos, que para la escala del modelo es turbulencia, se introduce con coeficientes de intercambio que permiten tratarla como funcin de las variables promediadas. Esta turbulencia proviene propiamente de los detalles cancelados por la promediacin mensual, y los coeficientes de intercambio son constantes y uniformes, pero con diferente valor para la atmsfera y el ocano. La primera ley de la termodinmica se aplica separadamente a las capas atmosfrica (incluyendo nubes), ocenica y continental (con criosfera). Cuando en esta ley hablamos de lo que entra y sale, esto abarca tambin la energa que fluye en la porcin estudiada sin llevar consigo materia que

entre o salga. Cuando la energa ingresa o egresa junto con materia el proceso se llama transporte y, en caso contrario, calentamiento. El MTC tiene estos transportes: los turbulentos ya dichos, la evaporacin en la superficie y la adveccin por viento y corrientes; y estos calentamientos: el flujo de calor sensible entre superficie y atmsfera, la condensacin de vapor de agua en las nubes y los intercambios de radiacin de ondas corta y larga entre superficie, atmsfera y nubes, derivados de la radiacin solar que llega al sistema, la cual se calcula analticamente para cada mes y se despliega latitudinalmente. El viento se calcula geostrficamente; es decir, slo el originado en la fuerza de Coriolis por rotacin de la Tierra; este viento se da efectivamente en la atmsfera libre, o sea en la altura, donde la friccin con la superficie no se siente. Mediante prescripciones adicionales, se usa para determinar el viento superficial y consecuentemente, la componente de la corriente ocenica (llamada deriva), debida al arrastre friccional del viento. Las nubes se modelan como una sola capa, cuya extensin horizontal fraccional se llama nubosidad, y se genera, al igual que la precipitacin, como una proporcionalidad directa de la condensacin. La criosfera se modela sobre continentes y ocanos acoplando su frontera a la isoterma superficial de 0C, de manera que los puntos con temperatura menor o igual que cero grados estn cubiertos de hielo y nieve. Una vez cerrado el problema, es decir, teniendo tantas incgnitas como ecuaciones, stas se reducen a una sola en la variable fundamental, que es la temperatura de la troposfera media. Resuelta esta ecuacin, la temperatura calculada se usa para determinar escalonadamente las dems incgnitas, empezando por las temperaturas de ocano y continente. OTRAS GENERACIONES Y PRESCRIPCIONES Cada capa del sistema tiene su propio campo de albedo para la radiacin de onda corta; para la de onda larga, el continente, el ocano, las nubes y la criosfera se comportan como cuerpos negros; la atmsfera, en cambio, absorbe selectivamente segn la longitud de onda y esta absortividad depende del contenido de gases de invernadero, principalmente el vapor de agua y el C02; la humedad atmosfrica est determinada por las condiciones climticas y es generada por el modelo; el C02 se prescribe.

Por lo tanto, el MTC contiene los tres principales mecanismos de retroalimentacin (captulo IV). Y si consideramos que un proceso retroalimentador es cualquier secuencia de interacciones que llegan al punto de partida, entonces el modelo tiene muchas otras ms.

La memoria trmica del sistema es el almacenamiento de energa en el ocano; en la atmsfera esta inercia es mucho menor y en el continente es nula. En realidad, el MTC tiene dos versiones bsicas: una destinada principalmente a calcular la temperatura de la atmsfera y otra para el ocano. En la primera el ocano no tiene transportes horizontales y en la segunda se prescriben para la atmsfera algunas variables que la primera genera. Actualmente trabajamos en acoplar ambas versiones, enriquecindolas mutuamente e incorporando una nueva dinmica explcita en la atmsfera y el ocano. La segunda versin sirve principalmente para calcular la temperatura superficial del ocano y en atacar este problema el MTC fue histricamente el primero en el mundo. Para concluir esta resea del MTC, diremos que el archivo del programa tiene varias decenas de campos climticos, coeficientes de correlacin que dependen del lugar y la poca, etc., en valores normales, algunos estacionales y los ms mensuales; la ecuacin por resolver en la variable temperatura troposfrica es una ecuacin diferencial elptica de segundo orden, que se integra mediante el mtodo numrico llamado relajacin de Liebmann, en equipo grande de cmputo. Cuando se trata de prediccin o sensibilidad, el programa se corre dos veces: una para las condiciones normales y otra para las anormales; la diferencia entre ambos resultados da la fluctuacin o cambio, respectivamente. Las aplicaciones que ha tenido el MTC se tratan en los dos captulos siguientes.

VIII. EL CLIMA PALPITANTE

Entonces fue oficio de Ehcatl poner de pie al viento, con l empujar mucho, hacer andar al viento. As l pudo mover al Sol, luego ste sigui su camino. Sale una vez el Sol y cumple su oficio durante el da. Y la Luna hace su oficio nocturno. "Origen del nuevo Sol en Teotihuacan",Cdice Matritense del Real Palacio
NO HAY PLAZO QUE NO SE CUMPLA

YA HEMOS hablado de los plazos de tiempo: el propio de la meteorologa es del orden de horas y das, el plazo del clima es desde un mes en adelante (hasta cientos de millones de aos). Tambin hemos dicho que el pronstico mensual se refiere a las condiciones medias de todo un mes, predichas el mes anterior. Este plazo de antelacin es la escala de tiempo ms corta en la fsica del clima y la ms larga (o extendida) en la meteorologa. Entonces el mensual puede llamarse pronstico meteorolgico a largo plazo o climtico a corto plazo; siendo el clima el tema de este libro, preferimos el segundo nombre. Las variaciones interanuales del clima se llaman fluctuaciones y las que ocurren en plazos de dcadas o mayores se denominan cambios; stos son ms sistemticos (o sea, menos fortuitos) que las fluctuaciones, en tanto que permanecen ms tiempo; pero comparados con periodos grandes tambin son fortuitos, ya que el clima vara en todas las escalas de tiempo; como se ve en la figura II.2, la temperatura sube y baja continuamente. Reiteramos: lo nico constante del clima es su variabilidad, a corto, mediano y largo plazo. En un ao particular algunos meses son ms fros y otros ms calientes de lo normal, anlogamente sucede con lo seco y lo hmedo; esto significa que a lo largo del ao las anomalas de temperatura y precipitacin fluctan en magnitud y signo. P.ej., en una cierta regin, marzo tuvo mucho ms lluvia y un poco menos de calor que lo normal de marzo; en septiembre se registr respecto de la normal de ese mes 20% menos de precipitacin y 3 C ms de temperatura; en diciembre el fro y la lluvia fueron mayores, etc. Por otro lado, y como se vio en el captulo V, la dcada de los ochenta tuvo un aumento mundial sistemtico de temperatura; sin embargo, lo ms probable es que esa tendencia no contine indefinidamente y en el futuro tengamos decenios ms fros; por lo tanto, visto en el contexto de varias dcadas, el calor de los ochenta es tambin fortuito, como las fluctuaciones, pero a otra escala. DESDE CHIQUITO El propsito con que naci el Modelo Termodinmico del Clima (MTC) a principios de los sesenta fue calcular (anticipadamente) las fluctuaciones climticas mensuales, o sea pronosticar el clima a corto plazo; ste sigue siendo su uso ms comn, que se explica a continuacin. Para un pronstico, el MTC se alimenta con varios campos climticos normales y con unos cuantos anormales del mes anterior; es decir, si voy a predecir junio de 1992, meto la informacin de cmo es normalmente el clima de mayo, de junio, la primavera y el verano; adems, los datos de cmo estuvieron las cosas en mayo de 1992. La informacin del clima normal de mayo es el promedio de las condiciones observadas durante 30 mayos, de 1961 a 1990.

El MTC se aplica al HN, de modo que cada campo despliega la informacin climtica de la mitad del mundo; la malla o rejilla de integracin consta de 2 000 puntos en retcula, separados por 400 km; en cada punto aparece el valor de la variable desplegada, que puede ser precipitacin, temperatura en algn nivel, albedo, evaporacin, radiacin, etc. Estos puntos son muchos o pocos? Pues, depende de para qu; para estudios globales son suficientes, cubren el HN con buena resolucin; pero para estudios regionales son insuficientes. En Mxico caen slo unas cuantas decenas de puntos y, aunque uno de ellos se ubique en digamos Toluca, el dato que aparezca all no ser el de esa ciudad, sino el promedio de toda una regin de 160 000 km (o sea un cuadro de 400 x 400 km) centrada en Toluca. De lo anterior se ve hasta dnde llega la precisin del MTC, que adems es semejante a la de otros modelos climticos del mundo. Incluso, en sus primeros 20 aos de existencia el MTC tena la cuarta parte de estos puntos, es decir 500, separados por una distancia doble; todava, en estudios de paleoclima o cambios antropgenos seguimos usando la rejilla burda, suficiente para esos fines, dado que esas situaciones (glaciaciones, duplicacin de C02, etc.) se conocen con poco detalle y no tiene caso manejarlas con mayor resolucin. DNDE, CMO Y CUNDO Se puede obtener cierta informacin local interpolando de alguna manera la de los puntos de rejilla ms prximos al lugar de inters. De hecho, la interpolacin aparece en todas las etapas del manejo de datos y resultados; lo ms probable es que el punto de malla caiga en un lugar donde no hay estacin u observatorio meteorolgico; entonces se asigna al punto el valor interpolado de los datos tomados en las estaciones vecinas. Un ejemplo muy simple: si el punto est a la mitad de la lnea recta que une a Ciudad Victoria con San Luis Potos, le toca el promedio de los datos tomados en ambas capitales; de hecho, en ese promedio hay que incluir tambin la informacin circundante (ponderada segn su cercana) que haya en otras direcciones, en este caso la de Ciudad Mante y Matehuala, si existe. Para correr un modelo (hacer un pronstico) los datos son el ingrediente fundamental y en esto debe haber congruencia espacial: la densidad de puntos debe ser similar a la de datos. Los puntos estn repartidos homogneamente; en cambio, la densidad de datos es muy variable: en el continente es mayor que en el ocano; en zonas deshabitadas, como desiertos, polos, etc., es muy pequea; los pases desarrollados tienen ms observatorios que los subdesarrollados, ... En fin. Sin embargo, la falta de homogeneidad de las observaciones no impide construir los campos, simplemente ocasiona que stos tanto los de entrada como los de salida sean menos crebles donde escasean los datos; pero esto debe tomarse con reservas, pues el clima de un lugar no slo depende de lo que pase ah o en el entorno, tambin hay teleconexiones: relaciones de causa-efecto entre fenmenos lejanos.

Es esencial mejorar continuamente la cantidad, calidad y disponibilidad de la informacin; el mejor modelo es intil sin los datos necesarios. Tampoco sera adecuado aunque no suele ocurrir usar un modelo tosco con datos refinados. Los datos son resultado de la observacin sistemtica, requieren de la cooperacin internacional para integrar la base informtica. Como lo dijimos en el captulo VII, dependen fuertemente de los dispositivos tecnolgicos; grandes problemas vienen de la (falta de) continuidad y calibracin de instrumentos. Al introducir una nueva tecnologa, como el globo sonda, el satlite, etc., las observaciones frutos de ella son mediciones ms indirectas que las obtenidas con la tecnologa desplazada; adems, un campo climtico se integra con observaciones de diversas procedencias; p. ej., la temperatura del ocano se mide con boyas, por barcos, desde satlite, etc.; el campo se construye despus de homogeneizar las observaciones; en particular, una medida indirecta debe dar el mismo valor que una directa. INGREDIENTES Y RESULTADOS De todos los datos existentes, un modelo slo usa algunos; esta seleccin puede obedecer a consideraciones de completez, confiabilidad, fsica modelada, capacidad computacional, etc. Por otro lado, un modelo se adapta, desde su formulacin, a la disponibilidad de datos. Como dijimos en una seccin anterior, el MTC se alimenta con varios campos normales y unos cuantos anormales. Los primeros son parte del archivo, o sea el acervo necesario para cualquier aplicacin del modelo, incluso las que no son prediccin; estrictamente, las normales deben actualizarse (slo) cada 10 aos. Para una prediccin se necesitan tres campos anormales del mes previo: la temperatura del ocano, la del nivel medio troposfrico (5.5 km de altura snm) y la extensin del casquete polar. Estos campos son de entrada, o sea ingredientes; pero cules son los de salida?; en otras palabras qu se pronostica? Bueno, el resultado de un proceso de prediccin es un conjunto de campos, naturalmente anormales, como: temperatura en superficie y altura, precipitacin, balances de radiacin, adveccin, evaporacin, etc. De estas variables, las ms importantes son la temperatura y la precipitacin; adicionalmente, el anlisis se facilita si en vez del anormal nos fijamos en la anomala, para lo cual el anormal (calculado) se resta de la normal calculada. Esto significa que en la corrida debe calcularse tambin la situacin normal; ciertamente la normal observada (incorporada en el archivo) es ms realista que la calculada, pero para determinar la anomala se prefiere usar la normal calculada, porque en la resta se eliminan errores sistemticos (de origen fsico, matemtico o computacional) que pudieran estar presentes (en la normal y el anormal); o sea, por congruencia, la anomala calculada debe ser la diferencia entre dos valores calculados con las mismas hiptesis, aproximaciones y algoritmos.

Especifiquemos un poco las temperaturas de entrada y salida. El MTC necesita como ingredientes dos temperaturas (del mes previo): la del agua superficial (capa mezclada) del ocano y la del aire a la mitad de la troposfera. Del modelo resultan las siguientes temperaturas (del mes por predecir): la de la superficie que ahora incluye la temperatura del suelo continental, aparte de la del agua ocenica y la temperatura de la troposfera que ahora incluye la del aire superficial aparte de la del nivel de 5.5 km. Todos estos campos son anormales, o sea del ao particular, p. ej. mayo y junio de 1992, respectivamente. Hay un campo ms de entrada la cubierta congelada y varios otros de salida, sin contar los muchos normales ingredientes y resultantes. En realidad slo entran tres campos (anormales) y salen varios (anormales). Mltiples anlisis y pruebas han demostrado que slo tres campos anormales del mes previo influyen significativamente; a su vez, estas tres variables no son igualmente importantes; su contribucin relativa vara por regin y poca. P. ej., la extensin del casquete polar es una variable que afecta ms a los pases septentrionales y en invierno; en cambio, la temperatura del ocano afecta ms a las zonas costeras y a territorios (continentales) estrechos o insulares. A Canad y EUA les atae ms el casquete y menos el ocano, y a Mxico al revs. ALGUNOS EXITOS Desde hace 30 aos se hacen pronsticos climticos a corto plazo con el MTC; en sus primeros aos slo manejaba promedios zonales y, cuando ya tuvo los campos desplegados geogrficamente (en latitud y longitud), se hizo el primer pronstico mensual, que fue de diciembre de 1962 a enero de 1963, cuando Julin Adem trabajaba en el Centro Nacional de Meteorologa, en Washington, D.C. Aquel enero fue especialmente fro, p. ej., en el norte de EUA hubo temperaturas 6C ms bajas de lo normal para el mes, y esa anomala fue bien predicha en magnitud y ubicacin por el MTC. Sin embargo, lo sucedido en enero de 1963 no era fcil de vislumbrar a partir de las condiciones prevalecientes en diciembre de 1962, cuando el ocano estaba ms caliente (o menos fro) del normal decembrino; una especulacin fcil llevara a concluir que esta anomala positiva de temperatura producira un invierno moderado en enero, pero no fue as; qu ocurri? Simplemente que el ocano (su temperatura) es slo uno de los factores que determinan el clima del mes siguiente, y falta considerar los dems; sucede que en diciembre del 1962 la cubierta rtica era un manto de hielo y nieve que se extenda desde el polo norte hasta el Tibet en Asia, hasta Suiza en Europa y el Ro Colorado en Norteamrica mucho ms de lo normal y el enfriamiento anormal debido a ella super al posible calentamiento debido al ocano. Otro logro del MTC consisti en la prediccin de una situacin que tuvo grandes anomalas contrarias a la tendencia; se trata de la famosa sequa de junio de 1980 y meses subsecuentes que afect a Norteamrica (incluyendo Mxico). Quiz algunos lectores la recuerden; a tal grado escasearon las

lluvias que el nivel de las presas baj alarmantemente y la Comisin Federal del Electricidad recort el suministro de energa con apagones programados. Corri el rumor de que la sequa se deba a que "los gringos estaban desviando los huracanes" y dejbamos de recibir la humedad que acarrean. Estas habladuras falseaban en dos aspectos: en primer lugar, no hay poder humano capaz de alterar el curso natural de un huracn, y, en segundo, la sequa perjudic ms a EUA que a Mxico. La energa que interviene en un huracn equivale a miles de bombas nucleares; de modo que slo echando mano de una fraccin apreciable del arsenal mundial se lograra desviar o destruir el meteoro, con las evidentes consecuencias colaterales e indeseables, resultando peor el remedio que la enfermedad. La sequa del verano de 1980 caus estragos en EUA; se le bautiz como "the 20 billion Dlls. drought", lo pongo en ingls porque la traduccin no es literal, "one billion" no es igual a un billn, aqul equivale a mil millones y ste, a un milln de millones, 109 y 1012, respectivamente. De cualquier modo, quiere decir que la sequa y el calor causaron prdidas por 20 000 millones de dlares. QUIEBRO Y TINO La sequa de 1980 tuvo otras peculiaridades ms; mayo fue ms hmedo y fresco de lo normal, le sigui un junio mucho ms seco y clido de lo normal; y en los meses siguientes la sequa persisti. Por un afn de colaboracin con investigadores del Observatorio Geolgico Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, N.Y., el MTC les haba sido transferido y hacan con l predicciones; la de junio de 1980 form parte de una larga serie que llevaron a cabo. Este pronstico hecho con fines acadmicos, ajeno a los servicios meteorolgicos acert en el cambio de rgimen climtico de mayo a junio; calcul bien el tamao y ubicacin de las anomalas de temperatura y precipitacin, sobre todo enEUA. Por lo dicho y lo no dicho, en las ltimas secciones el lector puede vislumbrar que, de los tres campos con que se inicializa el MTC, el menos importante es el de la temperatura troposfrica. Efectivamente, el hecho de que en cierto mes la atmsfera est ms caliente o fra de lo normal, poco influye en que el mes siguiente sea ms clido o fresco, lluvioso o seco. Estas condiciones estn ms determinadas por el casquete polar, anormalmente extendido o retrado, y porque el ocano tenga temperatura mayor o menor a la normal. El ocano es la memoria energtica del sistema climtico; en este sentido, la atmsfera es (trmicamente) desmemoriada; vamos, la temperatura (ambiente) que tenemos encima influye menos en el clima del mes siguiente que la criosfera y el ocano, que nos quedan ms lejos. La temperatura troposfrica no tiene importancia crucial, pero tampoco es despreciable, por eso la incluimos en las condiciones iniciales; en otras palabras, no determina el campo calculado, pero s lo refuerza.

Frecuentemente, la gente cree que las fluctuaciones consecutivas son contrastadas; es decir, que las anomalas se dan en sucesin de signos alternados: a una positiva le sigue una negativa, y viceversa. Esto se seala en algunos refranes como: "Cuando el invierno primaverea, la primavera invernea", pero realmente los contrastes son raros; la mayora son engaosos; p. ej., el invierno que sigue a un verano clido parece por ilusin sensorial muy fro. VIDA Y DULZURA Hemos platicado de los pronsticos ms exitosos del MTC, pero por supuesto no son as en todos los casos; no todo es vida y dulzura. Los casos aislados dicen poco, la evaluacin de un modelo debe ser objetiva; para eso se requiere acumular una serie larga de experimentos numricos, estadsticamente significativa y por diversos mtodos comparar su habilidad de acierto, su predictabilidad, con la de los controles (persistencia, retorno a la normal, etctera.) Nosotros, y tambin algunos colegas de instituciones extranjeras, hemos hecho esta evaluacin estadstica del MTC, y el resultado ha sido que posee una predictabilidad superior a los controles. Estos andan en algo as como 60% de tino, y el MTC los supera sistemticamente, aunque slo por unos cuantos puntos porcentuales; pero como se dijo en el captulo VII este pequeo excedente es muy meritorio y semejante al de otros modelos de pases extranjeros. An estamos lejos, en todo el mundo, de contar con el modelo que acierte en el 90% de los casos, y llegar al 100% de predictabilidad es ilusin. La discusin precedente puede dejar la falsa impresin de que predecir el clima se reduce a meter a la computadora unos cuantos campos anormales y esperar la salida de resultados. Efectivamente, al echar a andar el programa computacional del MTC entra en accin un complejo sistema de algoritmos numricos, ecuaciones matemticas, leyes fsicas, parametrizaciones semiempricas, etc. que procesan numerosos campos climticos normales y anormales de todo el hemisferio, simulando los fenmenos e interacciones naturales y dando por resultado las condiciones climticas del mes deseado. Sin embargo, programticamente no existe una cosa tal como El modelo; el MTC es un programa con muchas opciones, segn se desee o no incluir diversos mecanismos climticos, o para seleccionar parametrizaciones alternativas de cierto mecanismo, etc.; tambin tiene los comandos de la corrida para fijar el mes y ao que se desea, el archivo de datos que debe usar, los campos que debe exhibir, imprimir, etc. Todo esto sin contar la magna empresa inicial de construir el modelo y mejorarlo continuamente. Hemos insistido en la importancia que las condiciones anmalas de la superficie (temperatura del ocano y extensin del hielo y la nieve) tienen sobre el clima (manifestado principalmente en las anomalas de la atmsfera, en constante circulacin) del mes siguiente. Sin embargo, es claro que estas condiciones anormales en la superficie subyacente pueden a

su vez deberse a las condiciones de la circulacin troposfrica; lo que queremos subrayar es que una vez que aparecen, influyen en la circulacin de modo determinante para mantener un estado anmalo que puede persistir durante algunos meses. Una ltima aclaracin. Todos los campos (normales y anormales, de entrada y salida) son variables promediadas mensualmente, excepto el campo de criosfera anormal de entrada, dado que es ms significativo el estado de la cubierta congelada en los das finales del mes previo que el promedio de todo ese mes; por lo tanto, se usa el campo medio de la ltima semana. Podra pensarse en hacer lo mismo con las temperaturas anormales de entrada; realmente tiene sentido tal inquietud, y los colegas de Lamont, Columbia, han probado que da buenos resultados. Tenemos en mente llevar a cabo esta mejora, evaluarla estadsticamente y, en su caso, adoptarla.

IX. EL CLIMA CAMBIANTE

Lo que de ti yo extraiga, que de inmediato vuelva a renacer; que no atraviese yo parte vital tuya, que no te hiera el corazn, oh pura! El verano, los meses frescos, los lluviosos, el otoo y los meses de las nieves y la primavera, oh Tierra, son tus ordenadas estaciones, son tu ao. Que da y noche nos produzcan fruto! "Himno a la Tierra", Atharva Veda, India, siglo v a.C.
VOLCANES QUE ENFRAN EN EL captulo anterior hablamos de las alteraciones del clima a corto plazo; en ste trataremos de las de largo plazo; stas se llaman cambios, y abarcan desde alrededor de una dcada hasta cientos de millones de aos. Por supuesto que esta divisin de las alteraciones climticas es arbitraria, como cualquier otra y, por lo tanto, no es ntida ni excluyente. Dentro de los cambios climticos vamos a empezar con aqullos de ms corto plazo de recurrencia y permanencia. Las grandes erupciones modifican el clima a escala planetaria; en otros captulos ya hemos mencionado varias veces la del Krakatoa, ocurrida el siglo pasado, y tambin aludimos a la de la caldera Toba de hace 75 000 aos. El comportamiento de los volcanes es muy irregular y hasta ahora impredecible; se dan en la corteza terrestre (continental y ocenica) y afectan al clima, pero ste no los afecta; esto da pie a precisar lo que entendemos por factores externos e internos del sistema climtico.

Desde el primer captulo dijimos que el sistema est compuesto por la atmsfera, el ocano y el continente; ahora lo reiteramos, precisndolo un poco. Ciertamente, estas tres capas del planeta interactan con el clima, pero no todas sus partes o aspectos lo hacen. Se consideran componentes del sistema climtico slo aquellos elementos atmosfricos, ocenicos y continentales que interactan bidireccionalmente con el clima; es decir, que lo afectan y a su vez son afectados por l; estos componentes se llaman factores internos del sistema climtico. Por otro lado, los factores planetarios que afectan el clima pero no son afectados por l se llaman externos. En esta identificacin, interno-externo no significa cercana-lejana, o dentro-fuera en el sentido geomtrico, sino su grado de participacin funcional en el clima. Naturalmente, tambin hay elementos geofsicos que no son ni internos ni externos al sistema climtico, simplemente no participan, ni siquiera en una direccin; p. ej., los temblores, los maremotos, tal vez las auroras polares, etc., ni afectan al clima ni son afectados por l. La nueva nomenclatura nos permite distinguir mejor entre fluctuaciones y cambios: en la primera slo intervienen los factores internos del sistema climtico, y en el segundo actan principalmente los externos, sin excluir a los factores internos. Las erupciones volcnicas son de nfima duracin (del orden de horas), pero su efecto puede durar aos. No todas las erupciones tienen importancia climtica; slo las explosivas, que lanzan violentamente gran cantidad de material hasta la estratosfera, donde no hay lluvia que lo lave. Estos aerosoles, cenizas y polvo producto del volcn tardan aos en caer por gravedad; mientras tanto forman un velo que atena la radiacin solar y el clima se enfra unas dcimas de grado. Algunas de estas sustancias y los gases que tambin emite el volcn, pueden hacer el efecto contrario: transparentes a la radiacin solar y opacas a la terrestre (de onda larga); producen entonces el efecto invernadero, calentando el clima. Sin embargo, el primer efecto es mucho mayor que el segundo y el resultado neto es enfriamiento. Hay otra razn para considerar como tales a los cambios climticos por vulcanismo; las erupciones ocurren irregular e imprevisiblemente; la mayora lo hace sin la violencia suficiente para repercutir en el clima, aunque arrojen mucho material y produzcan otras calamidades; p. ej. el Santa Helena (EUA, 1980) y las del volcn de Colima en los ltimos aos. Las erupciones que s afectan al clima ocurren con separacin de varios aos; pueden pasar dcadas enteras sin registrarse ninguna y haber ms de una en el mismo decenio; de 1915 a 1945 no hubo nada; en cambio entre 1900 y 1915 hubo cuatro; la del Soufrire (Isla Guadeloupe), Santa Mara (Guatemala), Shtyublya Sopka (Rusia) y la del Katmai (Alaska). Por lo tanto, el periodo de recurrencia de las erupciones que afectan el clima, en una buena porcin del planeta y a lo largo de aos, es del orden de dcadas,

mismo que hemos identificado como plazo mnimo de los cambios climticos. NIO CON CHICHN Sin duda, el volcn ms clebre del decenio es el Chichn, no slo entre sus paisanos mexicanos, sino en el mundo. Ubicado en Chiapas, este volcn tuvo repetidas erupciones violentas en la primavera de 1982; aqu relatamos algunos de sus efectos climticos y atmosfricos. El Chichn inyect a la atmsfera una enorme cantidad de material; partculas lquidas y slidas formaron una densa nube a 27 km de altura snm. La erupcin coincidi con la poca en que el viento de este a oeste era mximo, dentro de la oscilacin cuasibienal de la estratosfera. Por esta razn, la nube de aerosol, ceniza y polvo se extendi rpidamente hacia el oeste y en tres semanas ya formaba un cinturn alrededor del mundo, entre los paralelos 5 y 30N. La presencia de estas partculas fue claramente detectada, pero no as su efecto trmico; tan denso y amplio velo debi atenuar la radiacin solar y bajar la temperatura en esa ancha zona del globo. La merma de radiacin entrante al planeta fue efectivamente registrada, pero no el enfriamiento del clima. Qu pas? Resulta que por esos mismos meses hubo Nio, que adems fue grande. El Nio calienta el clima; por lo tanto, se contrapuso y ocult el impacto trmico del Chichn. Bueno, y qu Nio es se?, o mejor qu es eso de El Nio? Tan tierno nombre no se refiere a ninguna suerte de inocente criatura, sino a un fenmeno ocenico ms bien monstruoso, que altera el clima y tiene repercusiones negativas en la economa, al abatirse la pesca de anchoveta, la produccin de harina de pescado y la recoleccin de guano en Per. Se trata de una anomala positiva de temperatura del Pacfico ecuatorial de unos 4C, cuyas consecuencias mayores se dan en el litoral sudamericano. La contracorriente ecuatorial del N, que fluye hacia el E, se desplaza hacia el S, llevando agua clida muy salobre hacia las costas de Ecuador, luego se mezcla con la corriente fra de Humboldt, que procede del S, resultando un flujo tibio hacia Per. Esta anormalidad es lo que propiamente constituye la "corriente de El Nio", la cual bloquea la surgencia (emersin de agua profunda del ocano hacia. la superficie), que normalmente opera ah acarreando plancton, nutriente bsico de los peces chicos (principalmente la anchoveta), que a su vez lo son de peces mayores (como el atn) y de las aves guaneras, cuyos desechos digestivos son el famoso fertilizante. Es posible que durante meses la anchoveta se sumerja o retire mar adentro en busca del plancton; consecuentemente, el atn y las aves tambin emigran. Sin embargo, la catstrofe ms notable es la mortandad de esta fauna. El Nio es un fenmeno recurrente, pero no peridico; aparece en promedio cada cuatro aos, no obstante puede haber uno dos aos despus de otro y no haber ninguno en cinco aos. Su pintoresco nombre proviene de que

cuando se presenta comienza a manifestarse hacia fines de diciembre o principios de enero, y el espritu navideo de los pescadores peruanos lo asocia con el nio Dios. Esta denominacin se usa en todos los idiomas y con mayscula, a veces se traslada con todo y artculo tambin con mayscula: El Nio. As, como no se sabe en qu ao va a haber Nio y en cul no, tampoco se puede prever de qu tamao va a ser, pues los hay grandes y chicos. Adems, a veces son gemelos: nacen dos casi juntos. Tambin hay abortos: se advierten indicios de gestacin y... nada. En fin, hay toda una obstetricia oceanogrfica, de la que no soy experto. Aunque su impacto trmico es mayor cerca del ecuador, El Nio puede sentirse oceanogrficamente hasta el litoral pacfico mexicano. Sus secuelas en la atmsfera trascienden ms all que las marinas; la circulacin atmosfrica se debilita y la temperatura ambiente se eleva. Su efecto climtico de peores consecuencias son lluvias torrenciales en la rida costa de Sudamrica (Desierto de Atacama), que producen gran erosin. A mayores distancias, no es claro si El Nio induce humedad o sequedad, ni tampoco si los retozos del prvulo acrecientan o aminoran los huracanes. En esta seccin hemos considerado a El Nio como causa, y a los cambios climticos como efecto; en verdad esto no es unidireccional ni as de fcil. Tal vez otras alteraciones atmosfricas conciben al cro, o contribuyen a su gestacin, particularmente dos: una es la llamada "oscilacin austral", consistente en que en el Pacfico sur la presin atmosfrica aumenta en su margen oeste (Australia e Indonesia) y disminuye en el este (Sudamrica); la otra posibilidad son los vientos clidos procedentes del desierto de Atacama (Per y Chile). De nuevo el problema del huevo y la gallina. LA ISLA DE CALOR Ya explicamos que el polvo originado en erupciones volcnicas enfra el clima. Lo mismo debe suceder con el polvo de otras fuentes, naturales y artificiales; efectivamente, as es, con la nica diferencia de la escala espacio-temporal. La supremaca del polvo volcnico radica en su enorme monto, su permanencia de aos en la estratosfera y su propagacin alrededor del globo. Ninguna otra fuente de polvo tiene esos alcances. Tal vez el polvo de origen natural que sigue en importancia es el levantado del desierto por tormentas. Puede llegar a miles de kilmetros en la horizontal, pero se queda en niveles bajos y en unos das es devuelto a la superficie por la gravedad o por la lluvia. El polvo artificial tiene impacto nicamente local; puede ser de origen blico, industrial, etc.

Afortunadamente y ojal se extinguieran las guerras son circunscritas y de corta duracin; la industria en cambio puede tener efecto permanente; en una urbe con alta concentracin de ella, como la ciudad de Mxico, el polvo es constituyente normal del esmog. Ciertamente, el polvo por s solo enfriara el clima citadino; revuelto con los gases, su bloqueo de la radiacin solar es superado por el efecto invernadero de stos, con el resultado neto de la conocida "isla de calor". Adicionalmente, otras actividades y caractersticas metropolitanas (combustin, transformacin, iluminacin... hasta el hacinamiento humano) producen calor. Deduciendo, el polvo atmosfrico aminora el calor inducido por los gases; en ese sentido, ambos contaminantes se contraponen benficamente; empero, el dao orgnico que ocasionan de ningn modo se atena sino que, al contrario, se intensifica. En el resultado neto est incluido el aumento de albedo: el asfalto de calles y el concreto y la lmina de techos hacen que la ciudad sea ms brillosa, rechace los rayos del Sol y la temperatura baje. En fin, el ambiente urbano es resultado de procesos complejos sobrepuestos y ciertamente constituye un cambio climtico local porque es permanente (desde hace dcadas), comparado con su entorno rural y con las condiciones prevalecientes antes de la urbanizacin. Otras manifestaciones del cambio climtico por urbanizacin es que las ciudades son ms resecas, pero en ellas los aguaceros y granizadas son ms intensas. Lo primero (humedad) por la escasez de vegetacin y cuerpos de agua, adems del aumento de temperatura (que disminuye la humedad relativa); y lo segundo (precipitacin) por la gran concentracin de nucleantes y la conveccin inducida por la isla de calor. Tambin las guerras enturbian la atmsfera; la reciente del golfo Prsico, con su secuela de petrleo derramado y pozos incendiados, posiblemente provoque cambios climticos regionales que duren aos, aunque todava no es claro en qu sentido acten. El derrame de un milln de toneladas de crudo y el incendio de casi mil fugas constituyen la marea negra y el siniestro industrial, respectivamente, ms grandes de todos los tiempos; sin embargo, en 1991, las emisiones de holln de estos desastres son, a escala global, menos preocupantes que las del volcn Pinatubo en Filipinas o la quema de bosques en frica y Sudamrica. LAS APARIENCIAS ENGAAN En las secciones anteriores explicamos que volcanes, guerras e industria generan polvo y ceniza; pero no son las nicas fuentes de partculas suspendidas, ni tampoco son stas las nicas impurezas que inyectan a la atmsfera. Volcanes, guerras e industria tambin emiten gases y lquidos contaminantes.

Los principales gases lanzados por los volcanes son bixido de azufre, C02 y vapor de agua, que luego de reaccionar forman en la estratosfera cido sulfrico, sulfato de amonio, etctera.

Sobre el C02 y otros gases contaminantes ya hablamos en el captulo V. Slo reiteramos que la mayora de los gases artificiales son de invernadero, es decir opacos a la radiacin terrestre y transparentes a la solar; por lo tanto, calientan. El 03 es uno de ellos, con dos modalidades: la accin humana lo

origina bsicamente por combustin motriz en las ciudades, constituyendo un contaminante en los niveles bajos (troposfera), y lo destruye con CFCS, xidos de nitrgeno, etc. en la estratosfera, donde sirve para bloquear los dainos rayos ultravioletas del Sol; de modo que el hombre incrementa el 03 donde perjudica (a las vas respiratorias, ojos, etc.) y lo decrementa donde beneficia.

Desde hace algunos aos, cuando hubo cambio de gasolinas, el plomo se volvi marginal y el 03 pas a ser el protagonista de la contaminacin en la ciudad de Mxico. Tanto el C02 (el mayor causante de la isla de calor) como el 03 y en general los gases inyectados artificialmente a la atmsfera son

transparentes. Por lo tanto, cuando el esmog es ms notorio a simple vista no necesariamente es mayor la concentracin de los contaminantes que ms afectan a la temperatura y a la salud, pues son invisibles; lo que se ve del esmog son sus componentes slidos y lquidos; de hecho, el vocablo se form con las palabras inglesas smoke (humo) y fog (niebla); ciertamente el humo lleva CO, C02 y otros gases, pero lo verdaderamente opaco es el holln, la ceniza, etctera; adems, la niebla son gotitas de agua. Hay das en que el cielo se ve difano y, sin embargo, el reporte de la inficin indica niveles nocivos de 03. Las apariencias engaan. INVIERNO U OTOO NUCLEAR? Las explosiones nucleares producen gran cantidad de dixido de nitrgeno (N02); por eso algunos investigadores rusos creen que el enfriamiento

registrado entre 1940 y 1965 (apreciable en las figuras II.2 y V.4) se debe ms a las pruebas nucleares realizadas en la atmsfera en esas dcadas, que al vulcanismo registrado entonces, luego del periodo de quietud volcnica (1915-1945), mencionado en la primera seccin de este captulo. El mecanismo consiste en que el N02 reacciona con el agua, produciendo cidos que van a dar a la estratosfera; ah absorben radiacin solar y calientan esos niveles, pero enfran los inferiores.

De esto ltimo se vislumbra un comportamiento dual; efectivamente, los contaminantes enfran o calientan segn la altura donde se ubiquen y segn su tamao. Las partculas mayores (principalmente slidos) absorben la radiacin solar (o de onda corta) y, por lo tanto, obstruyen la entrada de calor a niveles inferiores. Las partculas menores (principalmente gases

artificiales) absorben la radiacin terrestre (onda larga) y entonces obstruyen la salida de calor. O sea que las pequeas calientan y las grandes enfran, pero en dnde calientan o enfran? pues... las chicas calientan la capa misma donde se ubican, pero las grandes enfran a la capa que est debajo de ellas; adems, en la otra capa (considerando slo troposfera y estratosfera) ocurre lo contrario, en cada caso. Este contraste por niveles se da porque el balance planetario de radiacin debe mantenerse, suponiendo que el albedo global no cambia ni tampoco la radiacin incidente en el planeta; consecuentemente, debe salir lo mismo que antes, pues la radiacin entrante es igual. Naturalmente, estas suposiciones no se cumplen del todo. El polvo dispersa los rayos del Sol y entonces aumenta el albedo planetario; por lo tanto, en vez de absorber radiacin, la rechaza; los niveles debajo del polvo se enfran (como antes), pero ahora la capa que lo contiene no se calienta. La realidad es intermedia a ambos extremos: las partculas hacen ambas cosas, absorben y dispersan. Ah no para el lo; como vimos en el captulo III, cualquier elemento del sistema que absorbe radiacin tambin emite (siempre en onda larga), y lo hace para abajo y para arriba; esta radiacin, a su vez, puede ser absorbida por otras capas, etctera. Anteriormente dijimos que la turbiedad antropgena de la atmsfera es insignificante comparada con la natural, bajo el supuesto de guerras de a lo mucho alcance regional. Sin embargo, una guerra nuclear global s oscurecera la atmsfera en grado similar a las catstrofes geolgicas, como la caldera de Toba (hace 75 000 aos) y el cometa de los dinosaurios (hace 65 millones de aos), reseadas en el captulo II. Esta calamidad antropgena, considerada singularidad impredecible, indeseable y aparentemente descartada, estuvo en boga hace algunos aos y se le llam inicialmente "invierno nuclear"; pero en aos subsecuentes se recalcul el efecto climtico de la conflagracin, resultando menos dramtico que la estimacin previa, y se bautiz como "otoo nuclear". Las investigaciones no son concluyentes, se han abandonado un tanto, y es dudoso si la detonacin generalizada del arsenal nuclear mundial extinguira la vida y sus posibilidades de recuperacin. UNA CONSTANTE QUE CAMBIA Como se explic en el captulo III, la energa emitida por el Sol casi no vara, por eso se denomina constante solar. Siendo tan pequeas estas variaciones, los instrumentos antiguos eran incapaces de detectarlas; pero las medidas modernas han demostrado que tal "constante" en realidad cambia. La variacin de la luminosidad parece tener cierta correspondencia con los ciclos de manchas solares, pero no es seguro. Junto con estos vaivenes, la polaridad del Sol da brincos: sus polos N y S magnticos se intercambian. En fin, coexisten varios ciclos sobrepuestos de caractersticas fsicas que juntas constituyen la actividad solar; entre estas propiedades del Sol hay algunos vnculos claros y otros inciertos. Adems, la actividad solar y el

clima terrestre insinan correlaciones que pueden ser slo coincidencias, pues su base fsica es precaria. De cualquier modo, el Sol tiene una variabilidad pequea; su luminosidad cambia dentro del 1%, y estos cambios no perduran lo suficiente como para que el clima reaccione a ellos. Tal vez la nica ocasin registrada histricamente en que una variacin solar persisti por dcadas fue en los siglos XVII y XVIII, con el mnimo de Maunder o Pequea Era Glacial, pero naturalmente de esa poca no hay medidas de la constante solar. Ms informacin de esto aparece en la primera seccin del captulo III. Evidentemente, un aumento (o disminucin) de la luminosidad del Sol debe calentar (o enfriar) el clima y esto se registrar ms claramente cuanto ms fuerte o duradero sea aqul (o aqulla). EN RBITA En la seccin anterior platicamos de la energa emitida o luminosidad del Sol, causa primigenia de la radiacin recibida en la Tierra; pero, evidentemente, esta ltima depende adems de otros factores llamados orbitales. Por "radiacin solar recibida por la Tierra" (llamada tambin insolacin) entendemos la que llega al planeta desde el espacio exterior, o sea la incidente en el tope de la atmsfera, antes de ser absorbida, reflejada o dispersada por el aire, las nubes, el suelo, el agua o el hielo. Naturalmente, el "tope de la atmsfera" es un nivel imposible de precisar, dado que la capa gaseosa del planeta se atena gradual e indefinidamente; pero pensar en unas decenas de kilmetros de altura es una buena aproximacin. Por otro lado, identificar la insolacin con la radiacin procedente del espacio exterior es correcto, pues la radiacin que proviene de otras fuentes es insignificante, comparada con la solar. Por lo tanto, la insolacin depende (solamente) de la constante solar y de los parmetros orbitales, que son: oblicuidad, exentricidad, y longitud y posicin del perihelio (la distancia ms corta de la Tierra al Sol). La longitud del perihelio y la excentricidad determinan la rbita; y la posicin del perihelio y la oblicuidad determinan la orientacin de la Tierra respecto de esa rbita. De acuerdo con la primera ley de Kepler, la rbita de la Tierra es una elipse; consecuentemente, para describirla se requieren slo dos parmetros, que pueden ser la longitud del perihelio y la excentricidad. La primera especifica el tamao de la elipse y la segunda indica qu tan redondeada o alargada es. Adicionalmente, la segunda ley de Kepler establece que en su movimiento de traslacin la Tierra no lleva velocidad uniforme; en el perihelio la rapidez es mxima y en el afelio (el punto opuesto, esto es, el punto ms distante entre la Tierra y el Sol) es mnima.

Analicemos ahora los otros dos parmetros orbitales. De la oblicuidad ya hablamos en el captulo III; en esa oportunidad la definimos como el ngulo que hay entre el (plano del) ecuador y (el plano de) la rbita terrestre o eclptica. Este ngulo mide 23.5... actualmente, porque resulta que cambia leve y lentamente. COMO UN TROMPO Cuando ponemos a girar un trompo, si lo dejamos vertical se queda "dormido", o sea que su eje permanece en esa posicin; pero un momento despus de "dormir", o si lo soltamos inclinado, el trompo adems de girar se bambolea; este movimiento se llama precesin y consiste en que el eje del trompo describe un cono alrededor de la vertical; conforme el cuerpo pierde vrtigo, este cono se ampla y termina cayendo. Anlogamente al trompo, la Tierra se bambolea; es decir, el extremo N de su eje de rotacin (que la atraviesa de polo a polo) no apunta siempre hacia la misma estrella (actualmente a la Polar), sino que traza en la bveda celeste un crculo que se completa en un periodo de casi 26 000 aos. Por lo tanto, la Tierra tiene tres movimientos: rotacin, cuyo periodo es de 24 horas; traslacin, de 365 1/4 das; y precesin, de 25 900 aos. Este ltimo movimiento, mucho ms tenue que los otros dos, es la causa de que la oblicuidad vare; el valor de este ngulo oscila entre un mnimo de 22.5 y un mximo de 24.5, en ciclos que duran decenas de milenios. La precesin se debe a la influencia gravitacional del Sol y la Luna, y acta sobre el abultamiento ecuatorial de la Tierra; en mucho menor grado, los dems planetas tambin ejercen influencia. La precesin produce algo ms que la variacin de la oblicuidad. Dado que el vaivn del eje no es en un plano sino en un cono, el ecuador cambia su orientacin respecto de la eclptica y consecuentemente cambian los puntos de la rbita (o momentos del ao) donde la carrera del Sol cruza el ecuador celeste (proyeccin del ecuador terrestre en la bveda celeste), es decir, los equinoccios. Esto ocasiona un corrimiento sistemtico de las estaciones sobre la rbita terrestre; sta es una elipse que mantiene fija su orientacin en la bveda, o sea que sus ejes apuntan siempre a las mismas estrellas. Dicho corrimiento se llama precesin de los equinoccos. HORSCOPOS DESPISTADOS Hace dos milenios y medio los babilonios de Caldea descubrieron y bautizaron el Zodiaco, que es un cinturn de constelaciones de la bveda celeste en el plano de la eclptica; es decir, las estrellas que sirven de fondo al Sol, visto desde la Tierra. Naturalmente no las vemos porque el resplandor solar las opaca; pero son las mismas que seis meses despus (o antes) destacan en la noche.

Los caldeos definieron 12 constelaciones y las asociaron a periodos mensuales, en fase con las estaciones; de modo que Aries va del 21 de marzo al 20 de abril; Tauro, del 21 de abril al 21 de mayo, etc. Esto significa que el primer mes de primavera el Sol estaba en la constelacin de Aries, el segundo mes tena por fondo a Tauro, etctera. De paso, los babilonios inventaron la astrologa, basada en la creencia errnea de que el destino de cada persona estaba determinado por la ubicacin del Sol, en la bveda, el da de su nacimiento. Y ahora viene lo bueno. Eso de que el Sol est (ba) en Aries entre el 21 de marzo y el 20 de abril era cierto hace 2 500 aos, ahora ya no; el Zodiaco se ha corrido como consecuencia directa de la precesin de los equinoccios. El desplazamiento de las estaciones sobre la rbita terrestre afecta tambin al cinturn de constelaciones; y como 2.5 milenios es casi la dcima parte del periodo de precesin de la Tierra, entonces el Zodiaco se ha desplazado casi el 10% de una revolucin. Esto significa un corrimiento equivalente a poco ms de una constelacin. En ocasin del eclipse de Sol del 11 de julio de 1991, algunos astrnomos hicieron campaa para que la gente observara que ese da el Sol estaba en la constelacin de Gminis, no en la de Cncer, como lo indica la astrologa tradicional. Naturalmente, un eclipse total es una oportunidad magnfica para ver directamente la posicin del Sol respecto de las estrellas; dado que estando cubierto el Sol, stas son observables a pleno da. La supersticin astrolgica sigue basndose en el calendario zodiacal de los babilonios; pero los signos del Zodiaco estn corridos por ms de un mes y quienes hacen los horscopos no se han tomado la molestia de, al menos, corregir las fechas en que "rigen". A lo mejor por eso fallan. Si usted cree en la ficcin astrolgica, en todo caso debera fijarse en el horscopo anterior al suyo", pues esto es ms cercano a la realidad astronmica; p. ej., si usted "es" Virgo tendra que hacer caso a lo dicho en el de Leo. La precesin de los equinoccios fue descubierta por el griego Hiparco hacia el ao 130 a.C.; al darse cuenta de que la posicin de las estrellas no coincida con la reportada por los babilonios, concluy correctamente que lo que se desplazaba no eran ellas, sino la "plataforma de observacin" la Tierra. DESNORTENDONOS Unas secciones antes dijimos que la posicin del perihelio y la oblicuidad determinan la orientacin de la Tierra respecto de su rbita. La oblicuidad define la inclinacin del planeta con la eclptica; y la posicin del perihelio, qu tiene que ver? Para all vamos.

En la seccin anterior explicamos que los equinoccios sistemticamente sobre la rbita, o sea que el ciclo de las teniendo diferentes posiciones con relacin al perihelio (y al tanto, la ubicacin de los equinoccios, conjuntamente con determina la orientacin del planeta en la eclptica.

se desplazan estaciones va afelio). Por lo la oblicuidad,

Posiblemente es impreciso decir que la posicin del perihelio determina la orientacin, pues l y la rbita completa estn fijos. Lo apropiado es: la precesin de los equinoccios con respecto al perihelio determina la orientacin... En fin. CLIMA EN RBITA Ya describimos los parmetros orbitales, pero an no explicamos cmo afectan al clima; ahora lo haremos. Naturalmente, si la rbita fuera ms grande (como la de Marte), estaramos ms lejos del Sol y tendramos un clima ms fro; en cambio si fuera ms chica (como en Venus) hara ms calor. En cuanto a la excentricidad, es claro que una rbita ms alargada producira un notable efecto intraanual adicional a las estaciones. Actualmente, la distancia Tierra-Sol vara 3.5% a lo largo del ao; o sea que la excentricidad es pequea y su efecto en el clima es poco apreciable. Como se dijo en el captulo III, el da que estamos en perihelio es el 3 de enero; lo cual atena el fro invernal en el HN. Se ocurrira pensar, en consecuencia, que elHS tiene estaciones ms extremosas que el HN, pues en invierno el Sol est tendido y lejos, y en verano est elevado y cerca; pero en realidad aquello no sucede, porque en elHS hay mucho ms ocano que continente y la inercia trmica de aqul amortigua los cambios. La precesin de los equinoccios afecta al clima, al combinar el efecto estacional con el de distancia Tierra-Sol. Veamos. Las fechas de los equinoccios (y tambin de los solsticios) no varan (excepto, hasta por un da, debido a las correcciones por ao bisiesto, como se anot en el captulo III); el calendario est atado a las estaciones, como referencia astronmica. Lo que s cambia es la relacin equinoccios-perihelio y eso es lo que incide en el clima, a consecuencia de la segunda ley de Kepler. La estacin que toca en perihelio es ms corta (y moderada) que la de afelio, pues por aquel punto la Tierra pasa rpido y por ste lentamente. Ahora hablemos del ltimo parmetro orbital: la oblicuidad. Es obvio que si las estaciones se deben a la oblicuidad, al cambiar sta las estaciones deben alterar su intensidad. Un ngulo mayor entre ecuador y eclptica producira inviernos ms glidos, por tener al Sol ms tendido; un ngulo menor dara escasa variacin estacional: el invierno y el verano seran ms parecidos entre s, pues en invierno los rayos del Sol se inclinaran menos que ahora. Adems, al variar la oblicuidad, los trpicos y los crculos polares cambian de latitud de la siguiente manera: la latitud de los trpicos se incrementa, y

la de los crculos polares se decrementa, lo mismo que se incrementa la oblicuidad. Para concluir con los efectos orbitales sobre el clima, diremos que stos efectivamente existen, pero su escala temporal es enorme. Estos cambios climticos tienen lugar en tiempos del orden de decenas de milenios y mayores. EL MODERADOR Y EL DESMEMORIADO Desde el captulo I hemos dicho que el continente posee caractersticas fsicas muy distintas al ocano, y que stas afectan mucho al clima: el ocano tiene una enorme memoria o inercia trmica y un albedo muy pequeo; el continente, al revs. Es decir, el mar absorbe y guarda una gran cantidad de calor, y el suelo hace ambas cosas pero en mucho menor medida. Esta aseveracin se aplica a la superficie desprovista de hielo y nieve; el casquete polar se comporta distinto: su albedo es lo doble que el del suelo y su capacidad calorfica es intermedia a la del ocano y el continente. El comportamiento radiacional y trmico de la criosfera es independiente de si est cubriendo mar o suelo. En el captulo II mencionamos la deriva continental, o sea el desplazamiento del terreno a escala de tiempos geolgicos. El clima resulta afectado por la distribucin geogrfica de ocano y continente, pues el primero es su gran moderador y el segundo es un desmemoriado. Los cambios climticos por deriva continental efectivamente existen, pero son mucho ms lentos que los orbitales (seccin anterior). Como puede verse en la figura II.1, movimientos apreciables de los continentes slo se dan en tiempos del orden de decenas de Ma o mayores. LA CAUSA DE LAS GLACIACIONES Aunque a la fecha no se han identificado completamente los factores que produjeron las glaciaciones, lo ms probable es que stas se deban justamente a la deriva continental como principal causa, mas no la nica; ciertamente, las fluctuaciones orbitales retraen y extienden el casquete polar, pero en menor grado y en tiempos mucho menores: decenas de milenios. Como puede verse en la figura II.1, hace 200 Ma el ocano ocupaba cuatro quintas partes del HN, Europa estaba unida a Norteamrica, Asia separada de ellas, y todas lejos del polo; frica no aparece an en ese hemisferio. La composicin actual es 3/5 de ocano y 2/5 de continente. Esta evolucin fue ms notable en latitudes altas; p. ej., en el cinturn 60-70N la continentalidad (fraccin de la superficie ocupada por continente) paso de 0 a casi 100%.

Por otro lado, se sabe que la temperatura tropical ha sido prcticamente la misma durante cientos de Ma; en cambio, la rtica ha cambiado mucho. Hay una clara relacin entre el enfriamiento del rtico y el aumento de la continentalidad all. La temperatura invernal baj del punto de congelacin hace 75 Ma y continu descendiendo hasta el presente. La disminucin ms intensa se dio hace unos 30 Ma, establecindose entonces las condiciones para el inicio de las glaciaciones. DE SALIDA Para completar este captulo de cambios climticos falta algo sobre la composicin de la atmsfera. En secciones anteriores vimos el efecto del polvo, ceniza y 03 en el clima; pero el C02 y otros gases de invernadero se trataron en el captulo V.

Ciertamente, el diagnstico y el pronstico de los cambios climticos son un campo de accin primordial de los modelos fisicomatemticos del clima. Dada la complejidad del sistema climtico y la amplia gama de factores externos que pueden afectarlo, la modelacin de los cambios asla esos factores y simplifica la cosa, considerando slo una que otra causa. Diversas disciplinas, como la sedimentologa, la glaciologa, la dendrologa y la palinologa, proveen datos paleoclimticos. La simulacin por modelos consiste en calcular algn campo (p. ej. la temperatura ambiente), a partir de otros "observados" (como la extensin de la criosfera, la temperatura del ocano, etc.) o suministrados por otras ciencias (el clculo astronmico de la insolacin, basado en las condiciones orbitales de entonces). El diagnstico se verifica y el modelo se califica mediante el cotejo del campo calculado con el correspondiente observado. Desde el captulo VII se dijo que en cualquier aplicacin de un modelo, algunas cosas se prescriben y otras se generan. Un modelo ms completo calcula ms cosas con menos datos; lo que un modelo prescribe otro lo genera, etctera. Por supuesto que los modelos tienen diversos grados de habilidad y a veces arrojan resultados encontrados. Esto ltimo ocurre ms cuando calculan cambios climticos futuros, en que evidentemente no existen las observaciones para comprobar los resultados, segn se mostr en el captulo V. El MTC ha sido usado para simular paleoclimas, principalmente la evolucin de la temperatura en los ltimos 200 Ma por variacin de la continentalidad (trabajo realizado en colaboracin con investigadores del Observatorio Lamont, Universidad de Columbia, N.Y.) y durante la ltima deglaciacin, de hace 18 000 aos al presente (con la Universidad Catlica de Lovaina la Nueva, Blgica). Con el MTC se han calculado tambin cambios climticos por perturbaciones supuestas de la luminosidad del Sol y bajo las condiciones orbitales reales

de milenios pasados y futuros. Otra aplicacin importante del MTC es la evaluacin del cambio climtico antropgeno esperado para el siglo XXI por el aumento de los gases de invernadero (captulo V). Los cambios climticos que realmente ocurren en la naturaleza son el resultado de varios factores sobrepuestos y simultneos, nunca aislados. Unos de estos factores se conocen con certeza y exactitud (p. ej. los parmetros orbitales); otros son estables y predecibles dentro de cierta escala de tiempo (la actividad solar, la deriva continental, etc.), y algunos ms son inciertos e imprevisibles (erupciones volcnicas, impacto de meteoritos o cometas, guerra nuclear, etc.). Sin embargo, aunque supiramos exactamente la ocurrencia de todos los factores externos que lo afectan, el diagnstico y el pronstico cabales de los cambios del clima son imposibles ahora y en los prximos lustros. La razn de esto es que los modelos fisicomatemticos, la disponibilidad de datos para alimentarlos y las computadoras para correrlos estn subdesarrollados para cumplir tan colosal empresa.

X. MODELOS FUTURISTAS

Junto con l se precipitan las lluvias, que son suyas. Es el amigo de las Aguas, el que naci antes que nadie, cumplidor del orden. Es el aliento de los dioses, la progenie del Universo. Al dios Viento rindamos homenaje. Rig Veda, X, 168. India, siglo XII a.C.
AH EST EL DETALLE EN GENERAL, los modelos del clima se resuelven por computadora en puntos uniformemente distribuidos; sin embargo, este tipo de retcula no es la idnea en aplicaciones reales. Se antoja que haya mayor densidad de puntos en las regiones ms pobladas, que es donde ms observaciones se hacen y tambin donde ms interesa explicar y predecir el clima. Las mallas no homogneas tratan de satisfacer esta necesidad, pero su uso complica el mtodo numrico. Una alternativa, tambin computacionalmente compleja, consiste en resolver el modelo primero en una rejilla gruesa sobre un mbito amplio; con el resultado se calcula el clima en una regin interior ms restringida, cubierta por una rejilla ms fina, y as sucesivamente, hasta alcanzar el detalle requerido en el contorno deseado. Esta tcnica se llama de mallas

anidadas. Tanto las mallas no homogneas como las anidadas ya empiezan a usarse, y se espera un futuro desarrollo generalizado. Recordando algo dicho en el captulo VII, el problema de diagnosticar y pronosticar el clima abarca tres fases: entrada, proceso y salida; o disponibilidad de datos, formulacin del modelo y solucin numrica del mismo, respectivamente. En estos trminos, las mallas no homogneas y anidadas apuntan al futuro de la tercera fase, en la cual tambin incide el desarrollo de computadoras poderosas para correr gilmente los modelos cada vez ms complejos. LA UNIN HACE LA FUERZA Otra lnea en la que habr de progresar el pronstico del clima es la automatizacin de sus tres fases. Esto significa que la supercomputadora en la cual corre el modelo est conectada a las redes mundiales que suministran los datos necesarios; alimentando as el programa resuelve el modelo y sus resultados se trasmiten a las terminales o estaciones de trabajo de usuario diversos, los cuales despliegan los campos climticos que necesiten, en el formato y dispositivo deseados. Aunque la cooperacin internacional para concentrar y distribuir datos est muy avanzada, su disponibilidad, con la generalidad, completez y oportunidad requeridas, todava es deficiente. Esto se debe a que en amplias reas del globo los datos escasean o se interrumpen, el instrumental de medicin no es homogneo, etc.; por todo ello los datos provenientes de los observatorios deben ser tratados con diversas tcnicas para conformar campos climticos manejables. Cuando estas deficiencias sean solventadas, y contando con el equipo adecuado de comunicacin y cmputo, los modelos sern operativos; es decir, con mnima intervencin humana se alimentarn, pondrn en marcha y enviarn resultados a los usuarios. Naturalmente, el dispositivo cientfico y tecnolgico descrito no es esttico, evoluciona; conforme pasa el tiempo, la formulacin fisicomatemtica del modelo mejora, los datos aumentan en cantidad y calidad, surgen nuevas generaciones de computadoras, etc.; por estas razones, el modelo operativo se actualizar peridicamente, digamos cada ao. Hemos hablado de redes como interconexin mundial de bases de datos, pero hay otro tipo de redes, cuyo uso se generalizar en los prximos lustros. Se trata de las redes de cmputo y proceso distribuido, que consisten en interconectar computadoras lejanas, para correr programas de una institucin en la mquina de otra (incluso extranjera), correr simultneamente partes de un programa en computadoras distintas, acoplar modelos diferentes corriendo cada uno en su propia institucin, etc. Estas

redes permitirn usar modelos del clima a investigadores que no tienen uno o no disponen de supercomputadora, suplementar deficiencias de un modelo con otro, etc. Habr, en fin, una colaboracin ms efectiva entre investigadores alrededor del mundo, facilidades para entender por dentro los modelos ajenos, y seguramente tambin surgirn modelos ms hbiles para explicar el clima pasado y predecir el futuro. BICHOS, YERBAS Y RAYOS Hasta aqu hemos entendido el clima como un conjunto de propiedades fsicas (principalmente trmicas y dinmicas) de atmsfera, ocano y continente. Por lo mismo, los modelos slo incorporan procesos fsicos como factores internos (o retroalimentadores) del sistema. Sin embargo, el clima tiene mecanismos no fsicos que interactan con l; a saber, fenmenos qumicos y biolgicos. Unos modelos incluyen a algunos de stos, pero como factores externos al sistema, es decir prescritos, no generados. Ejemplo de proceso biolgico interactuante con el clima es la relacin humedad-vegetacin-albedo: el suelo hmedo favorece el crecimiento de plantas, la cubierta vegetal reduce el albedo de la superficie, esto calienta el clima, etctera. Para ejemplificar mecanismos bioqumicos internos al clima diremos que las plantas fijan C02 de la atmsfera y liberan oxgeno (02), los animales aspiran 02 y espiran C02, este gas de invernadero es absorbido por el ocano y reacciona con sustancias disueltas en l. Adems, plantas y animales transpiran, aparte de respirar. La evapotranspiracin inyecta vapor de agua otro gas de invernadero a la atmsfera. Y todos estos procesos dependen de la temperatura, principal variable del clima. El prrafo anterior describe una parte del ciclo del carbono (C) en la naturaleza. Este elemento es la base qumica de la vida y da lugar al gas de invernadero ms importante. Otros elementos con similares funciones son el nitrgeno y el azufre; los tres fluyen entre suelo (u ocano), plantas y animales, y atmsfera. Por lo tanto, hace falta entender cientficamente los ciclos biogeoqumicos de carbono, nitrgeno y azufre, y en el futuro modelarlos como parte del clima. Cuando la biota (conjunto de seres vivos) se integre orgnicamente en los modelos climticos, entenderemos, entre otras cosas, si la deforestacin causa sequa o al revs. Dejemos la biosfera y ascendamos a la estratosfera. En esta capa atmosfrica los procesos ms relevantes son los fotoqumicos: all abundan los rayos csmicos, que son partculas muy energticas, algunas procedentes del Sol, pero mayormente de fuentes ms lejanas. Estos rayos rompen molculas, tomos y ncleos, dando lugar a numerosas reacciones qumicas y nucleares. O sea que en esos niveles los componentes del aire

estn en continua transformacin qumica. La reaccin fotoqumica ms conocida es la disociacin del oxgeno molecular (O2) en dos tomos (2O), dando lugar al ozono (O3); esta molcula es disociada a su vez por otro rayo ultravioleta; el resultado de ambos mecanismos es un equilibrio que da lugar a una capa estable de O3 en la estratosfera e impide que esa radiacin llegue a la biosfera, donde daara a los seres vivos. Aunque la estratosfera queda fuera del escenario del clima, ella interacta con la capa inferior la troposfera. EL BUEN HOMBRE

causada por un rayo ultravioleta y el posterior enlace de un O con un O2,

En la seccin anterior hablamos de la interaccin entre los organismos biolgicos y el clima, sin mencionar al hombre. Naturalmente, el ser humano es la especie viva ms importante y tambin lo es para el clima. Pese a todo y como fue dicho desde el captulo I y analizado en el V la accin antropgena sobre el clima slo es notable a escala local; su influencia global an no es significativa, pero se espera que lo sea en el siglo XXI. En sentido inverso, la relacin de causalidad es mucho ms fuerte: evidentemente, el clima afecta al hombre, modela a la sociedad y determina sus actividades. Al contrario de la influencia humana sobre el clima, la de ste sobre el hombre ha sido mayor en el pasado; actualmente y lo ser ms en el futuro su hbitat se adapta artificialmente segn las necesidades, con dispositivos tecnolgicos el hombre climatiza hogar, vehculos, centros de trabajo, estudio, compras, diversin, etctera. Al cubrirse con ropa y moradas el hombre se protege de las inclemencias de la intemperie, tanto en el fro como en el calor, la sequa y la lluvia. Motivado inicialmente por sobrevivencia y salud, con dispositivos pasivos (sombra, abrigo, etc.), busc luego el confort y lo ha exagerado con dispositivos activos (calefaccin, aire acondicionado, humidificacin, etc.). Esta exageracin produce aberraciones: al entrar a algunas oficinas o tiendas en tiempo de calor hay que cuidarse de un resfriado, porque refrigeran el edificio a una temperatura ms baja de la que uno est acostumbrado en tiempo de fro. La climatizacin antropgena se concentra en mbitos minsculos, de modo que est lejos de ser considerada como modificacin artificial del clima, aunque el abuso concomitante del consumo de combustible es causa importante del calentamiento global por el efecto invernadero. Por lo tanto, a escala global el hombre an no modifica apreciablemente el clima, pero la influencia del clima en el hombre sigue siendo fundamental.

Los factores naturales afectan al clima mucho ms que los artificiales, con una sola excepcin la guerra nuclear generalizada. Sin embargo, a escala local (urbanizacin, deforestacin, cultivos, embalses, etc.) la accin antropgena sobre el clima s es apreciable; por eso, y porque se espera una expansin de este alcance, la humanidad es, estrictamente, un componente del sistema climtico: se afectan mutuamente. Reitero como ejemplo el caso de los pastores nmadas y la sequa del Sahel (captulo VI): Ellos con sus rebaos deforestan y ahuyentan la lluvia o la falta de sta los obliga a emigrar al sur en busca de pastos? Es deseable incluir al hombre como retroalimentador del clima, modelar su comportamiento con ecuaciones, sobre todo en ciertas regiones y actividades; pero esto es casi imposible. La modelacin matemtica ha dado pobres resultados en las ciencias sociales, ejemplos son el fracaso de los modelos economtricos, la imprevisin de cambios polticos, de crisis sociales, econmicas, etc. Tal vez esto pasa porque los especialistas de estas disciplinas han estado tradicionalmente lejos de las matemticas, o porque stas son actualmente insuficientes para modelar a la humanidad. La teora de catstrofes es ejemplo de disciplina que apunta a cubrir estas deficiencias. Consecuentemente, antes de incorporar en los modelos a las actividades humanas interactuantes con el clima, debe cerrarse la brecha que separa a las matemticas de las ciencias sociales. Tal vez la deficiencia se remonta ms lejos: hay que medir primero ciertas variables sociales, psicolgicas, etc., para luego cuantificar el comportamiento colectivo de la sociedad, el individual de los dirigentes, etc. Quin sabe si esto sea tcnicamente posible y si los derechos humanos lo permitan; de cualquier modo, van a pasar dcadas antes de tener resultados concretos en esta lnea. ECHANDO A PERDER SE APRENDE La gente sobre todo la del campo puede desarrollar habilidades para predecir la temperie, incluso algunas de estas habilidades se sintetizan en refranes; sin embargo, estas tcnicas de prediccin meteorolgica tienen, por lo general, solamente validez local. De paso diremos que los refranes que anticipan la temperie segn el comportamiento de algunos animales tienen poco valor; las condiciones atmosfricas determinan algunas conductas animales, pero stas no las anticipan o predicen. Por otro lado, los proverbios que subordinan la temperie a la Luna y los planetas son intiles; la apariencia de la Luna depende del estado de la atmsfera, pero las fases de la Luna no influyen en l.

Por ltimo, el folklore relativo a la prediccin climtica es infundado; o sea, el saber popular fracasa cuando trata de prever el clima de un mes o una estacin, sobre todo cuando ve en las condiciones de un da particular los indicios de una temporada futura; el ejemplo ms pertinente son las cabauelas. Si bien los pronsticos vulgares son de escaso valor, otra cosa son los hechos por expertos. Vamos. Anteriores, simultneos y complementarios a la prediccin por modelos existen las estimaciones de meteorlogos y climatlogos prcticos. Su pericia se basa en estadstica tcita, apreciacin subjetiva e intuicin inducida. Tras dcadas de observar y revisar sistemticamente el estado y evolucin de la naturaleza, guiado por un preceptor que le trasmite sus conocimientos por ensayo y error, repeticin y contagio, el aprendiz se convierte en experto de respetable habilidad. Esta destreza tiene mucho de arte y no es del todo cientfica, dado que no es completamente objetiva, cuantitativa, ni comunicable. Es decir, se muere el experto y junto con l su saber; ste no puede trasmitirse por escrito, sino que se adquiere slo por contacto directo con el maestro. Las predicciones del emprico no emanan de correlaciones de causa-efecto, no se fundamentan en leyes fsicas; en todo caso el emprico transcurre por la vertiente de la estadstica como alternativa al modelo fisicomatemtico: aprende que ciertas condiciones meteorolgicas son prembulo de tal o cual temperie o clima; as, es capaz de extrapolar hacia delante en el tiempo, por tendencia estadstica intuitiva. Puede ser que recurra a explicaciones fsicas para cimentar su prediccin; pero ya hemos visto que platicando (argumentos cualitativos), por cada aseveracin se pueden encontrar otras que tambin vienen al caso y la contradicen. MODELOS QUE APRENDEN Aparentemente, la seccin anterior desentona en este captulo; pero realmente sirve para introducir lo siguiente. La disyuntiva entre modelacin y experiencia limita la prediccin de la temperie y el clima. Los mejores resultados se obtienen cuando ambas vertientes se complementan y esto puede hacerse de dos maneras: integrando un solo pronstico con el resultado del modelo y la estimacin del experto, o retroalimentando el modelo para que "aprenda" de sus propios errores como lo hace el experto, para que "no tropiece dos veces con la misma piedra". En la alternativa entre modelo y experto hay una fase intermedia: la estadstica, que trata de formalizar lo que el experto hace subjetivamente. Este mtodo hace a un lado las leyes fsicas que regulan el proceso y, con estadstica recursiva y auto-regresin de un promedio mvil, incorpora continuamente por retroalimentacin los datos disponibles, autocorrigiendo

el predictor. En palabras llanas: la situacin futura se predice segn la tendencia que muestre el registro previo, siempre actualizado por los nuevos datos, que a su vez sirven para verificar las predicciones anteriores y corregir continuamente la tcnica estadstica que se usa para predecir. El mtodo estadstico del prrafo anterior da la pauta para incorporar al modelo el entrenamiento del experto. Es decir, el prrafo anterior describe el "modelo experto o que aprende" si le cambiamos unas cuantas frases: al principio sustituimos "mtodo hace a un lado las leyes fsicas" por "modelo basado en las leyes fsicas", luego segn la tendencia que muestra" por "segn el modelo que regula" y al final "tcnica estadstica" por "modelo fisicomatemtico". Esta metodologa constituye un rea madura de la teora de sistemas, cercana a la teora del control, con diversas aplicaciones cientficas e ingenieriles; en meteorologa y teora del clima es incipiente. A continuacin va una lista de expresiones que la caracterizan e incluso la identifican alternativamente: El modelo de evolucin determinista deviene proceso estocstico que calcula la densidad de probabilidad de que algo ocurra. Estimadores estocsticos recursivos y adaptativos. Estimacin secuencial con asimilacinde datos. Esta asimilacin absorbe errores de modelacin e integracin manteniendo la precisin. Inicializacin o covariancia dinmica. AL FIN EL CAOS Para terminar el captulo... y el libro, mencionaremos un tema fascinante (alucinante?), el ltimo grito (alarido?) de la ciencia; toda una revolucin cientfica y tal vez el surgimiento de una nueva ciencia... la teora del caos, el descubrimiento ms importante del siglo XXluego de la relatividad y la mecnica cuntica. Esto no significa para nada que la ciencia, el mundo o la naturaleza vayan a terminar en un caos; aunque eso fuera cierto, no tiene nada de fascinante. No. Me refiero a otra cosa: el descubrimiento de un orden insospechado en entes azarosos y la produccin del caos a partir de reglas deterministas simples. En aos recientes ha aparecido abundante bibliografa sobre el tema, a nivel de investigacin, docencia y divulgacin; en este ltimo nivel destaca el libro Caos de James Gleick, que rene caractersticas comnmente incompatibles: clsico y bestseller. La teora del caos sera tema para un libro completo, por lo tanto es casi hereja tratar de researlo en una seccin de un captulo. Espero que este reduccionismo no vaya a confundir al lector en vez de aclararle el panorama; me restringir a ideas generales y la relacin del caos con la atmsfera y el clima. Ojal que no resulte catico.

La ciencia del caos fue iniciada por Edward Lorenz, meteorlogo del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), a principios de los sesenta, cuando trabajaba con un modelo (sistema de ecuaciones). En seguida transcribo (casi textual-mente) un prrafo de Edmundo Flores (suplemento "El Bho", Excelsior, 15 de julio de 1990):

La idea bsica de la ciencia occidental es que los errores mnimos pueden ignorarse y que stos no estallan ni producen grandes efectos arbitrarios. En el sistema de ecuaciones de Lorenz, sin embargo, los errores insignificantes resultan catastrficos; y de ah dedujo y demostr que jams seremos capaces de predecir el tiempo ms de 2 3 das; despus de ese plazo las mejores predicciones del mundo son especulativas y despus de 6 7 das no valen nada. Esto se debe a que es imposible conocer y anticipar todas las fuerzas y circunstancias que afectan su curso, por ser demasiado numerosas para contarlas, analizarlas o descifrarlas. Por ejemplo, afirma Lorenz, el aleteo de una mariposa hoy en Hawai puede provocar una tormenta el mes prximo en los Alpes. Esta desquiciante afirmacin es conocida como el efecto mariposa; su nombre tcnico es: dependencia critica de las condiciones iniciales. Adems, y aqu radica su genio, Lorenz percibi en el conjunto de resultados de su modelo del tiempo la presencia de una fina estructura geomtrica oculta a simple vista; es decir, la existencia de un insospechado orden disfrazado de una distribucin al azar que hasta entonces nos haba pasado inadvertida; igual que el fabuloso mundo de los microbios antes de la invencin del microscopio.
ATRACTORES Y FRACTALES Lorenz dej la meteorologa y busc maneras ms sencillas de producir un comportamiento complejo; as inici la teora de sistemas dinmicos o dinmica no lineal(nombres alternativos del caos). Encontr que el diagrama de soluciones de tal sistema, las cuales tambin se conocen como atractores extraos, permanece acotado, no se sale del papel pero no se repite nunca. Es desorden en tanto que ningn punto o trayectoria se reproduce, es impredecible localmente, pero estable globalmente. Se trata de un ordenaperidico o con periodo infinito. Las relaciones lineales cumplen la proporcionalidad y son modulares: se pueden desarmar y volver a armar. Son solubles matemticamente y con ellas uno construye modelos de la realidad, pero la dinmica no lineal es el comportamiento ms comn en la naturaleza; no es determinista, sino estocstico, fortuito, azaroso. Ahora copio unos prrafos de A. A. Tsonis y J. B. Elsner (Bulletin of the American Meteorological Society, enero de 1989, la traduccin es ma):

Simplicidad y regularidad se asocian con predictabilidad. P. ej., debido a que la rbita de la Tierra es regular y simple podemos siempre predecir cundo llegar el invierno astronmico. Por otro lado, complejidad e irregularidad son casi sinnimos de impronosticable: la atmsfera, tan compleja e irregular, es ms bien impredecible.

Quienes tratan de explicar el mundo en que vivimos siempre esperan que, dentro de la complejidad e irregularidad observadas en la naturaleza, sea posible encontrar la simplicidad detrs de cada cosa y, finalmente, los eventos impredecibles se vuelvan predecibIes. Que la complejidad y la irregularidad existen en la naturaleza es obvio. Slo necesitamos mirar alrededor para darnos cuenta de que prcticamente todo es azaroso en apariencia. O no? Las nubes, como muchas otras estructuras de la naturaleza, se dan en un nmero infinito de formas. Cada nube es diferente, pero cualquiera reconoce una nube. Las nubes, aunque complejas e irregulares, deben poseer, en conjunto, una unicidad que las distingue de otras estructuras naturales. Surge la pregunta: es completamente fortuita su irregularidad o hay algn orden detrs de ella? La teora del caos define matemticamente el azar generado por sistemas dinmicos deterministas simples y nos permite ver orden en procesos considerados completamente estocsticos. Muchos sistemas de la naturaleza son caticos. Los avances en el estudio de los sistemas dinmicos caticos sugieren que la naturaleza impone lmites a la prediccin. Sin embargo y al mismo tiempo, se ha demostrado que la pura existencia de los atractores implica que el azar est restringido a ellos. La teora de los sistemas dinmicos caticos nos ha permitido comprender mejor la atmsfera. Simultneamente, aunque nos da una excusa para la impredictabilidad meteorolgica, la teora de los sistemas dinmicos est modulando nuestra manera de investigar y predecir la temperie. Junto con cierto pesimismo, el estudio de los sistemas dinmicos caticos proporciona cierto optimismo. Nunca seremos capaces de predecir exactamente la temperie, pero es factible mejorar el pronstico meteorolgico si mejoramos la completez y precisin con que medimos la condicin inicial de la atmsfera, y si entendernos la predictabilidad en diferentes escalas de tiempo.
Lo dicho para la temperie se aplica tambin al clima, aunque ste ha sido menos estudiado como sistema dinmico. Debido a la dependencia crtica de las condiciones iniciales, los modelos devienen caticos porque carecemos del conocimiento perfecto sobre el estado inicial del sistema. Nuestros instrumentos slo pueden medir aproximadamente, jams con exactitud absoluta. Pero aun sin esta carencia, nuestros modelos detonan a la larga por causa de otras imperfecciones, a saber: idealizaciones conceptuales en su formulacin, errores matemticos de truncamiento, aproximaciones numricas en la solucin de las ecuaciones, etctera. Estructuras complejas tangibles como nubes, cavernas, litorales, pulmones, etc., tienen infinita cantidad de recovecos y ramificaciones de todos tamaos, que siguen apareciendo cuando se observan con ms y ms detalle. Esta complejidad tambin se da en estructuras abstractas, p. ej. los atractores extraos, o sea el conjunto de soluciones de un modelo estocstico.

Otro ejemplo muy importante es la turbulencia. Cuando uno observa un flujo (viento, ro, etc.) nota en l remolinos, laberintos, etc.; si uno amplifica con lupa, microscopio, etc. la observacin, encuentra nuevos remolinos y laberintos dentro de los originales, y as sucesivamente. Es decir, al cambiar de escala, la estructura conserva sus caractersticas. Estas estructuras se llaman fractales, y son no topolgicas, autosemejantes y recurrentes, que se desarrollan por bifurcacin. V. gr., el ADN es incapaz de especificar el inmenso nmero de bronquios y alveolos, o la estructura de rbol resultante; pero s puede especificar un proceso repetido de bifurcacin y crecimiento. Esto dio lugar a la geometra y la dimensin fractal, que result ser la herramienta adecuada para medir la irregularidad y la complejidad. El grado de irregularidad es la eficiencia de la estructura para ocupar espacio. Los objetos topolgicos tienen dimensin entera: los puntos tienen dimensin 0, las curvas 1, las superficies 2, etc.; pero los fractales tienen dimensiones fraccionales. P. ej., el atractor climtico tiene dimensin 3.1 y el meteorolgico entre 6 y 7. Aunque la teora del caos naci de la meteorologa y es en esta disciplina donde tiene tal vez mayores avances concretos, sus resultados prcticos son an escasos. Se espera un enorme desarrollo de esta nueva ciencia. Adems de que incide en casi cualquier rea del conocimiento y como ha sucedido repetidamente en el pasado lenguajes, enfoques, tcnicas y teoras que surgen de las matemticas y la fsica permean despus otras ciencias, humanidades y artes, llegando hasta la vida cotidiana. P. ej., en febrero de 1992 Vavlac Havel, ltimo presidente de Checoslovaquia, mencion, en un gran discurso, el efecto mariposa en la poltica. La nueva ciencia del caos est en paales, el beb est creciendo rpido y todo indica que va a ser una celebridad. Ojal que jvenes brillantes se entusiasmen por participar en esta revolucin cientfica y sus aplicaciones a la naturaleza, para que la podamos entender, predecir y aprovechar mejor en beneficio de todos.

GLOSARIO

abscisa. Eje coordenado horizontal. actividad solar. Comportamiento cclico del Sol, con manifestaciones externas. activo. Dispositivo que crea un ambiente deseado consumiendo energa artificial.

adiabtico. Proceso termodinmico en el cual el sistema no intercambia calor con sus alrededores. adveccin. Transporte de calor por viento (horizontal) o por corrientes ocenicas. aerosoles. Partculas slidas y lquidas suspendidas en la atmsfera. afelio. La distancia mayor de la Tierra al Sol. agua precipitable. Contenido de humedad en la atmsfera; se mide como el espesor vertical que ocupara si toda el agua cayera. albedo. Fraccin de la radiacin incidente que es reflejada por una superficie, etimolgicamente significa blancura. anomala. Diferencia de la anormal menos la normal. anormal. Situacin climtica de un mes y ao en particular. antropgeno. Generado por el hombre. aperidico. Que tiene periodo infinito, que nunca se repite. Arqueozoica. Era del Precmbrico (hace 2000-1000 Ma). asimilacin. Incorporacin dinmica de datos en modelos expertos. astrologa. Supersticin referida a los astros. atractor extrao. Diagrama de soluciones de un sistema dinmico catico. Azoica. Era del Precmbrico (hace 4600-2000 Ma). balance de energa. Nombre alternativo para los modelos termodinmicos. balance de radiacin. Contabilidad de la radiacin que entra y sale. banda (espectral). Una de las porciones del espectro electromagntico en que un lquido emite (o absorbe).

calentamiento. Transferencia de calor sin llevar consigo materia. calor especfico. Capacidad calorfica por unidad de masa. cambio (climtico). Alteracin del clima con duracin del orden de dcadas o mayor. campo. Distribucin espacial de alguna variable. caos. Estudio de los sistemas con comportamiento aperidico. capacidad calorfica. Inercia trmica, resistencia de un cuerpo a cambiar su temperatura. capa mezclada. Porcin superior del ocano la cual interacta con el clima, con un espesor de decenas de metros. carrera (del Sol). Trayectoria diurna del Sol en la bveda celeste. causalidad. Relacin causa-efecto. Cenozoica. Era geolgica actual, comenz hace 65 Ma. cero absoluto. Temperatura mnima que puede tener un cuerpo, 0K, -273C. cerrar (un problema). Tener en un sistema matemtico tantas incgnitas como ecuaciones independientes. ciclo (logartmico de base l0). Incremento de una potencia de 10 en las coordenadas logartmicas. ciclo (de un elemento qumico). Ida y vuelta de un elemento por la naturaleza, formando diversos compuestos, cambiando de fase, etctera. ciclo hidrolgico. Ida y vuelta del agua por la naturaleza, cambiando de fase. ciclognica (regin). Donde nacen los huracanes. clima. Promedio temporal de las condiciones meteorolgicas en periodos del orden de un mes o mayores.

climtica a corto plazo. Prediccin del clima en un periodo del orden de un mes. climatologa. Estudio del clima (normal). condensacin. Cambio de fase de gas a lquido. conduccin. Transferencia de calor a travs de un medio material, sin movimiento de ste. conductividad trmica. Habilidad de un cuerpo para transferir calor por conduccin. constante solar. Luminosidad del Sol; se mide como la radiacin recibida en el tope de la atmsfera. continentalidad. Fraccin de la superficie ocupada por continentes. continuo (espectral). Emisin (absorcin) por un slido, en todas las longitudes de onda. control. Prediccin simple e inmediata. conveccin (fsica). Transferencia de calor acarreado por movimientos de la materia. conveccin (meteorolgica). Componente vertical de la conveccin fsica, transferencia de calor en la atmsfera por movimientos ascendentes y descendentes del aire. corto (plazo climtico). El del orden de un mes. covariancia. Inicializacin dinmica de un modelo experto. Cretcico. ltimo periodo del Mesozoico. criosfera. Capa de hielo y nieve que cubre parcialmente ocanos y continentes. crtica. Dependencia especialmente intensa condiciones dadas y sus consecuencias. o drstica entre unas

Cuaternario. Periodo geolgico actual. cuerpo negro. El que absorbe toda la radiacin que incide en l. cmulo-nimbus. Nube de desarrollo vertical, que generalmente produce aguacero. deriva (corriente de). Arrastre del agua ocenica por el viento. deriva continental. Desplazamiento de los continentes que tiene lugar en decenas de millones de aos. descripcin. Observacin. determinista. Dcese de la relacin secuencial en la que un hecho resulta necesariamente de ciertas condiciones. diagnstico. Explicacin. difusin. Dispersin. dinmica no lineal. Comportamiento catico. dispersin. Reflexin desorganizada de la luz por una superficie rugosa o por un gas. eclptica. Plano astronmico que contiene la rbita terrestre. ecuador celeste. Proyeccin del ecuador terrestre en la bveda celeste. ecuatorial. Dcese del plano que contiene a los ecuadores terrestre y celeste. efectiva. Dcese de la temperatura de un cuerpo resultante del equilibrio entre la radiacin que absorbe y la que emite. efecto invernadero. Propiedad atmosfrica consistente en dejar entrar la radiacin solar e impedir parcialmente que la terrestre salga. efecto mariposa. Dependencia crtica o drstica de las condiciones iniciales.

energa interna. Forma de energa contenida en un cuerpo, relacionada directamente con su temperatura. entrada. Insumo de un sistema. en. Una de las dos divisiones mayores de la historia geolgica. equinoccio. Da en que los rayos del Sol llegan verticales al ecuador. escala. Acotacin numrica de un eje coordenado. esparcimiento. Dispersin. espectro electromagntico. Conjunto total de las ondas electromagnticas ordenadas segn su longitud de onda o frecuencia. especular. La reflexin producida por una superficie pulida como un espejo. estacional. Referente a las estaciones del ao. estado del tiempo. Conjunto de condiciones atmosfricas. estocstico. Lo que no es determinista; azaroso. estratosfera. Capa atmosfrica ubicada encima de la troposfera, contiene a la capa de ozono. excentricidad. Medida de lo alargado que es una elipse. explicacin. Esclarecimiento de las razones del comportamiento de un sistema. Fanerozoico. Segundo en, comenz hace 570 Ma. fase. Estado de la materia: slido, lquido, gas o plasma. fsica del clima. Estudio del clima por medio de modelos. fisiografa. Descripcin de la Tierra y los fenmenos que se producen en ella.

fluctuacin. Variacin fortuita respecto de un promedio. fotn. Onda electromagntica, paquete mnimo de energa. fotoqumico. Fenmeno o reaccin qumica producido por un fotn. fotosfera. Superficie emisora del Sol, cuya temperatura es 6 000K. forzamiento interno. Mecanismo generado internamente en un modelo. fractal. Estructura concreta o abstracta que conserva su configuracin al cambiar la escala en que se observa. frecuencia. Nmero de veces que un fenmeno repetitivo completa un ciclo en un intervalo de tiempo unitario. generada. Una interaccin calculada internamente por un modelo. geostrfico. Viento originado por efectivamente en la atmsfera libre. la rotacin de la Tierra, se da

gradiente. Cambio espacial en el valor de alguna variable. gradiente trmico. Disminucin de la temperatura atmosfrica con la altura. hardware. Equipo material de cmputo. helada. Enfriamiento que produce congelacin del agua en la superficie. helada blanca. Helada que produce congelacin del vapor de agua atmosfrico y da aspecto blancuzco al paisaje. helada negra. Helada que produce congelacin del agua contenida en las plantas y da aspecto oscuro. Holoceno. poca actual del Cuaternario (comenz hace 10 ka). humedad relativa. Cociente de la humedad absoluta actual entre la humedad absoluta de saturacin.

mpetu. Cantidad de movimiento, momento lineal, producto de masa por velocidad. inercia trmica. Resistencia al cambio de temperatura. infrarroja. Radiacin electromagntica invisible cuya longitud de onda es mayor que la de la luz insolacin. Radiacin solar recibida localmente por la Tierra, depende de la hora del da, poca del ao y latitud. interno. Factor que afecta a un sistema y es a su vez afectado por ste. inversin trmica. Fenmeno atmosfrico en el cual la capa superficial est ms fra que la superyacente. ionosfera. Capa atmosfrica superior caracterizada por la alta densidad de molculas elctricamente cargadas. irradiar. Emitir radiacin electromagntica. isolnea. Lnea que une puntos geogrficos con igual valor de cierta variable. isotpico. Relativo a istopos: tomos con el mismo nmero de protones pero con diferente nmero de neutrones. largo (plazo meteorolgico). El del orden de un mes. latente (calor). El que tiene que ver en un cambio de fase. latitud. Distancia angular al ecuador. lnea (espectral). Longitud de onda o frecuencia especfica en que un gas emite radiacin electromagntica. lineal. Proporcional, modular. logartmica (escala). Escala no lineal, sino de acuerdo al exponente al que hay que elevar una cantidad para que resulte el nmero deseado.

longitud de onda. Distancia entre dos crestas o valles en la representacin espacial de un fenmeno ondulatorio. luz. Porcin del espectro electromagntico visible al ojo humano. mecanismo retroalimentador. Retroalimentacin. media climatolgica. Promedio del estado del tiempo en un periodo de muchos aos (ortodoxamente, 30). mediterrneo. Tipo de clima en el cual el tiempo de lluvias es en invierno. meridional. Relativo al meridiano o crculo mximo que pasa por los polos. Tambin, relativo al sur. mesosfera. Capa de la atmsfera ubicada encima de la estratosfera. Mesozoica. Era del Fanerozoico (hace 225-65 Ma). meteoro. Fenmeno o condicin atmosfrica. meteorologa. Estudio del estado del tiempo. mnimo de Maunder. Periodo de ausencia de manchas solares (16451715). modelo. Representacin terica de la realidad por medio de relaciones fisicomatemticas. modelo de circulacin general. El fundamentado en la dinmica. modelo termodinmico. El fundamentado en los procesos de transferencia de calor. montono. Funcin matemtica que no tiene variaciones opuestas. monznico. Tipo de clima en el cual el tiempo de lluvias es en verano. natural. Concreto, real, verdadero. Nio, El. Fenmeno trmico recurrente del Pacfico ecuatorial.

normal. Promedio de muchos aos (ortodoxamente, 30) de alguna variable climtica, su conjunto determina la climatologa o media climatolgica. nubosidad. Fraccin horizontal del cielo cubierto por nubes. nucleante. Partcula slida en torno de la cual se aglutinan las gotitas de agua. oblicuidad. ngulo formado por el plano ecuatorial y la eclptica (23.50). observacin. Averiguacin del comportamiento generalmente por medicin de sus variables. de un sistema,

onda electromagntica. Oscilacin avanzante conjugada de los campos elctrico y magntico. opacidad. Condicin de opaco, habilidad para absorber radiacin. operativo. Un modelo que funciona rutinaria y automticamente, con mnima intervencin humana. orbital. Uno de los parmetros que determinan la trayectoria de la Tierra alrededor del Sol y la orientacin de la segunda respecto de la primera. Paleozoica. Era del Fanerozoico (hace 570-225 Ma). Pangea. Masa de tierra que existi hace 300 Ma y dio lugar a los actuales continentes. parametrizacin semiemprica. Relacin matemtica entre variables para describir un fenmeno; su origen es parcialmente terico y parcialmente experimental. pasivo. Dcese de un dispositivo que crea un ambiente deseado sin consumir energa artificial. perihelio. Distancia ms corta de la Tierra al Sol. persistencia. Permanencia de las anomalas; es un control. perspectiva. ilusin ptica por la cual los objetos se achican a la distancia. Pleistoceno. poca del Cuaternario (hace 3 Ma-l0 ka). poliatmica. Dcese de una molcula constituida por ms de dos tomos.

Precmbrico. Primer en; termin hace 570 Ma. precesin. Movimiento de rotacin de un cuerpo rgido por el cual su eje de giro describe un cono. precipitacin. Lluvia, nieve y granizo. prediccin. Clculo adelantado del comportamiento de un sistema. prescrita. Dcese de la interaccin que se implementa desde afuera y se introduce en un modelo; la que no es generada. proceso. Parte de un sistema ubicada entre la entrada y la salida. pronstico. Prediccin. Proterozoica. Era del Precmbrico (hace 1000-500 Ma). radiacin. Haz de fotones, conjunto de ondas electromagnticas; forma de transferir calor sin materia de por medio. radiacin solar. La proveniente del Sol, incluso despus de sufrir reflexin o dispersin; es de onda corta. radiacin terrestre. La emitida por cualquier elemento del planeta, luego de ser calentado por el Sol; es de onda larga. radiosonda. Instrumento para medir variables meteorolgicas en las capas superiores de la atmsfera. rayos csmicos. Partculas muy energticas provenientes principalmente de fuentes externas al sistema solar. resolana. Radiacin de onda larga emitida por el suelo caliente. retorno a la normal. Control segn el cual las anomalas tienden a disminuir su magnitud de un mes al siguiente. retroalimentacin. Secuencia de interacciones por la cual un efecto se amortigua o refuerza. ruido (estadstico). Variabilidad natural de un sistema.

salida. Producto de un sistema. saturar. Llenar. Alcanzar la capacidad mxima de vapor en el aire pasada la cual comienza a condensarse. sensibilidad. Estudio de la respuesta de un modelo frente a una alteracin hipottica. sensible (calor). El que baja la temperatura al perderse, y la sube al ganarse. simulacin. Reproduccin de la normal por medio de un modelo. sistema. Porcin de la naturaleza que arbitrariamente se delimita para fines de estudio; representacin abstracta de esa porcin de la naturaleza. sistema climtico. Porcin del planeta en que tiene lugar el clima.. sistema dinmico. El que tiene un comportamiento aperidico. software. Conjunto de programas de cmputo. solsticio. Da en que los rayos del Sol llegan verticales en el trpico. sublimacin. Cambio de fase de slido a gas. surgencia. Emersin de agua profunda del ocano hacia la superficie. tectonismo. Desplazamiento del terreno a escala geolgica. teleconexin. Relacin lejana entre una causa y su efecto. temperatura absoluta. La que se obtiene de sumar 273 a la temperatura Celsius o escala centgrada; se mide en grados Kelvin. temperie. Estado del tiempo. terico (sistema). Representacin abstracta de un sistema natural. Terciario. Periodo del Cenozoico (hace 65-3 Ma).

trmica. La radiacin que produce sensacin de calor. termoclima. Capa del ocano debajo de la mezclada; temperatura disminuye conforme aumenta la profundidad. termosfera. Capa atmosfrica ubicada encima de la mesosfera. tiempo (meteorolgico). Estado del tiempo; temperie. topolgica. Dcese de la configuracin espacial que va perdiendo detalle conforme se aumenta la escala en que se observa. trabajo. Cantidad fsica que resulta de aplicar una fuerza a lo largo de una distancia no perpendicular a ella. transporte. Transferencia de calor con movimiento de materia. traza. Dcese de los gases que componen minoritariamente el aire. tropopausa. Lmite superior de la troposfera. troposfera. Capa inferior de la atmsfera, escenario del clima; contiene toda el agua atmosfrica. ultravioleta. Radiacin electromagntica cuya longitud de onda es menor que la visible. vrtigo. Momento angular; mide la intensidad dinmica de un giro. visible. Parte del espectro que es detectable por el ojo humano. zonal. Relativo a los paralelos perpendicular a la meridional. geogrficos; localmente, direccin en ella la

LECTURAS Recomendadas

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Cifuentes, Juan Luis, Pilar Torres y Marcela Fras . El Oceano Y Sus Recursos III. La Ciencia para Todos, nm. 17, FCE, Mxico, 1986, 162 pp.a Clarke, Robin. Los gases de efecto invernadero. PNUMA / GEMS Medio Ambiente biblioteca nm. 1, San Salvador, 1987, 40 pp.a Coleccin Mxico y la UNAM , nm. 3, Julin Adem Chahn. Imagen y Obra Escogida. UNAM, Mxico, 1984, 54 pp.b Flammarion, Camille. Atmosphre L '. Librairie Hachette et Cie, Pars, 1873, 814 pp, c -. Astronoma Popular. (Edicin Revisada Por Flammarion GC y A. Danjon.) Montaner y Simn, Barcelona, 1963, 680 pp.a Forrester, Frank H. 1001 Preguntas respondidas por el tiempo. Dover Publications, Nueva York, 1981, 419 pp.a Gleick, James. Chaos. Penguin Books, Nueva York, 1987, 352 pp.a Guerrero, Manuel. El Agua. La Ciencia Para Todos, nm. 102, FCE, Mxico, 1991, 119 pp.a Hansen, J., y S. Lebedeff. "Las tendencias mundiales de la temperatura superficial del aire medido". Revista de Investigacin Geophisical, vol. 92, pginas 13 345-13 372, 1987.d Hardy, R., P. Wright, J. y J. Gribbin Kington. El libro del clima. Biblioteca de Divulgacin Cientfica Muy Interesante, nms. 39, 43 y 47, Navarra, 1985, 440 pp.a

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CONTRAPORTADA

Qu tiene que ver Navidad con el solsticio de invierno? Por qu el clima difiere entre un ao y otro? Cmo funcionan la inversin trmica y el efecto invernadero? Est cambiando el clima? Hay realmente un calentamiento global causado por el hombre? Alteran al clima el fenmeno de El Nio, las erupciones volcnicas, etc.? Por qu hubo glaciaciones y qu se espera para el futuro? Se extinguieron los dinosaurios por una catstrofe climtica? Son efectivos los refranes que hablan del clima? Es posible predecir el clima con modelos fsico-matemtico-computacionales? Por qu es daino el ozono en la atmsfera baja, benfico en la alta y cmo afecta al clima? Qu relacin tiene la teora del caos, los fractales y dems, con el sistema climtico? stas y muchas otras preguntas son respondidas amena y claramente en este libro, el cual da una visin moderna de cmo funciona el clima y de los avances y limitaciones de la ciencia actual para entenderlo, explicarlo y predecirIo. Mediante ejemplos cotidianos y condimentados con dichos populares, El veleidoso clima despeja dudas, desmiente mitos y satisface curiosidades. El autor subraya la aportacin mexicana a esta ciencia: el Modelo Termodinmico del Clima, creado por el doctor Julin Adem, de quien es colaborador. Tambin trata ampliamente el cambio climtico por efecto invernadero, que es su principal proyecto de investigacin. Ren Garduo hizo sus estudios de licenciatura en fsica y posgrado en geofsica en la Facultad de Ciencias de la UNAM, de la cual es profesor; como investigador est adscrito al Centro de Ciencias de la Atmsfera de la misma Universidad. Ha publicado varios artculos en revistas internacionales y participado en numerosos congresos cientficos en Mxico y en el extranjero. En la portada: Costa Grande, Guerrero, en presencia del huracn Calvin, Julio de 1993 / Fotografa: Ramn Hernndez Balanzar. Diseo original: Carlos Haces. Diseo de portada: Olga Vzquez y Salvador Orozco.