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Tercera Leccin

La autoridad en la religin
La primera leccin nos ense que la Biblia viene de Dios, que su mensaje es la palabra de Dios, y que sus palabras han sido protegidas del error a travs de los siglos. La segunda leccin present el contenido en general del maravilloso libro de Dios, LA BIBLIA. Traz a travs de las edades el plan de Dios para salvar al hombre pecador por medio de Cristo. Esta leccin presentar lo que la Biblia afirma acerca de la autoridad en la religin.
I. LA NECESIDAD DE LA AUTORIDAD EN LA RELIGIN La autoridad, tal corno se presenta en esta leccin, significa una norma, regla o gua que determina lo que es correcto y lo que es incorrecto en asuntos religiosos. Por ejemplo, los hombres reconocen al metro como autoridad mxima para determinar si una medida es correcta o incorrecta. Qu largor tiene esta lnea? _________________ Jos tal vez diga dos centmetros y Jaime quizs opine dos centmetros y medio. Pero si el metro les seala tres centmetros, Jos y Jaime tienen que desistir de sus opiniones personales. Si no tuviramos el metro, sera casi imposible establecer una medida. Todos estn de acuerdo en que esta autoridad es esencial en ese campo. En el ambiente religioso, una autoridad que ayuda al hombre en determinar lo que es espiritualmente bueno o malo es de aun mayor importancia. Muchos grupos religiosos, pretendiendo estar dentro de la fe cristiana, ensean doctrinas antagnicas. Los resultados son el caos y la divisin. Viendo la necesidad de una autoridad mxima en asuntos religiosos, el hombre exclama: "Quin est calificado para ser mi autoridad en la religin?" III. JESS REVEL SU VOLUNTAD POR MEDIO DE SUS DISCPULOS Habiendo recibido toda potestad, Jess mand a sus discpulos que ensearan a todas las naciones "todas las cosas que os he mandado".4 Estas naciones, entonces, oyeron los mandamientos de Jess por medio de sus apstoles. Para garantizar que los apstoles y los otros hombres inspirados ensearan la verdad, Jess les prometi la direccin y enseanza especial del Espritu Santo.5 Los apstoles, por lo tanto, ensearon a los hombres lo que el Espritu Santo les ense a ellos.6 La iglesia, entonces, acept la enseanza de los apstoles "no como palabras de hombres, sino tal como es en verdad, la palabra de Dios".7 As que, la enseanza de un apstol EN EL PRIMER SIGLO tena tanta autoridad como las LOS APSTOLES palabras de Jess mismo. Jess ENSEARON habl por medio del Espritu Santo, quien a su vez habl por medio de los apstoles, los cuales hablaron la voluntad de Cristo a los hombres.

Posteriormente, los apstoles de Cristo ensearon toda la voluntad de Jess. Cristo prometi que el Espritu Santo los guiara a "toda la verdad."8 Pablo anunci ms tarde: "No he rehuido anunciaros todo el consejo de Dios."9 Los hombres s, y aun los ngeles quienes rechazaron las enseanzas de los apstoles como mxima autoridad religiosa, fueron condenados por Dios.10 IV. LOS APSTOLES ESCRIBIERON SUS EN SEANZAS EN LA BIBLIA Afortunadamente, los apstoles y los otros hombres inspirados presentaron sus enseanzas en forma escrita para las generaciones futuras. Por ejemplo, Pedro escribi de tal manera que aun despus de su muerte la iglesia tendra un registro permanente de sus enseanzas.11 Lucas escribi para que sus lectores conocieran exactamente la enseanza que ellos ya haban recibido oralmente.12 Juan escribi su evangelio para que los hombres creyeran en Cristo y tuvieran vida eterna,13 y sus epstolas para guardar a los cristianos del pecado. 14 Pablo dijo que l haba escrito para que la iglesia
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II. JESS ES NUESTRA AUTORIDAD EN LA RELIGIN Jess es la nica persona calificada para ser el gua religioso del hombre. l dijo: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra.1 Dios mismo testific de la autoridad de Cristo cuando habl desde el cielo. "Este es mi hijo amado, en quien tengo complacencia; a l od".2 Cuando Jess habla, sus palabras deben ser estimadas como palabras de Dios.3 En asuntos religiosos la autoridad para el hombre debe ser nuestro Seor Jesucristo, porque l slo tiene toda la potestad en el cielo y en la tierra. Pero todava queda una pregunta: Cmo puede el hombre saber la voluntad de Cristo? Despus de la resurreccin de Cristo y su ascensin al cielo, cmo aprendieron los hombres su enseanza?

II Pedro 1:12-15 Mateo 17:5 12 Lucas 1:3,4 3 Juan3:34; 7:l7; 14:10 13 Juan 20:30, 31 4 Mateo 28:20 14 I Juan 2:1 5 Juan 16:13 6 I Corintios 2:12, 13 7 I Tesalonicenses 2:13 8Juan 16:13 9 Hechos 20:27
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Mateo 28:18

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Glatas 1:6-9

pudiera entender cul sea mi con ocimiento en el misterio de Cristo 15 Por consiguiente, lo que estos hombres inspirados escribieron debe considerarse como mandamientos de Dios 16 Obviamente los hombres inspirados presentaron la voluntad de Cristo en el Nuevo Testamento. Pero, cmo podremos saber si las Escrituras contienen toda la voluntad de Cristo? V. LA BIBLIA CONTIENE LA VOLUNTAD DE CRISTO Pablo, escribiendo durante la poca en que se estaban completando las escrituras inspiradas, dijo: "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra." 17 Ntese lo siguiente: La Biblia contiene todo lo necesario para preparar al hombre para "toda buena obra" y hacerlo "perfecto". Puesto que las Escrituras preparan al hombre para toda buena obra, l no necesita de otra fuente de instruccin. Tambin en II de Timoteo 3:16,17 dice que las Escrituras contienen suficiente sabidura para hacer al hombre "perfecto". Sin lugar a dudas, el hombre se puede hacer "perfecto" solamente "en todo lo que Dios quiere". 1 Por lo tanto, hemos de concluir que las Escrituras contienen toda la voluntad de Dios. Puesto que el hombre puede ser perfecto por el conocimiento de la Biblia, l no necesita ningn conocimiento religioso de otra procedencia. Y si la Biblia contiene toda la voluntad de Cristo, la iglesia no CRISTO debera "pensar" o "ir" ms all de lo que ya est escrito. 19 La iglesia ha de excluir de la ESPIRITU SANTO comunin a quien no obedeciere a la palabra escrita. 20 Por lo tanto, APSTOLES ningn hombre, ni aun los ngeles del cielo tienen la LA BIBLIA autoridad de cambiar lo que los apstoles han escrito. 21 La perfeccin y autoridad de la Biblia hacen que sea la regla mxima en religin. Pero, pueden todos entender la Biblia? VI. LA BIBLIA ES UNA AUTORIDAD FCIL DE COMPRENDER Algunas personas han intentado probar que la Biblia es difcil de entender. Ellos a veces citan II Pedro 3:15, 16 donde Pedro dice que los escritos de Pablo contienen "algunas cosas difciles de entender." Sin embargo, el pasaje no dice que toda la Escritura es difcil de entender, sino "algunas cosas", indicando que la mayor parte de las Escrituras es fcil de comprender. Adems, el versculo no dice que estas cosas son imposibles de entender, sino que son 2 difciles, lo que significa que se pueden entender con un estudio diligente. En efecto, el mismo versculo
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dice que Dios condena a los "indoctos e inconstantes" que tuercen y mal entienden la Escritura, infiriendo que todos deben entender las Escrituras. El propsito verdadero de las Escrituras prueba que pueden ser entendidas, puesto que fueron escritas (1) para ser ledas y obedecidas por todos, y (2) para iluminar a todos. (1) Las Escrituras fueron escritas para ser ledas y obedecidas por todos. Juan escribi para que todos los incrdulos leyeran y creyeran en Cristo. 22 Pablo dirigi sus epstolas a cada miembro de la iglesia. 23 l mand que sus epstolas fueran ledas en toda la iglesia. 24 Se requera la estricta obediencia de todos los lectores y oyentes de las Escrituras. 25 Por lo tanto, las Escrituras fueron escritas para ser ledas y obedecidas por todos. Para qu escribir para aquellos que no pueden entender? Para qu se hubiera demandado la obediencia a lo que no se puede entender? Ciertamente Dios no exige lo imposible; as que, todos pueden entender las Escrituras si pueden entender otra cosa cualquiera. (2) Las Escrituras fueron escritas para iluminar a todos, no para confundirlos. Juan escribi para que sus lectores creyeran, no para que se quedaran en la confusin de la incredulidad. 26 Pablo especficamente dijo a todos los miembros de la iglesia en feso: "Leyendo lo cual, podris entender cul sea mi conocimiento en el misterio de Cristo." 27 Y en este mismo libro el apstol dio un mandamiento directo a este respecto. Dijo: "Por tanto no seis insensatos, sino entendidos de cul sea la voluntad de Dios." 28 Realmente, las Escrituras fueron algunas veces escritas para aclarar o confirmar la enseanza oral. Por ejemplo, Lucas escribi su evangelio para que el lector conociera bien la verdad de las cosas en las cuales haba sido instruido oralmente. 29 Los oyentes de Berea leyeron la Escritura para saber si la enseanza oral de Pablo era cierta. 30 Pablo escribi para aclarar lo que haba enseado oralmente acerca de la apostasa en la iglesia. 31 La palabra escrita puede ser examinada y estudiada ms cuidadosamente, y, consecuentemente, entendida mejor que la enseanza oral. De manera que las Escrituras declaran que alumbran en lugar de confundir, y que pueden ser entendidas por todos. Todo hombre que puede leer o escuchar la Biblia tiene la oportunidad de aprender toda la vo luntad de Dios. La Biblia es verdaderamente una au toridad completa y su ficiente. Pero, por qu es la Biblia mal entendida por tanta gente?
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Efesios 3:3,4 I Corintios 14:37

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IITimoteo 3:16,17 Colosenses 4:12 I Corintios 4:6 20 IITesalonicenses3:14 21 Glatas 1:8,9


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Juan 20:30,31 Romanos 1:7; II Corintios; 1:1,2; Filipenses 1:1 24 I Tesalonicenses 5:27; Colosenses 4:16 25 Deuteronomio31:12; II Tesalonicenses 3:14
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Juan 20:30,31 Efesios 3:4 Efesios 5:17 29 Lucas 1:4 30 Hechos 17:11 31 II Tesalonicenses 2:1-5
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VII. POR QU ES MAL INTERPRETADA LA BIBLIA? En primer lugar, mucha gente mal entiende la Biblia por su actitud incorrecta. Algunos no aman la verdad32 y por lo tanto, voluntariamente la resisten.33 Otros tuercen los pasajes difciles, sacando ideas que otros pasajes fciles de entender contradicen.34 En segundo lugar, algunas personas mal interpretan la Biblia porque no reconocen la debida distincin entre los dos pactos. La Segunda Leccin de este curso seal que los cristianos no estn bajo la Ley del Antiguo Testamento, sino bajo la Ley del Nuevo Testamento.35 En tercer lugar, algunos no acumulan suficiente evidencia de cierto tema antes de formular una conclusin. Se deben estudiar los versculos en relacin al pasaje entero y a otros pasajes relacionados, o sea, en contexto. Por ejemplo, la Gran Comisin de Jess a sus discpulos se encuentra en tres pasajes diferentes: Mateo 28:18-20; Marcos 16:15,16; y Lucas 24:46-48. Si la declaracin en Lucas se toma como nica, se puede concluir que la fe no es necesaria para la salvacin, puesto que "fe" no se menciona en este pasaje. Si Marcos 16 se toma asimismo como nico, se concluye que el arrepentimiento no es necesario, ya que no aparece aqu mencionado. El hecho es que la fe, el arrepentimiento y el bautismo son todos necesarios para la salvacin. Para aprender toda esta verdad se deben considerar todos los pasajes y no slo una de las declaraciones. Tambin es necesario considerar quin est hablando, a quin lo hace, y dnde y cundo, para establecer la correcta relacin de la enseanza con el tiempo, el lugar y las costumbres de aquella poca. Todo esto se puede llamar el ambiente histrico. En cuarto lugar, algunos interpretan mal la Biblia porque no la estudian o leen como lo haran con otro libro. Ellos consideran la Biblia como misteriosa, cuando en realidad ella ensea y provee informacin tal como cualquier otra clase de literatura. Los principios y la autoridad de la Biblia se expresan de tres maneras: (1) La Biblia expresa la voluntad de Dios al hombre por medio de mandamientos directos. Si usted recibiera una carta de su patrn en que le dice que vaya a Europa, usted sabra que tendra que ir a Europa para cumplir su obligacin con l. Por qu? Porque usted recibi una orden directa. De la misma manera Dios expresa su voluntad para el hombre por medio de mandamientos directos. (2) La Biblia tambin presenta la voluntad de Dios al hombre por medio de las inferencias necesarias. Si usted recibiera una carta de un amigo dicindole que l estara en Pars el primero de enero, por inferencia necesaria usted sabra que l no estara en Londres al mismo tiempo.
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Usted lo deducira sin que l le haya expresado que no estara en Londres ese da. De la misma manera, la Biblia usa este mismo mtodo en sus enseanzas. Por ejemplo, en la narracin de la conversin del eunuco etope en Hechos 8:35, 36, Felipe le predic "el evangelio de Jess", y el etope le pregunt: "Qu impide que yo sea bautizado?" Esta pregunta necesariamente infiere que el bautismo es una parte del evangelio. (3) La Biblia tambin instruye por medio de ejemplos aprobados. Si un hombre quiere pasar por un ro crecido, y ve que otro hombre est pasando por un puente cercano, el primero, siguiendo el ejemplo, puede llegar al otro lado con seguridad por el mismo puente. De igual forma la Biblia nos dice lo que debemos hacer para agradar a Dios, relatndonos ciertos ejemplos aprobados de cosas que le agradaron en el pasado, bajo la misma ley de Cristo. Por ejemplo, la iglesia en el primer siglo, bajo la direccin de los apstoles de Jess, se reuna el primer da de la semana, domingo, para participar de la cena del Seor.36 Si nosotros seguimos este ejemplo de una accin aprobada por el apstol Pablo y el Espritu Santo, nosotros tambin podemos agradar a Dios. Nuestro lema para seguir mientras estudiamos la Biblia debe ser: Hablar donde la Biblia habla, y callar donde la Biblia guarda silencio.37 Solamente podemos obedecer y ensear como doctrina lo que la Biblia autoriza por medio de mandamientos directos, ejemplos aprobados e inferencias necesarias. Hasta ahora no hemos mencionado cul sea probablemente la razn principal del error en el estudio de la Biblia: la confianza en autoridades fuera de la Biblia.
VIII. LO QUE LA BIBLIA DICE ACERCA DE OTRAS AUTORIDADES A pesar de las poderosas enseanzas bblicas concernientes a la autoridad completa de la Biblia, existen hoy en da muchas otras "autoridades" entre los que profesan ser cristianos. El resultado de esto es un mal entendimiento de las enseanzas bblicas y la consiguiente divisin religiosa.
LAS NUBES DE AUTORIDAD
QUE OCULTAN LAS VERDADES DE LA BIBLIA
MIS PALABRAS OS

TRADICIONES ECLESISTICAS
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II Tesalonicenses 2:10-12 II Timoteo 3:8 34 II Pedro 3:16 35 Jeremas 31:31; Hebreos 8:613; 9:15; Colosenses 2:14-16

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Hechos 20:7 I Pedro 4:11

CONCIENCIA Y SENTIMIENTO Muchas personas religiosas, pretendiendo someterse a la voluntad de Cristo en la Biblia, en realidad

se someten a sus propios sentimientos o a su conciencia. Algunos identifican este sentimiento como la "presencia interior del Espritu Santo". Siguiendo

esta "experiencia interna", o la direccin de una conciencia mal entrenada, sus acciones y creencias discrepan con las que encontramos en la Biblia. La Biblia, no obstante, dice: "Probad los espritus si son de Dios"38 y advierte que lo que al hombre parece derecho a menudo conduce a la muerte.39 El hombre no debe confiar en su propio corazn,40 o dirigir sus propios pasos.41 Con buena conciencia Pablo persigui a los cristianos.42 Ciertamente el testimonio interior de la conciencia no es un gua seguro. TRADICIN DE LA IGLESIA Un cuerpo considerable de tradicin eclesistica (enseanza no basada en la Biblia) se ha desarrollado desde el primer siglo. Muchas personas sinceras han puesto su confianza en la "autoridad" de esta tradicin en vez de en la Biblia. Jess conden tal tradicionalismo entre los judos como un rechazamiento de la palabra de Dios: "Bien invalidis el mandamiento de Dios para guardar vuestra tradicin."43 Pablo predijo que la iglesia se apartara de la verdad.44 Posteriormente l advirti contra cualquier hombre que hablara en la iglesia en lugar de Dios.45 Aquellos que confan en la tradicin de la iglesia en vez de en la Biblia deberan saber que esta "voz

viviente de la iglesia", como es llamada, no es nada ms que la voz de una iglesia que se ha apartado de la verdadera doctrina de Dios. Las palabras de Jess y de sus apstoles permanecen como una advertencia clara para todos aquellos que toman la tradicin de la iglesia como su propia autoridad. Solamente las Sagradas Escrituras revelan la voluntad de Dios con seguridad. REVELACIN DE LOS LTIMOS DAS Otras personas religiosas confan en las mal llamadas revelaciones de los ltimos das o en las enseanzas de algn "profeta moderno". Hacer esto es desacreditar las Escrituras que contienen toda la verdad. Puesto que "toda la verdad" fue revelada en el primer siglo,46 las nuevas revelaciones solamente pueden agregarse a la completa voluntad de Cristo, y as crear un evangelio pervertido o adulterado.47 CONCLUSIN Dios dio a Cristo toda potestad o autoridad en el cielo y en la tierra. Cristo por medio del Espritu Santo revel toda su voluntad a los apstoles. Por inspiracin divina estos hombres escribieron la voluntad de Cristo para que todos los hombres lean, entiendan y tengan vida eterna. No existe ninguna otra regla de fe para los cristianos. Esto hace an ms importante el estudio continuo de la Biblia.
38 39 43 I Juan 4:1 7: Mateo 15:6-9 Marcos 44 Proverbios 14:12 II Tesalonicenses 2:1-12; Timoteo 4:1-3 40 45 Proverbios 28:26 2:3,4 II Tesalonicenses 41 46 Jeremas16:13 Juan 10:23 42 47 Hechos 23:1; 26:9 Glatas 1:8,9