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Max Weber
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LA TICA PROTESTANTE
y EL EspfRITU DEL CAPITALISMO
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EDITORIAL DIEZ
La edicin original alemana fue publicada por J. C. B.
Mohr, de Tbingen, con el ttulo Protestantische ethik.
J. C. B. Mohr.
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Introduccin
Fu\eso _nlhUoteea
Cuando un hijo de la moderna civilizacin europea se
dispone a investigar un problema cualquiera de la his
toria universal, es inevitable y lgico que se lo plantee
desde el siguiente punto de vista: qu serie de circuns
tancias han determinado que precisamente slo en Oc
cidente hayan nacido ciertos fenmenos culturales, que
(al menos, tal como solemos representrnoslos) parecen
marcar una direccin' evolutiva de universal alcance y
validez? '
Slo en Occidente hay ciencia en aquella fase de
su evolucin que reconocemos como vlida actualmen
te. A no dudarlo, tambin en otras partes (India, China,
Babilonia, Egipto) ha habido conocimientos empricos,
meditacin sobre lo') problemas del mundo y de la vida,
filosofa de matices racionalistas y aun teolgicos (aun
cuando la' elaboracin de una teologa sistemtica haya
sido ms bien la obra del cristianismo, influenciado por
el espritu helnico; en el Islam y en algunas sectas
indias slo se encuentran atisbos), conocimientos y ob
servaciones tan profundas como agudas. Pero a la as
tronoma de los babilonios, como a cualquier otra, le
falt la fundamentacin matemtica, que los' helenos
fueron los primeros en darle (aun cuando eso mismo hace
tanto ms asombroso el desenvolvimiento alcanzado por
la astrologa, sobre todo entre los babilonios). A la geo
metra le falt la demostracin racional, que tambin
fue producto del espritu helnico, el primero igualmen
te en crear la mecnica y la fsica. Las ciencias naturales
indias carecieron de la experimentacin racional (pro
ducto del Renacimiento, salvando algunos fugaces atis
(
bos de la Antigedad) y del moderno laboratorio; por
. r!IBl -
5
. eso, la medicina (tan desarrollada en la India en el or
. den emprico-tcnico) careci de todo fundamento bio
. lgico y bioqumico, singularmente. Ninguna civilizacin
no occidt'ntal ha conocido la qumica racional. A la his
toriografa china, que alcanz amplios desenvolvimien
':. tos, le falta el pragma tucididiano. Maquiavelo tuvo pre
. cursores en la India; pero a la teora asitica del Estado
le falta una sistematizacin semejante a la aristotlica
y toda suerte de conceptos racionales. Fuera de Occiden
te no existe una ciencia jurdica racional, a pesar de todos
los inelicios que .puedan encontrarse en la India (Escuela
de a pesar de todas las amplias codificacio
nes y de todos los libros jurdicos, indios o no, puesto
que faltaban los esquemas y categoras estrictamente ju
I
I
rdicas del Derecho romano y de todo el Derecho occi
dental amamantado por l. Algo semejante al Derecho
cannico no se conoce fuera de Occidente.
Lo mismo ocurre con el arte. Parece ser que el odo mu
sical estuvo mucho ms finamente desarrollado en otros
pueblos que actualmente entre nosotros o, en todo caso,
no era menos fino que el nuestro. Todos los pueblos co
nocan la polifona, la instrumentacin, los distintos com
. pases, y, como nosotros, conocan y combinaban los in
tervalos tnicos racionales; pero slo en Occidente ha
existido la msica armnica racional (contrapunto, ar
mona), la composicin musical sobre la base de los tres
la tercera armnica, nuestra crQmtica y nues
tra elill.I:..mona (que slo a partir del Renacimiento han
sido con;cid'as racionalmente como elementos de la ar
monizacin), nuestra orquesta con su cuarteto de cuer
da como ncleo y la organizacin del conjunto de ins
trumentos de viento, el bajo fundamental, nuestro peno
(que hace posible la composicin y ejecu'iD
e as modernas obras musicales y asegura, por tanto,
su duracin en el tiempo), nuestras sonatas, y
peras (a pesar de que siempre ha hbIao msica e pro
y de que todos los msicos han empleado como
medio de expresin musical el matiZado, la alteracin de
6
tonos, la cromtica) y, como medios de ejecucin, nues- :!l
tros rgano. piano y violines. );ti.
El arco en se conoci en la Antigedad y en
Asia como motivo decorativo; al parecer, tambin en -_""l
Oriente se conoca la bveda ojiv.al esquifada. Pero fuera ,
de Occidente no se cOOce-Ta-itilizacln racional de la :-;:
bveda gtica como medio de distribuir y abovedar es- I
pacios libremente construidos y, sobre todo. como prin-
cipio constructivo de grandes edificaciones monumenta
les y como fundamento de un estilo u)Hc.:...ble por igual
a la escultura y la pintura....con1o supe crearlo la Edad
Media. Y tambin falta (a pesar de que el Oriente haba
suministrado los fundamentos solu
cin al problema de las cpulas y aquelli:l especie de
clsica;) racionalizacin de todo el arte (debida en la
pintura :) la '..ilizacin de la perspectiva y la luz), que
cre emre no"otros el Rcn;;.dmiento. En China hubo pro
ductos del arte tipogrfico; pero slo en Occidente ha
nacido una literatura impresa, destinada a la impresin
y slo viable por ella: la prensa y las revistas. En
China y en el Islam ha habido Escuelas Superiores de
todo linaje. incluso con la mxima semejanza a nuestras
Universidades y Academias. Pero el cultivo sistematizado
y racional de las especialidades cientficas, la formacin
del especialista como elemento dominante de la cul
tura, es algo que slo en Occidente ha sido conocido/Pro.
dueto occidental es tambin el funcionario especializado.
piedra angular del Estado moderno y de la moderna eco
noma europea; fuera de Occidente, el funcionario espe
cializado no ha tenido jams una tan fundamental im
portancia para el orden social. Es claro que el funcio
nario, incluso el funcionario especializado. es un pro
ducto antiqusimo de las ms diversas culturas. Peronin
gn pas ni ninguna poca se ha visto tan inexorablemen
te condenado como el Occidente a encasillar toda nuestra
existencia, todos los supuestos bsicos de orden poltico,
econmico y tcnico de nuestra vida en los es trechos
moldes de una organizacin de funcionarios especializa
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dos, de los funcionarios estatales, tcnicos, comerciales
y especialmente jurdicos, como titulares de las funcio
nes ms importantes de la vida social./
Tambin ha estado muy extendida la organizacin
cstamentaria de las corporaciones polticas y sociales;
pero slo Europa ha conocido el Estado estamentario:
rcx el regl1wH, en sentido occidental. Y, desde luego, slo
el Ocddcnte ha creado parlamentos con representantes
del pueblo peridicamente elegidos, con demagogos y
gobierno de los lderes como ministros responsables ante
el parlamento: aun cuando es natural que en todo el
mundo ha habido partidos en el sentido de organiza
ciones que aspiraban a conquistar o, al menos, influir en
el poder. Tambin el Occidente es el nico que ha cono
cido el Estado como organizacin poltica, con una
constitucin racionalmente establecida, con un Dere
cho racionalmente estatuido y una administracin por
funcionarios especializados guiada por reglas racionales
positivas: las leyes)); fuera de Occidente, todo esto se
ha conocido de' modo rudimentario, pero siempre falt
esta esencial combinacin de los elementos caractersti.
cos decisivos.
Y 10 mismo ocurre con el poder ms importante de
nuestra vida moderna: el capitalismo.
Afn de lucro, tendencia a enriqu(cerse, sobre
todo a enriquecerse en el mayor grado
posible, son cosas que nada tienen que ver con el capi
talismo. Son tendencias que se encuentran por igual en
los camareros, los medicos, los cocheros, los artistas, las
cocottes, los funcionarios corruptibles, los jugadores, los
mendigos, los soldados, los ladrones, los cruzados: en
all sorts !lrid conditions of men, en todas las pocas y en
todos los lugares de la tierra, en toda circunstancia que
ofrezca una posibilidad objetiva de lograr una finalidad
de tuero. Es preciso, por tanto, abandonar de una vez
para siempre un concepto tan elemental e ir..genuo del
capitalismo, con el que nada tiene que ver (y r.lUcho me
nos con su espritu) l.a ambicin, por ilimitada que
sta sea; por el contrario, el capitalismo debera consi
derarse precisamente como-'el freno o, por lo menos.
como la moderacin racional de este impulso irracional
lucrativo. Ciertamente, el capitalismo se identifica con la
aspiracin a la ganancia lograda con el trabajo capita
lista incesante y racional. la ganancia siempre renovada,
a la <lrcntabiHdad. y as que ser; dentro de una
ordenacin capitalista de la economa, todo esfuerzo in
dividual nc- enderezado a la probabilidad de conseguir
una rentabilidad est coodenado al fracaso.
Comencemos por definir con alguna mayor precisin
de lo que suele hacerse de ordinario. Para nosotros, un
acto de economa (capitalista significa un acto que des
cansa en la expectativa de una ganancia debida al juego
de reciprocas probabilidades de c;?:.mbio; es en pro
babilidades (formaImente) pacficas de lucro. El hecho
formal y actual del'.lcrarse o adquirir algo por medios
violentos ti.cne sus pr'opia!i leyes, y en tcdo .:.a50 UD es
oportuno (aHnque no se pueda prohibir) co!ocarh bajo
!a misma que la actividud ,;)rientada en lHmo
hacia la probabmdad de obtener una ganancia
en .el cambio. I Cuando 5e aspira de .modo l. acional al
1. En este y en algunos otros puntos me separo de mi vene
rado maestro LUJO BRETANO (en la obra que ms tarde citar),
Discrepo de l, en primer lugal', en la terminologa; pero tambin
:nantengo otras discrepancias objelivas. No me parece oportuno
lnordinar en la misma categorfa cosas tan heterognells como el
lucro obtenido por explotacin y el provecho que rinde la r;!irec
cin de una fbrica, y mucho menos an designa' como "espritu"
del capitalismo -en oposicin a otras fonnas de lucro-- toda
aspiracin a la adquisicin de dinero, porque, a mi Juicio, con
Jo segundo se pierde toda precisin en los conceptos y con lo
primero la posibilidad de destacar 10 especfico del capitalismo
occidental frente a otras formas capitalistas. Tambin G. SlMMEL
en su Philosophie des Gcldes (Filosofa del dinero) equipara de
masiado los trminos "economa dineraria" y "{;apitalismo", lo
cual va en perjuicio de su propia exposicin objetiva. En los
escritos de W. S(lMBART, especiahuf':nte en la ltima edicin de
de su hermosa gran obra sobre el capitalismo, 10 especfico de
Occidente, a saber, la organizacitSn racional del trabajo (lo ms
interesante para el problema desde mi punto de vista)
8
9
cro de tipo capitalista, la actividad correspondiente se
basa en "Un clculo de capital; es decir, se integra en una
. serie planificada de prestaciones tiles reales o persona
les, como mediq adquisitivo, de tal suerte que, en el
balance final, el valor de los bienes estimables en dinero
(o el valor de estimacin peridicamente calculado de la
riqueza valorable en dinero de una empresa estable), de
ber exceder al es decir, al valor de estimacin
de los medios adquisitivos reales que se emplearon para
la adquisicin por cambio (debiendo, por tanto, aumen
tar continuamente con la vida de la empresa). Ya se
trate de mercancas in natura entregadas en consignacin
a un comerciante en viaje, cuyo producto puede consis
tir a su 'vez en otras mercancas in natura; o de una fbri
ca cuyos edificios, mquinas y existencias en dine,ro, ma
terias primas y productos fabricados o a medio fabricar
representan a- los que corresponden sus respec
tivas obligaciones, 10 deE:isivo en todo caso es el clculo
realizado con el ,capital en metlico, ya por medio de la
moderna contabilidad o del modo ms primitivo y ru
que se quiera: al comenzar la empresa se
har un presupuesto inicial, se realizarn otros clculos
antes de emprender ciertas acciones, otros posteriores al
controlar y examinar la conveniencia de las mismas,
y al final de todo se har una liquidacin, que establecer
la ganancia. El presupuesto inicial de una consignacin,
por ejemplo, consiste en determinar el valor dinerario
convenCional de los bienes entregados (si no consisten
ya stos en dinero) y su liquidacin ser la evaluacin
final que servir de base al reparto de las prdidas y las
ganancias; y en cada. accin concreta que emprenda el
consignatario, si obra racionalmente, habr un clculo
previo. Hay veces, ciertamente, en que falta todo clculo
y estimacin exactos', procedindose por evaluaciones
aproximativas o de. modo puramente tradicional y con-
bastante pospuesto a favor de aquellos otros factores de la evo
]ucin que se han presentado siempre en el mundo.
vencional, y esto ocurre en toda forma de empresa capi
talista, incluso en la actualidad, siempre que las circuns
tancias no obligan a realizar clculos exactos; pero esto
no afecta a la esencia, sino solamente al grado de racio
nalidad de la actividad capitalista.
Lo que nos interesa sealar es que lo decisivo de la
actividad econmica consiste en guiarse en todo momento
por el clculo del valor dinerario aportado y el valor di
nerario obtenido al final, por primitivo que sea el modo
de realizarlo. En este sentido, ha habido capitalismo
y empresas capitalistas (incluso con relativa racionali
zacin del clculo del capital) en todos los pases civi
lizados del mundo, hasta donde alcanza.n nuestros cono
cimientos: en China, India, Babilonia, Egipto, en la An
tigedad helnica, en la Edad Media y en la Moderna; y
no slo empresas aisladas, sino economas que permitan
el continuo desenvolvimiento de nuevas empresas capi
talistas e incluso industrias estables (a pesar de que
precisamente el comercio no constitua una empresa es
table, sino una suma de empresas aisladas, y slo pau
latinamente, y por ramas, se fue trabando en conexin
orgnica en la actividad de los grandes comerciantes).
En todo caso, la empresa capitalista y elempresario capi
talista (y no como empresario ocasional, .sino estable) son
producto de los tiempos ms remotos y siempre se han
hallado universalmente extendidos.
Ahora bien, en Occidente, el capitalismo tiene una im
portancia y unas formas, caractersticas y direcciones que
no se conocen en ninguna otra par-te. En todo el mundo
ha habido comerciantes: al por maYQr y al por menor,
locales e interlocales, negocios de prstamos de todas
clases, bancos con diversas funciones (-pero siempre se
mejantes en lo esencial a las que tenan en nuestro
siglo XVI); siempre han estado tambin muy extendidos
los emprstitos navales, las -consignaciones, los negocios
y asociaciones comanditarias. Siempre que ha habido
haciendas dinerarias de las corporaciones pblicas, ha
aparecido el capitalista que -en Babilonia, Grecia, India,
10 11
Roma...-- presta su dinero para la fhlanciadn
de guerras y pirateras, para suministros y construccioner,
de toa e Cp_1t:: en la poHtica ultramarina.
ne r,:o:no colonial, o como com.prador e c
1
).hi
vado!' ek plantJlclonez con e n:-:bajadores
sados directE:. o inr.:Urectamente; e que arrienda
fincas, C2.rgOS o, sohre; todo, impuestos; o s(, a
venclOIle.T a los jefes d. partido con hm:l.Iidadc3 electo
rales e a lm coudofieros para. promove}' guerras civiles;
o qu., l? ltimo tm1no, intervieTI.: corno especulado.rJ.
en toda SUf:Ite ck tlnandcras, Este tipe de em
presario. el capitalista aventurero, ha. exisHdc en tock
el mundo. Sus {con excepcin de D.(:;'
..1:' b . 1 , '\
gOCIOS y liClnm:, y eran Slem
pre de cSlrcter irracional y especulativo; e bier. se basa
bar. en IR adquisicin po!' violentos, ya fuese e: !
despojo realizado en 1&. guerra. el::' un mOUlf;n.c determi
nado, e el despojo continuo y fiscai explotando a gb
dItos.
El capitalismo de los funda.dores, el de; todos los gran
des e! colonia;. y el en paz, I
y lmh: que el capitalismo que COl' la guerra,
Hev:..'\r.. todava impreso este selle en la realida.d actual del
Ocddente, y hoy come antes, ciertae partes (slo algu- I
nas) del gran comercio internacional estn todava pr-. :
ximas a ese tipo de capitalismo. Pero hay en Occidente:
una forma de capitalismo que no se conoce en ninguna 1
parte de la tierra: la organizacin racional-capitalb
ta dd trabajo formalmente libre. En otros lugares ne
sino rudimentos de esto. Aun la orga
nizacin trabaje de los en las plantaciones y
ee los ergstulo!> de la AntigUeda slo alcanz un grade
. d . d' ... r
relatIvo de racu:mah . 3.C, qU fu; to mencr el;' e) re
personales o CI1
el: o en las industrias doms ,
ticat dc: 102 que el t.-abajo ck
sus o clientes, en indpientt: Edac.
Fuer,,; sk se autIiticas
1
domsticas aisladas, sobre la base de! trabajo li
bre; y el empleo u.niversal de jornaleros v.o ha conducido
en ninguna parte, Salvo excepciones muy raras y muy
particulares (y, desde luego, muy diferentes de las mo
dernas organizaciones industriak:s, consistentes
todo en los monopolios estatales), a la creacin de roa
nufacluras, ni ;;l una ofganizacn racional del aro
tesano co113.o t;!xisti en la Edad Media. Pero orga.niza
cin industriar racional, la qw;; calcula las pl'Obabilidade:>
de; mercado y no se dej?, llevo.r por la \!speculaci6 ina
dOIlaI o poltica, no es la maniestacin nica del capita
lismo occidentaL La moderna organizacin racional del
capitalismo europeo no hubiera sido posible sin la intc!r
vcncin de dos elementos determinantes de su evolucin:
la separacin de' la economa domstica y la industria
(que hoyes un principio fundnmental de la actual vida
econ6mica) y la consiguiente contabilidad racional. En
otros lugares (as, el bazar OJ:icntal () los ergstulos de
otros y<J. se conoci separacin material de la
tienda e d taller y la vivienda; y tambin en el Asia
oriental, en Oriente y en la Antigedad se encuentran aso
ciacionez capitaBstae con contabilidad propia. Pero todo
eso ofrece ca!'cter rudimental-io comparado con la auto
los modernos establecimientos industriales,
puesto que faltan por completo los supuestos de esta
autonoma, a saber, la contabilidad racional y la separa
cin. jurdica entre el patrimonio industrial y los pa
trimonios personales; o caso de es con carcf.er
completamente En otras partes, ]a cvolu
2. Naturalmente, ia anUtesis no debe entenderse de modo de
masiado radic.tl. El capitalismo orientado en sentido polfticc
(espedillmente, el al arriendo impuestos) engendr
ya t:n la antigedad clsica y oriental (incluso en ChinR e India}
ciertas formas raciona!er. de industrias estables, cuya contabili
dad (que slo conocemos muy frlgrnt.:ntal'i" y defectuosamente}
tUVq segtu"amente carcter "racional". El capitalismo "aventu
rero" odentado a la poltica guarda conexiones histricas nti
ma;:; con el capitalismo industrial raciunal, como lo demuestra,
pO.!' ejemplo, el origen de los bancos, debido en la mayora de
13
-"-" -,. "_.__ . ....,.....-",, -_..,.. ..... ..."'-".,.......-,,,,,...,.,........,,....._,.,,, ....,.-"."'.. ....
cin se ha orientado en el sentido de que los estableci
mientos industriales se han desprendido de una gran eco
noma domstica (del oikos) real o seorial; tendencia
sta que, como ya observ Rbdbertus, es directamente
contraria a la occidental, pese a sus afinidades aparentes.
En la actualidad, todas estas caractersticas del ca
pitalismo occidental deben su importancia a su conexin
con la organizacin capitalista del trabajo. Lo mismo
ocurre con la llamada comercializacin, con la que guar
da estrecho vnculo el desarrollo adquirido por los ttulos
de crdito y la racionalizacin de la especulacin en las
Bolsas; pues sin organizacin capitalista del trabajo, todo
esto, incluso la tendencia a la comercializacin (supues
to que fuese posible), no tendra ni remotamente un al
cance semejante al que hoy tiene. Un clculo exacto
-fundamento de todo lo dems- slo es posible sobre
la base del trabajo libre; y as como -y porque- el
mundo no ha conocido fuera de Occidente una organiza
cin racional del trabajo, tampoco -y por eso mismo
ha existido un socialismo racional. Ciertamente, lo mis
mo que el mundo ha conocido la economa ciudadana, la
poltica municipal de abastecimientos, el mercantilismo
y la poltica providencialista de los reyes absolutos, los
racionamientos, la economa planificada, el proteccionis
mo y la teora del laissez faire (en China), tambin ha
conocido economas comunistas y socialistas de distin
los casos a negocios poHticos realizados con motivo de guerras;
as, el Banco Inglaterra: esto se puso de relieve en la oposicin
de la individualidad de Paterson -un tpico promoter- con los
miembros del Directorio que determinaron su constante actitud
y que pronto fueron calificados corno the Puritan usurers of
Grocers' Hall, y tambin en el fracaso de la poltica financiera
de tan "solidsimo" Banco, al crearse la Fundacin South-Sea.
La antitesis, pues, no es rgida: pero existe, en todo caso. Ninguno
de los grandes promoters y fina.nciers ha sabido crear organiza
ciones racionales de trabajo. corno tampoco supieron hacerlo
los representantes tpicos del capitalismo financiero y poltico: los
judos (siempre hablando en general, y salvando c1tcepciones
aisladas); eso fue la obra de un tipo distinto de gentes.
to tipo: comunismo familiar, religioso o militar, socialis
mo de Estado (en Egipto), monopolio de los cartels yor
ganizaciones consumidoras de la ms variada ndole.
Pero, del mismo modo que fuera de Occidente faltan los
conceptos de burgus y de -burguesa (a pesar de
que en todas partes ha habido privilegios municipales
para el comercio, gremios, guildas y toda clase de dis
tinciones jurdicas entre la ciudad y el campo en las for
mas ms variadas), as tambin faltaba el proletariado
como clase; y tena que faltar, precisamente porque falta
ba la organizacin racional del trabajo libre como
tria. Siempre ha habido lucha de clases entre deudores
y acreedores, entre latifundistas y desposedos, entre el
siervo de la gleba y el seor de la tierra, entre el comer
ciante y el consumidor o el terrateniente; pero la lucha
tan c&racterstica de la Edad Media occidental entre los
trabajadores a domicilio y los explotadores de su trabajo,
apenas si ha sido presentida en otras partes. Y slo en
Occidente se da la moderna oposicin entre el empresa
rio en grande y el jornalero libre; por eso, en njnguna
otra parte ha sido posible el planteamiento de un pro
blema de la ndole del que caracteriza la existencia dd
socialismo.
Por tanto, en Ulla historia universal de la cultura, y
desde el punto de vista puramente econmico, el proble
ma central no es, en definitiva, el del desarrollo de la ac
tividad capitalista (slo cambiante en la forma), desde. el
tipo de capitalista aventurero y comercial, del capitalis
mo que especula con la guerra, la poltica y la adminis
tracin, a las formas actuales de economa capitalista;
sino ms bien el del origen del capitalismo industrial bur
gus con su organizacin racional del trabajo libre; o, en
otros trminos, el del origen de la burguesa occidental
con sus propias caractersticas, que sin duda guarda es
trecha conexin con el origen de la organizacin capita
lista del trabajo, aun cuando, naturalmente, no es idn
tica con la mism; pues antes de que se desarrollase el
capitalismo occidental ya haba burgueses, en sentido
IS 14
I
es preciso preguntarse: a qu se debe la existencia de
tal Derecho? No hay duda que, en otras circunstancias,
estamentario (pero obsrvese que slo en Occidente). Aho
ra bien, el capitalismo moderno ha sido grandemente in
fluenciado en su desarrollo por los av.:mces de la
los intereses capitalistas contribuyeron a allanar el ca
su actual racionalidad hllase esencialmente condiciona
mino a la dominacin de los juristas (educados en el De
da por las posibilidades tcnicas de realizar un clculo
exacto; es decir, por las posibilidades de la deoc.ia occi
dental, especialmente de las ciencias naturales exactas y
racionales, de base matemtica y A su vez,
el desarrollo de estas ciencias y de la tcnica basada eo
ellas debe grandes impulsos a la arJlicacin que, con
miras econmicas, hace de cUas el capi taUsta, por ias
probabilidades de provecho que'! ofrece. 'I\unbin los in
dios calcularon con unidades, cultivaron el {.lgeb:a e )Jl
. 1"' .. ,
ventaron e 1 sIstema ee lOS ,:umcrcs ele que en.
Occidente se puso inmc::diatamente al se!-yjcio !.id :nci
piente capitalismo; y, sin 11Q 3U?jero'1 ,':":rea!." las
modernas rormas de cakuiar y hacer baiance5. El
de la matemtica y mecnica no fue condick:mr,do por
intereses capitalistfJ:'s, pero la aplicacin de los
conocimientos cientficos (lo decisi\'oiJara el :mlen ::le
vida de nuestras masas) si que desde con
dicionado por el resultado econmico 'en Occi
dente precisamente por ese medio; y ese resultado se
debe justamente a las caractersHcas del orden social
occidental. Por tanto, habr que preguntarse a qu ele
mentos de-esas caractersticas, puesto que, sin duda, to
das no posean la misma imprtancia. Por de pronto,
cabe citar ste: latndoJe racional del Derecho y la admi
nistracin; pues el moderno capitalismo industrial ra
donal necesita tanto de los medios tcnicos de clculo
del trabajo, como de un previsible y una adminis
tracin guiada por r<!glas formales; sin esto, es posible
el capitalismo aventurero, comercial y especulador, y toda
suerte de capitalismo poltico, pero es imposible la indus
tria racional privada con capital fijo y clculo seguro.
Pues bien, slo el Occidente ha puesto a disposicin de
la vida econmica un Derecho y una administracin do
tados de esta perfeccin formal tcnico-jurdica. Por eso
recho racional) en la esfera de la justicia y la adminis
tracin, pero no constituyeron en modo alguno el fac
tor nico o dominante. Y, en todo caso, tal Derecho no
es un producto de aquellos intereses. Otras fuerzas fue
ron operantes en esta evolucin; pues, por qu los in
tereses capitalistas no actuaron en el mismo sentido en
China? Por qu no orientaron el desarrollo cientfico, ar
tstico, poltico o econmico por el mismo camino de la
racionalizacin que es propio de Occidente?
Es evidente que, en todos estos casos, se trata de U]l
racionalismo especfico y peculiar de la civilizacin occi
dental. Ahora bien, bajo estas dos palabras pueden enten-
I derse cosas harto diversas, como habr ocasin de poner
de relieve en las pginas siguientes. Hay, por ejemplo, ra
cionalizaciones de la contemplacin mstica (es decir,
de una actividad que, vista desde otras esferas vitales,
constituye algo especficamente irracional), como las
hay de. la economa, de la tcnica, del trabajo cientfico,
de la educacin, de la guerra, de la justicia y de la admi
nistracin. Adems, cada una de estas esferas puede ser
racionalizada desde distintos puntos de vista, y lo que
desde uno se considera racional parece irracional des
de otro. Procesos de racionalizacin, pues, se han realiza
do en todas partes y en todas las esferas de la vida. Lo
'
caracterstico de su diferenciacin histrica y cultural es
precisamente cules de estas esferas. 71 desde qu punto
de vista, fueron racionalizadas en cada momento. Por
tanto, lo primero que interesa es conocer las caractersti.
cas peculiares del racionalismo occidental, y, dentro de
ste, del moderno, explicando sus orgenes. Esta inves
tigacin ha de tener en cuenta muy principalmente las
condiciones econmicas, reconociendo la importancia
fundamental de la economa; pero tampoco deber igno
rar la relacin causal inversa: pues el racionalismo eco-
Hes 47.:.1
16 17
..
nmico depende en su origen tanto de la tcnica y el De
recho racionales como de la capacidad y aptitud de los
hombres para determinados tipos de conducta racional.
Cuando esta conducta tropez con obstculos psicolgi
cos, la racionalizacin de la conducta econmica hubo de
luchar igualmente con la oposicin de ciertas resistencias
internas. Entre los elementos formativos ms importan.
tes' de la conducta se cuentan, en el pasado, la fe en los
poderes mgicos y religiosos y la consiguiente idea del
deber tico. A su. debido tiempo hablaremos de esto con.
la extensin precisa.
Consta este libro de dos trabajos escritos hace algn
tiempo, que intentan ai-rimarse en un punto concreto de
gran importancia a la mdula ms difcilmente accesible.
del problema: determinar la influencia de ciertos ideales
religiosos en la formacin de una mentalidad econmi
ca, de' un ethos econmico. fijndonos en el caso con
creto de las conexiones de la tica econmica moderna
con la tica racional del protestantismo asctico. Por tan
to. nos limitamos a exponer aqu uno de los aspectos de
la.relacin causal. Los trabajos subsiguientes sobre la
tica econmica de 1as religiones aspiran a exponer los
dos aspectos de dicha relacin (en cuanto que ello es neo
I
cesario para encontrar el punto de comparacin con la
evolucin occidental que ulteriormente se analiza), po
niendo de relieve las conexiones que las ms importantes
religiones'habidas en el mundo guardan con la economa
y la estructura social del medio en que nacieron; pues
. slo as es posible declarar qu elementos de la tica eco
nmica religiosa occidenial son imputables causalmente
. a dichas circunstancias sociolgicas, propias de Occidente
y no de otra parte. Estos trabajos. pues. no pretenden
constituir un anlisis amplio o esquemtico de la civili
zacin, sino que se limitan de propsito a marcar lo que
en cada cultura est y estuvo en oposicin con la civiliza
cin occidental. eligiendo algunos puntos de vista que nos
parecen de especial inters; y no parece posible seguir otro
procedimiento para realizar nuestro propsito. Pero, con
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el fin de evitar equ.vocos. hemos de insistir en esta limi
tacin del fin que nos proponemos. Todava hay otro as
pecto sobre el que conviene mucho precaver al desorien
tado, acerca del alcance de este trabajo. El sinlogo. el
egiptlogo. el semitista, el indlogo. nada encontrarn en
l de nuevo, naturalmente; a lo que aspiramos es a que
no encuentre en nuestro asunto algo esencial que l con.
sidere positivamente falso. El autor no puede saber hasta
,qu punto ha logrado acercarse siquiera a' esie ideal.
en cuanto que ello es posible a quien no es un especialis.
ta en la materia. Bien se comprende que quien tiene que
recurrir a traducciones, y que en lo no traducido ha de
guiarse al valorar y utilizar las fuentes documentales.
literarias o monumentales por la bibliografa de los espe.
cialistas, en continua controversia entre ellos mismos, y
sin poder juzgar por cuenta propia acerca d ~ su valor.
tie'ne harto motivo para sentirse ms que modesto sobre
el valor de su aportacin; tanto ms cuanto que todava
es muy pequea (sobre todo por relacin (.. China) la can.
tidad de traducciones de las fuentes efectivas (docu
mentos, inscripciones), principalmente habida cuenta de
lo mucho ms que existe y tiene importancia. La canse.
cuencia es el valor puramente provisional de estos tra
bajos, sobre todo en lo relativo a Asia.
3
Slo a los espe
cialistas corresponde emitir el juicio definitivo. Pero si
nos hemos lanzado a escribirlos. ha sido precisamente
porque nunca lo han hecho los especialistas con esta
especfica finalidad y desde este especfico punto de vista
en que lo hacemos nosotros. Por. lo I11ismo, son traba
jos destinados a ser superados en m,\yor medida y ms
hondo sentido de lo que hasta ahora es c:orriente en la
literatura cientfica. Por otra parte, en ellos no ha sido
posible evitar (por lamentable que sea) la continua irrup
cin, para fines comparativos, en otras especialidades;
pero, ya que hubo necesidad de hacerlo. precisa' deducir
3. El conjunto de mis conocimientos hebraicos es tambin
muy deficiente.
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la consecuencia de una previa y abnegada resignacIn
ante el posible resultado. El especialista cree que hoyes
posible prescindir o degradar a la categora de trabajo
subalterno, bueno para aficionados, toda moda o ensa
yismo. Sin embargo, casi todas las ciencias deben algo a
los diletantes, incluso, en ocasiones, puntos de vista va
liosos y acertados. Pero el diletantismo como principio de
la ciencia, sera su fin. Quien quiera ver cosas); que vaya
al cine: all se las presentarn a todo pasto, incluso en
forma literaria, precisamente sobre los problemas a que
nos referimos.' Desde luego, una mentaldad semejante
est radicalmente alejada de los sobrios propsitos de
nuestro estudio, puramente emprico. Tambin podra
aadir que quien desee sermones que vaya a los con
ventculos. No pensamos dedicar W1a sola palabra a dis
cutir qu relacin de valor existe entre las distintas cul
turas estudiadas comparativamente. Eso no quiere decir
que el hombre que se ocupa de tales problemas, que mar
can la trayectoria seguida por los destinos de la huma
nidad, se sienta indiferente y fro; pero har bien, sin em
bargo, en guardar para s sus pequeos comentarios per
sonales, como se los guarda cuando contempla el mar
o la montaa, a no ser que se sienta dotado de formacin
artstica o de don En Casi todos los otros ca- ;
sos, el recurrir de continuo a la intuicin) suele no indi- !
car sino un a;::ercamiento al objeto, que-hfl de juzgarse del
mismo modo que la actitud anloga ante los hombres. i
Necesitamos justificar ahora por qu no hernos utili
zado la investigacin etnogrMica, corno pareca ineludi- i
ble: dado el actual estado de la misma, sobre todo para.
exponer de modo ms completo la ,religiosidad asitica.
4. No necesit..) decir que no me refiero a investigaciones como,
por ejemplo, la de JASPERS (en su libro PI)lchologie der Weltau
schaungen [Psicologa de. las co,cepciolles del munda], 1919) o
KUGES (en su Chal'akterologie) y otros estudios semejantes, cuyo
punto de 'Partida es ya la primera nota diferencial Tespccto a
nuestra investigacin, No es ste el lugar para una discusin
con ellos.

Pero la capacidad humana de trabajo tiene sus lmites;
y, sin embargo, precisamente aqu haba que referirse a
las conexiones de la tica religiosa de aquellas capas so
ciales que, en cada pas, encarnaban la cultura respec
tiva; y de lo que se trata precisamente es de las influen
cias ejercidas por su conducta, influencias cuyas carac
tersticas slo pueden ser captadas confrontilOdolas con
el hecho etnogrfico-folklrico. Confesemos, pues, e insis
timos en ello, que nuestro trabajo presenta aqu una la
guna, contra la que el etngrafo reclamar con plena ra
zn. En algn trabajo sistemtico sobre sociologa de las
religiones espero poder compensar en parte esta lagu
na; pero, de intentarlo aqu, .hubiera sobrecargado con
mucho el de que dispongo para este trabajo, de
fines mucho ms modestos; y me he conformado con po
ner de relieve del modo ms hacedero posible los puntos
de comparacin con nuestras religiones occidentales.
Finalmente, he de decir tan)hin algo sobre el aspecto
antropol6gico del problema. Si slo en O(;cidente (inclu
so en esfcrm de lo, conducta que se desenvuel
ven con aparente indcpendi!l1c-lrt recproca)
determinados tipos de: racion,;z;:cil1, parece que hay
que suponer que el fUlldamento de he( hu se en
determinadas cualidades hereditarias. El autor declara
que se h:tlL. dispuesto a justipreciar muy aito el valor
de la herencia hiolgica; pero.,auo reconociendo las im
portantes aporfaciones realizadas por la investigacin an
tropolgica, confiesa que no ha visto ningn camino que
le permita comprender nI aun indicar aproximadamente el
cmo, el Yel dnde de su participaci/m el proce
so investigado. Tendr que ser precisamente UI"O de los te
mas de todu trabajo sociulgicc e histrico descubrir en la
medida de lo posible las influencias y conexiones causa
les explicables de modo satisfactorio por d modo de reac
cionar ante el destino y el medio. Entonces cabr esperar
resultados incluso para el problema que nos
ocupa, y mucho ms cuando la neurologa y la psicologa
comparada de las razas, ya hoy prometedoras, salgan de
21
20
"
la fase inicial en que an se encuentran.
5
Mientras tanto,
creo que falta la base, y toda alusin a la herencia me
parecera renunciar al conocimiento, quiz ya hoy posi
ble, y desplazar el problema a factores todava descono
cidos.
Primera parte
EL PROBLEMA
t ~
,
5. La misma opinin me manifest hace aos un eminente!
psiquiatra.
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