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UN FANTASMA RECORRE TEXAS

Fritz Leiber

Fritz Leiber
Ttulo original: A spectre is haunting Texas Traduccin: Diorki 1966 by Fritz Leiber Ediciones Marinez Roca S.A. Gran va 774 - Barcelona ISBN: 84-2700-425-7 Edicin digital: Umbriel R6 11/02

1 - Terrible Tierra ...frtiles llanuras, donde ondean las espigas doradas, los cactus sin espinas que sirven de pasto al ganado, los pseudpodos de las amebas nutricias y las banderas de estrella solitaria. Desde que Lyndon suplant a Jack a principios de la era atmica, el mandato de los presidentes de Texas ha transcurrido entre la investidura y el asesinato. El homicidio es simplemente la continuacin de la poltica por otros medios. El poder ennoblece, pero el poder del petrleo ennoblece del todo. El fin de la vida es la libertad. Los tjanos estn autorizados para disfrutar de la libertad, para explotarla y manipularla, mientras que los mexicanos, los indios y los negros todos los que tienen la tez oscura o un oscuro vaco en la cartera tienen el privilegio de servir a la libertad sin ponerle las manos encima. El ego se invent para utilizarlo. Surge de las sombras del subconsciente, da energa a la conciencia y transforma la sociedad. Es el yacimiento petrolfero de la personalidad humana. Los melenudos tienen menos seso que el ganado de cuernos largos, y menos capacidad para sostenerse sobre los cuartos traseros. La mayora de los melenudos perecieron en la guerra atmica, o fueron exiliados a ese corral para vacas enfermas, Circumluna, y a su teta indescriptible, el Saco. A Dios rogando y marihuana fumando! Las batallas de El lamo, San Jacinto, El Salvador, Sioux City, Schenectady y Saskatchewan... (Frases entresacadas al azar del libro Cmo soportar y entender a los tjanos: sus fantasas, flaquezas, costumbres tradicionales e ideas fijas, tal como aparecen en sus escritos, Nitty-Gritty Press, Watts-Angeles, Peribluca Capicifa Gerna) Hijo, pareces un lejano de esos que han tomado hormonas pero han pasado hambre desde que nacieron. Como si tu mam, que Lyndon la bendiga, hubiera levantado una pierna y te hubiera dejado caer en una gran bolsa negra, y despus no hubieras tenido ms que un mendrugo y un vasito de leche al mes. Cierto, noble seor. Me criaron en el Saco y soy un flaco respond al Gigante Corpulento, con voz semejante a un trueno lejano, que casi me hizo mojar los calzones, pues hasta entonces aqulla haba sido de bartono alto. Tuve la sensacin de que estaba dando vueltas en una centrfuga cbica, a razn de seis agobiantes lunagravs. Poda ver la rotacin de la mquina, y la percib en el odo interno hasta que mis sentidos, poco a poco, se adaptaron. Sobre la misma superficie en que me hallaba haba dos gigantes y una giganta con ropas de vaquero, y tambin tres enanos descalzos, gibosos y morenos, vestidos con pantaln y camisa sucios. Todos ellos se mantenan hbilmente en equilibrio sobre los pies, conduciendo la centrfuga enrgicamente. Mientras tanto, bajo mi capa negra con capucha, yo permaneca encorvado como unos grandes alicates de filigrana de hueso y titanio, y trataba de poner en funcionamiento el motor de la rodilla izquierda de mi dermatoesqueleto. ste, o corra alocadamente, o no responda en absoluto a los impulsos mioelctricos de los msculos fantasmales de mi pierna izquierda. Comprend que el Gigante Corpulento deba de haberme visto sin la capa, puesta sta, ahora, lo mismo poda ocultar un gordo, bajo y estirado, que a un flaco, alto y encorvado. Tena una vaga idea de cmo haba desembarcado del Tsiolkovsky. Cuando los melenudos te drogan para que adquieras aceleraciones de veinticuatro lunagravs, no emplean aspirina, aunque ests aprisionado entre colchones de agua, Pero saba que fuera de la centrfuga se hallaba la base espacial y ciudad de Yellowknife, Canad, Tierra.

Los dos extremos de la centrfuga y los dos costados contiguos (pero, cul era cul?) estaban cubiertos con un mural de pueril simplicidad, compuesto de enormes vaqueros de color blanco tiza persiguiendo, sobre caballos como elefantes, a diminutos indios de color carmn, montados en caballitos como chihuahuas a travs de un paisaje tachonado de cactus. Esta batalla de cucarachas y monstruos llevaba la inmensa firma de Abuela Aaron. Las figuras y la escena parecan tan impropias de la helada Yellowknife como los trajes de mis acompaantes, que ms bien deberan llevar pellizas esquimales y raquetas para la nieve. Pero puede un novato, que ha pasado toda su vida en cada libre a unos miles de kilmetros de la madre Luna, opinar sobre las costumbres de la terrible Tierra? La superficie opuesta estaba repleta de cegadores rayos de sol, como un racimo de estrellas transformndose en novas. En una de las superficies contiguas haba dos aberturas rectangulares adyacentes. Ambas tenan casi un metro de anchura, pero una tena ms de tres metros de altura y la otra menos de metro y medio. En vano me asom a ellas por si vea pasar velozmente estrellas o segmentos de tierra; los rectngulos no eran sino compuertas que daban a otra parte de la centrfuga. No alcanzaba a comprender por qu haba dos, y de forma y tamao tan diferentes, donde una habra bastado. Mientras trataba de engatusar al motor de mi rodilla para que funcionara como es debido y senta en las axilas, los muslos, la entrepierna, etctera, la cruel presin que los seis lunagravs centrfugos ejercan sobre las bandas de sujecin de mi dermatoesqueleto hundindomelas en la piel y los huesos, me preguntaba: Si es as como te endurecen en el ascenso a la Tierra, qu aspecto tendr la superficie desnuda de ese planeta? Entre tanto habl en voz alta, con el mismo tono profundo, sepulcral y casi inaudible que tan bien cuadraba con la apariencia de tmulo funerario cubierto de negro que me daba la protuberancia central de mi cabeza encapuchada. Y ped: Tenga la bondad de guiarme al Registro de Reclamaciones Mineras de Yellowknife. El Gigante Corpulento me mir con condescendencia. Realmente, conduca la centrfuga con serenidad; me asombr su habilidad para manejar con tanta indiferencia una masa por lo menos cinco veces mayor que la ma, dermatoesqueleto incluido. Los tres enanos gibosos acechaban tras l con aprensin, y el temor les haca fruncir el entrecejo bajo los grasientos cabellos negros. El Gigante Cuadrado le bautic con este nombre porque se distingua por los hombros puntiagudos y las mandbulas angulosas, como William S. Hart en los tiempos heroicos del cine lanz una mirada suspicaz desde mi abierto equipaje. La giganta comenz a alborotar. Otra vez va hacia all! dijo con voz lastimera. Intentar servirle de azafata lo mejor que pueda. AI fin y al cabo, es usted nuestro primer visitante del espacio desde hace cientos de aos. Pero se empea en hablarme con voz atronadora como los dems extranjeros, los terribles rusos velludos y los africanos tamborileros. Y sigue vociferando misterios. En nombre de Jack, dnde est Yellowknife? Fuera de su traje minifaldero y casi militar de vaquera tena una larga cabellera rubia, y en su interior grandes senos, o un simulacro de ellos; pero su agitada estupidez refrenaba mi libido y tambin mi cordura. Record que mi padre me deca que las jovencitas que marchaban al frente de las bandas de msica haban sido una de las plagas principales de la Tierra, junto con los atletas comunistas de cualquier sexo vestidos de mujer. Aqu grit con voz estruendosa a travs de la capucha. Justamente aqu, donde el Tsiolkovsky me desembarc en rbita directa desde Circumluna. A propsito: no soy ruso, sino de ascendencia anglosajona, si bien es verdad que en Circumluna hay tantos rusos como americanos.

El Tchaikovsky le desembarc muy bien: en una camilla, por si lo ha olvidado, y envuelto en esa manta negra, como un candidato al atad. Dgame, qu son mericanos? Antiguos engrasadores? Pero, sobre todo, lo que quera preguntarle es: Qu cree que es esto? Tsiolkovsky! correg atronadoramente. Mi voz de bajo profundo me volva desagradable. El gran explorador del espacio, no el alegre compositor de msica estridente. Y americanos, a-me-ri-c-nos. En cuanto a esto estall, es la base espacial de Yellowknife, territorio del Noroeste, Canad, Tierra! En nombre de Jack y de Jackie! gimote, tapndose los odos con las manos. Dnde est y qu es Canad? El Gigante Cuadrado volvi a alzar la vista y pregunt: Extranjero, por qu tu equipaje consta principalmente de cuarenta y siete bateras isotpicas y de litio-oro del tipo utilizado en las armas elctricas porttiles? Son de repuesto, para mi dermatoesqueleto le espet, mientras ruga desdeosamente a la giganta. No les ensean geografa en ese planeta? Valiente azafata del espacio! Es usted quien no sabe geografa se quej de nuevo a m, tapndose todava las orejas. All arriba en el espacio, siempre saltando de estrella en estrella, sin importarle cul! Qu le fusilen, me est haciendo llorar, negro cesto ambulante de ropa sucia! Dicho lo cual, grandes lagrimones comenzaron a brotar de los rabillos de sus azules ojos. Ojal la centrfuga pare, pens. Ya no poda verla rodar, pero segua girando vertiginosamente en su interior. Extranjero, qu clase de arma es un D-matoesqueleto? interrog el Gigante Cuadrado, mientras su boca y sus ojos se cerraban hasta convertirse en rendijas. Y modere su lenguaje cuando converse con una dama culta. Ya lo comprobar cuando le d una patada! rezongu, refirindome al fiel titanio, no a esa bobalicona. Una dama culta! aad, con viveza. Culta en una cuba de algas! Cabeza de chorlito! Cmo pueden usted y ese vaquero rectangular mencionar la cultura cuando confunden los satlites con los hornos estelares, no saben dnde est Canad, no comprenden qu necesidad tiene un flaco de visitar un satlite de gravedad solar, y desconocen estos conocidsimos dispositivos protsicos? La giganta rompi a llorar. Los ceos de temor se ahondaron y alzaron en las frentes de los enanos, sus cabellos grasientos se pusieron de punta y sus giles msculos se tensaron. El Gigante Cuadrado sac sbitamente de su cinto una pistola relmpago con la cual yo saba que poda atontarme o acribillarme, segn la potencia que utilizara. Dio un paso hacia m y ladr: Extranjero, entrgueme ese D-matoesqueleto sin amartillarlo. Y todas las dems armas que lleve bajo ese negro sarape. Todo, hasta alfileres de sombrero y cortaplumas, queda confiscado en las fronteras de la repblica; se le dar un comprobante. No haga movimientos bruscos! La tensin lleg al punto lgido. Me qued acurrucado en cuclillas bajo la capa, preparado para escupir ms insultos a travs de la capucha. De hecho, probablemente podra haberme ocurrido algo violento si el Gigante Corpulento no hubiera intervenido. Y ste dijo, en un tono resonante y sosegado, sin trabucar una sola palabra (yo haba sospechado que era actor): Clmense todos, por el amor de Lyndon, ese santo laico de la paz. Se han cometido algunos naturales errores y se han provocado algunos naturales malos humores. Bill, ten cuidado con ese pendenciero; y t, Suzy, encanto, seca esas lgrimas y sunate tu naricita encantadora.

Scully se dirigi a m, te llamo Scully porque eso es lo que parece, a juzgar por lo que puedo vislumbrar de tu cara, esa especie de calavera de rasgos delicados. No es mi intencin ofenderte. Mi apodo es Elmo, y por mi gordura y mi cara parezco un puerco cruzado con una hiena. Pues bien, Scully, me temo que verdaderamente all en el cielo no os ensean bien la geografa moderna. S, han ocurrido ac y all algunos sucesos en este viejo planeta durante el siglo que has pasado navegando alrededor de la luna en tu torre de marfil con sus correspondientes pompas de jabn. Prosigui. Claro que existe Yellowknife, comprndelo, Scully, pero ahora la llamamos Amarillo Cuchillo y est situada en Texas del Norte, En cuanto a Canad, es una tierra perteneciente al pasado, como Sumeria, Borgoa o Vietnam. Una sensacin de fro y mareo como si no me hubieran mareado bastante al centrifugarme me conmovi. Tuve la sensacin de que la historia estaba siendo trastrocada, como los colores de un caleidoscopio, y no quedaba en ella ni un fragmento de realidad segura. Yo ya saba, comprndanlo, que mi padre, que me ense todo, estaba bastante flojo en geografa e historia contempornea de la Tierra, aunque fuese experto en dramas histricos y en teora general; una vez seal con la mano la obra de Spengler La decadencia de Occidente, manoseada y abierta como un acorden sobre nuestra estantera de libros, y luego, atravesando la curva pared del Saco, a la Tierra, que se destacaba, esplndida, sobre un fondo de estrellas, y dijo: Todos son fellahin, todos ellos. Fellahin que pululan en enjambres, como polillas, sobre los rescoldos de las culturas muertas. Ay, un maana, y otro, y otro, se arrastran de da en da a este paso mezquino. (Qu son polillas?) Una generalizacin pintoresca e incluso hipertrofiadora del ego, especialmente para alguien que viva a casi cuatrocientos mil kilmetros de la Tierra, pero indudablemente pobre en detalles. Y ahora, por fin, yo empezaba a comprender cuan pobre. Mir hacia arriba, con aprensin, a Elmo, al tiempo que el Gigante Corpulento continuaba: Y me temo, Scully, que los oficiales ruso-yanquis del Tsiolkovsky estn tambin un poco flojos en geografa poltica moderna, porque el lugar en que te desembarcaron, es decir, ste, se encuentra a unos tres mil kilmetros al sur de Amarillo Cuchillo. Scully, amigo, tienes el honor de hallarte en Dallas, Texas. En Texas: el ncleo del universo humano y la dorada corona de laurel de su cultura. Texas incluye a Canad? pregunt, en tono bajo y trmulo. Es una nacin independiente? Scully, me repugna expresar la menor crtica sobre el acervo cultural de un hombre. Bobadas: hubo cerebros notables entre los refugiados del New York City College y de Berkeley; pero creo que tus instructores de geografa celestial han sido muy negligentes y tal vez hayan tenido prejuicios negros o esclavistas. Scully, hijo, desde la gran migracin industrial hacia Texas y la tercera guerra mundial, Texas no ha cesado de extenderse desde el canal de Nicaragua al polo norte, anexionndose la mayor parte de Amrica central, todo Mxico, casi todo el Canad y todo lo que importa de los Frvolos Cuarenta y Siete, o sea, los primeros Estados Unidos de Amrica. Sigui hablando. Y eso slo por ahora. Los tjanos podamos tener el capricho de extender nuestras fronteras cualquier da. Hay que reconquistar Cuba, e Indochina, e Irlanda, y Hawai, y la Siberia citerior. Pero, en conjunto, los tjanos somos un pueblo pacfico, tolerante, que dispara y deja disparar. Hemos azotado a los cheroquis y a los mexicanos, y hemos atado a los rusos y a los chinos, y somos propensos a dormirnos sobre los laureles, excepto cuando nos volvemos tan dinmicos como una cosechadora de algodn automtica programada para bailar una jiga irlandesa.

Me miraba fijamente. Y en cuanto a ser independiente, te dir, Scully, muchacho, que Texas es la nacin ms autnticamente independiente de los anales de la ciencia poltica. Nadie, a excepcin de algunos sabios de la antigua Hlade, entendi de veras lo que significaba la libertad individual hasta que Texas la logr. Pero, de todos modos, bienvenido a Texas, Scully, bienvenido al planeta de Dios! Bienvenido seas, amigo, t que has bajado de la inmensidad del espacio. Has de saber sin embargo, Scully, que realmente en Texas hay ms espacio til que en todo el ocioso universo de las cadas libres, de las galaxias y otras tonteras. As pues, en nombre de Lyndon, levntate, muchacho, de ese negro tmulo en cuyo interior ests, y chcala! (Tuve entonces la certeza de que era un actor, aunque de una anticuada escuela de oratoria.) Avanz, seguido de cerca por los enanos morenos, como nios tmidos, y me tendi una manaza abierta. Aunque conmovido de veras por su histrinica hospitalidad, no respond. (En el fondo, todos los actores son comicastros, y les gusta.) Yo, simplemente, estaba demasiado cansado y mareado. Durante muchos minutos me haba balanceado, encorvado y en cuclillas, en la absurda cabina, lanzada a la mxima potencia, de una centrfuga que estaba aturdiendo mi cerebro y ahogando mis flacas carnes en venenos de fatiga. Haba manejado torpe c intilmente con mis dedos cansados el rebelde motor de mi rodilla. Haba intentado obligar a mi dolorido diafragma a que insuflara en mis ardientes pulmones una atmsfera como estofado de levadura que saba a cido sulfhdrico. Haba aguantado groseras de una mujer excitada y de un inspector de equipajes disfrazado de vaquero. An segua grogui por los frmacos antigravedad y las aceleraciones trituradoras de huesos y estalladoras de rganos que sufr a bordo del Tsiolkovsky. Ya me haba hartado de la Tierra cuando me estaban preparando para ella. Por eso, ahora, la noticia de que haba quedado aislado a tres mil kilmetros, pavimentados de gravedad, de mi lugar de destino, fue el lastre que colm, por as decirlo, mi cinturn de entrenamiento centrfugo. (La centrfuga, en Circumluna, solamente aumenta hasta dos lunagravs, y yo haba lastrado mi dermatoesqueleto para aproximarlo a la gravedad terrestre.) Mi apodo completo es Elmo Old-Field Earp, descendiente directo del famoso pistolero engatus el Gigante Corpulento. Cul es el tuyo, Scully? En aquel instante, una segunda mujer entr a ritmo de vals en nuestra seccin de la centrfuga atravesando la ms baja de las dos escotillas adyacentes. Al verla, mi nimo se elev hasta el cielo, como si me hubieran inyectado sendas dosis de euforina rpida simultneamente en siete venas diferentes o Idris Mclllwraith me hubiese invitado a su cubculo para ayudarla a caracterizarse de Eva para Vuelta a Matusaln de Shaw, o de Mary Sperling para Hijos de Matusaln, de Heinlein. Cmo es posible que algunas chicas me atraigan, mientras que las Susies rubias, lacrimosas, sinceras y pechugonas consiguen inhibirme? Ya s: cosas del sexo. La recin llegada era negra, como los enanos gibosos, y no meda mucho ms de metro veinte de estatura, pero se comportaba como si midiera tres, con la espalda erguida como un huso y la lustrosa melena por bandera. Tena las formas de una Venus de Milo a escala reducida. Calzaba unas zapatillas negras brillantes, de tacones casi tan largos como sus pies exquisitos. La falda roja se arremolinaba en torno a sus piernas de bailarina enfundadas en malla negra, la blusa amarilla dejaba al descubierto sus hombros caf con leche, y sus ojos oscuros despedan destellos tan negros y brillantes como el sonido de las castauelas. Me hallaba tan absorto en las miradas de la chica que me olvid de admirar qu hbil y graciosamente atravesaba zonas con diferentes vectores de aceleracin.

Y entonces la clav en m. La mirada, quiero decir. S, se detuvo en mitad de sus giros y me mir s, a m, al miserable acurrucado bajo la capa como un mono araa gigantesco y enfermo, y entonces sus deliciosos ojos se fijaron en los mos, encapuchados y de hundidas cuencas, lanzndome destellos de amor, mientras sus labios, antes insolentes, se abran en una extasiada sonrisa de placer, como si yo fuese la respuesta a un sueo entraable conservado desde el primer suave estremecimiento de la pubertad. Mi depresin se esfum como la magia negra conjurada por la Diosa Blanca al frente de una fila de ninfas ninfmanas. Qu eran seis lunagravs? La Tierra era ma! Yo era el conde de Montecristo (papel que he representado dos veces). Todava enteramente cubierto con la capa, extend las delgadas caas telescpicas de los huesos de titanio de mi dermatoesqueleto y, con ayuda de ellos y de mi pierna buena, me coloqu en posicin erecta y luego ms erecta todava, hasta que mi cabeza qued a la altura de las de los gigantes. Los enanos me siguieron fijamente con los ojos bien abiertos mientras me levantaba. Not un extrao detalle: que, aunque los enanos eran de estaturas diferentes, todos ellos tenan la espalda encorvada a la misma altura. En cuanto me enderec del todo momento en que superaba a los gigantes por media cabeza abroch los cierres para sujetar ambas articulaciones de las rodillas de mi dermatoesqueleto y permanec de pie, con mis dermatopiernas como varillas rgidas desde el tobillo hasta la cadera. Aunque bamboleante, resultaba prctico; cuanto ms alto es el objeto, ms fcil resulta guardar el equilibrio. Rpidamente, volv a encajar mis caas; si el Gigante Cuadrado las hubiera visto, seguramente habra gritado: Armas ocultas! Entre tanto, Elmo llamaba a mi Carmen de bolsillo: Bueno, ya es hora, Kookie. Ser mejor que te fumes esos cigarrillos de marihuana, o si no te coger y te zurrar esa piel de ptalo de rosa persa. Oye, Scully, sta es la Cucaracha, una de mis sociables secretarias. Kookie, ste es mi amigo del alma. Scully, un astronauta. Trtale como si fuera el presidente de Texas antes de volverse chiflado. Sin atender a observaciones tan toscas y bulliciosas, aunque aparentemente bien intencionadas, me mov de prisa, alcanc a mi encantadora negra en tres grandes zancadas y me inclin hasta que mi rostro encapuchado qued a la altura del suyo. Considerando que en ese momento no tena rodillas, fue una actuacin notable por mi parte poner mi casquete amortajado de negro unos sesenta centmetros por encima de mi cabeza. Mi mioelectricidad me estaba ajustando perfectamente el dermatoesqueleto de rodillas rgidas. Una hazaa, en verdad, ejecutada con suma calma y desenvoltura. Sacando una mano fuera de la capa, agarr la suya, exquisita, como si fuera una orqudea negra; pero, ay, pareca un manejable abanico de superficie aterciopelada. Seorita Cucaracha sublime murmur con voz ronca y gutural (y ni el trueno en sordina de mi voz la desconcert), soy Christopher Crockett La Cruz, a su entera disposicin! Y atraje la atrapada flor al interior de mi capucha, y la cubr de besos. Ella, en los intervalos de su halagada risa y con mucha agitacin de sus largas pestaas negras, susurr a mi odo con voz muy rpida y profesional, aunque tierna: Esta noche, a la salida de la luna, amado. En el rincn del estrado de la orquesta, en el cementerio, querido mo. Hasta entonces, silencio! Es funcin propia de la mujer atender a los detalles prcticos de los asuntos del corazn. Seguro, por sus palabras, no slo de ser amado sino tambin deseado, puse en mi s, s, s obedientemente susurrado el silbido de un micrometeorito herido de amor que atravesara zumbando la cscara autosoldable de uno de los huevos que forman el Saco.

Luego le devolv su mano con gesto galante, sin haberme agachado an a la altura normal, y me volv hacia los dems. Me sent como si acabara de pronunciar uno de los soliloquios de Hamlet o una de las peroratas de Cyrano y el aplauso estuviera a punto de sonar desde las dobles paredes curvas de nuestro teatro esfrico de cada libre, en la burbuja ms amplia del Saco. Una voz interior me dijo: Deja ya esa hipcrita pantomima, Scully-Christopher. Mustrate tal como eres a esos miserables terrcolas y a tu amada exquisita. Con un revuelo de alas de vampiro, al estilo de Drcula, ech hacia atrs mi capa y mi capucha negras, deslumbrantes sus forros escarlata, y esper a or susurros de admiracin. Suzy gimi: Por todos los santos! Puso los grandes ojos azules en blanco, y se desmay. Y cuando Bill la vio, aull: Qu te dije? Lleva blindaje elctrico! Los tres enanos dieron un respingo hacia atrs, y creo que habran escapado de la cabina, despavoridos, si Elmo no se hubiera acercado por detrs agarrndolos por el cuello, mientras me miraba ceudo, con incredulidad. Uno de los enanos atrapados dijo trmulamente: La Muerte Alta! Otro farfull: El Espectro! El tercero tartamude: El Esqueleto! El que me llamaran muerte alta, espectro y esqueleto me irrit. Asustar al pblico (salvo que el papel lo exija) cuando se es un tipo fino y bondadoso y, por aadidura, un gran actor, resulta indignante. Pero antes de decir algo tajante, alguna frase agria, me puse en su lugar y me examin rpidamente. Estaban mirando, segn pude comprobar, a un hombre guapo, bien formado, de rasgos impresionantes, de dos metros sesenta de estatura, sesenta y seis kilogramos de masa y cuarenta y cuatro sin el dermatoesqueleto. Exceptuando algunos flccidos bultitos musculares en los antebrazos y las pantorrillas (y en los pies unos dedos tardos en funcionar y tiles para agarrar), estaba compuesto de huesos, ligamentos, fascias, angostas arterias y venas, nervios, variados rganos internos de pequeo tamao, msculos espectrales y un crneo de gran bveda con dos protuberancias musculares en las mandbulas. Llevaba un vestido negro ajustado que slo dejaba al descubierto el hermoso rostro trgico, de mejillas descarnadas y ojos hundidos, y las manos grandes, de fuertes tendones. Este hombre ms bien delgado, verdaderamente magnfico, de romntica belleza, se mantena de pie sobre dos plataformas de titanio con suelas onduladas. Del borde externo de cada una se elevaba una barra de titanio en forma de T que segua el perfil de su pierna, dotada de articulacin con la faja plvica de titanio y el soporte superficial del vientre. Desde la espalda de esta faja ascenda un espinazo en forma de T que sostena una hombrera y una caja torcica, ambas del mismo metal. La caja torcica estaba artsticamente calada para reducir peso, de modo que sus tiras curvadas seguan la lnea de cada una de las prominentes costillas. A su vez, la prolongacin de su espinazo en forma de T sostena sobre la nuca una escafandra ajustada y resplandeciente, que rodeaba la curva de su afeitado crneo, pero que, por la parte delantera, era poco ms que un barbuquejo y dos placas protectoras de las mejillas, curvadas hacia dentro, que llegaban justo hasta la nariz algo rudimentaria. (En Circumluna no se precisa la nariz para calentar o enfriar el aire.) Unas barras en

forma de T, algo ms ligeras que las de las piernas, reforzaban sus brazos y alojaban en sus ltimos centmetros sus caas telescpicas. Numerosas bandas negras, almohadillas con nylon espuma, mantenan unida a su cuerpo toda aquella estructura. Hay que reconocer que aquella prtesis era sumamente esttica; en cambio, esperar que un flaco y con ms razn un gordo procedente de un medio de cada libre funcionara sin prtesis en un planeta sujeto a la gravedad o en una centrfuga, sera el colmo de la ignorancia. Ocho motorcitos elctricos adosados a las principales articulaciones hacan funcionar la estructura protsica mediante cables de acero montados en los ngulos de las barras en forma de T, de modo muy semejante a como los dentistas manejaban antiguamente las fresas, segn he ledo. Los motores estaban controlados por impulsos mioelctricos transmitidos desde los msculos espectrales por sensores incluidos en las bandas almohadilladas. Reciban energa de un conjunto de bateras isotpicas y de litio-oro alojadas en las fajas plvicas y pectorales. Pareca este hombre excelente un esqueleto andante? me pregunt, refirindome a m mismo, con indignacin. Pues s, seguramente, tuve que admitir, ahora que haba considerado el asunto desde el punto de vista de los extranjeros. Un esqueleto muy elegante, todo plateado y negro, pero un esqueleto al fin y al cabo, y de dos metros sesenta de estatura, capaz de mirar hacia abajo casi a la altura de los gigantes tjanos que le rodeaban. Entonces advert que la causa de mi rabia, y de mi incapacidad de verme tal como me vean los dems, era que ni mi padre ni mi madre haban encontrado nada morboso o pavoroso en m, embutido en mi nueva prtesis antigravitatoria plateada; como tampoco lo notaron los melenudos que me la haban construido, en recompensa por sendas representaciones gratuitas de Hamlet, Macbeth y Manhattan Project, dos sesiones de jazz y una Danza de los siete velos protagonizada por Idris McIllwraight, la perenne actriz sexy del Saco, que es flaca como yo y que, aunque se parece a Teeny (Twilly? Tvviggy?), esa antigua modelo de alta costura radicalmente enflaquecida, posee mucho atractivo. Suelo pedirle una vez al mes que se case conmigo; pero, aunque en ocasiones me otorga sus favores, me rechaza por la estpida razn de que me triplica la edad. Quin muere de cada libre? Baj la vista en direccin a mi nueva amada, la sublime Cucaracha, y ella se puso a mirarme y a contemplar mi dermatoesqueleto con tan simptica aprobacin como mis padres y, adems, con algo de picarda. Pero, cuando quise inclinarme de nuevo hacia ella con la esperanza de or murmullos ms tentadores sobre nuestra prxima cita, se alej con un centelleo de tacones, sacando de una cajetilla de fantasa un cigarrillo largo y fino. Scully Christopher Crockett La Cruz me salud Elmo entre tanto, desde donde se hallaba conversando con Bill, con los tres enanos todava cogidos del cuello. Suzy se haba repuesto del desmayo y me miraba con los labios apretados en un gesto de desaprobacin, que atribu a las atenciones que haba prodigado a la Cucaracha. Crockett es un buen apodo tejano continu Elmo. Refuerza mi confianza en ti, muchacho. De todos modos, Scully, he meditado sobre tus problemas. Hay un reactor que lleva un cargamento con rumbo al Norte; podra llevarte a Amarillo Cuchillo, pero es posible que no despegue hasta dentro de una semana: los tjanos llevamos el comercio con mucha parsimonia. As que Bill ha accedido a confiarte a mi cuidado, y vamos a ir t y yo a hacer una visita al gobernador de Texas, Texas: lo que l no pueda acelerar, nadie podr moverlo. Adems, no todos los das recibimos un astronauta. Seguramente, el gobernador querr enterarse de los rumores sobre las tierras celestes largo tiempo vedadas. Quin sabe! Podran resultar parcelas remotas de Texas. Scully continu, no puedes negarte. Vas a experimentar la hospitalidad de Texas, si tengo que inmovilizarte y mandar a mis engrasadores que te arrastren! Y ahora,

corred por su equipaje, pequeos conquistadores malvados, u os vender como autmatas! Solt a los tres de la espalda corcovada, mientras llamaba a mi amor: Encindeme ahora esa estaca, Kookie, pronto. Detesto que me empujen de aqu para all, sobre todo a empellones de hermano mayor, y tampoco me gust el lenguaje que Elmo diriga a mi nueva ninfa. No pensaba irme de Dallas antes ce conseguir mis piernas de gravedad y Eros me valga! de cumplir la cita concertada a la luz de la luna. Porque la enana, a medida que se agarraba al ancho cinturn de Elmo y trepaba gilmente a su enorme muslo ligeramente arqueado para colgar de su gran labio flccido el fino cigarrillo encendido, volvi a mostrar una rpida sonrisa de complicidad y un guio que prometa xtasis inminentes. Elmo aspir una larga y palpitante bocanada de marihuana, y sus ojos adquirieron primero un aspecto vidrioso y luego un brillo de fiebre, mientras ordenaba: Adelante todos vosotros, engrasadores! Vamos, Scully, pon gamos pies en polvorosa. Cada uno de los tres enanos carg entonces con un maletn de bandas almohadillas negras y plateadas, que contena principalmente mis alimentos concentrados y mis bateras de repuesto, mis ropas de invierno y mis pelucas. Seguan lanzndome furtivas miradas de temor y, mientras yo segua a Elmo hacia la puerta de tres metros, atravesaron la ms baja, logrando a duras penas no golpearse la cabeza en el dintel, en tanto mi querida morena se escabulla tras ellos con la cabeza erguida. En un instante descubr claramente por qu ellos tenan la espalda encorvada y ella, en cambio, no. La gran importancia de esta revelacin y mi infructuosa bsqueda de cambios vectoriales en el suelo de la centrfuga debieron impulsarme a dar cortos pasos arrastrando los pies con las piernas temporalmente carentes de rodillas y de metro y medio de largo, pues Elmo mir hacia atrs y exclam: Scully, hijo mo, andas como si llevaras zancos por primera vez o tuvieras parlisis. Tal vez nuestra puerta para mexicanos te haya asustado un poco. Es una de esas costumbres tejanas, encantadoras y bien meditadas, que hacen posibles nuestro glorioso modo de vida. Creme, Scully, un hombre no puede sentirse realmente libre a menos que tenga una chusma que manejar. sta es una de las paradojas de la libertad, descubierta primeramente por aquellos proto-tejanos, los antiguos griegos, que tenan esclavos que quemar, aunque no creo que realmente los quemaran mucho hasta los tiempos de Nern o del descubrimiento de la gasolina, que permiti a los sureos tener reuniones de linchamiento y a los budistas inmolaciones semejantes. Hizo una breve pausa. A propsito, Scully, te agradecera que te abotonaras del todo la capa y te recogieras la capucha. Los mexicanos son supersticiosos como bribones. Aun cuando estn automatizados, sus raros temores primitivos hacen cortocircuito. He conseguido calmar momentneamente a mis muchachos, pero no quisiera que causaras disturbios en Dallas. La historia demuestra que, cuando un hombre recorre las calles de Dallas por vez primera, puede ocurrirle algo, y frecuentemente malo. Acat su sugerencia, y no le di rplica verbalmente, sino que me content con lanzarle una mirada severa, hundiendo mis mejillas, para acentuar la apariencia cadavrica de mi cabeza, y caminando tras l precipitadamente. Vigorosa parlisis la tuya, debo reconocerlo coment. Ante l comenz a descorrerse otro par de puertas, dejando pasar una claridad solar y rfagas de movimiento, y yo me prepar a pasar de la fuerza centrfuga a la gravedad.

2 - Dallas, Texas, Texas Cuando los grupos cientficos, tecnolgicos y paramilitares del megasatlite internacional Circumluna recibieron la orden de extender por el espacio la tercera guerra mundial, se negaron a ello, apoyndose en sus cartas de las Naciones Unidas. Como represalia, los mandos militares de all, desesperados, repudiaron a las Naciones Unidas, ordenaron requisar todos los embarques de alimentos, combustibles, metales, medicamentos y otros suministros destinados a Circumluna, y declararon fuera de la ley a los insurrectos nacionales. Los circumselenitas, que controlaban eficazmente las flotas del espacio y estaban en vas de lograr una economa autnoma basada en las materias primas de la Luna, se declararon independientes. Esta accin de los melenudos fue acogida con entusiasmo por los vagabundos del espacio, de cabellos an ms largos antiguos hippies, beatniks, mods, desertores, stilyagi, actores, escritores, pachucos, apaches, gitanos y otros rebeldes extravagantes, parsitos de los respetables circumselenitas (o simbiticos de ellos, las opiniones difieren) que vivan en su colmena de casas de duraplstico semejantes a burbujas, colgando sobre Circumluna y conocida como el Saco. Durante cinco generaciones hubo poca comunicacin y ningn comercio entre la Tierra y Circumluna, a causa de la atencin preferente de sta por su supervivencia y de los cataclismos culturales, y su economa, empobrecida despus de la tercera guerra mundial, agot su billn y fracas. Cien aos ms tarde, el Interdicto como o haba dado en llamar a dicha declaracin fue derogado, los primeros circumselenitas y vagabundos del Saco que sondearon bien la gravedad y visitaron la Tierra constituyeron una sorpresa para sus habitantes, pero los pobladores del espacio, secularmente alienados, encontraron la Tierra ms sorprendente an. Madre Tierra, Padre Espacio: Breve Historia de Circumluna, de John Washington e Ivn Alapin Penetr balancendome en la deslumbrante luz solar, ante la escena colosal que giraba en torno a m veinte veces por minuto, describiendo una revolucin completa cada tres segundos: docenas de gigantes tjanos, centenares de masas vivientes de cristal y metal, miles de mexicanos en veloz movimiento la mayora de ellos con cuellos macizos de metal coronados por pequeas antenas e incluso el cielo azul, las nubes malvavisco y el disco cegador del Sol. Todo el universo se haba convertido en una inmensa centrfuga, y yo en una nota que giraba cerca de su centro y a once metros del eje situado sobre mi cabeza. Vacil y me tambale sobre mis piernas zancudas, esperando que el cielo estallase y el cosmos se desligara de las increbles fuerzas centrfugas que lo desgarraban. Entonces reconoc mi error, y la escena dej de girar tan repentinamente que casi me aplast. Lo que yo haba interpretado como fuerza centrfuga all atrs, en la habitacin revestida de murales de indios y tjanos, era slo la gravedad normal de la Tierra. En aquel instante comprend que se puede explicar una y otra vez, a una persona que haya vivido toda su vida en cada libre, que la sensibilidad humana no puede distinguir entre los efectos de la aceleracin, que le resulta familiar, y los de la gravedad, de la cual no tiene experiencia. Se le puede decir eso hasta quedar afnico; pero es vano, pues seguir creyendo que la gravedad tiene que percibirse que un modo distinto, que le ha de agarrar con invisibles dedos pegajosos, que lleva en ella la huella de un nmero inimaginable de kilmetros cbicos de suelo, rocas, magma, materias de ncleo incandescente y otros repulsivos horrores planetarios. Tan pronto como la experiencia me disuadi de esa ilusin, me convert en vctima de otra: tuve la impresin de que regresaba al espacio enrarecido.

Cuando un hombre que ha vivido toda su vida en un satlite de gravedad nula, grande pero limitada patria de muchas habitaciones, desembarca por vez primera en un planeta, una de sus ms urgentes reacciones inmediatas es la de contener el aliento, No por admiracin y asombro, que no faltan nunca, sino porque la nica situacin comparable que conoce es la de un hombre sumergido en la inmensidad del espacio y privado de aire. Sin reparar en el terreno que pisa en las unidades gravitatorias que le atraen sobre l, maquinalmente juzgar el cielo infinito como vaco, y cualquiera de los edificios que le rodean como masas presurizadas que debe salvar a su manera en unos segundos o morir. Contuve el aliento. Sin embargo, no ech a correr, ni ced al impulso natural que, de haberlo seguido, me habra producido magulladuras en la nariz de lanzarme en trayectoria pretendidamente recta contra la ventana o la puerta ms prximas. Quiz mi primera experiencia educativa hizo que los segundos transcurrieran ms de prisa. Aunque todava tambaleante, espir fuertemente y me esforc en atraer a mis pulmones una bocanada del aire denso, que, ahora que estbamos fuera, era ms hediondo. Adems de descubrir que me hallaba en cualquier parte salvo en el vaco, encontr tambin explicacin a mi voz cavernosa. Toda mi vida, incluso en el Tsiolkovsky, estuve respirando una mezcla de oxgeno y helio con pequeas proporciones de dixido de carbono y vapor de agua. Ahora sobreviva con un espeso brebaje hechiceril del mismo oxgeno, pero guisado en la olla a presin de la gravedad con nitrgeno y variados olores. A atmsfera ms pesada, voz ms profunda. Algo evidente a todas luces, pero slo despus de haberlo experimentado. Mir hacia abajo, a mi alrededor, y vi que, dirigidos por la Cucaracha, los tres servidores de Elmo dejaban mis maletas en el suelo y me rodeaban en crculo, mientras yo me tambaleaba, dispuesto a parar mi cada, hasta que por fin me derrumb. Elmo exclam otra vez jovialmente: Estas borracho, camarada? No saba que el superrefrescante aire libre de Texas resultase talmente txico a los no iniciados. Pero olvidaba que eres un vagabundo del Saco, criado en oxgeno algo desnaturalizado y perfume. A medida que me estabilizaba, una manada de nuevos mexicanitos se escabull, se agrup a mi alrededor, y dos de los ms diminutos comenzaron a tirar de mi capa, mientras la mayora de ellos me gritaban: Bendganos, padre! Aquel grupo, abigarrado y vistoso, se compona principalmente de mujeres y nios, y ninguno de ellos. Diana sea loada!, llevaba esas repugnantes piezas protectoras de cuello y hombros. Soy un actor lo bastante bueno para encontrarme a gusto en cualquier papel que me endosen, de modo que saqu dos dedos fuera de la capa, hice un signo con ellos y rug con benevolencia: Benedicite, mis nios y nias. Y, por aadidura, repet la misma frase en ingls. Pareca bastante natural que ellos me confundiesen, por mi u forme y mi capucha, con un sacerdote o monje alto, tal vez con un franciscano negro. Mi pronta respuesta a su peticin pareci satisfacerles pie mente, porque ya escapaban cuando Elmo bram: Eh, vosotros, engrasadores beatos, apartaos del buen hombre antes que le hagis tropezar con vuestros rosarios! Scully, eres un to gracioso, pero tenemos que encaminarnos al rancho del gobernador. Ests lo bastante repuesto del mareo para montar a caballo? Estuve a punto de responderle: S, claro. O cree que soy marica?

E iba a hacerlo, cuando me asalt una sensacin de mareo y debilidad. La presin constante de seis lunagravs y aquellos diversos sobresaltos mortificaron mi delicada fisiologa. Mi corazn martilleaba mientras impela sangre a mi cerebro: un trabajo nada despreciable, dadas mi estatura y la gravedad. Me felicit de llevar el uniforme extraajustado del Saco, para evitar que las venas de mis piernas se volviesen varicosas o incluso llegasen a estallar mientras impulsaban sangre a tan fatigosa distancia de los pies. Tom nimo, y glucosa instantnea y pldoras antigravedad que con la lengua saqu de los recipientes aplastados del interior de mi boca. Hasta las diminutos tabletas chupables parecan pesar como osmio sobre mi lengua, y me caan por la garganta como balines. Las tragu con un sorbo de autntica agua pesada extrada de mi otro recipiente metlico bucal, para lo cual tuve que inclinar hacia atrs mi cabeza dermatocraneal. Pronto surtieron su efecto. La Cucaracha me felicit, radiante, como si conociera tan bien como yo mis ntimas sensaciones. Sin embargo, Elmo desenroll entonces un ltigo de metro veinte de largo y lo hizo restallar sobre un vehculo bajo, estrecho y algo ms largo que yo. ste rodaba sobre llantas oruga movidas por diez ruedas. Las ruedas me fascinaron: salvo en pelculas, o utilizadas como poleas, no se ven nunca ruedas en Circumluna, donde no hay gravedad que haga posible el rodamiento por ruedas dentadas. Del vehculo saltaron dos docenas de mexicanos, incluidos algunos de los que haban recibido mi bendicin, mientras Elmo gritaba relajadamente: Salid de ese furgn de gatos, pronto, juerguistas, monitos irresponsables! El papa negro lo necesita. Ya procurar yo que vuelva a manos de vuestro patrn. Entonces me dijo: Monta, Scully, y estira tu cansado dermatoesqueleto. Ordinariamente no dejamos a los mexicanos utilizar coches elctricos, pero un furgn de gatos no es ms que un juguete. Sin embargo, es exactamente lo que el ostepata metlico te recomend. Puedo decirte que ests todava demasiado rendido para montar un corcel, y no creo que haya demasiadas jacas indias en Circumluna, y menos de sas tan mansas. En eso, cosa rara tena razn. Efectivamente, Circumluna posea unos pocos caballos para fbricas de suero de tipo antiguo y segn el principio del arca de No. Le dije que estaba perfectamente descansado y que arda en deseos de aprender el arte de la hpica, pero que el corazn me martilleaba todava un poco, de modo que haba decidido ahorrar energa y no prestar atencin a las fantsticas imgenes que vea a mi alrededor. Hice otra de mis inclinaciones con las rodillas rgidas, afirm mis manos en un extremo del furgn de gatos, traslad los pies al otro extremo, me ech boca abajo y despus me enroll con un mnimo de chirridos dermatoesquelticos. Mi corazn se aquiet ahora que mi sistema circulatorio no combata la gravedad con tanto ahnco. Me sent mejor, salvo que no poda ver apenas nada aparte del cielo. Levant la cabeza y escudri. Elmo haba enrollado el ltigo y lo estaba enganchando a su cinturn de cuero claveteado en plata, que tambin sostena dos pistolas relmpago. Se haba mudado de ropa y llevaba lo que tom por un traje de hombre de negocios terrestre, todo completo, con puos, botones, solapas, cuello y una gran corbata de color cielo, cuyo diseo representaba campnulas azules; pero en los pies llevaba unas enormes botas de cuero de altos tacones, y en la cabeza un sombrero de treinta (sesenta?, o acaso cinco factorial?) litros. Montaba un caballo relativamente tan enorme como l. Me admir la potencia sea y muscular de ambos: la suya para montar, y la del animal para cargar. De hecho, por un momento acarici la idea de que l tena un dermatoesqueleto bajo el traje, y el animal otro de acero, implantado quirrgicamente. Not mi curiosa mirada y dijo:

S, Scully, tambin alimentamos a nuestras cabalgaduras con hormonas. Despus de los tjanos, son las ms nobles criaturas de Dios. Y ya puedes apretar el primer botn de arranque del furgn de gatos. La palanca junto a l sirve para guiarlo. Obedec, y nuestra pequea cabalgata se puso en marcha a un paso que a m, aprendiz de conductor, me pareci demasiado vigoroso. Ante nosotros, Elmo montaba su caballo al paso, pero las zancadas del animal eran largas e iguales. Inmediatamente tras l, la Cucaracha traqueteaba sobre un burro, y entonces comprend mejor aquellas desproporcionadas pinturas murales. Mi amada cabalgaba a la jineta, y me obsequiaba con frecuentes sonrisas por encima del hombro, mientras los tres mexicanos de Elmo trotaban a la zaga con mis maletas. Haba una desproporcin, que yo poda corregir. Seor Elmo exclam, diga a sus muchachos que tiren mis maletas sobre el furgn y monten en l de un salto. No habr sobrecarga, pues a pesar de mi metal, tengo poca masa. Eso no puede admitirse, Scully bram de nuevo. No se puede permitir a los engrasadores que monten en vehculos tjanos. Yo he corrido mucho mundo y tolerara tales indecencias, pero sta escandalizara a los de Dallas hasta dejarles sin salivacin. Quiero las maletas para utilizarlas como almohadas expliqu, pues as puedo estudiar la salivacin de los dalasianos y tambin escudriar la carretera. Eso lo admito, pero lo otro no. Mantente ojo avizor, camarada. Tendrs otras cosas que ver, adems de tjanos meneando la nuez. Eh, vosotros, engrasadores, aliviad el cerebro de mi husped con su equipaje! Tuve ganas de discutir ms con l de que los mexicanos montaran, pero stos me lanzaron miradas tan aprensivas, mientras hacinaban mis maletas en mullida pila bajo mi cabeza, y parecan tan deseosos de volver a su posicin de retaguardia, que decid posponer cualquier conferencia igualitaria. Sin embargo, la medrosa conducta de los tres me irrit. Efectivamente, haba mucho que ver, y en su mayor parte aquello me result estrafalario, como un montaje cinematogrfico en tres dimensiones con varias masas movindose a diferentes velocidades de cmara y la mayor parte de ellas aplastada en un solo plano: la verdadera Tierra es plana. Aparecan primero los edificios, como satlites cbicos agrupados en hileras desordenadas, de una longitud de varios pisos no, de altura sin fin y estructura de metal y cristal, que me recordaban a Circumluna. Entre ellos se extendan algunos pasadizos ocasionales calles, uno de los cuales recorramos entonces. Despus se vea a los tjanos, unos a caballo, otros avanzando en lentos vehculos, y otros paseando a pie. Los ms jvenes parecan an ms altos que los ms viejos, y me pregunt si la hormona tendra efecto acumulativo. Los mexicanos se movan a una velocidad aproximadamente tres veces mayor, todos ellos con las gibas a la misma altura y casi todos a pie. Aproximadamente el sesenta por ciento de ellos llevaban cuello de metal y antenas, y todos estaban furiosamente ocupados en diversos trabajos de construccin y demolicin; la mitad de nuestra calle estaba destrozada, unos edificios eran desmantelados, otros estaban en construccin, grandes pilotes eran levantados, grandes hoyos excavados. Al principio llegu a creer que los trabajadores con cuellos metlicos podan escalar las paredes no existen escenas inverosmiles para un poblador del espacio hasta que not que los que se hallaban sobre superficies verticales estaban sostenidos por delgados cables, por los cuales trepaban o descendan velozmente. Alguien podra admirarse de que yo pudiera ver tanto mientras maniobraba un extrao vehculo por primera vez en un campo gravitacional. Pero si uno tiene la experiencia de toda una vida movindose en tres dimensiones, moverse en dos resulta un juego de nios. Pronto empec a conducir el furgn de gatos con tanta desenvoltura Que pude soltar una mano para poner en marcha el rebelde motor de mi rodilla, y consegu ajustarlo en cuestin de segundos. Seguramente estaba aturdido en el primer intento!

En seguida observ que llamaba la atencin. Los tjanos no volvan el rostro hacia m, pero s sus globos oculares, y disminuan la velocidad al pasar. Los mexicanos sin collar me miraban con descaro, pero aceleraban, describiendo amplias curvas alrededor de nuestra cabalgata. Los que llevaban collar, en cambio, pasaban sin lanzar jams una mirada, como otros tantos monstruitos destructivos, veloces pero, por fortuna, misntropos. La velocidad de todos los gibosos me sorprendi. Mi padre me haba informado perfectamente sobre los mexicanos. Desde mi tierna infancia, form parte de mi educacin el adoctrinamiento riguroso en materia de conducta racial y nacional, pues esto es muy importante en el teatro. Mi padre me asegur que todos los mexicanos eran bajos, que llevaban sarapes y grandes sombreros, que iban descalzos y pasaban la vida sentados contra paredes de adobe, fumando marihuana y durmiendo, excepto durante los breves perodos en que disparaban sus pistolas. Estos mexicanos no se parecan en nada a los descritos, salvo en los aspectos concernientes a la baja estatura y a andar descalzos. En realidad, haba muchos tipos. En aquel instante, algunos nios mexicanos diminutos, encantadores como gatitos negros, llegaron hasta m andando con paso inseguro y me rociaron con flores; probablemente me tomaron por un cadver destinado a la fosa comn, pues cuando me incorpor y volv la cabeza para mirarles, se fueron corriendo. La Cucaracha afloj el paso de su burro, a trote corto, hasta quedar junto a m, y observ: Leyendas o mentiras, el caso es que, segn noticias de las tierras de los negros, el poder floral tuvo en otro tiempo gran importancia. Pero, al menos aqu, ha quedado extinguido. Al notar mi especial inters por los mexicanos con cuello de metal, explic desdeosamente: Esos estpidos son autmatas. Sus collares les transmiten rdenes y felicidad, directamente a sus venas y nervios. Desde cierta distancia, los capataces les controlan de un modo convenido. Cuando aadi la ltima frase, chocaron dos filas de autmatas, e inmediatamente comenz una confusa mezcolanza abocada a un eventual desembrollo, como las hormigas que una vez contempl en un calvero en medio de la hierba. Viven siempre as? pregunt horrorizado. Ah, no me asegur ella, slo durante la jornada de trabajo. Durante las diez horas restantes existen como hombres, utilizan cuantos fragmentos de espritu de adobe triturado les quedan, y principalmente se alimentan, fornican y duermen. As son mis compatriotas! Record lo que me irrit antes. Kookie, por qu tus compatriotas me miran con un miedo que es a la vez ms y menos que miedo? pregunt. Explcame eso, mi amada bonita. Frunciendo rpidamente el entrecejo y sacudiendo los dedos, se agach y susurr en tono de advertencia: Nada de ternezas hasta la salida de la luna, como antes te orden, larguirucho incompetente e indisciplinado! Y luego, con voz igualmente baja pero glida, continu: Mis hombres son como nios. Viven de cuentos de hadas, unos dulces como el azcar, otros espeluznantes como huesos enrojecidos. Uno de los ms recientes habla de una Muerte, alta como el cielo, que un da atravesar Texas a grandes zancadas. Tendr la forma de un gran esqueleto; por eso, la mayora de las veces la llaman el Esqueleto. En sus grandes mandbulas desnudas masticar entraas y triturar crneos humanos; de azcar cande, dicen unos; de huesos y sesos sanguinolentos recin arrancados, segn

otros. Mis hombres se acercarn a ella en tropel; ella nunca se dignar mirarles, como no miran a los hombres las estrellas y las nubes, pero las conducir hacia la libertad. Me haba quedado tan absorto en su breve pero expresivo relato que casi me sobresalt cuando una potente voz interrog: Ya te ha endilgado Kookie un lamentable cuento sobre autmatas? Elmo haba hecho retrasarse a su montura poco a poco, hasta que tambin l qued cerca de m, al otro lado del furgn. No creas una sola palabra que salga de sus lindos labios, mentirosos y pequeos. Scully, amigo, los autmatas viven mucho ms felices que los tjanos. Su alegra llega cada da tan inexorable como la Coca-Cola, Adems, son indispensables para nuestra libertad, como ya te expliqu. Por mi parte, creo que todos deberan quedar pisoteados bajo los huesudos pies del espectro, si no huyen corriendo al verle, como perros apaleados continu la Cucaracha, tan framente como s no se hubiera producido ninguna interrupcin. Automatizados o no, mis hombres son estpidos de estpidos. Es cnica la zorra, no? observ Elmo. Kookie, tienes un cubo de hielo por corazn. Suerte tendrs si tu sangre fra no te hiela la piel no se te derrama por los pezones, los dedos de los pies y ese otro sitio equidistante de unos y otros. Mi cuerpo, aunque pequeo, est diseado en proporciones mucho ms clsicas que sas, estimado patrn le replic agriamente. Es en un punto equidistante entre lo alto de mi cabeza y las plantas de los pies donde mi entrepierna tiene el privilegio de estar situada. Vamos, Kookie, cuida tu modestia y oculta tus pensamientos le advirti Elmo. No inicies un striptease intelectual delante de m y de mi husped. Toda mujer, engrasadora o gringa, corresponde al otro tipo. Quieres que me ponga a fregar y segar como una loca? O que grua a Scully? O que me quite la ropa, quiz? Vamos, Kookie, te estoy diciendo que si no te portas bien, voy a... El altercado poda haber llegado a extremos desagradables si en aquel momento yo no lo hubiera cortado involuntariamente. Nos acercbamos a una estatua de oro, o dorada, de seis metros de altura, que representaba a un hombre muy musculoso, vestido a la usanza de los brbaros. De su casco sobresalan dos cuernos retorcidos y muy largos. Su mano derecha blanda un hacha de guerra, y la izquierda apuntaba con un revlver de seis disparos. Quin es se? pregunt, sealando con una pierna enlutada, porque montaba con los pies por delante y tena las manos ocupadas en conducir. No saba que la Tierra retrocediera a la barbarie absoluta durante el Interdicto. Scully, no ests familiarizado siquiera con el descubridor de Texas, su primer hombre de talla aceptable? replic Elmo en tono suavemente indignado. Nunca oste nombrar a Leif Ericson, Paul Bunyan, Big Bill Thompson, John L. Sullivan, William Randolph Hearst, Abraham Lincoln y otros tjanos ilustres? No admit, pero he odo nombrar a Sam Houston, Jim Bowie y mi tocayo Davy Crockett. Ah, s, tambin eran tjanos admiti, aunque en un plano ms local, de San Jacinto y l lamo. Y el viejo Raven Sam, aunque fue uno de nuestros primeros presidentes, no era tipo limpio en varios aspectos: amante de los indios y compaero de viaje de los yanquis, segn dicen. Se me ocurri preguntarle sobre Julio Csar y Jesucristo, pero me abstuve por temor a sufrir un ataque de epilepsia histrica. Posiblemente me enterara luego de que ellos tambin eran tjanos. En vez de eso, conduciendo el furgn de gatos alrededor de Leif Ericson, dije:

He reconocido a otros de los que has mencionado, pero pens que eran de Estados Unidos o de Canad. La Cucaracha volvi a adelantarme a trote corto, no sin antes otorgarme una rpida sonrisa de labios fruncidos y un guio. Desde la silla, Elmo se inclin hacia m y dijo: Scully, veo que tus instructores celestiales conocan slo la versin superficial de la historia de la Tierra, es decir, la oficialmente amaada para el gran pblico. Como vas a visitar a algunos magnates influyentes de hoy, ser mejor que conozcas algn fragmento de la verdad. Amigo mo, la Repblica de la Estrella Solitaria nunca fue de los Estados Unidos. En mil ochocientos cuarenta y cinco asumi el liderazgo de todos ellos, porque vio que necesitaban apoyo contra la agresin extranjera y el desorden interno, y esta previsin fue muy acertada, pues Texas tuvo que pasar los tres aos siguientes repeliendo el ataque de Mxico a los Estados y muy pronto, con la Guerra Civil, pudo dirigir ambos bandos. Por supuesto, se inform al pblico de los Estados, que jams tuvo cerebros ni agallas y se aturda fcilmente, de que esta adopcin de liderazgo era una anexin; pero tanto el speaker de la Cmara como los senadores influyentes en Washington ya saban desde un principio que, merced a un tratado ultrasecreto, Texas haba tomado las riendas del poder. Despus de aquello, los presidentes de la Casa Blanca ya no fueron sino figuras decorativas al servicio del poder de Texas. Franklin D. Roosevelt, por ejemplo, fue el ttere de nuestro Jack Garner, poderoso personaje moderado, lo mismo que Lyndon el Grande dominara ms adelante a Jack Kennedy; no obstante, a ttulo pstumo, se declar a este ltimo ciudadano presidente honorario de Texas, por la grandeza e importancia ritual de su fallecimiento. Con el estallido de la tercera guerra mundial y la atomizacin de Washington, Nueva York, San Francisco, etctera, la discrecin se volvi innecesaria, y Texas asumi la direccin nominal y efectiva, anexionndose tambin la helada regin septentrional y el clido, selvtico y seco centro del continente. De todos modos, por razones teraputicas, tuvimos necesidad de ms engrasadores. Mi mente se bamboleaba como el furgn de gatos, que atravesaba un sector curvo de la calle en obras intentando esquivar a los mexicanos, quienes, a su vez, me esquivaban a m. Entonces dese haber tenido otros instructores de historia adems de mi padre, quien solucionaba la conquista de un continente con la frase improvisada Entran los brbaros con hachas de guerra, o de una civilizacin con esta otra: Salen los voluptuosos, retorcindose las manos gritando. Idris, desnudo, pasa nadando velozmente al otro lado. Yo saba bastante de historia dinstica griega, romana inglesa, y de las neurticas bufonadas del hombre del siglo XX, desde Ibsen y Bergman hasta la Creen Comedy y el Multiescenario Intra-espacial, pero nuestro repertorio careca de obras recientes ubicadas en Texas, de modo que mi padre trataba rpida y superficialmente lo concerniente a ese pas, Ah, antes de que yo iniciara mi rbita descendente, me instruy sobre el territorio del Noroeste y Yellowknife, con gran minuciosidad y exactitud, o as me pareci; ahora no estaba tan seguro. Bueno, ya he soltado mi discurso, y ahora te toca hablar a ti, Scully interrumpi Elmo. Dijiste algo anteriormente sobre el Registro de Reclamaciones Mineras de Yellowknife? De repente, su voz result tan indiferente y su memoria tan precisa que no por otras razones adopt una postura suspicaz. Pero de nuevo tuve la oportunidad de cambiar de tema por una escultura de oro. esta vez abstracta. Cerca de la calle, a unos veinte metros de altura, colgaba un rectngulo dorado, en cuyo lado inferior estaba adherida, apuntando agudamente hacia abajo, lo que pareca cierto tipo de arma de largo alcance, tambin dorada. Transcurrieron unos segundos hasta Que descubr el delgado poste transparente que sostena esta parte de la abstraccin, tan cercana a la invisibilidad era la sustancia del poste.

El arma de largo alcance apuntaba a la otra mitad de la abstraccin, estructura sumamente compleja de tubos, alambres, barras, resortes y cajas, toda ella de oro tambin, aproximadamente tan larga como mi furgn de gatos, pero ms alta y ms ancha. Este fantstico ladrillo de urea tracera estaba tambin sostenido por la sustancia semiinvisible, pero a una altura de slo medio metro. Sealando, Elmo explic: sa es la ventana del almacn de libros desde la cual dispar Oswald los tiros fatales, y se el chasis del coche en el que Jack fue derribado por un disparo, dando ejemplo con aquel valeroso acto suyo a todos los futuros presidentes de Texas para recorrer valientemente su camino cuando sonara su campana poltica. A propsito, Scully continu, agachndose otro poco en la silla y modulando su voz del mismo modo, lo que voy a contarte ahora es materia reservada, pero los hombres que vamos a visitar no tienen en sus crneos otra cosa que aguas profundas, Scully, aguas profundas, de modo que es justo que te d una paleta o dos para navegar, y quiz tambin un equipo de buzo. Por otra parte, nosotros, los tjanos, no nos preocupamos gran cosa de la seguridad; nos gustan las cosas flojas, como las riendas con que congregamos a nuestros ciudadanos de segunda clase. De todos modos, lo que iba a decirte es esto: nuestro actual presidente de Texas vacila un poco a la hora de seguir el gran ejemplo de Jack. No resulta simptico a la gente, ya sabes, pero en vez de dar un paso al frente y morir como un hombre, ha convertido la mansin presidencial en un fuerte y vivir para ver! ha organizado un cuerpo de servidores mexicanos, fieles a su persona, y los ha armado con fusiles lser! Lo cual, a juicio de la oposicin, no es jugar limpio. Toma, incluso ha echado a patadas a sus guardias montados tjanos! Dice que no puede estar seguro de que no le maten, lo cual es verdad, claro, pero es una grosera mencionarlo. Es a l a quien vamos a visitar ahora? No, no has entendido bien, Scully. Aunque su mansin se halla aqu, en Dallas, donde estn todas las cosas importantes, vamos a visitar el rancho de Cotton Bowie Lamar, gobernador de Texas, Texas, o sea, al gobernador del estado rector de la nacin ms poderosa del mundo. No tendremos nada que ver con ese vil tirano cornudo, Elijah Austin, armador de mexicanos y actual jefe de esa misma nacin suprema, aunque me apena decirlo. Espera usted derrotarle en las prximas elecciones? pregunt. Elmo sacudi la cabeza y chasque los labios. Nada de eso, Scully; para conseguir la verdadera libertad, hace mucho que hemos descartado los fantasmas de la democracia. Hemos sustituido la innoble, inmaterial papeleta de sufragio, por la noble bala material, ritualmente preferible, que es precisamente el factor que con mayor contumacia se niega a afrontar el cornudo Elijah Austin. Las papeletas adversas que ha obtenido hasta ahora caen a borbotones de su persona como vilanos de lamo. Entre tanto, las ruedas del furgn de gatos, los cascos del burro y del caballo tratado con hormonas y las seis plantas, encallecidas y putrefactas, de los pies de los mexicanos nos transportaban a travs de un espacio apasionadamente distinto. Todo el metal, el cristal y el plstico se haban esfumado. A lo lejos haba una verdadera selva de chabolas emparradas, enmarcadas en estallidos de vivos colores: flores, pens con agradable sorpresa. Entre aqullas y nuestra calle haba una populosa ciudad de casas de tonos pastel violeta plido, azul y rosa, pero demasiado pequeas hasta para los mexicanos. Entonces advert que aquello era un cementerio. Entre las casas mortuorias de plidos colores se nos acercaba cojeando y ayudado de un largo bastn, una figura de poco ms de metro y medio de estatura, ataviada como yo pero en tonos amarillo y naranja, pues slo su capucha reflejaba negrura. Mi

dermatoesqueleto experiment de pronto un escalofro, sobre mi piel vestida a la moda del Saco. Detuve el furgn de gatos y me sent. Ciudad de los Engrasadores explic Elmo lacnicamente. Con un esfuerzo, me obligu a apartar la mirada de la figura que turbadoramente la atraa. Limitada a ambos lados por el cementerio, delante por nuestra calle, y respaldada por una arquera de color pastel que tom por una iglesia, haba una construccin de metal an ms coloreada, consistente en una amplia plataforma, vaca y circular, que sobresala unos tres metros del terreno, accesible por varios tramos de escalera y resguardada por un pabelln ondulado sostenido por esbeltos pilares en arco iris, de diez metros de altura. Una rpida sea que la Cucaracha me hizo con la cabeza me convenci de que mi primer pensamiento era cierto: aquel era el estrado orquestal de nuestra cita nocturna. Pero mi impulso romntico se enfri cuando me volva para mirar al personaje vestido con tnica que se acercaba. No pude todava distinguir su rostro dentro de la capucha. Me pregunt si sera slo la fulgurante luz solar la que acentuaba la negrura de las sombras, o si... Aqu viene uno de esos negros budistas zen pertenecientes a una de esas anarquas litorales; probablemente California, que ha sido predominantemente negra desde el asesinato de Ronald Tercero observ Elmo. Aunque sus zens son unos locuelos importunos, siempre despotricando, deambulando y prendindose fuego, les dejamos recorrer Texas libremente, por la grandeza de nuestra tolerancia y su voz baj de tono por razones diplomticas. Entonces, dentro de la capucha, pude ver su rostro, de ojos entornados, rictus de ira y color casi tan negro como la tinta china. Gracias al mestizaje, han desaparecido colores de piel tan extremos del Saco y hasta de Circumluna. Mi temor se esfum, pero slo en parte. Se detuvo a dos metros de m. Ahora que ya no cojeaba, sino que permaneca en pie, haba crecido, o pareca haber crecido, unos treinta centmetros. Abri totalmente los prpados, descubriendo grandes globos de locura, como lunas ensangrentadas. De l emanaba un poder invisible que me cautiv. Oh, blanca inmundicia del cielo! me grit, con voz estridente. Levntate y asume tu karma. Carraspe nerviosamente. Empuando el bastn con las dos manos, me golpe con l la cabeza antes de que yo pudiera defenderme Mi casco de titanio tintine con un amortiguado pero sonoro bong! El golpe no me hizo dao, pero me irrit, y me aturdi. Levntate, te lo ordeno, miserable estructura de carne y metal, abominable engendro de tripas y motor rezong nuevamente. Levntate y acepta el Gran Destino, del que eres completamente indigno! Y blandi de nuevo el bastn para asestarme otro porrazo. Me sent sin fuerzas para defenderme. La Cucaracha pateaba al burro, azuzndole hacia el zen, pero fue el ltigo de Elmo el que le rode por los hombros. Se produjo un chasquido y un leve fulgor azulado, y l se debati boca arriba sobre el barro, sacudiendo los puos y barbotando palabras ininteligibles, probablemente airadas. Con una sacudida muy experta del mismo ltigo, Elmo enroll la punta de ste alrededor del bastn, lo atrajo hacia s, lo cogi con mano de artista y lo lanz, a modo de jabalina, al interior del cementerio. Entonces, el ltigo volvi a arrancar chispas del terreno prximo a la figura contorsionada. Largo de aqu, annimo hijo del Nirvana, o te juro que te asar antes de que consigas gasolina para hacerlo t mismo! El budista se puso en pie de un salto, y se lanz renqueando a travs de las tumbas con grandes sacudidas de hombros, utilizando como bastn el brazo extendido con el puo cerrado, y volviendo la cabeza hacia atrs para mirar y lanzar maldiciones, o as sonaron sus palabras.

De qu hablaba? pregunt con voz angustiada. Elmo se encogi de hombros: Ah, esos execrables zens siempre hablan as. Sus destinos, karmas y encarnaciones valen a cntimo la arroba. Lo malo es que siempre estn aporreando a la gente en el crneo, para dar nfasis a sus insensatas afirmaciones, dicen ellos. Menos mal que llevabas ese medio casco, Scully. Yo habra arremetido contra ese manaco, slo que no tenemos tiempo que perder. Un negro mochales, Scully terci mi amada. Una hez despreciable. No pienses ms en l. Pero cmo saba que yo vengo del espacio? Esos negros tienen, de vez en cuando, extraos modos de conocer las cosas admiti Elmo. Tambin saba, a pesar de mi capuz, que estoy compuesto de carne y metal. Es verdad. Tal vez haya que tomar precauciones. Kookie, llvate a Gonzlez y compaa y averigua lo que ese negro bribn est tramando. Pero no le pongas nervioso. Podra quemarse, aunque ya es negro como el carbn. Informa luego a la casa. Aja, ya me lo tema! grit mi adorada, sus ojos oscuros chispeando de rabia, real o fingida. Ya saba yo que volveras a encontrar una excusa para no llevarme al rancho del gobernador. Acaso tienes miedo de que mi descaro te ponga en un aprieto? Vamos, Kookie... O es que temes que alguien de rango superior te exija entregarme como pago de un trato, y a ti te falten nimos para rehusar? Kookie, pon manos a la obra en seguida sin rechistar, o te juro que te ofrecer como apuesta inicial en la primera mano de mi prxima partida de pquer! Conforme! Y ellos tendrn que avisar a las tiendas de chicas de Ciudad de Mxico o de Nueva Orleans para al menos igualar tu apuesta. Pedro, Pablo, Pablito! Vmonos! Mientras ella obligaba al burro a dar media vuelta hacia el cementerio, con los tres gibosos trotando tras ella, me concedi otra fulgurante mirada, y con tres dedos se dio unos golpecitos sobre la deleitosa prominencia del lado izquierdo del pecho, para denotar las sensaciones del rgano de debajo. Scully, el tiempo apremia. Ya debes haberle cogido el tranquillo a ese furgn de gatos, as que apresrate un poco dijo Elmo. Y con estas palabras, se quit el enorme sombrero, lo agit dos veces en crculo, grit Kiyi-yipi! y golpe con los talones a su montura hasta ponerla a galope tendido. Rechinando los dientes, cosa que hago con gran energa, oprim el ltimo botn de arranque, y me lanc velozmente tras Elmo, rebotando un poco sobre mi plataforma. Mientras corramos emparejados junto al estrado de la orquesta, la depresin que me asalt desde que vi aparecer al monje amarillo-naranja desapareci por completo. Mi nimo se elev a las alturas. Cumplira mi misin en la Tierra, s, pero con mayor certidumbre incluso, memorizando el itinerario en lo sucesivo. Regresara aquella noche, a la salida de la luna, a aquel cementerio de halo romntico, aunque tuviese que adaptar reactores a mi dermatoesqueleto! Algunas figuras vestidas de color parduzco surgieron de la iglesia cuando pasbamos junto a ella. Tal vez pensaran que mi vehculo era una carroza fnebre fugitiva, con cadver amortajado, y que, por tanto, era de su competencia, pues entraba dentro de mbito tradicional de nacimiento y bautismo, confirmacin, matrimonio, extremauncin y muerte. Pero pronto las dejamos atrs. 3 - El rancho del gobernador Texas es una franja vagabunda y desgarrada de fascismo blanco, que separa ineficazmente las negras democracias no autoritarias y repblicas mundanas de Florida y

California, y que ocupa como mucho el dos por ciento de Norteamrica. Dos centavos de cuadratura hinchada, mentalmente desalojada por los bombardeos! Amrica africana, de Booker T. Nkrumah, Tuskegee Institut de la Vudu et Technologie Librairie Texas es un sereno superestado que se extiende desde el ecuador a Siberia. Limitado por las anarquas negras, tumultuosas y triviales, de las regiones de las algas, inspira y domina con tolerancia la mitad superior del Nuevo Mundo, de cuyas vastas extensiones ocupa el 99,9 por ciento, rea ms grande que la del King Ranch. El Continente de la Estrella Solitaria, de Sam Houston Lipinsky, Universidad de Texas, Minnepolis Press Respondiendo mi dermatoesqueleto con ronroneante eficacia a las rdenes mioelctricas, aceler en el ltimo instante y entr en el patio de ceremonias del rancho del gobernador, Bello Asombro, una zancada larga por delante de Elmo y de los escurridizos criados jorobados con calzn corto violeta y chaquetas violeta guarnecidas de encaje, pero descalzos como Gonzlez y compaa. stos atravesaron en dos grupos convergentes las puertas de engrasadores que flanqueaban de cerca la de los gringos. Entonces, me detuve en seco, perfectamente erguido, y dej a todos que se apiaran pesadamente detrs de m. Ya haba aprendido a atravesar a hurtadillas una entrada antes de representar Tom Sawyer, Odd John, Jommy Cross o el pequeo lord Fauntleroy. En cuanto Elmo comenz a hacer mi presentacin, en tonos repentinamente alicados y casi vacilantes, con la frase Gobernador Cotton Bowie Lamar, excelencia; caballeros..., otros caballeros, ces de escucharle con atencin y escudri rpidamente la escena. Me hallaba en una zona espaciosa techada por el cielo, amurallada en tres de sus lados por paredes metlicas de cuatro pisos de altura y de muchos colores y enlosada por un rompecabezas de minerales pulimentados an ms irisado, tal vez mrmoles de diversas canteras, la mayor parte de cuyas piezas eran del tamao de mosaico. En un plano distante haba algunos rboles y muchas torres esbeltas en forma de conos truncados. Dos de ellas tenan una altura cinco veces mayor que el resto, eran ms anchas en proporcin y parecan mucho ms nuevas. Comenzando a media distancia y terminando veinte metros ms lejos, haba un amplio rectngulo de rizada superficie que reflejaba el azul del cielo. Si aquello era agua, bastaba, decid, para un lago, y exceda en mucho al volumen de la mayor piscina de Circumluna. Desde una plataforma cercana se extenda una tabla ancha y larga, que record la pena de cruzar la pasarela de los cuentos de piratas. Pero quiz fuera petrleo, evoqu, desenrollando en mi memoria un mapa de los recursos de la Tierra, donde las zonas ricas en grasas animales fsiles eran de color azul. Ms cerca de mi alcance, haba media docena de tjanos, cada uno de los cuales ocupaba una estructura semejante a un lecho con muchas almohadas y mesitas a cada lado, y vestan con ms elegancia y pulcritud que Elmo. Posean nobles rostros speros, como si pertenecieran a un western de calidad, de alrededor de 1950. (Se dice que los registros en microfilm y cinta magnetofnica de Circumluna y el Saco, relativos a las artes de la Tierra, son mejores que los de la propia Tierra.) Las piernas de aqullos, como las de Elmo, constituan su parte ms pesada: efectivamente, hacen falta grandes columnas para soportar, a seis lunagravs, la masa correspondiente a una estatura de dos metros cuarenta. Sus botas, resplandecientemente lustradas, eran enormes. Todos ellos sostenan o tenan junto a s unos vasos con lquido ambarino, la mayora fumaba cigarrillos largos de marihuana; se senta un tufillo como de plstico sometido a la accin del calor. Unos cuantos Gibosos retozaban por ah en silencio, sirviendo y haciendo recados.

Los que estaban recostados irradiaban un aura de podero, ms grande incluso que la de elegancia fsica, y todos tenan una o varias las peculiaridades de conducta que tradicionalmente acompaan al ejercicio del poder. El ms prximo sostena en una mano entreabierta un manojo de rodajas amarillas fulgurantes y las haca tintinear a ritmo de vals. Otro haba introducido tres dedos bajo su blanca camisa resplandeciente y se rascaba con ellos el plexo solar a un ritmo distinto. Un tercero, con el pelo muy corto, tena un tic facial que, con una convulsin cada siete segundos, amenazaba desalojar, sin conseguirlo nunca, el gran monculo que ocupaba su rbita izquierda. Sin embargo, como digo, todos tenan perfiles de galanes de moda de hacia 1900. Not, con aquiescencia, que mientras escuchaban a Elmo tenan la mirada fija en m. Elmo concluy: ... y tiene importantes intereses mineros en Texas del Norte. Esta afirmacin me irrit sobremanera. Adivino deslenguado! (Claro que tambin yo haba estado antes suelto de lengua, cuando se me pas el efecto del sedante.) Sin la menor afectacin, me quit el capuz y lo dej caer sobre el criado ms prximo. Le cubri de arriba abajo, pero no me detuve a observar cmo solucionaba el problema. Sin la menor inclinacin, hice girar lentamente mi rostro como una cmara panormica de un extremo a otro del grupo reclinado, diciendo mientras tanto con la voz audible ms baja, que reson con subsonidos enervantes: Poderossimos, graves y respetables seores, mis nobilsimos maestros de bondad reconocida, comparezco ante vos con saludos del universo exterior. (Mi padre siempre me advirti sobre la insensata vanidad de los humanos, que abarca todas las especies, terrestres y espaciales: incluso yo mismo tengo rasgos de fatuidad. Extiende la lisonja con la llana, Christopher, y no dudes nunca en plagiar al Bardo. l mismo fue el Prncipe de los Plagiarios.) Puedo afirmar que mi voz grave y mi porte delgado y marcial les impresion. Mi certero sentido teatral me impuls a utilizar un parlamento del gran capitn de Venecia, Otelo. Luego me volv y me inclin un poco, slo un poco, hacia el hombre a quien Elmo se haba dirigido en primer lugar. Gobernador Lamar, excelencia dije. Le presento las salutaciones especiales de Circumluna y de la Congerie de Burbujas. (Al Saso pareca faltarle dignidad bastante en esta situacin.) A continuacin, mir a Lamar imperativamente. Casi como hipnotizado (quin conoce todos mis poderes?, yo no), el gobernador se puso en pie lentamente, mientras recoga distradamente de su oscuro chaleco dos motas de pelusa invisible: era su forma de ser Era el ms delgado del grupo, lo cual no es mucho decir, y por casa diferencia el de aspecto ms distinguido. Seor La Cruz dijo, lamento los inconvenientes que su mal informado piloto le ha causado. Comprendo que quizs l supuso que Dallas era la base espacial de entrada a todos los puntos de nuestra gran nacin, pero me complace tener la oportunidad de darle la bienvenida a Texas, Texas. Vemos pocos habitantes del espacio, seor, y... Se interrumpi para coger entre el ndice y el pulgar algo invisible en su codo izquierdo. Y yo, seor terci el taidor de rodajas de oro, imitando a Lamar en la forma de levantarse, Atoms Bill Burleson, como alcalde, le doy la bienvenida a Dallas. Su mirada de ojos grises me recorri de arriba abajo, y aadi: Perdneme, seor, no quisiera ofenderle, pero nunca he visto a un hombre delgado tan, y perdneme otra vez, tan enflaquecido como usted y que siga en el mundo de los vivos. Hemos odo contar las terribles torturas practicadas por los autcratas, ebrios de intelectualismo, de Circumluna, de cuya tirana supongo que huye usted; pero nunca imagin que la simple inanicin continuara durante aos, mejor dicho, dcadas... Le impuse silencio con una mano en alto, y recit: Si dispone de energa y masa, aun mnimas, que manipular, el hombre puede sobrevivir en cualquier medio, incluso en los

internos. En un campo no gravitacional de cada libre calentado por el sol, slo hace falta un mnimo de msculo y grasa. Nos volvemos flacos u obesos, o mantenemos msculos grandes merced a ejercicios no gravitacionales, segn convenga a nuestros temperamentos respectivos: astnicos, pcnicos o atlticos. Yo, seor, soy un aco tpico. Pero no comprendo su alusin a la tirana. Circumluna y la Congerie de Burbujas constituyen una democracia tecnocrtica. Otro de los poderosos, sin levantarse, me pregunt: Signore hemos supuesto que Circum y el Saco estaban habitados nicamente por melenudos. Y ahora le hablo lisa y llanamente. Es usted uno de ellos, seor La Cruz? ste era el ms jovial y el de piernas ms fornidas del grupo, y su excentricidad estaba estrujando longitudinalmente entre el dedo ndice y el pulgar un cilindro negro que se extenda hasta dos decmetros y luego se reduca a nada sin cambiar de dimetro. Era un extrao juguete, pero yo tena que replicar a su pregunta: Le sirve de respuesta mi crneo afeitado, seor? No me pareci oportuno mencionar la rubia peluca larga hasta los hombros que guardaba en mi equipaje. Le mir imperativamente, pero ese truco no le afect, o, al menos, no se movi. Otro de los que permanecan sentados meti baza: era el que se rascaba el estmago, con quien Elmo, advert entonces, haba hablado a solas. Deduzco que tiene usted inversiones mineras en Texas del Norte dijo, mientras segua rascndose, pero quin est con usted, extranjero? Yo mismo repliqu instantneamente, con un encogimiento de hombros. Y, para mayor seguridad, cuento con mster Earp, que tan amablemente me ofreci su amistad all en la base espacial. Es cierto, es cierto intervino Elmo apresuradamente, y tambin defensivamente. Es verdad, tan simple como el pquer de dados. Le mir fijamente, y l me devolvi la mirada, ofendido; pero Lamar, al menos, comprendi el significado de mi mirada. Estoy seguro de que ninguno de nosotros pretenda poner en duda la veracidad del seor La Cruz dijo tranquilamente. Por cierto, que deba haberles presentado... Pero se interrumpi para sacudir repetidas veces suspicazmente con el dorso de las uas una zona aparentemente impoluta de sus pantalones de afilados pliegues. En cuanto a esas inversiones mineras aprovech la oportunidad de decirlo, no tengo ninguna. Mster Earp interpret mal una de mis observaciones. El asunto que tengo que resolver en Amarillo Cuchillo es simplemente un viejo asunto familiar. De honor? prosigui Lamar suavemente, mientras un resplandor brillaba en sus ojos, tambin en los del taidor de oro, Burleson. Pero, antes de que yo pudiera responder, el Rascador meti baza de nuevo ruidosamente. Y usted interpret mal una de mis frases. Cuando le pregunt quin estaba con usted, no quise decir quin le secundaba, o algo tan complicado como eso. Quise decir simplemente con quin est Usted? Creo que no le entiendo dije cortsmente. Cundo? Dnde? En cualquier lugar. En cualquier momento. Pero especialmente ahora. Con quin est usted? Mir a mi alrededor, en cierto modo indefenso, pero con una sonrisita valientemente burlona, calculada para ganar la simpata de cualquier auditorio. Es un acertijo, caballeros? pregunt al fin. No es un acertijo, pero usted lo est complicando ms replic el Rascador, casi con enfado. Entonces pareci imponerse disciplina y, con la misma paciencia que habra que tener con un nio oligofrnico, dijo: Mire, la pregunta que le hice se refiere a lo siguiente: antes de asumir el cargo de sheriff del condado de Dallas, estuve con Relmpagos Little y Lamar, y antes de eso estuve con Espionajes Hunt, y as sucesivamente. Cualquier tejano de vala est con

alguna compaa, a menos que sea funcionario pblico, en cuyo caso est con el gobierno. Comprendo dije. Estoy (realmente, como primer actor) con el Teatro La Cruz, Sociedad Annima. Un tespiano! empez Lamar calurosamente. Mi hija va a... Sociedad Annima! exclam Burleson al mismo tiempo, haciendo tintinear su oro como el bullicioso estruendo de los cmbalos Quiere decir que emiten ustedes acciones, obligaciones y...? Sociedad La Cruz! exclam el del cilindro negro. Es usted propietario de ese negocio? Doy por hecho que en Circumluna el comunismo total... Caballeros! les impuse silencio cortsmente con mi voz ms grave, y luego expliqu: Verdaderamente soy actor, un shakesperiano de cada libre. Nuestra compaa es annima slo en el viejo sentido teatral de emplear personajes, o tipos, annimos, aunque la mayora de nosotros somos ms verstiles que lo que eso implica. Aunque es mi padre el propietario de la compaa, tiene caractersticas de cooperativa, y... Negocio familiar, eh? S dije a Cilindro Negro. Y tenemos ttulos de propiedades, a menudo privadas, en el espacio. Si los bienes y las actividades no son reconocidos y valorados, quin cuidar de ellos, seor? De nuevo se pas por alto mi sugerencia de que sera conveniente completar las presentaciones, esta vez a causa del ltimo de los recostados, el del monculo. Durante todo este tiempo me observ con el mayor inters, como un colegial impaciente por recitar o demostrar, sin dejar de menearse sobre el sof haciendo muecas adems de su tic, de modo que yo estaba seguro que de un momento a otro iba a descolocarse el crculo de cristal que aumentaba su ojo izquierdo asemejndolo al de un bho. Entonces, como obedeciendo a un impulso irresistible, se incorpor de un salto y se lanz hacia m como una flecha, haciendo que los criados vestidos de violeta modificaran sus rbitas para dejarle paso. Se detuvo ante m y, agachndose y retrocediendo, escudri mi dermatoesqueleto de arriba abajo. Sus dedos aleteaban constantemente sobre l sin tocarlo en absoluto, tal vez porque yo me cruc de brazos y, muy estirado, le mir con el ceo algo fruncido. Me interesa muchsimo... la maquinaria dijo, con el tono entusiasta, pero confidencial, de quien le contara a uno: Tengo algo sobre flagelacin. En particular, la maquinaria protsica, waldoica y robtica continu. Oh, precioso, precioso! Una energa de precisin muy lejos de nuestro alcance. Qu distincin! Un esqueleto humano natural traducido a barras en forma de T, con miles de mejoras! Unos servomotores tan diminutos y, sin embargo, tan potentes! Cunto aprovechamiento de espacio en los bastidores de bateras! Supongo que sin este aparato singular se sentira aqu... completamente indefenso, no? S, incluso a un lunagrav, y a seis mucho ms admit, pues exclamaciones me cogieron un poco por sorpresa, seor... Y qu buena simbiosis hace su cuerpo! Como pintiparado para adaptarse a esta soberbia prtesis y no a otra! Hueso y metal comunin perpetua y exquisita... Comenc a sentirme como una esclava preferida que fuese desnudada en el estrado de las subastas, as que, cuando ese tipo comenz a rodearme hacia atrs, me volv para seguir frente a l. l se apresur, luego volvi atrs de repente, sin quedar tras de m. A medida que este estpido ballet continuaba, comenc una tabla de gimnasia, consistente principalmente en flexiones de rodillas, giros de cabeza y rpidas extensiones de brazos que, por milmetros, no acertaron en su crneo alfombrado de cabellos. No retrocedi un pice, tan grande era su esttica concentracin. Era de extraccin germana,

probablemente; y deduje aquello porque cuadraba con el pelo al cepillo y el monculo, que en el teatro constituyen los rasgos tpicos del teutn. El gobernador Lamar, que haba estado totalmente absorbido en un episodio dificilsimo de recogida de pelusa, pues ste afectaba al hombro izquierdo de su traje, puso fin a nuestro ridculo pas de deux: Profesor Fanninowicz! La curiosidad cientfica puede dejarse para ms tarde, si nuestro husped la permite. Seor Christopher Crockett La Cruz, deseo presentarle al profesor Cassius Krupp Fanninowicz, que dirige la escuela de ingeniera de la UTD. Encantado me asegur el profesor, convirtiendo esa palabra en un zumbido. Pero sus ojos continuaron recorriendo mi dermatoesqueleto mientras estrechaba muy ligeramente mi mano, que extend desde mi muequera de titanio sin ningn soporte metlico o de otro tipo. Estuve fuertemente tentado, pero me contuve. La mirada del gobernador comenz a trepar hacia su hombro derecho, pero con un esfuerzo visible mir de frente y continu: Tambin deseo presentarle, seor, a Chaparral Houston Hunt, comandante en jefe de los Guardias Montados de Texas, y a Charlie Chase Big Foot, sheriff de Dallas y seal por turno a Cilindro Negro y al Rascador. Pero, mster, o si lo prefiere, seor La Cruz, he sido remiso en mi hospitalidad. He mandado llamar a mi hija, pues deseaba presentrsela tambin, pero, puesto que se ha retrasado, le importara recostarse indic un sof vaco cerca de m y aceptar un refrigerio? Profesor, quizs estara usted tambin mucho ms cmodo en su sof. Seor resulta ms propio dije en uno de mis tpicos impulsos, dejndome caer con esmero en el sof indicado, mientras Fanninowicz atenda la sugerencia del gobernador, aunque evidentemente decepcionado de no poder presenciar ms de cerca las nuevas flexiones de mi dermatoesqueleto. Gracias aad, sinceramente, dirigindome al gobernador. Veinte minutos sobre mis suelas de titanio me haban dejado sbitamente fatigado. Inger mis tres clases de pldoras y luego casi cerr los ojos cuando me invadi la relajacin, salvo que vi al gobernador hacindome una pregunta con el ceo fruncido. Primero vacil, y a continuacin respond con una leve sonrisa y un movimiento de cabeza. Mster Earp dijo el gobernador, tome asiento tambin en un sof, en se. Y seal uno fuera de nuestro crculo. Elmo, un poco avergonzado, me lanz una rpida sonrisa de gratitud mientras se apresuraba, a obedecer. Entre tanto, los criados haban colocado sobre la mesa situada a mi derecha un vaso de lquido ambarino, que tintineaba con los cubitos de hielo, y sobre la mesa a mano izquierda, en una bandeja festoneada en oro, un largo cigarrillo de marihuana recin encendido, con la punta al rojo y un ingenioso dispositivo manual de succin. Pero, antes de coger uno u otro, escudri una vez ms y trat de evaluar a los tjanos que me rodeaban. Los mexicanos podran llegar ms tarde; eran ms numerosos y, de todos modos, parecan a primera vista tan semejantes como mellizos, psquicamente automatizados, sino fsicamente. Los tjanos parecan formar dos grupos principales. El gobernador Lamar y el alcalde Burleson me estaban adulando; el sheriff Chase y Hunt, pese a sus breves inclinaciones y sus ms breves sonrisas cuando me fueron presentados por Lamar, continuaban rebajndome. Faltaba por averiguar el porqu de ambas actitudes. Pero, al menos, el papel de Elmo me resultaba entonces del todo claro. Perteneca al tipo de gorrn poltico de segundo orden que trata de mendigar pequeas recompensas, aunque slo sean comidas, bebidas y momentos con los poderosos, ofreciendo a stos pretendidos favores, como traerles a alguna celebridad del espacio sin recursos, lo mismo que pudiera haberles trado a un millonario imbcil y vagabundo o a una corista agraciada. S, ya tena nota para Elmo, perfectamente, y mi calificacin qued confirmada

por la celeridad con que aferraba una bebida y un cigarrillo, enviando adems a uno de los camareros en busca de una bandeja grande de aperitivos. Mi sentimiento de creciente simpata hacia l se mezcl con un tolerante desdn. Por ltimo, quedaba el profesor. Pareca lleno de curiosidad tcnica, lo cual le converta en el objeto primero y ms idneo del ataque dialctico que acababa de planear, con la intencin de fascinar de verdad a todos ellos: la primera tctica necesaria para cualquier viajero en pas extranjero. Seor le dije, a pesar de su patronmico que suena a polaco, y perdone mi familiaridad, le supongo de origen germano, heredero del genio cientfico teutnico. S, lo soy! respondi, sacudiendo la cabeza con tanto vigor cre que su monculo caera irremisiblemente. Slo en Texas, or, y en el sudoeste adyacente podra un bvaro haber encontrado su patria espiritual lejos de la suya. El padre de mi tatarabuelo cruz el ocano con los primeros V-2. En la guerra atmica? pregunt cortsmente. No, en la segunda guerra mundial, no en la tercera me inform. Los V-2 carecan de cabezas atmicas, y mi antepasado f estaba muy apenado por ello, aunque eran los primeros autnticos vehculos espaciales. Dganme, caballeros pregunt a mis acompaantes, cmo pudo Texas (o Texas, Texas, ms bien) librarse de la atomizacin que, segn creo, sufri todo el resto de Norteamrica? Aquello se logr gracias a la maravillosa previsin de Lyndon Primero y sus sucesores inmediatos se decidi a explicar el alcalde Burleson. Comprendiendo que aquel era el verdadero centro vital del continente, lo amurallaron con defensas de proyectiles balsticos anticontinentales y, valindose de las excavaciones locales y la experiencia en perforaciones, y aprovechando tambin sus cavernas naturales, llenaron el territorio de refugios nucleares del tipo ms profundo y ms slidamente techado, y construyeron lo que podra denominarse el bunquer lejano, aunque en aquel entonces se conoca como Houston Carlsbad Caverns-Denver-Kansas City-Little Rock Pentagrama, o tal vez Pentgono. Fue una medida de profunda sabidura, seor La Cruz, por la cual tenemos razn en estar eternamente agradecidos. As que, cuando estall por fin la guerra atmica empez a contar el profesor Fanninowicz, con una exaltacin casi bulliciosa (seguramente iba a soltarse ya el monculo!), Rusia, China, Francia, Inglaterra, frica negra, mi nacin atormentada y dividida y las obras exteriores del bunquer tejano fueron sacudidas, destrozadas, desgarradas, mientras aqu perviva cmodamente el espritu viril de Asira, Macedonia, Baviera y los valerosos bers. Entonces coincidi por fin un tac con una exclamacin rayana en el alarido, y el monculo se desprendi. Pero l, de un modo algo decepcionante, lo cogi diestramente con su mano izquierda y al instante volvi a insertarlo en su rbita apropiada, donde resplandeca con tanto brillo como sus blancos dientes al descubierto. Entre tanto, yo haba tomado el primero de los tres sorbos de bebida alcohlica que me permito un sorbo pequeo, pues el licor era fuerte e inhal dos bocanadas de humo de marihuana, un humo que nunca haba probado anteriormente. Pareca un gnero suave, pero pronto empec a sentir un sublime bienestar, pese a las cosas horripilantes que me contaban, y la escena y los sonidos producidos a mi alrededor comenzaron a organizarse sinfnicamente, y hasta el tintineo de las monedas del alcalde Burleson se adaptaba perfectamente al grandioso ritmo. Debo admitir que al principio haba algo siniestro en la levsima meloda timpnica que los poderosos formaban al relajarse TIC..., clinc, clinc..., crach, crach..., sss, sss... el levsimo plinc del pulgar y el ndice sobre la mota de pelusa capturada... TIC, pero incluso estos sonidos quedaron rpidamente orquestados en una beatfica plenitud. El alcalde Burleson dijo: Seor La Cruz, no dudo que usted viene del espacio. Realmente, no puedo dudarlo, viendo ese hermoso dispositivo que necesita para desenvolverse en la gravedad; pero su

primer apellido y su estatura me inducen a pensar que, por su origen, es usted un tejano de esos que tomaron la hormona. Ahora esa hormona es un secreto celosamente guardado, seor: los estratos inferiores de la sociedad y el resto del mundo no han crecido todava lo bastante para que se les pueda confiar lo corpulencia, y no queremos ni pensar que lleguen a conocer ese secreto los melenudos de Circumluna. Con palabras soadoras y poticas, aunque perfectamente enunciadas pero, naturalmente, entonadas con voz muy profunda, dije: Es muy posible que yo sea de ascendencia lejana. No se puede tener certeza de ello, pues mi abuelo ascendi hasta el Saco desde el Harlem de Nueva York; sin embargo, mi primer apellido insina ese origen, y las lneas de la herencia estn tan misteriosamente entrelazadas como las curvas de las nubes que ahora se agolpan sobre nosotros para regalarnos la vista. Pero, en cuanto al ltimo de sus temores, alcalde, puede quedar tranquilo. En cada libre, sin estar limitado por la gravedad, el desarrollo humano es ms libre y a veces resulta casi fantstico. Mi abuelo era alto y delgado, mi padre ms an, y yo todava ms. Mi madre es tambin de elevada estatura, pero se precia de ser obesa. Toda la escena en torno a m, aunque oscurecindose hacia el crepsculo, se me presentaba con claridad supranormal, cada detalle una piedra preciosa. Tom otro traguito de mi bebida, pero devolv el cigarrillo de marihuana al cenicero; un poco de esa sustancia era suficiente para mi atenuada fisiologa, como la mayora de las drogas. Mis sensaciones haba alcanzado un clmax armonioso, y por qu echarlo a perder? Me senta maravillosamente relajado y apaciguado. Coloqu el tacn de titanio sobre la cubierta de titanio de los dedos del pie, cruc las piernas para mayor comodidad, como haba visto hacer a varios de mis compaeros, y continu: Sin embargo, me encuentro muy a gusto aqu, tejano de espritu si no de hecho. Ustedes son, no ya mis anfitriones, sino mis queridos amigos. Seor La Cruz est muy bien, pero me sentira ms feliz si me llamaran Chris, o Scully, el nombre que mster Earp me otorg por mi aspecto cadavrico. Eso est muy bien, Scully, y usted llmeme Atoms respondi Burleson. Sin embargo, not al comandante, al sheriff y al profesor encolerizados casi imperceptiblemente; tena los sentidos muy agudizados en aquel momento, y conferan al alcalde miradas un poco oscuras de un tono gris plido mientras el gobernador estaba melanclicamente absorto, contemplando cmo un criado limpiaba sus lustrosas botas con un pauelo blanco que l le haba dado. Decid cautivarles a su pesar, y en ese momento record una ancdota de mi padre. Tom el tercer sorbo de mi vaso y lo pos con firmeza. Caballeros dije con cierta agudeza, sea quien sea en realidad, en este momento me siento tejano, y comparto su expansivo relajamiento, su gran sabidura, su tolerancia y su campechano pero magnfico humor. Me dejan que les cuente una ancdota? Me agrad notar que fue el gobernador quien me hizo la seal afirmativa. Fue para animarle por lo que habl incisivamente. En la juventud de los tiempos dije, hablando suavemente, Dios estaba sentado junto a un cenagoso estanque, chapoteando con los dedos en el agua sucia y jugueteando con el cieno. Porque, spanlo, todas las cosas eran jvenes entonces y Dios mismo era un joven. Imagnenle como a Ometecutli, el papa Dios de los mexicanos, pero no un papa todava, sino slo un joven y robusto dios de pies descalzos, tez bronceada y pantalones andrajosos, que jugaba como el tonto del pueblo en un universo de agua y arcilla, amor y flores. Prosegu. Al principio, form pelotas de arcilla y las lanz a lo lejos y a lo alto para que entrasen en rotacin y siguieran girando y girando eternamente. De ese modo, cre el Sol, la Luna, los planetas y todo el gran universo. Al cabo de algn tiempo, se cans de este deporte. Mirando al estanque cenagoso, vio por primera vez su reflejo. Har algo semejante a eso, dijo. Y as form con arcilla la figura de un hombre, dndole una tnica y unos

zapatos, pues entonces era Dios pobre y calculaba muy bien tales cosas, y dejndole el pelo muy corto, pues en aquel tiempo era Dios un escultor principiante y los rizos y cosas similares le resultaban muy difciles. Entonces se le ocurri soplar sobre la figura y se puso a mirarla atentamente. Asombrado, vio que, en el instante que su aliento toc la figura, sta se puso de pie sobre la palma de su mano y comenz a andar por all, a paso de ganso. Dirigiendo al profesor Fanninowicz una suave sonrisa, continu: Al ver aquello, Dios se dijo: Ajaj, un alemanito. Extendi la mano y coloc la figura en Alemania. A continuacin, Dios hizo una mujer. Le dio una falda larga y una larga cabellera ondulada, pues Dios estaba ya adquiriendo habilidad, y le puso en el pelo una alta peineta y en los zapatos tacones altos. Respir sobre ella, y ella se levant y comenz a bailar admirablemente, con mucho taconeo de los pies. Ajaj, una espaolita, se dijo, y la coloc en Espaa. Continu. Y de ese modo hizo Dios al ingls, al francs, al ruso, al negro, al hind, al chino pagano y a casi todas las razas de la Tierra. Dios estaba ya un poco cansado y su suministro de arcilla disminua, as que para abreviar las cosas hizo a la vez dos figuras de varn, dndoles slo su sencillo traje tpico. Cuando alent sobre ellos, se enderezaron al instante y comenzaron a luchar entre s. Dos mexicanitos, dijo Dios, ponindolos en Mxico. Ya no le quedaba arcilla suficiente para otras dos figuras, as que, para terminar su tarea aunque loco, Dios era un trabajador concienzudo y no malgastaba nada hizo una figura de alta estatura y la visti. Despus de esto, todava le quedaba algo de arcilla, as que hizo un gran sombrero de ala ancha para la figura, y zahones para sus piernas y magnficas botas. Slo quedaban dos pellas pequeas de arcilla, y las utiliz para poner tacones altos a las botas. Todava quedaban dos pellas pequesimas de arcilla y, como no poda desperdiciar nada, hizo con ellas espuelas para las botas. Tom un pequeo respiro. Sopl sobre la figura. No ocurri nada. Dios estaba asustado. Habra cometido algn error? Tal vez la magia no actuara en las figuras grandes. No obstante, volvi a soplar con mucha ms fuerza. Le pareci ver entonces que la figura se mova un poco, de modo que aspir una profunda bocanada y sopl furiosamente sobre ella. Su aliento era como una galerna o un tornado. La figura solamente se baj el ala de su gran sombrero sobre los ojos, cruz las botas y, enlazando las manos detrs del cuello, comenz a roncar all donde yaca, sobre la palma de la mano de Dios. ste se enfad mucho. Aspir con todas sus fuerzas, hinch las mejillas y lanz sobre la figura un soplo que era como el huracn de los huracanes, como la onda explosiva de una bomba atmica. Sin inmutarse lo ms mnimo, la figura levant el sombrero de su rostro y, mirando a Dios fijamente a los ojos, pregunt: A quin diablos cree que est escupiendo? La carcajada con que fue acogido este cuento me recompens. Hasta Chaparral Houston Hunt sonri y golpe en el suelo con la pierna. Antes que se disiparan los aplausos, dirigindome a todos, aunque mirando especialmente a Lamar, dije con voz potente: As sucedi en el principio, y as parece verificarse todava en el gran pas que se extiende desde Nicaragua al territorio del Noroeste. Y, hablando de ste, confo en que contar con su ayuda para iniciar maana mi viaje a Amarillo Cuchillo. Lo que usted quiera, Scully! me sorprendi ver que el sheriff Chase era el primero en contestar. Oh, ese cuento ha sido una parodia perfecta de nosotros los tjanos! Pida cualquier cosa, Scully! me sorprend otra vez, pues fue el comandante Hunt quien le secund, estando Elmo de pie junto a l. Seguro que no quiere partir esta misma noche? Claro que le echaramos de menos, pero, naturalmente, podramos tener antes una animada fiesta.

Ser mejor maana repliqu, pensando en la Cucaracha. Y, en cuanto a festejarlo, se lo agradezco de todo corazn, pero me temo que sta es la nica fiesta que puedo aceptar. Aunque mi dermatoesqueleto es incansable aun en la gravedad terrestre, mi esqueleto seo y su envoltura no lo son. Ser mejor para m pasar la noche solo, en paz y sosiego. Estaba intentando crear una situacin en la que me resultara fcil escabullirme para volver al cementerio. Y, pensndolo bien, no me quedaba mucho tiempo. Ya se haba ocultado el sol, y la luna no tardara ms de dos horas en salir. Para quien vive en el espacio cerca de la Luna, seguir una a una las fases de la Tierra es algo completamente natural. Ella es nuestro reloj mensual. Espero que no completamente solo, seor La Cruz. Jo, jo, el alemn colocado en Alemania, qu divertido! me grit cordialmente el profesor Fanninowicz. Pues espero pasar la noche a su lado, estudiando su magnfico dermatoesqueleto y quizs experimentando... El seor La Cruz emplear su tiempo como le parezca oportuno interrumpi el gobernador Lamar autoritariamente. El primer requisito de la hospitalidad es la consideracin por... Se interrumpi para levantarse, y se dirigi a la puerta de los gringos. Los dems hombres le imitaron. Poda observarles sin volverme, pero, de todos modos, me puse en pie lo ms rpidamente que pude. Desde que desembarqu en la Tierra, haba experimentado tres grandes exaltaciones de nimo. La primera fue la Cucaracha. La segunda, la marihuana. La tercera fue la mujer delgada y escultural a quien entonces encaramos. No, no olvid a la Cucaracha en absoluto y persist firmemente en mi decisin anterior de acompaarla a la salida de la luna. Pero, ahora, sbitamente iluminada por el plateado crepsculo proyectado desde las nubes, apareca una figura esplndida que me atraa opuestamente. Era casi tan alta como yo, de venusinas proporciones, pero comparada con los tjanos, ms delgada. Llevaba tnicas griegas de una seda de plido tono plateado, que dejaban al descubierto una amplia superficie de hombros y senos alabastrinos y caan en pliegues perfectos.hasta el suelo. Jams vi nada parecido, ni siquiera en escena; y es que no se puede conseguir un drapeado tan maravillosamente clsico sin la ayuda de la gravedad. Su rostro era en aquel momento grave y mstico, aunque sutilmente seductor. Ms que Afrodita, pareca una Atenea o Artemisa joven. En una de sus plidas manos llevaba un rollo de pergamino con borlas de plata. Llevaba la melena rubia platino recogida en alto, y en ella titilaban puntitos luminosos. Bajo las cejas arqueadas, sus ojos azul plido estaban fijos en los mos. Por segunda vez en mi estancia en la Tierra, haba entregado mi corazn, cosa que, segn mi padre, un joven no debe hacer muy a menudo si no quiere interrumpir los ensayos ni llegar tarde a las entradas o los apuntes. Seor Christopher La Cruz dijo el gobernador Lamar, deseo presentarle a mi querida hija, Rachel Vachel Lamar. Cielo, te he estado esperando largo rato. Calla, papato dijo la diosa, arrugando su nariz con un mohn de disgusto. Para rendir homenaje a nuestro husped, tuve que embutirme en mi vestido de Diana, que es la diosa romana de la luna pap, y despus tuve que ganar tiempo para pergear un poema de salutacin. Voy a leerlo ahora, si vosotros, despreciadores del verso, no tenis inconveniente. Entonces, sin detenerse a comprobar su asentimiento, adopt una pose que, tuve que admitirlo, era el colmo del amateurismo pero la ms deliciosa para el caso, y comenz a recitar en un tono escolar declamatorio que ocasionalmente sonaba chilln y/o

enronquecido, e invariablemente escoga las pausas ms inadecuadas para tomar aliento de manera obviamente exagerada (y, sin embargo, cmo cautivaba el corazn!): Viajero del espacio extraterrestre qu fabuloso el ver tu rostro demacrado, tu ttrica figura, erguida como un asta, tus refulgentes ojos y tus miembros esbeltos como espadas. Ca en la cuenta de que ella deba haberme atisbado antes, acaso desde la ventana de un piso alto, arropada como una doncella musulmana. El poema continu: Hemos visto aos y aos tu morada, serena sobre goces y lgrimas terrenas. Sin un solo ruido, surcando el cielo, a distancia fabulosa sobre el suelo. Nunca cremos que la ocasin llegara de un selenita captar con la mirada. Pero aqu has descendido desde el aire, y todo Texas, Texas, tu donaire aclama. Los otros hombres aplaudieron por cortesa, y Elmo con todas sus fuerzas. Mientras ella avanzaba hacia el centro de la escena de un modo demasiado raudo y retozn para una diosa, pero muy apropiado para una chica yo la intercept velozmente, la tom de la mano e, inclinndome sobre sta, la oprim brevemente hasta mis labios. Luego, cuando recuper mi posicin, erguido como un asta, apret un momento ms su mano y dije: Seorita Lamar, nunca me haba conmovido tanto desde que, mecido en los brazos de mi madre, que doblaba a un miembro del populacho, o por primera vez a mi padre pronunciando el discurso de Antonio. Era una verdad a medias, pues, aunque me haba conmovido de diversas maneras, mi padre me haba aterrorizado con aquella toga negra, Sigue, adulador, sigue, dijo ella, riendo nerviosamente, y me propin un juguetn empujn que me tir hacia atrs, sentado sobre los tacones de titanio. Entonces, sus ojos se agrandaron. Es tu padre actor? y se agrandaron ms. Eres tambin actor? Has sido protagonista? Me encog de hombros: Bueno, alguna vez he representado Hamlet, Peer Gynt, Orestes, Cyrano... Podra jurar que por un momento estuvo a punto de abrazarme; pero, en cambio, me mir de arriba abajo, sonri forzadamente y dijo: Estoy segura de que sobresalas a ambos lados de tu madre cuando ella te tena en brazos. S, y tambin ella arrugaba la nariz repliqu, porque me meaba. El gobernador Lamar dijo: Mis colegas y yo tenemos algunos asuntos que zanjar antes de cenar. Seor La Cruz, imagino que usted y mi hija pueden entretenerse mutuamente mientras tanto. Parece que tienen intereses comunes. 4 - Rachel Vachel

Lamar, Mirabeau Bonaparte, 1798-1859, primer vicepresidente (1836-1838) y segundo presidente (1838-1841) de Texas, escritor de poemas, aturdido historiador y editor de peridicos de Georgia, que lleg a Texas sable en mano, interrog a su modo al pequeo ejrcito de Sam Houston y el 21 de abril de 1836 fue uno de los hroes de la batalla de San Jacinto, en la que mandaba la caballera. Siendo presidente, expuls a los cheroquis y comanches de la nacin recin fundada (aunque Houston era miembro de sangre de la tribu mencionada en primer lugar), recab el reconocimiento de Texas por parte de Gran Bretaa, Francia, Pases Bajos y Estados Germnicos, enzarz a estos pases en la guerra de los Lingotes de 1840, fund la marina pirata de Texas, reserv vastas zonas de territorio para fines educativos y culturales, consigui para la Repblica de la Estrella Solitaria crditos para la construccin an ms vastos, e incluso concibi la meta de la Gran Texas, prefigurando as la Gran Sociedad de Lyndon Johnson. Compendio sobre los tjanos Cuntame algo ms, capitn Skull. Pero djame que te encienda otro cigarrillo de marihuana. Gracias, princesa. Pero, para variar, tal vez pueda? t aclararme una duda. Qu es polillas? Mariposas de la piel. Qu es... son mariposas? Mariposas es... Pues son como dos diminutas muestras de tela multicolor o brocado aleteantes. Y probablemente t mismo vers dentro de unos minutos alguna polilla. Nosotros tenemos incluso polillas lunares en honor de tu pas natal. Pero sigue hablando del teatro espacial, que es el tema que me interesa. Muy bien, princesa. S, actuar en cada libre y en tres dimensiones tiene sus tcnicas especiales y requiere condiciones especiales. Por ejemplo, el fondo de la escena se extiende en todas direcciones desde el centro, y lo mismo el proscenio. Hay que aprender a servir a todos los sectores del auditorio, mediante rotacin en dos planos por lo menos, y eso exige un contacto justificado o subrepticio con los dems actores en escena. Adems, para hacer un mutis, hay que retirarse desde otro actor o desde varios, y entonces hay que hacer una entrada que lo contrarreste, a no ser que se utilice un chorro de aire o se retire uno arrastrado por un cable fino, dispositivos estos que procuramos evitar. Idealmente, la actuacin no gravitacional en tres dimensiones se convierte en un ballet dramtico con dilogos. Piensa en Don Juan en el infierno, con los actores flotando, o en el discurso de Antonio del que te habl, en que el populacho conforma una esfera irregular entre el orador y la esfera ms grande del auditorio. Todo eso suena apasionante, y hace parecer a nuestro teatrillo de ac decididamente prosaico, aunque pap se empee en gastar millones en luminotecnia, efectos especiales y decorados, a veces en cantidades excesivas. Quisimos hacer Nuestra ciudad correctamente, pero pap se empe en construirnos una ciudad de verdad, cuya casa ms pequea era del tamao del Petit Triann. Nosotros, los actores, estbamos literalmente perdidos entre esos cursis rascacielos. Y yo tuve que echarme a llorar varias veces hasta que renunci a su proyecto de construirnos un glaciar de tamao natural, prctico y mvil, para La piel de nuestros dientes. La ltima vez que pusimos en escena Nuestra ciudad, princesa, utilizamos solamente seis sillas de cocina que nos prest el Museo de Artefactos Terrestres de Circumluna, todas flotantes, naturalmente, como yo estoy ahora flotando mentalmente. Ay, qu rabia, si lo hubiera sabido! Pero contina. Nuestros intereses comunes nos haban acercado ms, a Rachel Vachel y a m, y en menos de diez minutos. Los personajes que encarnbamos, la princesa y el capitn Skull, se derivaban de su presuncin de que yo era sir Francis Drake informando de las tierras ignotas del Pacfico a una joven reina Elizabeth. Estbamos sentados mano a mano, en la

grata penumbra, sobre un gran sof situado frente al oscuro horizonte, donde se elevaban aquellos misteriosos conos truncados al otro lado de las ondas levemente brillantes de la amplia piscina (Rachel me la haba identificado, asegurndome que lo que contena era agua), y estbamos completa mente solos. Mi compaera haba echado a gritos a todos los camareros mexicanos, poco antes de que su padre se marchara. Yo segua decidido a cumplir mi cita con la Cucaracha: al fin y al cabo, de las dos mujeres, sta pareca la ms sensual y ms fcil de poseer. Pero, de momento, estaba extendiendo con disimulo el brazo izquierdo por el respaldo del sof tras los hombros marfileos de Rachel Vachel y lanzando ojeadas ocasionales a su delicioso escote delantero. Entre los viejos dramaturgos, Wilder es uno de nuestros favoritos secundarios continu entre tanto. l despierta y satisface, simple y bellamente, nuestra nostalgia por la Tierra. Otros antiguos autores que figuran a menudo en nuestro repertorio son Ibsen, Bergman (representamos sus pelculas a lo vivo), Shaw, Wycherly, Moliere, Eurpides, Gorki, Chjov, Brecht, Shakespeare, naturalmente, y... Calla, me ests haciendo concomerme de envidia! Nuestro grupo siempre trata de escenificar obras realmente serias, como Macbeth o Pilares de la sociedad o Los dioses del relmpago o Esperando a Lefty o Proyecto Manhattan o San Francisco despus de la explosin atmica o La cabaa del to Tom o Intolerancia (ya poda pap emplear sus cien millones para representar estas obras, digo yo) o El tranva. Bueno, por qu voy a ocultrtelo? Pap est empeado en otra reposicin de Oklahoma; pero, naturalmente, llamndola Texiana, y sustituyendo Kansas City por Corpus Christi o Texarcana, para conservar la rima. Y mi padre se sale con la suya cinco de cada seis veces. Y ni aun as me dejara hacer el papel de Ado Annie, la chica que no sabe decir no, pues para ese papel siempre pone a una ramerilla mexicana con zancos. Acercando un poco ms mi brazo, coment: Pues tu padre me haba parecido un caballero sumamente corts y bondadoso. Bondadoso? Ja, ja! Tendras que verle cuando... Al volverse para hacer su comentario, se haba apoyado de repente contra mi brazo deslizante; pero, con un gritito, se inclin hacia delante, volviendo la cabeza rpidamente para comentar: Oye, ese esqueleto tuyo est terriblemente fro, capitn Skull. No puedes quitrtelo siquiera un momentito, mientras ests en la Tierra? Lamentndolo mucho, no puedo le inform. Sin l, no podra literalmente mover un brazo o una pierna o levantar la cabeza: y una cada, sobre todo sin proteccin dermatoesqueltica, podra fcilmente causarme la fractura de un miembro o del crneo. Cuando uno tiene una estatura de unos dos metros y medio, tiene muchas ms probabilidades de caerse en la gravedad que... No me des explicaciones sobre eso. Yo mido dos metros cincuenta y s todo lo que hay que saber sobre huesos fracturados o astillados. No podemos dejar que t sufras una fractura: vosotros los astronautas sois demasiado preciosos, as que exhal un pequeo suspiro de resignacin supongo que tendr que soportar los escalofros. Y se dej caer hacia atrs contra mi brazo, antes que yo hubiera podido retirarlo, si lo hubiera intentado. Volvi su rostro hacia el mo. Entre las brumas de su melena platino, sus ojos parecan maravillosos lagos donde las estrellas rielaran dbilmente. Para Texas, cualquier cosa..., es un chiste dijo. Sigue, capitn Skull, cuntame ms cosas. Pero tambin hay muchas cosas que yo quisiera que t me contaras, especialmente sobre ti repliqu, envolviendo cuidadosamente mi rodilla con la mano que me quedaba libre para rozar una de las suyas, como sin querer. Ella no movi la pierna afectada. Ya s que eres poeta dije. Por casualidad eres tambin autora teatral?

Pues s, tengo uno o dos antiguos libretos en un compartimiento secreto de mi cajn de ropa interior admiti, con indiferencia, pero, por lo que ms quieras, no digas una palabra de esto a pap. Uno de ellos se titula Houston en llamas y el otro Tormenta sobre El Paso. Me gustara imaginar que se te cita como poeta continu. Vachel Lindsay. Vamos, qu gracioso, capitn Skull. Nunca cre que nadie, absolutamente nadie, que estuviera en paz en el cielo, recordara algo de esos viejos poemas El ruiseor chino o El general Booth. Rachel Vachel dije, inclinndome hacia ella, el primer poema de cierta extensin que mi padre me ense fue El Congo; es decir, despus del Lepanto de Chesterton. Recita Lepanto! me orden; pero, antes de que pudiera pronunciar: Blancas fuentes manando..., me dio contraorden diciendo: No, no! Pap y su comparsa volvern de un momento a otro, y ese poema es demasiado largo, largusimo para que me resultara apasionante. Rachel Vachel indagu, mientras mis dedos libres remontaban ligeramente la seda plateada que revesta su muslo, hay un aspecto del paisaje que me intriga: todas esas torres cnicas. Ah, sas! dijo, impacientemente. Son simples pozos de petrleo. Mi abuelo se empe en conservar las torres de perforacin por razones sentimentales, pero mi abuela pensaba que eran antiestticas y las hizo cubrir con esos faros antimacasar, como yo los llamo. Sabrs que los antimacasares eran unos paitos que se utilizaban antiguamente para resguardar de la brillantina los respaldos de las sillas. Yo preferira que las torres volvieran a quedar al descubierto; sera ms honrado. Y las dos torres ms nuevas y mucho ms grandes? continu. Por qu solo, dos torres mucho ms grandes? A veces da resultado, creo, hablar de cuestiones sin importancia mientras uno se va aproximando a una mujer. Adems, yo poseo una curiosidad que acta simultneamente a todos los niveles, y cuando se despierta la curiosidad sexual, todas las dems entran en accin. El caso es que ni yo mismo conozco la respuesta a tu pregunta dijo Rachel Vachel con voz airada. Cuando las construyeron hace seis meses, se lo pregunt a pap, pero l me despach con su sermn habitual de que las mujeres no deben interesarse por la ciencia y la tecnologa, sino slo por la cultura y la religin. Intent llegar hasta ellas cabalgando un par de veces, pero me hicieron volver, De repente se irgui sobre el asiento, pero colocando vigorosamente la palma de su mano sobre mi mano libre, que haba llegado hasta su cintura. Su voz son entonces completamente exasperada por la clera, al borde de las lgrimas: Ay, capitn Skull, no sabes hasta qu punto pap me asfixia, ocultando sus frreos caprichos de patriarca tejano bajo esa urbanidad y esa cortesa suyas asfixiantes! Pretende que me hagan reverencias, que sea defendida y se rinda pleitesa a mi mstica femenina, a costa de limitar mis actividades a poemitas estpidos y adaptaciones de Oklahoma, Los nios de la ciudad de los juguetes y El mago de Oz, con una Dorothy de Texas en vez de Kansas, y de controlarme como a una nia de nueve aos! Francamente, hay das en que deseara morir! Pasado el arrebato, se dej caer sbitamente hacia atrs contra mi brazo izquierdo, pero esta vez echando su brazo derecho sobre aqul para evitar que se propasara, como si esa fuera su intencin, y apoyando en l su encantadora cabeza envuelta en blanco halo para poder deslumbrarme ms eficazmente con sus ojos fulgurantes. Sigue, cuntame algo ms murmur enternecida, cuntame ms cosas sobre las representaciones en el Saco, Suspir suavemente, al menos para una joven de dos metros y medio estatura, y aadi nostlgicamente:

Supongo que todos los actores de all seris estrellas, como las que ahora titilan sobre nosotros. Ni mucho menos, princesa le dije, mientras mi mano izquierda comenzaba a acariciar su hombro desnudo y mi mano derecha reanudaba su recorrido en puntillas. Nuestra situacin se parece mucho ms a la de los actores shakespearianos o posteriores de la Europa septentrional y la Amrica puritanas antes de la deificacin de los bufones en el siglo veinte. No estamos en mejor situacin que los cmicos de la legua: peor que ellos, porque, con el vaco exterior, no tenemos dnde pasear cuando nos van mal las cosas. No recibimos ninguna distincin especial de nuestros conciudadanos sacabundos, y a veces nos denuncian y amenazan los cientficos, ingenieros y tcnicos de Circumluna, de cuya constante compra de localidades dependemos, no obstante, para ganarnos la vida. En: sentido, nos asemejamos ms a los artistas del Renacimiento, que dependan del patrocinio de sus prncipes respectivos. Nuestro pblico es la clase dirigente de Circumluna; o agradamos a ste, o morimos de hambre, y lo primero es tan difcil como fcil es lo ltimo. El Renacimiento es precisamente la palabra que andaba buscando para describirte interrumpi Vachel. Eres como uno de esos grandes de Espaa, altos, delgados, de aspecto sombro y andar majestuoso, de esos que llevan grandes capas y sombreros de plumas negras y son duelistas mortferos. Por casualidad, practicas esgrima y te bates en duelo? Esas fueron dos de mis primeras habilidades me limit a decir. Estuve tentado de hacerle una demostracin que poda asombrarle, pero para ello tendra que haber interrumpido nuestro avance hacia la unin, de modo que reprim mi vanidad. Deba de haberlo imaginado, puesto que eres actor dijo. Sigue hablando de esos melenudos para quienes representas tus obras. Los cientficos, claro. Pues veras, princesa, comenzaron siendo hace ms de cien aos, y siguen sindolo, unos tipos sumamente rgidos, ateos y puritanos. Tienen gran necesidad de la catarsis que les proporcionamos con nuestros dramas de todas clases, desde la tragedia de altos vuelos al sainete, pero algunos de ellos, cuyos violentos deseos, no liberados an por la catarsis, se disfrazan de gran rigor cientfico, exigen que se nos haga callar o incluso que se nos expulse. Nos acusan de desenfreno sexual, tendencia al hurto e irresponsabilidad sociopoltica, de pervertir moralmente a los jvenes y de repugnantes hbitos personales, como el de no esterilizar nuestras poluciones nocturnas antes de reintegrarlas al ciclo ecolgico; en suma, de todos los vicios que se han achacado a los actores desde que Eggoh, el exhibicionista hombre de las cavernas, retoz por primera vez ante la hoguera nocturna. Disclpame, capitn, pero el hueso esqueltico de tu brazo izquierdo se me est clavando en el cuello interrumpi Rachel Vachel. Eso, as es mejor. Dime, me consideras una de esas jvenes, es decir, en lo que concierne a la perversin moral? No contestes a esa pregunta; sigue hablando de lo mismo. Continu: Actualmente, la faccin puritana de los circumselenitas, compuesta en mayor medida de descendientes de rusos que de americanos o europeos occidentales, es la predominante. Con la derogacin del Interdicto, estn exigiendo que, no slo nosotros los actores, sino todos los sacabundos que en sus ratos libres no realicen un trabajo tecnolgico importante para los melenudos, sean deportados a la Tierra. La gran mayora de los circumselenitas no dese esto en absoluto. Nosotros somos, casi exclusivamente, su nica fuente de diversin y frenes; pero como, para cualquier hombre o mujer, son tecncratas burgueses casi respetables, no se atreven a hablar abiertamente en contra de la clamorosa minora hiperpuritana. Naturalmente, la nica solucin que tenemos es la inveterada y honrosa de sobornar a la clase dirigente con fondos liquidables y aceptables

por los circumselenitas, obtenidos en la Tierra y destinados a comprar elementos lunares raros y otros materiales que los circumselenitas encuentran todava de difcil, si no imposible, sintetizacin. Para conseguir ese dinero, destinado a defender de la deportacin a todos los sacabundos, pero especialmente al personal y los bienes del Teatro La Cruz, he bajado a la Tierra, Rachel Vachel. Not que ella se estremeca con renovada excitacin bajo mis dedos. Quieres decir que vas a hacer funciones aqu para recaudar fondos? No, no dejes de hacerme eso. Recuerda que t tienes que mantener tu reputacin de libertino sexual y yo debo fastidiar a pap. Pero, en ese caso, por qu no figurar como estrella en el Pequeo Teatro de Dallas, con el papel principal de La muerte va de vacaciones, para empezar? Estoy segura de que podra hacerlo con xito, y que pap se quede con sus millones! Por desgracia, princesa, los mdicos me aseguran que incluso con el apoyo constante de mi dermatoesqueleto y largos perodos de descanso, no debo quedarme ms de una semana en la Tierra o, a riesgo mximo, dos, so pena de sufrir grandes lesiones fisiolgicas permanentes. Expresamente, me han prohibido... Cort de repente mi frase, y la idea que encerraba. Una de las actividades que me haban prohibido expresamente era precisamente la que entonces realizaba, y no quise traer a colacin mi conocimiento, superior al de cualquier mdico, de mis necesidades psicosomticas. Y menos entonces, cuando me hallaba embarcado en el cohete atvico y ya haba comenzado la cuenta atrs. Me limit a decir: No, princesa, no pienso realizar aqu abajo representaciones pblicas. Ella no insisti en su pregunta, o pareci tomar nota de mi interrumpida observacin. Con la creciente oscuridad y, tal vez en parte, a causa de mis delicadas manipulaciones, sus ojos se volvieron ms grandes y luminosos. Sus dedos, deslizndose entre mi hombrera y mi casco de titanio, me tocaron las vrtebras cervicales. Con la voz que llegaba en alas de sus inhalados y exhalados suspiros, dijo: Scully, sabrs que, segn creo, me estoy enamorando de ti; quiero decir psquicamente, no slo fisiolgicamente. Desde nia he tenido crisis de desesperacin en las que deseaba que la Muerte llegara en forma de caballero negro y me llevara consigo (entonces estrope tres cintas de La muerte y la doncella, de Schubert), ahora resulta que t lo ests haciendo. Porque t eres como la muerte en El sptimo sello, y me raptas en una danza de en la hiptesis de que Max von Sydow hubiera hecho ese papel en vez del de Caballero). Pero dime, Scully, pero sigue, cmo vas a recaudar aqu ese dinero que necesitas para salvar tu teatro, si no das funciones? Yo podra darte algo, si no fuera mi padre tan tacao cuando le da por ahorrar. Te contar un secreto, Rachel Vachel dije, con mi ronca voz algo apagada, mientras ella acariciaba trmulamente mi pecho con tres dedos, aprisionados entre mis dermatocostillas de titanio. Qu demonio, ya le haba contado ms de lo que pensaba! Poda muy bien como Elmo habra opinado en este caso llegar hasta el fin. Antes de que mi abuelo subiera desde el Harlem neoyorquino, compr a un prospector aleutiano arruinado una propiedad minera situada cerca de Yellowknife, Canad, o mejor dicho, de Amarillo Cuchillo, Texas del Norte. Esta mina se tena por improductiva; pero el aleutiano, que la compr a un indio cri, explor con esmero la zona, descubriendo que en su interior se hallaba una mina de pechblenda (la Mina Perdida del Ruso Loco) y traz un plano del emplazamiento exacto de la mina. Mi padre atesor el ttulo minero y el mapa como un recurso de reserva que servira para restaurar la fortuna de los La Cruz en pocas difciles. Esos papeles eran intiles durante el Interdicto, pero, ahora que ha sido derogado y que han llegado los tiempos difciles para nosotros y para el Saco en pleno, mi padre me ha enviado aqu para vender el ttulo o reclamar los

productos en el supuesto de que otra persona haya descubierto la mina entre tanto y la est explotando ilegalmente. A fe que su padre debe de ser todo un... soador, Scully murmur Rachel Vachel lnguidamente. Eso me suena como el milln de minas de oro del Holands Errante all en Mxico, Texas. Pero estoy convencida de que, en tu caso, la cosa saldr estupendamente se apresur a aadir, mientras sus ojos presentaban una deslumbrante consuncin. Bsame, Scully. Inclinando la cabeza con esmero, para evitar que mi barbuquejo de titanio o las cubiertas de las mejillas la tocaran, pos mis labios sobre los suyos. Sus manos recorrieron mi espalda entre el espinazo de titanio en forma de T y la red de dermatocostillas. Nos besamos durante un momento, con pequeos gemidos. Entonces, ella se lanz con un beso algo ms fuerte, en el cual la o susurrar dbilmente las palabras: Ven, dulce muerte... y su voz recuper la energa normal, al preguntar: No habrs dejado el ttulo y el plano en tu equipaje? Eso espero, pues estoy segura de que pap lo habr curioseado, inspeccionado y espiado. Pero seguramente tu padre es muy respetable y obsequioso y gentil... S, es el carcelero ms gentil de todo Texas, Texas. Por que crees que tengo compartimientos secretos en mis cajones de ropa interior? Ojal nos viera ahora! Oye, Scully, debemos componer una escena muy excitante: una diosa griega, elegantemente seducida por un romntico esqueleto negro y plateado, la velada de la mantis con la melotonta. O sea, la clase de escena que pap nunca nos dejara representar en nuestras obras! El elegante viejo Crormvell! Dnde has puesto el ttulo y el mapa, Scully? Espero que no los hayas dejado all arriba, olvidados en el cielo. Los llevo en mi persona, princesa. Qu bonito murmur, dando suaves golpecitos a dicha persona. Dime, Scully, qu impresin tienes de la situacin de los mexicanos aqu abajo? Quiero una respuesta seria y veraz. No, no dejes de hacerme eso. Respndeme honradamente ahora mismo. Espero que no te ofendas, Rachel, pero mi respuesta ha de ser: profundamente inquietante. El pueril y aparentemente jovial servilismo de vuestros hispanoamericanos, mejor dicho, hispano-tejanos, me parece repulsivo. Y esos yugos cibernticos, abominables! Eso es interesante murmur. Y cul es tu actitud respecto a la revolucin? No, sigue. Debo admitir que sus rpidas y alarmantes preguntas me hacan perder el hilo, como puetazos de dos en dos, por muy bien que se ajustaran a mi filosofa de satisfacer todas las curiosidades a la vez. Pero cobr fuerzas y continu a ambos niveles. Revolucin en Circumluna y el Saco? No. Exceptuando la ceguedad puritana de los melenudos, somos todos demasiado inteligentes all arriba para eso. Adems, nuestra interdependencia es demasiado profunda, y los melenudos tienen todas las cartas. Aqu abajo? No s. Por lo poco que conozco de los mexicanos, esperar de ellos una revolucin sera como esperarla de los nios. Afectivamente simpatizo mucho con la revolucin: me identifico con ella. Entre mis papeles favoritos destacan los de Casio, el doctor Stockmann de Un enemigo del pueblo, Danton, lord Byron, Lenin, Sam Adams, Fidel Castro, John Brown y Ho Chi Minh. Te imagino muy bien en el de Casio. Encajas a la perfeccin, con ese aspecto delgado y famlico. Vas a devorar a la pequea Rachel, no es verdad? Piensas marchar con ella a recorrer el mundo con un hato? O hacerle promesas? Como Ho, tambin t tienes el estilo de Fu Manch: Cuidado, Amrica! T tienes tu napalm y tus bombas atmicas, pero yo tengo mis escorpiones negros, mis ciempis gigantes, mis araas de ojos diamantinos que acechan brillantes en la oscuridad y luego saltan! Dios mo! Quiz pueda componer un drama sobre la figura legendaria de los engrasadores:

Esqueleto. T seras tan grande como l. Vaya, es una buena idea! Si no fuera por pap! Bueno, olvdala. Mrame, querido, me temo que estoy haciendo un fetiche de ese esqueleto tuyo, pero, no podras quitrtelo slo durante un ratito? No estars subestimando tu energa no mecnica? Tus manos se sienten tan fuertes sobre mis ridculas protuberancias! Aquello me conmovi profundamente, lo confieso. Por alguna razn, pude entonces reconocer ms fcilmente a mi encantadora diosa plida de dos metros y medio, con sus ropajes artsticamente desordenados. Una misteriosa luz plateada la baaba y me inspiraba una total indiferencia. Mira, cario susurr rpida y vivamente. Si tenemos cuidado, no har falta que yo... No s qu habra ocurrido a continuacin, o, mejor dicho, s exactamente lo que habra ocurrido a continuacin: un desastre del que librarse o, ms probablemente, un desastre del cual disfrutar. De todos modos, Rachel me apart de ella bruscamente con un susurro: Ya vuelven! Entonces, yo mismo o sus pisadas, que a medida que ellos se acercaban por detrs de nosotros sonaban ms fuertes; alis nerviosamente mi traje del Saco y regularic mi respiracin. Inmediatamente despus, ya en orden su drapeado y su melena platino, me alarg un cigarrillo de marihuana con la punta fulgurante, y dijo framente: Aqu tiene, seor La Cruz, un Pot-perfecto de Chihuahua. Pap siempre dice que un hombre no debe fumar slo tabaco. Mientras inhalaba a sacudidas la primera bocanada anhelosa, volv a mirar de frente el horizonte y vi que mi misteriosa luz plateada era simplemente la de la luna nueva recin aparecida, que haca resaltar el perfil de uno de los grandes faros antimacasar. Advert, algo aturdido, pero con un ahogo de ansiedad, que no slo haba perdido mi momento grandioso con Rachel Vachel, sino que estaba ya dando esquinazo a la Cucaracha. Las luces del patio se encendieron cegadoramente. Imit a Rachel Vachel en su forma de levantarse con indiferencia y darse una vuelta con descuido, si bien ech a perder el efecto un poco al hacer sonar mi dermatocodo contra la faja plvica. All estaban el gobernador Lamar y sus cuatro amigos de campanillas, recin llegados a travs de la puerta de los gringos, quienes me miraron con cierta severidad, y Elmo, que pareca preocupado. Siento muchsimo haber interrumpido su tte--tte dijo suavemente el gobernador. Confo en que no se hayan aburrido, seor La Cruz, y que mi hija le haya entretenido como es debido. Por toda respuesta, slo logr tragar saliva, lo que mene de arriba abajo mi nuez prominente en exceso, y afirmar con la cabeza de un modo en cierto modo espasmdico. Ahora, vete a la cama, ricura continu. Tenemos negocios que tratar con el seor. Pero pap! Hale, ricura! Con un arrogante encogimiento de hombros y apretando los labios, la insigne Rachel Vachel se volvi hacia m y dijo en forma convencional: Buenas noches, seor La Cruz. Confo en que tendremos ocasin de continuar nuestra interesantsima conversacin otro da. Y me alarg su mano, con la palma hacia abajo. Yo se la estrech y me inclin sobre ella. Aunque esta vez no aventur un beso, le rasqu la palma ligeramente con el dedo ndice. Sin manifestar reaccin alguna, dio media vuelta y se alejo, atravesando la puerta de los gringos sin mirar a izquierda o derecha. Por el nfasis que haba dado a su ltima palabra, comprend que no poda esperar una oportunidad de conversar ms con ella aquella noche y deba cifrar en la Cucaracha

mis esperanzas de sosegar mis crispados nervios y, en especial, mi frustrado sistema parasimptico. Pero, en honor a la verdad, estaba mucho ms interesado vaya, muchsimo ms! en los cinco tjanos inexpresivos, de rostro atezado, a quienes ahora me enfrentaba; y principalmente era el sistema nervioso simptico, ese viejo segregador de adrenalina, el que entonces mandaba. Viejas leyendas de las venganzas tomadas en las sociedades patricias, contra los seductores de hijas, raptores de hermanas y meros amantes contumaces, cruzaron por mi mente como una sucesin de cortejos fnebres. Pens en Abelardo y Chance Wayne. Rachel Vachel me dijo nicamente que su padre espiaba constantemente sus actividades. Pasara por alto las realizadas en el patio? No tomara la precaucin de ocultar micrfonos en el sof? Y yo revel sin tino no slo mi grotesca pasin, sino tambin los secretos de mi viaje a la Tierra. Me maldije como a un estpido embrutecido por Eros. Lo que me pareci ms funesto fue que los cinco poderosos estaban entonces provistos de sendos pares de armas laterales enfundadas sobre los trajes elegantemente cortados; que, por aadidura, unos espadines anacrnicos colgaban de las caderas del sheriff Chase y de Hunt, y que los cinco estaban una vez ms entonando su enervante meloda: chine, chine, crach, crach... Me impresion, como augurio especialmente siniestro, que el gobernador estuviera sacudindose la pelusa invisible de su chaqueta sin apartar la vista de m. Entonces, a medida que Rachel Vachel desapareca, sus rpidas pisadas se esfumaban y yo esperaba lo peor, todo fue tomando de pronto un giro excelente, como en un cuento infantil al tocarle el turno al hada madrina. Difcilmente hubiera quedado ms sorprendido si hubiera surgido de debajo de las losas unos elfos danzantes. Los cinco poderosos tjanos se calmaron y me favorecieron con sonrisas amigables, mientras, con la ms cautivadora de todas ellas, el gobernador en persona avanz hacia m diciendo: Seor La Cruz, el ms honrado y paciente de los huspedes, 3 el placer de informarle que han sido tomadas ya todas las providencias necesarias, salvo una de ellas, para su pasaje, en un cohete privado alquilado, a Amarillo Cuchillo, maana por la maana. Y, con ligereza, tom mi mano flccida y me la estrech calurosamente pero con cuidado. Su aliento ola fuertemente a borgoa Continu con indiferencia: Esa nica omisin es sumamente trivial, y realmente no es necesario corregirla salvo por razones de cortesa. Es que esta noche visitamos al presidente, Longhorn Elijah Austin, para obtener la refrendata del flete de su reactor. El anciano caballero se ofendera si no recibiera su visita; y, en confianza, seor, queremos continuar una somera rectificacin de evasivas polticas. Titube. La expresin del gobernador pareca totalmente serena y amable, tan inocente como la de Tom Mix. Dije: Pero yo crea... S, seor, exactamente, usted crea, y no tiene la culpa. Pero Elmo! Mi querido amigo de pronto, me sent ligado a l de ese modo estaba estrujando su enorme sombrero hasta convertirlo en lo que pareca una maqueta de universo en forma de silla de montar, mordindose los labios y realmente ruborizado. Scully, es decir, seor La Cruz estall, he estado ocultando los hechos un poco. S, realmente le he mentido un poco en nuestras primeras conversaciones, sobre todo porque exager mi importancia y mi experiencia personal de la situacin poltica actual. Cierto que hubo algunos piques entre el presidente Austin y otros grandes estadistas de nuestro pas, pero yo los exager desmedidamente. La idea de que armaba a sus criados mexicanos, por ejemplo, fue una patraa colosal. Y, por el mero hecho de ser un bichito insignificante en la zoologa humana, no saba que aquellos resentimientos quedaron

perfectamente curados y solamente necesitaban de ligersimos cuidados postoperatorios. Slo un vil bocazas lejano, eso es lo que soy, Scully, y espero que me perdones. Claro que s, Elmo dije rpidamente, desconcertado por su abyecto servilismo, pues tal haba sido su actitud, pese al humor con que la haba sostenido. Haba llegado a simpatizar con Elmo, pero ms bien como se podra simpatizar con un payaso. Y ver a un payaso desinflado, desollado o diseccionado siempre resulta un gnero teatral funesto o, cuando menos, incmodo. Bruscamente, me volv de nuevo a Lamar: Es necesario que mi entrevista con el presidente Austin se celebre esta noche? Yo habra preferido... Me temo que s, seor me interrumpi. Una velada en vez de una sesin de tarde, como vosotros, gente bien del teatro lo expresis. Su reactor despega maana temprano, y ya me he tomado la libertad, disclpeme, de concertar su recepcin por nuestro querido presidente. Comprendo su deseo de tomarse un descanso por razones mdicas, razones mdicas, y le aseguro que la entrevista ser muy breve, y su traslado de ida y vuelta ser rpido y no extenuante. Rpido y tranquilo. Pasar en un instante confirm el sheriff Chase, castaeteando los dedos. Mientras titubeaba otra vez, sent que el cigarrillo me quemaba los dedos. Retirando la mano de la punta, aspir una gran bocanada. Tal vez fuese aquella marihuana la que me dio inspiracin y valor para actuar en consecuencia. No era el descanso lo que me preocupaba dije alegremente. Sus atenciones me han reconfortado completamente. Es que he tenido el capricho de hacer esta noche una breve excursin nocturna, a la luz de la luna, a travs de los silenciosos contornos de su gran ciudad de libertad, utilizando para tal fin el furgn de gatos que mster Earp tan generosamente me proporcion. Djeme hacer esto, y yo tendr mucho gusto en cambiar impresiones con su presidente. Frunciendo el ceo ligeramente, y sacudiendo la cabeza an ms ligeramente, Lamar dijo pausadamente: Me temo que ya est decidido que viaje usted en un land oficial. Un furgn de gatos no posee toda la dignidad que el caso requiere... Sabe lo que pienso, Cotton? terci el sheriff Chase. Podemos llevar el furgn de gatos con nosotros sobre un blido extraplano. Luego, tan pronto como termine la visita del seor al presidente, podr empezar ese paseito privado en el que tiene puesto el corazn. Feliz inspiracin! dijo Lamar, desapareciendo su expresin ceuda. Y vamos en seguida, caballeros, que se hace tarde. El estrepitoso tintineo de las monedas de Burleson son como una percusin de cmbalos al comienzo de una marcha bulliciosa. El tic facial de Fanninowicz pareca ordenar: Adelante! Aspir una ltima bocanada de mi cigarrillo, lo aplast en el cenicero ms prximo, y sal en compaa de mis ilustres acompaantes, dominando con el rtmico chasquido de mis suelas de titanio el sordo taconeo de sus botas de cuero. Alguien me tendi la capa y yo me la ech al desgaire alrededor de mi espaldera sin interrumpir mis zancadas. Se me ocurri que era una canallada por mi parte encandilarme con una mujer y decidir luego desahogarme con otra. Pero as es la naturaleza humana; as es, al menos, la de un audaz flaco, provisto de un dermatoesqueleto perfectamente ajustado, que se dispone a correr una juerga planetaria. 5 - La mansin del presidente Si la sociedad hubiera cumplido su deber para consigo, Ben Thompson podra haber llegado a ser un ciudadano til, en vez de morir con la muerte de un desesperado. (Ben

Thompson fue un antihroe de la antigua Texas y un homicida mltiple, varias veces absuelto, de fines del siglo xix, que finalmente se quit la vida disparndose nueve balazos en un teatro de variedades de Austin.) Pero ser la moraleja correctamente interpretada y aprovechada? Ciertamente, no lo ser, a menos que la sociedad tejana se purifique de la complicidad y la complacencia que tan ampliamente han fomentado y desarrollado la desesperanza en el hombre. El suyo es un desarrollo lento, y es la sociedad tejana la que estimula ese desarrollo hacindole alentar la esperanza de conseguir fama y fortuna en una carrera de homicida violencia y terrorismo profesional. Galveston News El mullido nido de oscuridad que era el land, iluminado apenas a travs de las ventanillas y lanzado con estruendo, se detuvo, silenciosamente frenado, con una brusquedad que aplast mi cara contra las placas de las mejillas. Con dbiles chirridos, las tiras que rodeaban mi caja torcica y mi soporte ventral de titanio se estiraron casi hasta reventar, para quedar a continuacin simplemente ceidas. Junto a mi, el comandante Hunt reneg con un simple Levntelo!, cuando el dermatocodo de mi brazo extendido le roz su agraciada nariz romana. Al otro lado, el sheriff Chase manipulaba torpemente mis arneses de montar, pero yo apart sus manos a un lado y desabroche las dos correas. Estaba empezando a lamentar que me trataran como a un invlido o un beb. En cuanto se apearon, casi tropezando uno a uno con su sable de ceremonia que as se llamaba, segn explicaron, dicho objeto, segu a Hunt tan veloz y seguro como un alto moo de metal y me encontr erguido a la luz de la luna sobre una oscura calzada llena de baches; los otros cuatro lands formas en hilera, dos delante y dos detrs, dejaban salir a sus pasajeros mientras en el extremo posterior cre distinguir la plataforma que transportaba mi furgn de gatos. La ascendente luna perfilaba una torrecilla e inundaba de luz otras varias, as como las tres torres y el tejado de pizarra de un eran edificio situado unos doscientos metros ms all. ste se mostraba a mis ojos acostumbrados al paisaje como una mansin gtica de la antigedad, especficamente uno de esos fantsticos edificios gticos taraceados de la Amrica decimonnica, erizado de balcones, columnas y grecas de estilo morisco, barroco y otros demasiado numerosos para enumerarlos. Ni una sola ventana del lugar pareca iluminada. Tampoco haba luces entre el edificio y yo; slo un muro plido y bajo con un arco de triunfo a travs del cual pasaba la calzada. Todos los lands tenan los faros delanteros apagados. Tuve la impresin de que la escena haba sido preparada, no para la recepcin de un presidente, sino para un cuento de fantasmas... Habra bastado una ventana iluminada y una hermosa muchacha aterrorizada en primer plano para convertir la escena en un perfecto exponente de arte camp. Como si hubiera adivinado mi primer pensamiento, o bramar a Elmo, segn se acercaba tras de m, con algunas de sus antiguas ocurrencias despreocupadas: Ese viejo msero Longhorn Elijah! Es capaz de echar una bronca tremenda a una sirvienta por dejar encendida una bombilla de veinticinco vatios sobre una escalera mecnica o en un retrete inmediatamente despus que su ocupante se ha limpiado. Pero, en cuanto atravesemos ese arco, Scully, todo esto se iluminar como un pas de ensueo, te lo aseguro. Una discreta risa, que reconoc como del gobernador Lamar, parti de la figura que se aproximaba junto a Elmo. y dijo: Elmo lo describe con crudeza, pero es verdad que el presidente Austin es un viejo ahorrativo que vive una vida tan austera como Timn de Atenas, con lo que da un ments rotundo a quienes acusan a nuestros funcionarios pblicos de prodigalidad privada. Bueno, seor, se siente capaz de continuar a pie? Por respeto a su dignidad, no me

gustara verle a usted acercarse en posicin horizontal sobre un furgn de gatos o una camilla, a no ser que lo juzgue mdicamente indispensable. Le acercaramos en coche hasta la misma puerta me asegur el comandante Hunt, pero una costumbre inmemorial obliga a todo el mundo a aproximarse a pie hasta la mansin del presidente. Dos de nosotros marcharemos a su lado y le sostendremos, no faltaba ms aadi el sheriff Chase. Elmo, sujtele del brazo derecho. Tonteras, caballeros, puedo perfectamente navegar sin apoyo y erecto sobre mis fieles dermatopiernas repliqu vivamente, excluyendo de mi voz el acceso de indignacin que experiment ante esta nueva prueba de que me consideraban un paciente de hospital. Con lo cual, me encamin a la sombra mansin. Elmo permaneca a mi lado, pero, afortunadamente para sus costillas, que habran recibido un codazo de titanio, no hizo ademn de tocarme. El profesor Fanninowicz se apresur a acompaarme al otro lado, manoseando los alambres y chapurreando: Seor, en inters de la ciencia, me permite que conecte electrodos amortiguados a su...? No! respond bruscamente. Bueno, pero, al menos, djeme que le acompae y observe... S, pero quteme las manos de encima! Las oscuras figuras que haban surgido de los lands en cabeza, se acercaban hacia nosotros. Observ que llevaban uniformes oscuros, que incluan botas hasta las rodillas y sombreros negros de ala flexible, y que iban armados con pesadas carabinas lser. Para hacer juego con los sables de Hunt y Chase, habran resultado ms apropiados antiguos rifles de percusin o antiqusimos mosquetes de plvora y bala como armas de ceremonia. Pero entonces record lo que Rachel me haba contado de los esfuerzos de su padre por introducir un autntico glaciar en la comedia de Wilder, de delicadeza tpicamente japonesa, La piel de nuestros dientes. Los guardias de Hunt, decid cuando pasamos junto a ellos, eran muy afortunados si no les obligaban a llevar bombas atmicas ceremoniales. Entonces, el gobernador Lamar, que caminaba incmodamente detrs de m, casi pisndome los talones, exclam suave pero convincentemente: Que todos se muevan muy lentamente! No debemos meter prisa al seor La Cruz, o poner en tensin su corazn debilitado de satlite. As se hizo. Como si los corazones no tuvieran que funcionar bien y eficazmente en cada libre para suministrar oxgeno y otros alimentos a los tejidos! A tejidos como el cerebro, que en nosotros, hombres del espacio, yo jurara que tiene un volumen doble que el de los ineptos tjanos. Toneles vacos, sin seso, como dinosaurios! Emprend la marcha ms veloz de que fui capaz, con gigantescas zancadas, con la capucha y la capa flotando tras de m. En cuestin de segundos, Elmo y Fanninowicz comenzaron a jadear. Fue mi rabia tan grande que no repar en mis contornos, no me detuve 2 considerar la funcin de las trincheras que estbamos pasando, o de los muros ranurados de espeso metal que bordeaban la mansin, de las figuras opacas acurrucadas detrs de aquellos muros. Pero descubr al jadeante Fanninowicz conectando un electrodo mi faja plvica. Acababa de fijar uno a mi yugo de hombros. Los nos cables aislados tamborileaban dbilmente sobre la calzada a nuestras espaldas. Como no poda medir la electricidad de mi cuerpo, esperaba, evidentemente, encontrar alguna en mi dermatoesqueleto Con una sacudida solt las conexiones y retir violentamente sus manos con un golpe de mi muequera que le arranc la exclamacin: Aiiii! Teufel! Gottverdammter Knochen-Mensch!

Por la sangre de Jess, tmatelo con calma, Scully! suplic Elmo entre resoplidos. Vamos a llegar muy pronto all. Y como sabes l no subi al Glgota precisamente corriendo. Sordo al significado connotativo y alusivo de sus palabras, yo estaba ocupado en planear mi discurso de entrada, que comenzara con estas o parecidas palabras: Siento haberme adelantado a mi escolta lejana, Sublime Excelencia, pero era tal mi ansia y tal su exceso de tejido adiposo... bueno, hay que admitir, presidente, que algunos de ellos sudan con frecuencia. Propongo con toda humildad que al menos los guardias de Texas se mantengan en mejor forma fsica. Por supuesto, con alguien tan elegante y delicado como el gobernador Lamar... Me sent oscuramente complacido al notar que ya no sonaban ms pisadas tras de nosotros, ni siquiera lejanas. Los tres penetrbamos entonces en la sombra de la mansin. Y al pasar bajo la gran arquera de la entrada, con sus fantasmales bajorrelieves de armas de fuego, caballos resoplantes, indios muertos y cosas parecidas, hasta Fanninowicz comenz a retroceder, y se march. Elmo exclam, jadeante: Una cosa que quiero decirte, Scully, y esta vez hablo en serio, es que eres un tejano autntico. Estoy orgulloso de haberte conocido. Me estrech la mano con muestras tan evidentes de espontaneidad y sinceridad que no tuve el impulso de apartarlas a un lado. Entonces, se march tambin. Avanc dos furiosas zancadas ms, y luego comenc a aflojar el paso al dar la tercera. Mi cerebro comenzaba a funcionar de nuevo, slo una esquina de l. Dos rayos escarlata surgieron del oscuro terreno, y pasaron rozando a mis costados. Percib el aroma de los iones. Tras de m o unas salpicaduras chisporroteantes y crujientes. Al volverme, vi los dos rayos lser desparramando gotas de piedra fundida al rojo vivo de las basas del arco triunfal. Borrosamente, Fanninowicz que se escapaba bamboleante, envuelto en sus les, al amparo del plido muro. Por lo menos l haba escapado momentneamente del estilete luminoso del lser. De Elmo no vi ni rastro. Entonces, desde los rincones y el terreno de la mansin resplandecieron sobre m una docena de rayos luminosos, luces blancas tan brillantes e incandescentes que, por un instante, cre que me iban a desintegrar. Si desde mi niez no me hubiera acostumbrado a no mirar directamente a las candilejas, me habra quedado ciego. Las luces no revelaron un pas maravilloso, a no ser que se disponga de soldados de juguete de casi metro y medio como aqullos. El terreno estaba sembrado con los emplazamientos blindados de lser, fusiles relmpago y otras armas pesadas. stas eran manejadas por mexicanos descalzos que llevaban corazas y cascos de latn con penachos de crin coloreados. Y todas las armas apuntaban directamente a m. Lo natural, sobre todo para m, hubiera sido correr como alma que lleva el diablo. Fue pura rabia lo que me mantuvo firme como el titanio: rabia contra Lamar y los dems, por haberme hecho llegar a esta posicin de fcil blanco y por utilizarme como cabeza de turco en su guerra contra el presidente Austin; rabia contra m mismo, por haberle despedido como ineptos y dejado que me convencieran tan fcilmente de la mentira de las antiguas patraas de Elmo. Perdido estara si dejaba que aquellos corpulentos canallas de momento acurrucados a salvo en las trincheras exteriores, sus trincheras me vieran correr. Todava no me haba acertado ningn disparo, mientras que tanto a Elmo como a Fanninowicz les haban disparado. Como sus armas de fuego, los soldados mexicanos me estaban observando con los ojos bien abiertos: a m, a mi negra silueta alta y delgada, a mi inconfundible dermatoesqueleto refulgente.

Entonces recib una rfaga de inspiracin, y la obedec al instante. Levantando mis brazos bien separados, de modo que toda mi capa quedaba extendida hacia atrs y todo mi dermatoesqueleto a la vista, grit con voz atronadora: Soy la Muerte! Yo soy la Muerte! Yo soy el Esqueleto! Largo de aqu! Entonces junt los brazos y los agit horizontalmente, como si quisiera barrer fuera de la escena todas aquellas jorobas acorazadas de latn. Ellos se tambalearon. Uno se ech a correr. Un oficial con casco plateado tom puntera en l con una pistola y qued siseantemente transfigurado en el rayo lser rojo de uno de sus soldados. Entonces, todos huyeron a la desbandada, y yo me dirig otra vez, tambaleando, en lnea recta, y sub las escaleras que daban al espacioso porche y a las dos puertas de la mansin. stas se abrieron lentamente hacia fuera al acercarme yo, revelando que estn reforzadas por detrs con una gruesa placa de acero. Arrostr otra curva de bocas de fusil y de soldados gibosos, vigilantes con armaduras plateadas. Los puse en desbandada, como haba hecho con los de fuera, y luego los segu, con la misma zancada persistente y despiadada. Empezaba a disfrutar plenamente de papel de Muerte Dispersadora de Ejrcitos. Entonces, advert que estaba haciendo exactamente lo que Lamar y compaa queran que hiciera: ganarles una batalla incruenta. Pero ni siquiera aquello destruy de momento mi deleite. Entonces, vi ante m un semicrculo de cabinas de cristal de tres metros de altura. Haba por lo menos veinte. Me detuve. Sorprendente con toda su fabulosa astucia y su genio de lo inesperado, la Muerte a su manera me haba detenido. Cada cabina contena una figura humana de tamao natural, de tono de carne natural tambin, y cubierta con un vestido cuya moda, variable, corresponda a los ltimos 150 aos. La ms antigua o ms vieja tena una talla de aproximadamente metro ochenta. Pero, a medida que la vista se extenda en torno al semicrculo, sus tallas crecan hasta dos metros cuarenta o ms. Reconoc a los americanos Kennedy y Johnson de mis grabados de historia. Observ que estaba contemplando a los presidentes de Texas. Volvan a mirarme con severidad, algunos viejos, otros de mediana edad, otros casi jvenes. Tenan rostros bellos, rostros atezados, rostros con papada y ojos diminutos de disipacin y codicia. En su opacidad, parecan vivos. Tuve la certeza de que el ms antiguo era de cera. Del ms reciente no estaba tan seguro. Record que los rusos antiguamente momificaban los cadveres, o, cuando menos, rellenaban la piel de sus muertos ms ilustres. Entonces o una voz spera y mir hacia arriba. Sobre m, a una altura de cuatro o cinco pisos, haba una magnfica claraboya abovedada de vidrios de colores, que apareca tenuemente coloreada por la luz lunar que transmita. Bajo ella, descenda, curvada en una amplia y graciosa espiral, una escalera cuya balaustrada era de delicada tracera metlica. Aqu, al menos, haba un atisbo de pas maravilloso. Y tambin haba un ogro del mismo carcter. Un ogro de cuya bata de bao acolchada sobresala un rostro purpreo, con papada y hundidos ojos de cerdo, coronado por una despeinada melena encanecida cubierta oblicuamente por una guirnalda dorada. Estaba amado a la balaustrada de la escalera, a un piso y medio de altura sobre m, acunando en un brazo cubierto por una manta una antia escopeta de doble can. Dnde estn mis criados mexicanos? rugi Dnde estis, bribonzuelos? Nos estn atacando. Disparad sobre cualquier guardia! nacido o cualquier rebelde que venga a poner los pies en mi casa! Que venga el hombre de vil megfono! Dnde est mi guardia pretoriana? Qu suene la trompeta! Ah, se debe de ser uno de los asesinos enviados contra m, ese flaco canalla del minitraje negro, pero no puede esconderse de mis ojos omnividentes!

Me abalanc rpidamente de costado bajo las escaleras. La parte de entarimado sobre la cual me hallaba antes vol con una explosin. Dos proyectiles de rebote me hirieron la frente y el costado, y por lo menos uno ms rebot tintineando sobre mi dermatoesqueleto. Una cabina de cristal se hundi. Corr hacia la parte posterior de la mansin, a travs del camino de retirada que haban utilizado los mexicanos de coraza plateada. En seguida, me introduje en un bendito corredor, oscuro, ms bien estrecho, que me protegi. Tras de m, la voz del presidente Austin despotricaba: Muertos de remate, muertos! Vamos, traidores todos, vais a probar la clera del Viejo! Que suene el timbre de alarma! Entonces, una voz ms joven le interrumpi: Ah est! Pero no le estropeis la cara! Achicharradle! Coged al otro! Se produjo otra andanada de disparos, un grito... Entonces, hasta el corredor en que me hallaba se ilumin con un resplandor rojo como el infierno por los rayos lser que se colaban en l, justo a tiempo para descubrirme que el corredor cambiaba de repente de una altura de ms de cuatro metros a la de menos de metro y medio. En el espacio superior figuraba un rtulo tan simple y tan ampliamente tallado que pude leerlo del todo antes de que la luz roja se disipara: TENGA CUIDADO CUALQUIERA QUE SEA ALTO! MEXICANOS!, NO os ALEGRIS DE SER BAJOS? Me ech sobre las manos y dermatorrodillas lo ms rpidamente que pude y comenc a arrastrarme hacia delante. Verdaderamente, aquel grito Coged al otro! poda no referirse a m, y, aun en el caso de que me aludiera, ese coged poda no significar achicharrad; pero nuevamente volvan a dominar... y ya en los dos minutos precedentes yo haba aprendido algo de la perspicacia poltica de Texas. O detrs un chasquido sordo. Sera el cuerpo de Austin que caa? No hagas preguntas intiles, Repta ms de prisa, estpido flaco! No s cunto dur mi avance a cuatro patas a travs de la oscuridad. Dobl un nmero par de recodos, y al elegir en las bifurcaciones me las ingenie para hacer tantos giros a la izquierda como a la derecha, consiguiendo con ello dirigirme al final en la misma direccin que al principio. En dos ocasiones rept primero y luego me deslic hacia abajo por una escalerita, y otra vez escaleras arriba. Ms de una vez di gracias a Diana de que las palmas de mis manos fueran callosas, y de que mis motores continuaran ronroneando felizmente. Tambin le agradec que hubiera practicado la tcnica de reptar, tanto como la de caminar, all en la centrfuga. Adems, conceb cierto respeto por la habilidad para recorrer laberintos de los mexicanos, quienes probablemente llevando a menudo bandejas con bebidas, comidas, etctera, recorran los lbregos corredores de la mansin de ese Austin escaso de luz. O utilizaran linternas? En cierto modo, aquello me pareci improbable, pero en aquel momento dese tener una a mano. De vez en cuando, un sector de mi mente aislado de la accin ideaba pensamientos: por ejemplo, que la moral de los guardias deba de ser nula si no haban conquistado la mansin por s mismos, sino esperando la circunstancia casual de mi ayuda. Pero tal vez fue indispensable guardar aquel secreto blico-poltico y no destruir esta Casa Blanca tejana. Al torcer en ngulo recto hacia la derecha despus de un trecho especialmente largo del corredor mexicano, o un ruido sordo de pisadas detrs de m. Un delgado rayo azul pas a corta distancia de mis pies en retirada y se not un tenue olor de plstico chamuscado en el lugar de la pared donde rebot. Una voz increp:

Para el carro, fontanero relmpago aturdido! Tenemos rdenes de paralizarte, no de acribillarte, salvo en caso de necesidad! Aquello no me daba muchas seguridades. Desde entonces me mantuve alerta a los sonidos de mi persecucin. sta no me ganaba la delantera. Me satisfizo mucho que mi titanio motorizado funcionara tan bien como la carne de ellos. De repente, el techo aument de altura, y me vi en una gran habitacin plidamente iluminada por la luz lunar que se colaba por las ventanas y las abiertas puertas tejanas y mexicanas. Ola a comida, y unas formas redondas, pendientes de la pared, sugeran que se trataba de una cocina. Me puse de pie, sintiendo una oleada de mareo y debilidad, pero la domin ingiriendo pldoras con un poco de agua. Me acerqu a la puerta tejana a grandes zancadas, tirando con estrpito ollas y cuchillos. O exclamaciones airadas, procedentes del bajo tnel a mis espaldas, pero ya no estaba en lnea con l. Sal al exterior. Me hallaba sobre un estrecho porche, en el extremo superior de un empinado tramo de escalera. O un resoplido equino y una desalentadora risa ahogada. Me detuve. A unos pocos metros ms all del pie de la escalera haba un enorme caballo blanco con arneses negros y bocado y anillos que parecan de plata. Sobre l haba una figura vestida de negro, bajo cuyo negro sombrero de ala flexible caan en cascada los plateados cabellos. Entonces, Rachel Vachel asom el rostro fuera de la sombra y, con un lvido movimiento, sus manos enguantadas con manoplas negras sacaron sendas pistolas relmpago de las negras pistoleras a su lado, y me apunt con ellas. Nunca haba arrostrado, me pareci, nada tan glacial como las bocas de sus fusiles de percusin y su mirada. Claro me dije amargamente, pensaba traicionarme desde el principio, utilizando, como quien no quiere la cosa, sus tretas aparentemente ingenuas para lavarme el cerebro y ablandarme por encargo de su padre. Deba haber tenido en cuenta que no puede uno fiarse de la compaa de una rojilla. Sabore la amargura, no slo por la pldora antigravedad que haba tardado en ingerir. O unos rpidos pasos tras de m, dos series de ellos, y gritos de: Ah est el negro canalla! Ya le hemos cogido! Me sujetaron los brazos por detrs y me colocaron una cortante mordaza ceida contra mi sien. Entonces, con el ms dbil susurro de ionizacin y su perfume ms sutilmente cido, dos tenues rayos aguzados escaparon de las bocas de las pistolas de Rachel y pasaron a pocos centmetros de mis mejillas. La presa en mis brazos se afloj, la mordaza dej de pincharme la sien, y sonaron dos golpes pesados, sordos, sobre el porche a ambos lados de m. Saludos, capitn Skull me llam ella. Ahora baja de prisa y monta detrs de m. Esos dos guardias estarn fuera de combate durante media hora, pero hasta con los dbiles mentales que nos atacan es imperdonable perder tiempo. Dominando mi momentnea sorpresa y otras emociones, baj las escaleras de dos en dos, vigilando mis pies atentamente, y repliqu: Quieres decir que podemos escapar? No han cercado los guardias la mansin? No, demonio. Como todas las guerras tejanas, esta pequea refriega ha sido una escaramuza. Pasa ahora una pierna por encima y salta luego con la otra. Te dar un tirn por el hombro. Pero Rachel pregunt, mientras obedeca y montaba sobre la palpitante carne del caballo, con el dermatoesternn apretado contra la muchacha, cmo sabas que ibas a encontrarme aqu. Cmo adivinaste que tu padre me utilizara para...? Eso es tan fcil como adivinar que una rata va a morder respondi en tono burln. Ahora rodame con los brazos. Basta imaginar el procedimiento ms tortuoso y

ms seguro para leer pensamientos de pap hasta la base del espinazo. Como ves he robado incluso tu equipaje y lo he colocado en el arzn. Qu parece mi servicio? Dio media vuelta en la silla. Su plido rostro, de leve sonrisa, estaba junto al mo, Ahora confiesa, Scully dijo. No ests un poco sorprendido al descubrir que la boba mujercita de teatro (slo que, en realidad, es tambin una ta disoluta), la risuea hija del gobernador, sea en la actualidad Nuestra Seora de la Muerte Repentina, la Madonna Negra del Submundo de los Gibosos? Pues s dije verazmente. Bueno, no... Solt otra de sus tremendas risas. Vosotros los hombres... comenz, pero luego sus ojos, escudriando mi frente, mostraron repentina preocupacin. Ests herido, amor mo! Evidentemente, el balazo de rebote haba hecho brotar sangre. No es nada le dije. Ms vale que no lo sea me dijo seriamente, porque tienes muchas ms cosas que hacer esta noche. Arrpate con el capuz, que tus huesos brillan demasiado. Y qudate ahora conmigo aadi, volvindose de frente y tomando las riendas. Puedes sentirme un poco, si tienes ocasin. Oh! Tu esqueleto sigue estando glido. Pero qudate, por tu vida, que la causa que ahora est en juego es mucho ms importante que aun la preciosa existencia de mi amante! Toc con sus talones los grandes flancos blancos del animal y en seguida nos hallamos atravesando sombras de rboles y espacios plateados a un pesado galope, que me haca traquetear considerablemente, y no slo rodear con mis antebrazos su cintura, sino tambin afirmar mis piernas colgantes apretndolas contra el blanco barriln bamboleante de debajo. En mi cerebro se haba acumulado cierta ofuscacin. A dnde vamos? pregunt. Ella respondi: Al punto central de la asamblea sediciosa revolucionaria de esta noche, que, segn parece, ser en el estrado orquestal del cementerio de Ciudad de los Engrasadores. Atravesamos galopando la noche iluminada por la luna, mi mente convertida, sin duda, en un hervidero de confusin. 6 - En la iglesia La Muerte Alta, la Muerte Alta Alta como libertad, Y viene, s, viene Aqu de la eternidad. El Esqueleto, el Esqueleto Quiere Texas caminar, Porque l caza, porque encuentra muchos gringos que matar. Y seguiremos, s, seguiremos Muerte donde l caza, Y mataremos, s, mataremos tejanos, hombre y dama. Cancin del Submundo de los Gibosos, cantada con la meloda de La Cucaracha

A continuacin, figura una inspirada traduccin libre al ingls, debida a Rachel Vachel Lamar: The tall grim reaper, the tall grim reaper, Tall as all of liberty, And he is coming, yes, he is coming Here from far eternity. Sir Skeetony, Sir Skeletony Wants to travel Texas through Because he's hunting, because he's finding And we will follow, yes, we will Jollow Death to where the oceans curl, And we'll be killing, yes, we'll be slaying Texans, every man and girl. Rachel gui como una exhalacin a nuestra montura, hacindola subir al paso por los escalones anchos y bajos que precedan la iglesia; los muros de sta, rosados y azul pastel, eran ahora slo dos sombras plateadas a la luz de la luna. La noche estaba pavorosamente silenciosa. No vi signos de vida en el cementerio buena cosa, supongo, en esas solitarias circunstancias ni alrededor del estrado orquestal, ni siquiera en la iglesia. Ello hizo que me extraase de que ella hubiera aludido a una asamblea sediciosa revolucionaria. Sin embargo, ms bien me alegr de no ver a la Cucaracha. Despus de media hora de tambalearme abrazado a Rachel, durante la cual mi barbuquejo de titanio repos a menudo en su hombro, junto a su cuello, mi deseo se concentr en ella casi por entero, aunque nuestra proximidad se derivase principalmente de mi necesidad de cabalgar a la grupa. Y la idea de mi anterior enamoramiento de, digamos, una enana, me haba llegado a parecer casi grotesco. Por otra parte, no estaba totalmente seguro del modo como Rachel Vachel o la Kootch Rachel, en este caso, habra acogido si acogido es la palabra justa a la Cucaracha. Las mujeres son propensas a albergar recprocamente extraas animosidades, en que los mejores intereses del hombre implicado se olvidan totalmente. Las altas puertas de la iglesia se abrieron en una ancha ranura que dej escapar una luminosidad de tono amarillo oscuro y tres gibosos descalzos, con capuchas y tnicas arremangadas pardas. Los dos primeros llevaban una ligera escala de tres peldaos que apoyaron junto al caballo de modo que una de mis suelas la rozase. El tercero cruz los brazos y mir a Rachel, con dignidad y orgullo en sus ojos escrutadores, y fanatismo en la presin de sus morenas mandbulas apretadas. Cmo est la noche? enton. Sucia y oscura contest Rachel. Qu jalona el camino? Peligro y muerte , tras una pausa, continu: Les traigo a aquel cuya llegada ha sido profetizada. Le informaron padre Francisco? La capucha parda se inclin afirmativamente. Guchu y Rosa Morales me hablaron... Con un pequeo resoplido despectivo que no entend, Rachel dijo: Bien, de todos modos, l est aqu. Descabalga, querido! Pero... empec, y luego advert que tena muchas preguntas donde escoger. No deba haberla dejado que me engatusara para pasar nuestra cabalgada recitando Lepanto

junto a su plida oreja de caracola, y El Congo de propina. Termin preguntando dcilmente: No vas a quedarte? mientras me estabilizaba sobre el pavimento de ladrillo agarrndome al respaldo de su silla de montar. El traqueteo del galope persista entre mis odos. No, tesoro me dijo, inclinndose hacia abajo. Tengo que mantener mi persona como la frvola y honorable seorita Lamar. Me asi la cabeza por las orejas, sensacin nada desagradable si uno la acompaa, y coloc mi rostro y el suyo muy juntos, frente a frente. Mira Scully, confa slo en m y haz lo que se te diga; pero no aceptes mentiras de nadie y, me sacudi la cabeza, lo que no fue del todo agradable, yeme bien no quiero que tengas que ver con esa vampiresa Rosa Morales! Pero si ni siquiera conozco a ninguna mujer llamada...! empec. De repente, inclin la cara hacia atrs, sus labios presionaron los mos en ngulo de noventa grados, la palabra dio paso a un modo ms sutil de comunicacin y nuestros brazos enlazaron nuestros cuerpos mutuamente. El tiempo se detuvo a medio camino. Entonces, Rachel Vachel se apart bruscamente de m con una exclamacin algo extravagante y alarmante: Hasta el da del juicio, capitn! Y aadi en seguida otra, ms sensata: Hasta maana! Y, guiando el caballo, descendi los escalones. La cola de mi capa haba quedado pillada entre los arneses, y yo gir setenta y un kilos no es mucha inercia hasta que aqulla se desgarr y solt, de modo que mi Hasta luego! y mi despedida con el brazo extendido constituyeron una representacin digna de un borracho, mientras mi Seora de la Muerte Repentina se alejaba al galope por la negra y plateada noche. Aquella experiencia me dej bastante aturdido, as que agradec el limitado apoyo de dos de los frailecicos pardos, quienes, andando de puntillas y con los brazos extendidos hacia arriba para tocar mis codos, me guiaron a travs de la hendidura entre las puertas, que se cerraron inmediatamente tras nosotros. Me detuve, apoy la espalda contra ellos y tragu unas pldoras y algo de lquido. A medida que se me aclaraba la vista, examin la notable escena ante mis ojos. Estaba en una habitacin alargada, de altura algo mayor que la de los tjanos. Sus muros violeta, rosa y azul plido, y su techo de un azul ms oscuro, tachonados con unas cuantas estrellas plateadas y doradas de cinco puntas, estaban iluminados por llamas, que constituyen tal vez el ms extrao y hermoso fenmeno de gravedad, aunque pueden reproducirse tambin, a falta de gravedad, en un tnel aerodinmico cuidadosamente controlado. Las llamas surgan de unos cilindros blancos y, adems de luz, emanaban un aroma picante. Las paredes estaban tapizadas con plstico de colores tallado toscamente, o, quiz, con figuras de madera, cuyas formas se derivaban igualmente del arte medieval europeo que de los estilos maya y azteca. Centrada en la pared del fondo, haba una pequea imagen mexicana del Redentor en la Cruz, cuyos cortos brazos horizontales recordaban, aunque no de un modo evidente, el yugo de los autmatas. A uno y otro lado de la piadosa imagen de tono ocre, haba dos figuras que llegaban hasta el techo y que, realmente, servan de caritides para sostener el plano cielo azul. A juzgar por los smbolos tallados en gran escala sobre ellas ngel, len alado, toro alado y guila se trataba, evidentemente, ce los Cuatro Evangelistas. Y, aunque descalzos y vestidos con las ms simples tnicas, parecan tjanos. Sus serenos y sombros rasgos adquiran, al mirarlos por segunda vez, un aire maliciosamente satisfecho o amenazante, mientras que sus manos, dispuestas al desgaire, tenan, como por casualidad, las actitudes de quienes se preparan a sacar los revlveres o a restallar un ltigo, aun cuando no se representara all arma de ningn tipo.

Las restantes figuras a lo largo de las paredes parecan inspiradas ms bien por las grandes culturas amerindias y, principalmente, se hallaban agachadas o inclinadas. Machos y hembras humanos, dioses, demonios, ngeles, diablos, animales, cuya intencin me sent a menudo incapaz de desentraar. Predominaban all los colores oscuros con reflejos rojos, amarillos, verde brillante y oro, principalmente en los ojos y en las bocas, las cuales ostentaban a menudo colmillos. Agrupados al azar, cierto nmero de mexicanos con camisa y pantaln corto cayeron de hinojos ante m, sobre el suelo de tierra machacada. Con los muslos sobre los talones, los brazos cruzados sobre los inclinados torsos, las cabezas vueltas agudamente hacia arriba con los ojos en blanco por el terror, ellos ms que los tallados me recordaban aquellas primitivas formas mexicanas en que una robusta fisura humana se halla comprimida en un bloque de piedra. Detrs del altar, que o bien se alzaba segn las reglas o bien fue separado de la pared del fondo, se sentaron cuatro personas, muy espaciadas, sobre las nicas sillas que se vean en el aposento. La primera era el padre Francisco, quien, regresando de prisa, volva a ocupar su asiento. La segunda era un joven mexicano muy corpulento, que, aunque de complexin de toro, no pareca sobrepasar la estatura mxima de los mexicanos, de un metro cuarenta. Ya desde lejos not el blanco resplandor de sus dientes en su rostro moreno, mientras me echaba una sonrisa confiada y desafiante. La tercera era un ceudo negro de ojos bravos, cubierto de tnicas color naranja y amarillo. S, s, por Diana, era el mismo balbuciente budista zen que antes me haba golpeado en el casco. La cuarta era la Cucaracha. Despus de todo, ella haba sido fiel a su cita, aunque de manera completamente inesperada. De pronto, comprend que, desde su primera sonrisa seductora, propuso utilizarme para esta absurda revolucin. Era, pues, tan malvada como Elmo o el gobernador Lamar. Pero, por tratarse de ella, la disculp. El amor tiene infinidad de comienzos. El padre Francisco se inclin y habl brevemente al joven sentado junto a l, quien levant hacia m el puo, con el brazo flexionado, y exclam: Yo soy el Toro, camarada. Haz el favor de adelantarte. Obedec, aunque con una reserva mental en lo tocante al papel de camarada, pues, teatralmente, me encontraba a gusto en aquel lugar. Mi grotesca figura cuadraba bien con las talladas, entre las cuales faltaba una buena representacin convencional de la muerte. Los que estaban agachados y arrodillados se apartaron a mi paso, mantenindose de rodillas segn avanzaba. Su terror pareci, quizs, aumentar. Deba de ser un gran poder el que les impeda ponerse de pie para apartarse. De pie, con toda mi estatura, coloqu mis manos sobre la mesa del altar, apoyndome ligeramente contra l, y mir a los cuatro a un lado y a otro con severa dignidad. Pero no por mucho tiempo. La Cucaracha se abalanz hacia e! altar, rode con sus brazos mi cabeza, la atrajo hacia ella y me cubri la cara de besos. Aquello debera asquearme, supongo, sobre todo despus de haber pasado una velada excitante, por dems romntica, con una muchacha de mi misma corpulencia. Toma, como que incluso consider a la Cucaracha desdeosamente una enana, y juzgu mi anterior enamoramiento de ella como una consecuencia de mi narcosis del viaje espacial! Y ahora saba que era adems una oportunista poltica. Pero, por alguna razn, tenindola all, abrazada a mi carne alejada Rachel Vachel hasta maana, la cosa era completamente distinta. Sent una vez ms su viveza danzarina, su musculatura cien por cien femenina. Y hasta llegu a comparar sus besos, ms rpidos, con los de Rachel, resultndome aqullos excelentes. En cuanto a la corpulencia, es un aspecto engaoso. Con su altura, Rachel Vachel posea una masa tres

veces superior a la ma. Mientras que mi masa y la de la Cucaracha eran aproximadamente iguales. En reciprocidad, la colm de besos. Mi hombre de huesos de plata! Mi ms estimable y apasionado amante! exclam, mientras tombamos aliento. Ah, querido, yo ya saba que decidiras convertirte en hroe de la revolucin, en el supremo testaferro del Submundo de los Gibosos! Yo no tena ningn inters en convertirme en tal cosa. An estaba plenamente decidido a cumplir mi papel en la Tierra lo antes posible, y regresar arriba sin importarme qu amorosos interludios pudieran amenizar aquel perodo. Por supuesto, al huir de la mansin del presidente con dos guardias conmocionados a mis espaldas, probablemente alter mis oportunidades de efectuar al da siguiente aquel viaje en reactor especial a Amarillo Cuchillo, si es que tales oportunidades existieron realmente. No, claro, no existan; formaban parte de la aagaza, y yo actu como un tonto. Sin embargo, encontrara un medio... Pero, por entonces, nos estbamos besando otra vez. Abandonen en seguida esa conducta impropia! nos reprendi una voz severa en medio de nuestro arrobamiento. Era la del padre Francisco. Una iglesia est destinada slo al culto, o al planeamiento de una rebelin bendecida por Dios. No para la excitacin y satisfaccin de los deseos carnales, Rosa Morales! Me invadi un leve sentimiento de aprensin, e incluso una pizca de remordimiento al darme cuenta de que la Cucaracha era la vampiresa contra la que me haba prevenido Rachel Vachel. Sin duda, la hija del gobernador rompera definitivamente conmigo si viera lo que yo estaba haciendo, y tal vez intentara borrarme de su existencia. Sin embargo, ella no poda verme, puesto que estara lejos hasta el da siguiente: por tanto, ni siquiera perda mi oportunidad con ella por mis acciones de entonces. Adems, con su prohibicin slo haba conseguido hacer ms deseable a la Cucaracha, aadir entusiasmo a mis deseos. Qu hombre no amar a una vampiresa? Bah! inform Rosal al ofendido religioso, volvindose hacia l con el puo de la cadera, pero sin dejar de rodear mi cuello con el otro brazo. Si una iglesia no sirve para el amor, padre, para qu sirve? Para hincar las rodillas ante usted? Para el medroso farfullar de oraciones y peticiones incomprendidas? Para el tmido y estpido comportamiento de la escuela dominical para tjanos blancos? Mientras Rosa continuaba perorando y el padre Francisco echaba rayos, el Toro nos observaba con una mueca amable, pero impaciente, que haca brillar sus dientes, con los puos sobre el borde de la mesa y los codos en alto. Entre risotadas, pero con aspereza, dijo: Rosa, te advert muchas veces que la revolucin y la pasin no hacen buena compaa. Sobre todo, cuando la pasin va dirigida a alguien elegido para hacer el papel de semidis en nuestra sublevacin. Oh, hipcrita! le grit Rosa. Sobre todo, cuando la continuidad de tu papel en la revolucin depende de una cualidad que implica, al menos, dos campesinas por noche. No le hagas caso, amigo me dijo. Me odia slo porque me niego a caer en sus brazos como esas trmulas y estpidas quinceaeras analfabetas que tmidamente le adoran! Y castaete despectivamente con el ndice y el pulgar al musculoso joven mexicano. Sin embargo, me pareci que el Toro se haba apuntado al menos un tanto vlido. Volv la vista para ver cmo acogan mis adoradores, en medio de la iglesia, mi despliegue de conducta excesivamente humana. Ante mi sorpresa, seguan arrodillados ante m con ojos tan aterrorizados como siempre. Rosa atrajo mi rostro hacia el suyo con sus suaves dedos en mi mejilla. No creas a los envidiosos y detractores, amadsimo seor Christopher La Cruz. La revolucin y el erotismo se compaginan tan bien como el arroz y las alubias, como la

carne y la salsa de chile. Slo los goces del amor hacen soportables las extenuantes asambleas, los interminables planes forjados en mesa redonda y el peligro incesante de ser descubiertos. T y yo, eso es lo ms autntico, Cristbal queridsimo, Y reanud descaradamente sus besuqueos y abrazos, y yo continu disfrutando de ellos descaradamente. Apenas oamos la doliente voz del padre: Oh, hija ma, pobre hija ma que baila con sus tacones altos y sus labios pintados hacia el infierno! O la del Toro, deliberadamente suave: Lo que no entiendo, Rosa, de verdad, es qu descubres de inters ertico en un esqueleto viviente. En cambio, un hombre de carne y msculo, un hombre fuerte, un hombre muy hombre... Pero ella y yo nos separamos, sorprendidos por un chillido rugiente: Basta! Me ests sacando de mis casillas! En aras de la libertad, puedo admitir que se colabore con una estructura de metal de la que pende el simulacro de humanidad como un revoltijo colgante, pero verme obligado a ver carne fresca abrazando a semejante chatarra de tripas cada del cielo... Era, por supuesto, el budista, que agitaba los brazos mientras de su boca contorsionada colgaban espumarajos de baba, Calla, Guchu, extranjero de mente trastornada, mochales! le espet Rosa. Me prender fuego, te lo advierto amenaz nuevamente. Caballeros, caballeros! atron con mi voz ms profunda, agitando la mesa del altar al apoyar en ella mi palma con los dedos extendidos. Y mi queridsima Rosa aad ms suavemente. Poderossimos, graves y reverendos seores (vaya, ese trato les sentara mejor a ellos que a los tjanos!), mis nobilsimos maestros e bondad reconocida, yo soy el infeliz objeto de estas rencillas. Hasta ahora no se me ha dado la oportunidad de expresar mi opinin sobre este asunto. Estoy conmovido por la apurada situacin de los desvalidos en Texas, y simpatizo con los fines del Submundo de los Gibosos. Pero slo soy un extraterrestre que no lleva ni doce horas en vuestro planeta. Como circumselenita del Saco, estoy obligado a mantener la tregua en que est basada la derogacin del Interdicto. Me he comprometido con mi mundo de origen a no tornar partido en ninguna de vuestras luchas y a mantener una neutralidad absoluta en todas las materias. En aquel momento, sin embargo, deslic discretamente mi mano hasta la zapatilla de Rosa y la cubr discretamente, para garantizarle que mi neutralidad absoluta no era aplicable en absoluto a nuestra relacin, antes floreciente y ahora necesitada de un invernadero. Por otro lado continu, estoy aqu en Dallas Texas, Texas, por una casualidad. Mi nave espacial deba desembarcarme en Amarillo Cuchillo, donde debo resolver ciertos negocios urgentes de los que depende el mantenimiento de la seguridad o, mejor dicho, la vida de un gran sector de habitantes de mi mundo. Ellos deben ser mi mayor preocupacin. As, por mucho que simpatice con vuestra revolucin, por mucho que me sienta honrado por vuestra invitacin a participar, debo, con gran dolor por mi parte, declinarla. Pero amigo protest Rosa, con una pueril extraeza y una inocencia ofendida que ocultaban una total deshonestidad, al modo caracterstico de las mujeres, al acceder a esa cita conmigo, que yo he cumplido fielmente, t debas acceder a todo lo dems. Yo confiaba en ti... Se precia de ser un hombre, pero no obra como tal observ el Toro con desprecio y, segn creo, ms en favor de Rosa que de m. Es evidente que la completa ausencia de msculos, ah, y de cojones, va unida a una total carencia de valeroso corazn.

Falso corazn, lo mismo que falsa carne. No ms regateos con este sabueso de la muerte, digo el budista Guchu medio cant, medio delir, mientras el padre Francisco intervena con desaprobacin: Aunque tolerndoles en inters de la rebelin, siempre os previne contra los extranjeros, hijos, Y ahora veis en esta criatura del Limbo, en este dudoso ser de las estrellas inferiores... Aunque furioso por las imputaciones de debilidad que me lanzaban, especialmente contra mi departamento genital, control ese sentimiento y volv a gritar atronadoramente: Caballeros, caballeros! Es notable que una voz como una tormenta que se avecina llame la atencin de los dems e imponga silencio a sus disputas. Registrado este valioso dato teatral, continu: Adems, vuestro plan de utilizarme como testaferro para vuestra revolucin, aunque muy pintoresco y lisonjero para m, es, por desgracia, completamente impracticable. Les relat brevemente cmo haba dispersado a un batalln de sirvientes en la mansin de Austin, y termin diciendo: As que ya ven, caballeros y querida Rosa, que en vez de espantarme a m, vuestros campesinos y proletarios automatizados huan de m, aterrorizados. Entonces, el Toro, que haba escuchado con vivsimo inters mi relato, dijo: Ah, ah, camarada, veo que quiz no eres un cobarde, slo un deplorable ignorante de la psicologa de masas. Cualquier lder, en particular uno de carcter sobrenatural, debe ser temido tanto como amado. El temor y la adhesin no son sino dos caras de la misma moneda. Podemos presentarte de tal modo que la repulsin que despiertes en otros se contrarreste en parte por la atraccin. Hablas en verdad, hijo asinti el padre Francisco. Hasta Dios Padre reina en primer lugar por el enorme temor que suscita en las criaturas. Guchu no hizo ningn comentario, al menos no con palabras inteligibles. Estaba sumido, con la mirada fija, en gruidos y murmullos inarticulados, balancendose rtmicamente en su silla. Rosa dijo con ansiedad: Tambin tienes deseos, amado, de llegar a Amarillo Cuchillo. Te llevaremos all, como ltima parada de una serie de mtines revolucionarios, orientados hacia el Norte, que fueron planeados hace mucho. No puedes servir a la revolucin durante un mes? Ese ltimo cebo me atrajo por un momento, aunque un mes fuera el doble del tiempo mximo de estancia en la Tierra que los mdicos me haban concedido (los mdicos siempre dejan mrgenes de seguridad), hasta que comprend que un mes de Rosa seguramente equivala a dos o cuatro de los mos, si aquello no era una pura aagaza. Dije: Caballeros, y queridsima y muy solcita Rosa, debo rehusar, sin embargo, por varias razones inexcusables, la primera de las cuales... Bah! interrumpi el Toro. Un cobarde hasta la mdula, como antes supuse. Sin msculos. Sin cojones. El padre Francisco me mir de hito en hito, sacudiendo la cabeza con desprecio. Rosa retir bruscamente su pie de debajo de mi mano y pate en el suelo con el tacn, no exactamente sobre mis dedos sino muy cerca, y me espet: Cobarde! Cobarde! Oh, el ms fiel y ahora el menos viril! Ay, ay, como ha sido engaada esta pobre chica, esta muchacha miserable! Entonces me enfurec de verdad. No me esforc en terminar mi contrarrplica, en la que pensaba ofrecer que aparecera en una o dos representaciones benficas revolucionarias, si puedo llamarlas as, a cambio de mi traslado al Norte. En cambio... Basta! con un alarido espeluznante, Guchu se levant de un salto de la silla; luego, inclinndose profundamente, atrap un recipiente rojo y comenz a derramar a

borbotones su contenido sumamente aromtico sobre su cabeza encrespada, mientras cabriolaba, gritando: No puedo soportarlo ms! Voy a prenderme fuego! Todos vosotros humillndoos ante ese intil, asqueroso y cobarde gigante sin puos, sin nervio, sin agallas! Voy a prenderme fuego irrevocablemente! Y sac de su tnica lo que me pareci un chisme para hacer chispas y un lanzallamas. Camarada, modera tus excentricidades orientales le rugi el Toro. Pagano! grit el padre Francisco. No debes prenderte fuego en mi iglesia! Estn todos majaretas! coment Rosa dirigindose al techo azul con un indignado repiqueteo de tacones, Basta! Negro estpido! BASTA! tron con todas las fuerzas de que fui capaz. Se detuvo. Realmente, un actor bien entrenado tiene excesivas ventajas de hecho, muy injustas sobre los mosqueteros, aun polticos. Me inclin hacia delante deliberadamente, colocando mi barbuquejo sobre la mano derecha doblada, les lanc una ojeada medianamente rpida, con la expresin ms cadavrica, y dije: Viles bandidos! Estoy profundamente ofendido por los improperios lanzados contra mi musculatura y mi hombra. Paso por alto el hecho de que ninguno haya tenido el ingenio suficiente para advertir qu diafragma tan potente debo tener para sostener mi magnfica voz. Propongo... No conozco ningn mtodo de combate con los msculos del diafragma interrumpi el Toro con cierto aire de desprecio, aunque estudindome reflexivamente. Salvo en un concurso de gritos opin Guchu, que repentinamente se haba vuelto ms inteligible y, curiosamente, muy alegre. El recipiente rojo y el lanzallamas se haban esfumado, aunque l segua goteando aromticamente. Y eso es todo lo que hemos conseguido de l: Palabras, palabras, palabras! dijo con voz burlona. Aspir dos veces profundamente y su mueca qued paralizada. Vaya, no est mal, hombre. Ah, tramposo! intervino Rosa, agitando un dedo hacia el negro budista. Estabas fingiendo que ibas a quemarte slo para tomar viajes de gasolina. Yo no pretenda un concurso de gritos dije tranquilamente, aunque un duelo con diafragmas no es del todo imposible. Qu os parece si pusiramos en tensin las narices, aspirramos profundamente y juntramos luego nuestras bocas abiertas apretadamente, para ver quin logra saltarle los tmpanos al contrario? Pero tampoco recomiendo esa clase de competicin. Propongo una a base de la musculatura esqueltica externa. Pero de ese modo tendrs la ventaja de tu metal y tus motores objet el Toro. Desde luego, pensaba renunciar a esa ventaja repliqu. No le di ninguna razn para explicar esta decisin ma, pues de repente ca en la cuenta de que haba dejado que mis pilas se gastaran. Mientras ingera pldoras y dems, hasta el fondo de mi Hombre Interior, haba descuidado mi Hombre Exterior de titanio. Aun en un concurso de fuerza hara mal papel. Y entonces record que Rachel Vachel se haba largado distradamente al galope llevndose mi equipaje y su precioso contenido de bateras, que seguan en el arzn. Maldita grandullona larguirucha! Por otra parte, y sin cambiar de posicin, separ mi mano derecha de debajo de la mandbula, la desdobl y la mov lentamente de lado a lado, retorciendo los dedos y volviendo ora la palma, ora los nudillos, hacia el Comit Revolucionario. Observaris dije con indiferencia que, a partir de mi muequera, mis dedos, el pulgar y, en suma, toda la mano, estn completamente al descubierto y no tienen ningn refuerzo metlico. Propongo simplemente una competicin con el ms preparado en fuerza manual: sin mover las muecas, y con los antebrazos extendidos sobre la mesa.

En esa posicin, nos cogemos de la mano y apretamos hasta que uno de los dos abandone, bien diciendo me rindo o bien estirando los dedos y el pulgar. Y, con un suave taido de mi dermato-radio-cbito, coloqu mi antebrazo atravesado sobre el altar en direccin al Toro. Djame con l! grit Guchu jovialmente, agitando en crculos el brazo doblado con los dedos crispados. Le har papilla sus dedos meiques! Juj, hijo del cielo! Preprate a que te triture la mano! Es mo afirm el Toro, echando hacia atrs al budista con un roce lateral de su brazo musculoso. Sac un cigarro, lo encendi y lo incrust entre sus fuertes dientes blanqusimos. Por una vez en la Tierra ola yo autntico humo de tabaco, y no tufo de hierba. El mexicano se sent frente a m, se arremang el brazo derecho hasta el gran bceps, pero sin posar todava el antebrazo. Todava tengo dudas dijo de que tu mano no est reforzada de algn modo con metal invisible o implantado quirrgicamente. Comprobar eso le dijo la Cucaracha y, arrodillndose sobre el altar, se tom la mano despus de mirarme por si le daba per80 miso. La manose minuciosamente, clavando las uas aqu y all. Slo encuentro huesos y carne, piel dura, la mano de un obrero dijo al Toro. Y besndose dos dedos de la mano, los puso un instante en mi palma y luego, dirigindome una sonrisa forzada, dej caer mi mano y todava arrodillada sobre el altar, orden: Empezad! Inclinndose desde el otro lado, Guchu comenz a castaetear sus dedos espatulados. Vamos, Bull Boy! anim. Aplstale! El padre Francisco, visiblemente atenazado por encontradas emociones, dijo severamente: No es legal realizar competiciones deportivas en una iglesia, y menos en el santo altar de Dios. Salvo para decidir cuestiones de poltica revolucionaria concluy dbilmente, volviendo la mirada en seguida para contemplar de nuevo el espacio de mesa entre el mexicano y yo. El Toro pos lentamente su abultado antebrazo y lo coloc con esmero. Nos cogimos las manos ligeramente, consiguiendo una postura cmoda. Mi mano, aunque algo ms huesuda, era ms grande que la suya, que me pareci blanda y hmeda. Sin avisar, agarr con ms fuerza, mientras su aliento siseaba alrededor del cigarro aprisionado entre sus dientes, emitiendo un sonido cercano a ah! Me limit a igualar su presa, mirndole serenamente a los ojos castaos visiblemente asombrados. Entonces apret un poco. l volvi a apretar, dando furiosas chupadas al cigarro. Yo apret con ms fuerza, y los msculos de debajo de mi codo comenzaron a abultar la manga de mi uniforme del Saco, como duras salchichas de salami. Los flexores profundos de los dedos, el elevador de los dedos y el abductor largo del pulgar despertaron y comenzaron a actuar, as como los diecinueve msculos pequeos de la mano, situados en su mayor parte bajo la dura aponeurosis tenar. l volvi a apretar desesperadamente. La parte anterior de su cigarro, rota por la mordedura, cay a la mesa, y all sigui consumindose. Yo aument la presin. l, escupiendo la punta de su cigarro con ay repentino, tenue pero angustiado, relaj sus dedos y stos se estiraron. Inmediatamente extend yo los mos y continu mirando impasible al Toro, quien comenz a dar masaje a su mano dolorida con afectacin. Un milagro susurr el padre Francisco, santigundose. Ser una carroa de cola anillada exclam Guchu. Amado bravsimo! grit Rosa. Ole! El Toro adelant primero la mano izquierda hacia m; luego, encogindose de hombros, me tendi la derecha.

Camarada dijo en tono solemne. Nos estrechamos las manos cuidadosamente, pero con firmeza, y l, dando un respingo, pero sin perder la sonrisa, dijo: Eres un hombre de lo ms sorprendente; pero hombre, muy hombre. Guchu, este hombre tiene msculo, no te equivoques. Realmente, poda habrselo figurado antes de hacerse dao. Y, pese al comentario del padre, no hubo milagro de ninguna especie en mi actuacin. Apretar con los dedos es simplemente una actividad que los humanos realizan con tanta frecuencia y fuerza en cada libre como en un campo gravitatorio. Es ms; se necesita slo un peso pluma para la mayora de los trabajos y maniobras en espacios sin gravedad: all los msculos tienen quiz la veinteava parte de la fuerza de los de un ser que tenga que bregar constantemente con la gravedad terrestre, a excepcin de las manos (y los dedos de los pies, si se es hbil). Al menos, eso me haba ocurrido a m, que trabaj desde mi primera juventud con disfraces, soportes, decorados, etctera, para las funciones de mi padre. Adems, haba modelado muchas esculturas pequeas con la arcilla ms refractaria, algunas con una mano (mi padre me ataba la otra a la espalda). Otro detalle: incluso en la Tierra, los dedos son ligeros como ratones, as que la manipulacin digital es una actividad en la cual las unidades gravitatorias ejercen menor efecto. Ole! volvi a gritar la Cucaracha, y comenz a danzar, arriba y abajo del altar, con mucho repiqueteo de tacones y mucho contoneo de su delicioso trasero. Al mismo tiempo, comenz a cantar, al ritmo de la danza, una cancin pegadiza que comenzaba con la frase l Esqueleto, el Esqueleto, lanzndome una sonrisa. Al cabo de un momento, el Toro y Guchu entraron tambin en la cancin, Guchu palmoteando rtmicamente y el Toro golpeando el altar con su mano no magullada. Slo el padre qued al margen, ora escandalizado, ora sonriendo a su pesar. Me vi tambin palmoteando. Escuchando con cuidado, comprend que la cancin era revolucionaria, sobre la llegada de la Muerte Alta o el Esqueleto, y comenc a experimentar intensamente el atractivo de este papel. Representar la Muerte uno mismo ante auditorios que temen y a la vez adoran, qu desafo! O, mejor dicho, qu fcil tener xito con ese papel arrollador! Rosa termin su danza en medio de una tormenta electrizante de pateos. Y yo tron impulsivamente: Seores y seorita sublime! Si me garantizan llevarme a Cuchillo Amarillo dentro de tres semanas, yo les garantizo que har al menos una aparicin de prueba en el papel de Esqueleto. Hroe mo! grit Rosa, corriendo hacia m por encima del altar. Mi hroe de la revolucin! Nos abrazamos apasionadamente, y de nuevo comenz la lluvia de besos. Y no la interrumpimos cuando omos que se abran las grandes puertas detrs de nosotros y unos pies descalzos llegaban corriendo por el polvo. Ni tampoco cuando son el acompasado ruido sordo de los cascos de un caballo al paso. En realidad, lo nico que nos hizo separarnos fue la exclamacin de Rachel Vachel: Amor, olvid tu equipaje, as que... Pero, qu ests haciendo ah abrazando y haciendo el amor a esa provocativa retaca, a esa engrasadora ninfmana de Rosa Morales? Haba entrado en la iglesia a lomos de su caballo blanco. Los arrodillados se levantaron por fin y se situaron contra las paredes laterales. Los dos mexicanos que entraron corriendo ante ella se abalanzaron detrs del altar y conferenciaban, muy excitados, con el Toro, pero yo no poda atender a nadie salvo a Rachel Vachel. Los desencajados ojos de la Madonna Negra estaban an ms desencajados a causa de su ira. Simplemente, me uno a vuestra revolucin, querida le respond con consumada habilidad.

Nunca ha sido ms completamente ignorada una sabia observacin ma. Evidentemente, ambas mujeres tenan entonces ojos y odos slo para ellas mismas. Nada intimidada por el tamao y la furia de Rachel Vachel, Rosa se arranc los zapatos de tacn alto y, empundolos a guisa de armas, se mof: Me llama ninfmana, cuando es bien sabido que patrocina nuestra revolucin slo para obtener los abrazos de alguno de los miembros ms groseros y de peor gusto de nuestro grupo! Me importa un rbano lo que digas de m, zorra de Jurez replic Rachel, con tal de que retires tus asquerosas manos del capitn Skull! Es de mi propiedad. Do tu propiedad! No acabas de presenciar con qu pasin me agarraba? Y hace poco, permteme informarte, se ha batido en duelo con el Toro, conmigo como premio, y ha ganado! Es mo, como lo oyes, mo, mo, mo! Hice un ltimo y arriesgadsimo esfuerzo, aunque me limit a expresar la verdad pura y simple: Amables seoras dije con voz ronca, dejad esa pelea desastrosa. Os amo a las dos por igual. Est chiflado, pero es mo, mi prometido por la santa iglesia, vampiresa tejana! respondi la Cucaracha. Est loco de atar! Mientras con una mano haca huir a doscientos soldados, le hirieron en la cabeza, cosa que no has notado ni te has preocupado en aliviar, perra enana, chihuahua en celo! interpret Rachel. Una mano me agarr por el hombro desde atrs. Era el Toro, que me dijo rpidamente: No te metas, camarada. Ellas deben zanjar la cuestin por s mismas..., ay Dios!..., es la vigsima vez? Cada una de ellas se cree la sola herona de la revolucin. Entre tanto, me dicen que la multitud se ha congregado. Debes preparar en seguida el discurso que vas a dirigirles, camarada. Yo te presentar brevemente. Estars al lado de la camarada Lamar para lograr el mximo efecto, si es que ella est ya en forma para andar. Elefante! No, jirafa! gritaba mientras tanto Rosa a la camarada Lamar. Ni siquiera se porta bien en la cama, como atestiguan todos los hombres. Las manos de Rachel cayeron sobre sus pistolas relmpago. Est bien, dispara sobre m! Mtame en la santa iglesia respondi Rosa triunfalmente. Demuestra que no eres una verdadera hija de la revolucin, sino una tejana arrogante. Las manos de Rachel se unieron, desabrocharon su pistolera y la dejaron caer sobre la grupa de su montura. Luego, salt al suelo gilmente y, tocando a su caballo, seal a una pared lateral y orden: All, Silver! El animal obedeci dcilmente, reunindose con los mexicanos de los ojos en blanco, agazapados entre las tallas de ojos demonacos. Rachel Vachel camin firmemente hacia el altar, contoneando sus negras posaderas. Sencillamente, voy a ponerte boca abajo sobre mis rodillas anunci con indiferencia y darte una azotaina en tus asquerosas nalgas. Ah, y yo arrancar a tiras tu repelente carne! replic Rosa, levantando sus zapatillas de puntiagudos tacones. Yo observaba con profunda preocupacin y horrenda fascinacin, pero algo abstrado. Estaba muy ocupado repasando mis nociones de espaol y componiendo la primera media docena de frases del discurso revolucionario que haba de pronunciar la Muerte Libertaria: saba que, si daba con las palabras ms oportunas, lo dems sera coser y cantar. De repente, sacrificando la ventaja de altura que el altar le ofreca, Rosa salt al suelo, corri hacia Rachel y, en el ltimo instante, se lanz con los pies desnudos por delante, como un proyectil dirigido al diafragma de su adversaria.

Rachel se apart a un lado con desconcertante ligereza, atrap el cinturn de Rosa, dndole un tirn que aceler el avance de sta por el aire; Rachel le dio tambin un revs con la fusta. Pero Rosa, alcanzando a Rachel de soslayo con una de sus zapatillas, le rasg la blusa por la cintura hacindole un corte en la piel. Entonces aterriz en el duro suelo con un deplorable resbaln, pero ella lo convirti rpidamente en rodadura y se puso de nuevo en pie. Inmediatamente se volvi contra su adversaria, ms de dos veces ms alta, que la esperaba agazapada y dispuesta. En el ltimo instante, Rosa volvi a lanzarse por el aire, pero esta vez de cabeza. Y otra vez Rachel se apart a un lado. Pero Rosa no se haba lanzado directamente contra ella, sino hacia un lado, y eligi el adecuado. En el instante crucial, su cabeza golpe el vientre de Rachel, y la tejana le asest con la mano Un perverso golpe en el cuello. Rachel cay sentada pesadamente y acus una palidez levemente verdosa. Rosa, rodando, se retorci en el polvo, acaricindose el cuello y gritando dbilmente: Ay, ay, mi cabeza! Mi pobre cabeza! El Toro, corriendo hacia ellas, exclam autoritariamente: Est bien, est bien, la pelea ha terminado. Se declara un empate! Y ahora salgamos all antes de que la multitud se alborote. Le habl de mis bateras desgastadas. Me ayud a llegar hasta Silver, de cuya silla colgaban todava mis tres maletines, y efectuamos rpidamente la sustitucin. Me sent revivir al recobrar mi energa mecnica. Entre tanto, las chicas se tambaleaban lamentablemente. Vamos, vamos! orden el Toro. Yo saldr el primero con el padre Francisco, y t, Rosa, sgueme con Guchu, Rachel, vete con el Esqueleto; y t, camarada, cete bien esa capa y cbrete con la capucha. No revelaremos ese esqueleto hasta que comiences a hablar. Rosa, que segua vacilando un poco, gimiendo y acaricindose la cabeza, tom a Guchu de la mano e interrog: Sigue existiendo la trasera de mi falda? Desde luego le dijo el budista, aunque no puedo garantizar lo mismo de tus braguitas. Pero no te preocupes, tienes buen aspecto. Escupe en tu mano y lmpiate la suciedad de la cara. Rachel, componindose un poco y mantenindose en pie con dificultad, y estoy seguro que con dolor, me tom la mano con ligereza, sostenindola a la altura de los hombros como si furamos a bailar un minu. Me dijo entre dientes: Eres un libertino, un hipcrita, un cobarde. Creo que acabar por vomitar. Si lo haces, representa bien el papel le dije en la misma forma. Impresionar mucho al auditorio saber que ests aqu a pesar de una grave enfermedad. Vamos, pronto, hagamos una buena entrada. Hale, hale! Ah, vamos, lo importante es actuar replic, con bien poco entusiasmo. El padre Francisco pas junto a Rosa con un revuelo de su hbito, y dijo: Cincuenta avemaras, hija, y cincuenta padrenuestros. Seorita Lamar orden. Examine su conciencia protestante y, por favor, no vuelva a entrar a caballo en mi iglesia. Las puertas ante nosotros se entreabrieron, cuatro gibosos hicieron girar cada una, y bajamos hasta una marea baja de antorchas, rostros morenos y ruido. 7 - En el cementerio Encontr al Crimen en el camino. Llevaba mscara como Castlereagh,

Pareca muy suave, aunque implacable. Siete sabuesos le seguan, rollizos todos ellos. Bien podan gozar de tan boyante situacin, porque, de uno en uno y de dos en dos, aqul les arrojaba como pasto corazones humanos que sacaba de su amplia capa. La mscara de la anarqua, de Percy Bysshe Shelley Cmodamente embozado en mi negro capuz, me sent al fondo del estrado para la orquesta, en el extremo de una hilera de sillas ocupadas por mis nuevos camaradas de la iglesia. Exteriormente, estaba sereno. Interiormente, estaba crticamente furioso contra el acto organizado por el Comit Revolucionario. Le faltaba vitalidad. Le faltaba comunicacin. Era, en suma, un teatro piojoso. Y en cuanto a la fiereza demaggica, vamos, no habra encendido una cerilla. Y no es que careciesen de un auditorio importante y potencialmente responsable. Desde el estrado para la orquesta hasta las casitas tapizadas de flores y alumbradas por la luna, extendida en la calle por un lado y en el cementerio por otro, haba una densa multitud de pequeos rostros absortos, con alguna antorcha ondeando aqu y all en las rfagas de viento de modo tan fascinante como ardan las velas hacia arriba. Y la multitud responda, sin duda, algunas veces, pero slo con aplausos lnguidos y espordicos y aclamaciones que, en mi experiencia, eran impulsadas por algunos jefes de claque dispersos. Y entre tanto, como un bosque de hoja perenne en llamas, se propagaba de ellos a nosotros el olor resinoso de la marihuana. La multitud era tan inmensa, y la asamblea tan dispersa en su conjunto, que pregunt a Rachel entre dientes: Corazn mo! Cmo se os permite en la Tierra realizar impunemente asambleas como sta? Hasta un hombre ciego y sordo podra olfatearla a cien kilmetros de distancia. Puede que tu padre y los guardias sean un poco torpes, pero... Bribn desleal, cmo te atreves a hablar conmigo? replic ella, tambin en voz baja. S, esos engrasadores apestan, de acuerdo. Cuando llegue la revolucin, se restregarn y se ducharn gustosamente! Y el caso es que pap y los dems estn convencidos de que estos mtines son nicamente una catarsis inofensiva para mexicanos, el equivalente sentimental de la Coca-Cola; pero... Y qu razn tienen, tesoro, pens, pero no lo dije. ... Pero esta noche demostraremos que son diferentes, verdad, sinvergenza? concluy, oprimindome la mano. Los actos y las palabras de las mujeres comprometidas en el amor rara vez se corresponden. Amada ma, no puedes imaginar cuan diferentes, volv a pensar sin palabras, contentndome con devolverle el apretn de mano. Me lo permiti durante largo rato; luego, enfadada, retir su mano de un tirn. Pestae ante el prolongado resplandor de luz blanca, brillantemente aureolado, que surga al otro lado de unas colinas bajas, ms all de Ciudad de los Engrasadores, Fue como si una luna ms brillante hubiera comenzado a alzarse all y luego se hubiera negado a continuar. Ech una inquieta ojeada a mi alrededor, utilizando slo los ojos, pero nadie ms pareca preocupado por el fenmeno. Al cabo de un minuto o as, surgi de Ciudad de los Engrasadores una explosin devastadora y una gran rfaga de viento. Estoy acostumbrado a no acusar en escena ninguna reaccin a los estruendos no relacionados con la obra, las refriegas en el

auditorio e incluso el olor a humo; pero esta vez me result dificilsimo conservar la serenidad, y me asombr de que, aparte unos pocos sobresaltos de temor a mi alrededor y breves miradas a los lados de algunos miembros del auditorio, que se levantaron para observar, ni los actores ni los espectadores acusaron reaccin alguna. Toqu la mano de Rachel Vachel y le lanc una mirada interrogante y desconcertada. Operaciones de voladura, supongo susurr ella con un ligero encogimiento de hombros. Hay que estar siempre prevenido en Texas contra estas cosas, Scully. Probablemente se trate de esos nuevos pozos petrolferos colosales. Se ha trabajado en ellos veinticuatro horas diarias. Y entonces atrajo mi atencin una nube oscura, cuyo tono, lvidamente gris, y cuya forma, de esbelto hongo, destacaba a la luz de la luna, elevndose en el horizonte sobre el lugar donde haba visto el resplandor. El hongo segua creciendo a medida que lo observaba; era un espectro sumamente amenazador, y me hizo estremecer. Sin embargo, nadie a mi alrededor pareci notarlo. Decid que los tjanos, y quizs especialmente los tjanos mexicanos, eran criaturas ciertamente estpidas y, adems, permanentemente drogadas con hierba, lo cual tal vez explicase, se me ocurri, que nuestra representacin revolucionaria comenzara y continuara siendo un cobarde fracaso. El padre Francisco haba iniciado el mitin en primer lugar con una larga oracin inaudible, y luego se enfrasc en una serie de homilas que daban a entender que la prctica de la revolucin era una actividad obligatoria, como ir a la iglesia, como la oracin, la confesin y las misas de difuntos. A continuacin actu Guchu, de un modo al menos ms animado. Estuvo todo el tiempo blandiendo su bastn y brincando fuera y dentro por pura casualidad, creo de la luz de los dos proyectores que eran el orgullo del estrado para la orquesta; de modo que, para el pblico, apareca y desapareca constantemente, y sus tnicas amarilla y naranja ondeaban continuamente entre el ser y el no ser. Asimismo, estuvo la mitad del tiempo utilizando el micro y sin utilizarlo la otra mitad, de modo que, especialmente para quienes se hallaban ms all de la dcima fila, su voz alternara entre un rugido ronco y un dbil chillido. En cuanto a su discurso propiamente dicho, helo aqu: ...Destruid la carroa en la cuna y el catafalco. Destruid la carroa en vosotros mismos. Cielos rojos, infiernos verdes, y Dios un vaho gris que los enlaza. Tal frase, como toda su actuacin, podra haber resultado casi aceptable en farsas macabras, pero difcilmente en situaciones como sta. Hasta las mujeres y los nios mexicanos probablemente, como tales, no automatizados parecan ms desconcertados que divertidos por sus bufonadas. Entonces el Toro inici su discurso, un poco ms a tono, si es que aquello que me pareci una serie de frases tajantes pero inconexas, entresacadas de los escritos de Marx y Lenin y bastante mal traducidas al espaol poda considerarse un discurso. Pero actuaba demasiado cerca del micro, de modo que una de cada cuatro palabras resultaba ininteligible. En ese aspecto, ninguno de los oradores tenan la menor idea de cmo utilizar un micrfono. Adems, el Toro pas demasiado tiempo flexionando los bceps, unas veces uno solo exhibiendo ostentosamente al mismo tiempo su insignificante perfil y otras los dos a la vez, al tiempo que os tentaba el blanco fulgor de sus dientes. l poda creer que estaba simbolizando la fuerza de la clase trabajadora o, mejor dicho, automatizada. Pero creo que dio la impresin al auditorio de qu pretenda dirigir la revolucin sin ayuda, a la manera del antiguo personaje de historietas, el Superratn, o bien de que estaba haciendo propaganda de un curso de desarrollo corporal. Me record a algunos de nuestros peores tipos atlticos de Circumluna, que se pasan la vida mostrando ostentosamente su superflua y antiesttica protuberancia de msculo estriado. Ninguna de las mujeres habl, supongo que de acuerdo con la primitiva costumbre de los varones latinos de llevar siempre la voz cantante. Estoy seguro de que la Cucaracha

habra hecho un papel mucho ms chispeante que cualquiera de ellos, si bien hasta la recitacin por Rachel Vachel de cualquiera de sus poemas revolucionarios habra sido preferible. Yo estaba seguro de que ella, en sus ratos libres, podra llenar de ellos un cajn entero de ropa interior, empezando con versos como Desechad, mexicanos, vuestros serviles yugos, que podra rimar con el sublime Y, a golpes, liberaos de tjanos verdugos. En aquel mismo momento, o al Toro decir: Y ahora, camaradas, tengo el gran privilegio y la enorme satisfaccin de presentaros a uno que, aunque procede de otra esfera... Me estaba presentando. Y para ello se tomara media hora, como acostumbran todos los maestros de ceremonias, tanto si son revolucionarios consumados como reaccionarios ataviados a la moda siniestra de la banca. Durante esos treinta minutos, dira malamente todo lo que yo pensaba decir, provocando un sopor general en el pblico y sin dejarme nada por hacer salvo aparecer una vez o, probablemente, dos ante el pblico. Colmando de aire mis pulmones, me puse en pie y lanc un gruido destinado a estremecer y resquebrajar las lpidas del cementerio. Luego, me adelant, pisoteando deliberadamente el suelo de aluminio del estrado para la orquesta con mis suelas de titanio, y ste tintine como un cacofnico gong y probablemente qued abollado. Pegu una patada al micro, me coloqu justamente en el punto de convergencia de los proyectores, me ech hacia atrs la capucha y la capa y dije con mi voz pastosa a la moda del Saco, espaciando bastante las palabras, y las frases an ms: Yo soy la muerte, pero la vida tambin. Qu vida! Mi auditorio, que pareca una playa de oscuros guijarros coronados de musgo de mar ms oscuro, se encogieron de terror, jadearon de horror y estallaron en carcajadas No ofrezco la explicacin de cmo pude lograr tal efecto diciendo simplemente Yo soy la muerte, pero la vida tambin. Qu vida!, y terminando con un encogimiento de hombros, una extensin de manos palmas arriba y un cierto ladeo de la cabeza que 89 daba la impresin de que haba pestaeado cuando en realidad no hice tal cosa. El arte sublime del actor es un misterio. Naturalmente, el Toro, que todo lo juzgaba equivocadamente, pens que la carcajada demostraba que yo haba echado a perder la escena y, naturalmente, trat de evolucionar ante m. Le hice sentar a la fuerza en su silla, no con un empujn que, si resulta eficaz, nicamente mueve el cuerpo y a menudo tiene cmicas consecuencias imprevistas, tales como una silla volcada y una cada de nalgas sino con un teatral amago de empujn, que nunca toca el cuerpo, sino que ofusca la mente y no falla. Sonriendo ampliamente al auditorio, con una voz que llegaba hasta la ltima fila tan claramente como mis dientes resplandecientes, exclam: Camaradas de la revolucin! Como sabis muy bien, vengo de un pas muy lejano, salvando una barrera electrificada que slo yo puedo cruzar, una barrera alta como el cielo y alta como todo misterio. Fue un viaje largo y hambriento. Y los frutos fueron escasos, como podis comprobar vosotros mismos. De un modo bastante sofisticado seal a mi refulgente esqueleto y al negro resto, no menos delgado, de mi persona. Pero ahora, camaradas continu, inclinado hacia delante como un ogro, ahora que estoy en Texas, pienso alimentarme bien. Y les ofrec otro prolongado resplandor de mis dientes, aadiendo bastante de prisa, porque varios componentes del auditorio parecan dispuestos a salir huyendo: Todos nosotros nos alimentaremos bien, camaradas. Fing lanzar al aire un objeto, que imagin como una pequea cabeza humana y, probablemente, mi auditorio tambin. Contempl atentamente su ascenso y su cada, y por fin lade mi crneo e hinqu la

mandbula en la cabeza imaginaria, con un gruido canino que hice pareciera tambin una mascadura. Mastiqu con delectacin, y luego tragu con un meneo de nuez y una sacudida de cabeza. Fray Chaparral Houston Hunt, vicecomandante en jefe de los Guardias Montados de Texas expliqu. Duro, pero jugoso. Mi auditorio tambin comi me refiero a mi pantomima, comi con tanto apetito que repet el truco con las cabezas imaginarias del sheriff Chase y el alcalde Burleson. Entonces, decid que ya era hora de enunciar mi sencillo programa revolucionario. S, camaradas, vosotros y yo nos alimentaremos muy bien, en cuanto triunfe la revolucin. Banquetes libres para todos! No ms trabajo! Vestido gratis, los guardarropas ms bellos! Viajes a todas partes Casas tan lujosas que nadie querr marcharse! Dos mujeres por cada hombre y en vista de que algunas mujeres fruncan el ceo en las primeras filas, aad: Y un marido absolutamente fiel y siempre atento, galante como un noble, para cada mujer! pero haca falta una distraccin para evitar que durase demasiado su desconcierto por la asombrosa paradoja. De pronto, pues, se oy aullar a un perro como si pidiera alimento, o ms alimento. Mir en torno, para ver dnde estaba el hambriento animal. Mi auditorio se puso a hacer lo mismo. Ech una ojeada bajo las sillas de mis camaradas en el estrado. Incluso me arrodill a mirar bajo el estrado mismo, con la boca abierta, como extraado, pero sin inmutarme. Me resguard los ojos de la luz, para mirar a lo lejos. Los aullidos continuaban. Todo mi auditorio se consuma de curiosidad. Entonces mir hacia el frente y sonre, levantando las cejas y un dedo como alguien que ha descubierto de repente la solucin de un problema. Lanc a lo alto otra cabeza imaginaria. El aullido se torn ferozmente rabioso. Atrap la cabeza con una mordedura de mis dientes laterales, y los aullidos se convirtieron en boqueadas rezongantes y voraces. No soy en modo alguno el ms grandes ventrlocuo del par Luna-Tierra, pero tengo tanto dominio de ese arte limitado como corresponde a su ms consumado actor. Tambin canto y bailo, y hago un nmero de prestidigitacin, equivalente a la cada libre, que consiste en hacer que unos cuantos objetos elsticos reboten sobre una superficie. De todos modos, agrad a mis sencillos espectadores, que quedaron fascinados al descubrir que el perro aullador me haba engaado escondindose en mis entraas. Cuando su risa y sus aplausos comenzaron a disiparse, expliqu: se era el gobernador Lamar. Lanc otra cabeza y la captur con la boca, esta vez omitiendo la mordedura. Sonriente, la hice girar dentro de mis mejillas y finalmente la tragu sin mascar. Y sa era su bella hija, que gasta vuestras legtimas fortunas en representaciones teatrales de oropel anunci, lamindome los labios. Muy sabrosa. Durante las renovadas carcajadas, principalmente masculinas, percib tras de m el resuello y las risitas ahogadas de Rachel Vachel. Si hubieran sonado ms fuertes, habra lanzado algo contra ella, probablemente el micro que estaba a mis pies. Una actriz que interrumpe una escena, con motivo de un chiste personal, no merece ese nombre. Probablemente, yo no deba haber iniciado tan pronto efectos tan hilarantes como aqul, pero a veces uno debe seguir al instante todas las inspiraciones de su musa. Decid que ya poda arriesgarme a ofrecer a mis espectadores un poco ms de alimento cerebral. Silencio! orden, y, cuando se calmaron, dije: Camaradas, sois muy cordiales y generosos. Demasiado generosos. Os preocupa que un perro sarnoso tenga hambre, y os agrada que se le d de comer. Preocupaos igualmente de vosotros, os lo mando. Preocupaos de vuestros vientres vacos, os digo. (Como haca tiempo que haba pasado la hora de cenar, yo saba que la mayora de ellos tenan algo de hambre.) Durante

doscientos cincuenta aos, los tjanos blancos os han matado de hambre, esclavizado y explotado. Esto no puede ser tolerado, ni por vosotros ni tampoco por m. Y para exigir, en vuestro nombre y con vuestra ayuda, el pago total de ese cuarto de milenio de repugnante servidumbre, y no slo por las horas de trabajo, sino la mitad ms por las horas extra, y el doble por los sbados y festivos, para reivindicar este derecho, digo, es por lo que he venido a horcajadas desde mi remoto pas! Y, slo por variar, me elev a tope cuando dije aquello y me envolv en la capa, vuelta del revs para mostrar el forro escarlata. Mas, en vez de quedar seriamente impresionados o, mejor dicho, adems de quedar impresionados, mis espectadores soltaron sonoras carcajadas. Inclinndome hacia la Cucaracha, que ocupaba en la hilera de sillas el extremo opuesto al de Rachel Vachel, le pregunt, al abrigo del jovial estruendo. Por qu acogen con una carcajada mi capa roja? Porque nuestros cobradores de facturas llevan tradicionalmente uniformes rojos replic con encomiable brevedad, lanzndome una sonrisa, Fuera, fuera! grit Guchu animosamente. Creo que este hombre va demasiado lejos dijo el padre Francisco, y aprovech, adems, la oportunidad para aadir, en un susurro: Creo que es del diablo. Contrariamente a lo que esperaba al principio, ests actuando estupendamente me asegur el Toro. Pero haz caso al prudente padre. No vayas demasiado lejos. Qu clase de revolucionarios sois? les pregunt en un susurro despectivamente sibilante. Demasiado lejos? Si todava no habis visto nada! Y usted, padre, limtese a observar mis humos del diablo! Y, con un revuelo de mi capa roja, les volv la espalda antes de que ninguno pudiera protestar. Aprovechando la droga que me haba dado Kookie, hice la pantomima de un cobrador de facturas que se dirige hacia la alta puerta de la Texas Blanca, llama autoritariamente con los nudillos (unos golpes dados con mis suelas de titanio, ocultas por la capa, imitaron ese ruido), la aporrea al no obtener respuesta y finalmente dice a quien le abre: Seor gringo, pienso quedarme aqu de pie, para su vergenza, hasta que haya pagado por completo, por partida doble y por todos conceptos, a todos y a cada uno de los nobles mexicanos, nobles indios y nobles negros, vivos o muertos! A medida que los aplausos por aquella actuacin se disipaban, me volv lentamente al auditorio con un gran dedo indicador que los comprenda a todos. El rojo de mi capa se haba esfumado enteramente, y de nuevo vesta yo nicamente de negro y plata. Inclinndome ante ellos confidencialmente, con el efecto del codo sobre la rodilla y la barbilla sobre la palma, y marcando mis pausas con lentas sacudidas del ndice de mi otra mano, dije con mi voz ms profunda: Os res. Os diverts. Eso est bien, por ahora. Pero vosotros y yo, camaradas, sabemos que no llegaremos nunca a ninguna parte aguardando a la puerta y pidiendo, o incluso reclamando. Jams un marido conquist a su esposa con semejante comportamiento. Vosotros y yo sabemos que debemos echar abajo esa puerta y coger lo que nos pertenece por derecho. Vosotros y yo, viejos camaradas de la revolucin, sabemos que debemos luchar, que debemos arriesgar la vida y, si es preciso, morir valientemente para conseguir nuestros fines. De repente, dej de ser Christopher Crockett La Cruz, juvenil director del Teatro La Cruz. Haba dejado de ser un astronauta larguirucho, sexualmente afectado y atrapado en un peligroso pero ridculo tumulto terrenal. No, era Casio intentando persuadir al noble Bruto. Era Sam Adams incitando a unos camorristas puritanos, llamados Hijos de la Libertad, a perpetrar la famosa merienda flotante. Era Camille Desmoulins reclamando el asalto a la Bastilla. Era Danton exigiendo a gritos la cabeza de Luis XVI. Era John Brown

forjando la espada de la abolicin de la esclavitud. Era Lenin exclamando ante el estremecido Congreso de los Soviets: Hemos de proceder ahora a construir el orden socialista! Era el camarada Mao iniciando la Larga Marcha. Era Malcolm X fundando el Nacionalismo Negro. Era el senador Fulano de Tal levantndose para exigir un voto de censura contra la poltica blica de la Administracin en Vietnam. Y lo que dije fue: Camaradas, vuestro nmero es diez veces mayor que el de vuestros opresores, y ahora recibs mi ayuda desde ms all de la tumba. Cierto, vuestros opresores son ms poderosos que vosotros, ms altos que vosotros, y poseen mquinas de infinita potencia. Pero su grandeza es la dbil grandeza de unos hombres cuyos cuerpos han crecido ms que su valenta y su conciencia, an no forjadas ni demostradas. Exteriormente son altos, pero por dentro son pigmeos, slo movidos por vanidad y codicia, totalmente ignaros de la verdadera penuria, que es la madre de todos los sentimientos autnticos. Y, a su vez, ninguna mquina es tan poderosa como el hombre que la maneja y controla. No habis visto nunca a un hombre sudar y retorcerse, despus de recibir la picadura de un escorpin o una araa mucho menores que l? Poderosos ejrcitos han sido derrotados por bacterias invisibles. Camaradas, vuestros enemigos son pocos y, adems, han quedado debilitados por la pereza, la codicia y la corrupcin. Actuad como escorpiones o araas! Ahora es el momento de atacar! Se produjo un siseo de sorpresa detrs de m. De modo que tambin estaba asustando a mis colegas? Tanto mejor! Volv a enaltecerme, misterioso y distante, aunque amigo de mis camaradas. Ahora era el monstruo de Frankenstein, era Danton sujeto a juicio, era Lzaro resucitado, era Lon Chaney en Un fantasma en la pera, era el cuarto jinete del Apocalipsis, desmontado. Camaradas profer, slo vosotros y yo sabemos qu gran trecho hay entre la palabra y la accin, entre el dicho y el hecho. Hace pocos minutos, os he divertido fingiendo devorar las cabezas de algunos de los dbiles poderosos de Texas, Aquello tena gracia; confo en que haya sido teatro del bueno, como quien dice, y adems, espero, la profeca de algo que no es teatro. Pero hace pocas horas puse mi mano en el hombro del presidente Austin de Texas, y l muri. El dictador Cornilargo ha muerto! Le he devorado. Y se es un hecho tan real como la muerte de un nio o de una cucaracha aplastada con el pie. Entonces o unas pisadas tras de m, pero no les hice caso, decidido a terminar mi seria arenga, remachndola con tanta energa como mi comedia. Camaradas, una de mis habilidades es que puedo comer constantemente, sin por ello saciar mi hambre ni engordar un gramo. La muerte nunca queda saciada. Haced como yo! Surgid, destruid, gozad! Si, haciendo esto, mors, pasaris simplemente al otro lado de la barrera, donde yo estoy, y desde all continuaris la batalla. Y de ese modo, seris invulnerables. Mi mano os proteger siempre, con camaradera y amor. Que nuestra consigna sea: Venganza y Muerte! Me gust tanto aquello que lo repet, esta vez con una inflexin desfallecida y ronca, como de luces que se apagan: Venganza y Muerte! Calcul que transcurriran cinco segundos de pasmado silencio, seguidos de estruendosas ovaciones que culminaran en un rugido. Consegu exactamente tres de esos primeros segundos de autntico silencio pasmado, en efecto. Entonces, grandes proyectores trompetearon desde todos los flancos, deslumbrndonos a todos con sus potentsimas luces de color blanco violceo Mentfonos y sirenas resplandecieron sobre nosotros cegadoramente, estremecindonos con su estrepitoso ruido blanco.

Aquel pandemonio encubra por momentos el pesado y lento avance al paso de inmensos corceles que se iban acercando al auditorio, uno tras otro, por tres lados, dejando slo despejado el camino de regreso a Ciudad de los Engrasadores. Entonces, los tjanos de negras capuchas que montaban aquellos corceles restallaron simultneamente sus largos ltigos elctricos. Apareci un gran semicrculo de chispas azules. El pblico de los bordes del auditorio gritaba y se retorca. Gir en redondo. Salvo una figura junto a m, el estrado estaba vaco. Las pisadas que haba odo antes eran de mis camaradas, que ponan pies en polvorosa: el Toro; el padre Francisco; Guchu, que haba gritado junto a m; la Cucaracha, que se haba proclamado mi amante a perpetuidad; y todos los dems leales, cuyos nombres no tuve tiempo de aprender. La nica excepcin fue Rachel Vachel. Estaba sentada en su silla, con los brazos cruzados sobre el pecho, formulndome con la mirada una fra pregunta que no pude descifrar. Me alegr de que, al menos, una persona no hubiera huido. Pero por qu me pregunt no utilizaba sus pistolas relmpago o, al menos, se reuna conmigo? Ms all de ella, se acercaban al estrado ms jinetes y, por lo menos, un vehculo grande. Los gritos y alaridos que sonaban detrs de mi me hicieron volver la cabeza de nuevo. Lo que vi me paraliz casi por completo, obligndome a quedarme ah quieto, moviendo los ojos y la cabeza. Se dice que los actores siempre estamos representando algn papel, aun en la vida privada, un papel que jams podemos sentir de verdad. Pero yo senta aquel papel. Y, expresndolo entonces sin amaneramiento, y no con vistas a la galera sino para m mismo, me senta a la vez agitado por el regocijo, el horror y la vergenza. Mis espectadores estaban atacando a los tjanos. Supongo que estaran escarbando por ah en busca de trozos de piedra de viejas lpidas resquebrajadas, y que de cuando en cuando encontraran alguno. Unos cuantos haban logrado sobrepasar los ltigos y golpeaban las patas de los caballos tratando de aferrar los agitados tobillos. Observ cmo dos de ellos eran cortados en dos mitades por los chisporroteantes rayos rojos de las pistolas lser. Tres de ellos consiguieron agarrar un ltigo por su parte aislada y lo arrebataron de un tirn, mientras otro mexicano empujaba hacia arriba el pie, calzado con bota, del jinete, derribando a ste de la silla. Varios corrieron chillando para pisotearle. S, mis espectadores estaban disponindose al ataque. Y, a primera vista, me pareci evidente que no tenan ninguna oportunidad de xito. Y a todo esto, varios miembros y grupos de mi auditorio no, de esta enloquecida chusma revolucionaria gritaban, a veces con el puo alzado contra m, mi consigna terrible y melodramtica: Venganza y Muerte! Podis creerme: cada expresin de esa estpida frase me hera como un latigazo. Y yo, nicamente yo, haba impulsado a aquellos enanos estpidos de cara morena a combatir, a sufrir verdaderas heridas e incluso a morir, en vez de correr para ponerse a salvo, pues haba quedado demostrado que los ltigos de los tjanos, al menos al principio, slo fueron utilizados para golpear y hacer dao, pero no para matar, ni tan siquiera para conmocionar. No poda seguir arengndoles, como no osara matar a mi padre. Sin embargo, mi mera presencia inmvil les haca mantener la desesperada batalla, que enviaba a la mayora de ellos a la muerte. Y mi presencia no se deba en absoluto a valenta, sino slo a pasmo y pura estupidez. A pesar de todo, mientras permaneciese all, yo sera su bandera negra, les hara avanzar y les impedira la retirada. Vaya, ni siquiera haba prometido la inmortalidad a aquellos retrasados mentales! Oh!, por qu no me dijeron mis camaradas que la comedia termin y que deba huir con ellos? Por qu permitieron

que un ignorante actor sufriera, o al menos presenciara, las consecuencias de su jactanciosa actuacin? Tal vez incluso entonces yo debiera disuadir a aquellos estpidos que moran y sufran agonas a mi alrededor. Poda haberlo intentado, pero en aquel momento varios latigazos reales me alcanzaron, y me vi envuelto en una nube de chispas azules y ozono. Pero no qued ni muerto, ni paralizado, ni maltrecho, ni convulsionado. Slo not una ligera comezn. Y pronto comprend el porqu. Como mi esqueleto era externo, tena un ochenta por ciento de probabilidades de que un latigazo me golpeara primero sobre l y rebotara luego con precisin en mis suelas de titanio y sobre el estrado de aluminio, sin herirme en la carne. Al pensar esto, y caer adems en la cuenta de que mi aparente inmunidad a los ltigos aumentaba en m la confianza de mis estpidos seguidores, me ech a rer alocadamente. El estrado recibi un topetazo y se estremeci. O a una voz conocida gruir fuertemente: Suprimid esos ltigos! Me volv otra vez y vi, estrellado contra el estrado, casi como una prolongacin suya, el remolque de aluminio de un gran camin. De l bajaron a trancos el sheriff Chase y Hunt, blandiendo sus sables de ceremonia. Posiblemente, se haban figurado que mi poder era de carcter mtico o legendario, basado en mi personificacin del Esqueleto o la Muerte Alta, y que, por tanto, sera muy conveniente, y tambin impresionante para los mexicanos, intimidarme y derribarme con armas anacrnicas. Posiblemente; pero, con esta accin suya acaso sagaz, alteraron completamente mi situacin y crearon contra ellos un peligro que difcilmente podran haber previsto. De repente, para m todo volvi a ser teatro; teatro mortalmente serio, pero teatro al fin y al cabo. Cuando aquellos dos estoques, grandes, refulgentes y de aspecto sumamente afilado, vinieron hacia m, cruc las manos para tocar tres botones de mis muequeras. Uno de ellos serva simplemente para doblar la velocidad y la fuerza de mis movimientos dermatoesquelticos. Puse los motores a gran velocidad. Esto era peligroso para m: un motor, al hallar una sbita resistencia, poda quemarse; yo poda hacerme aicos en una cada o colisin electrificada. Pero tambin era necesario, especialmente si Chase y Hunt eran espadachines medianamente hbiles. Los otros dos botones extendan mis delgadas varillas telescpicas, y esta vez continu presionndolos hasta que quedaron desencajadas las secciones finales de aguzada punta. Me quit la capa. Entonces, con un salto que me hizo rebotar con un pie en el aire, y con un En guardia!, impertinente pero sumamente estimulante, me abalanc contra ellos. Hay dos mtodos bsicos por los que dos espadachines pueden combatir a un solo adversario armado de dos espadas. Pueden tratar de atacarle desde lados opuestos, obligndole a girar constantemente la cabeza en ngulo de 180 grados, cortndole las vas ms rpidas de retirada y procurando ensartarle entre ambos. O bien pueden atacarle codo a codo. Para combatir sus dos espadas, aqul deber enfrentarse a ellos adelantado el pecho y presentndoles, de ese modo, un blanco ms ancho y ms cercano que el que uno u otro le presenta a l. En ambos casos, el espadachn solitario doblemente armado dispone de tcticas que le compensan parcialmente de su desventaja bsica. En primer lugar, siempre tiene la ventaja de un solo comando que se enfrenta a varios asociados. Atacado por flancos opuestos, puede tratar de abatir y matar a uno de sus adversarios con un rapidsimo ataque antes de que el otro pueda alcanzarle, para despus volverse y ocuparse del otro.

Si los adversarios le atacan codo a codo, puede concentrar ms plenamente su atencin y sus tcticas, especialmente si posee una visin perifrica buena y bien adiestrada y adems es ambidextro (yo sobresalgo en ambas habilidades). Mediante un giro suficientemente veloz puede poner momentneamente fuera de combate a uno de sus adversarios. En suma, segn las tcticas que adopten sus adversarios, dispone de dos tcticas bsicas: el ataque rpido y el giro veloz. En mi primer combate con Hunt y Chase, eleg una tercera tctica; en realidad, la invent en esta ocasin. No tiene ningn aspecto que la haga recomendable, salvo que necesariamente asusta al enemigo, aunque sin lesionarle. Despus de un lento avance acompasado, me lanc, en una fuerte y rpida acometida, contra Chase, el adversario a mi derecha, tratando de tocar su espada con un floreo en segunda alta, pincharle, y al mismo tiempo mantener a raya la espada de Hunt con la guardia inclinada. Fue un craso error. Uno: no tuve en cuenta el hbito arraigado en el actor de errar siempre a su oponente en vez de acertarle. Dos: tampoco tuve en cuenta la aceleracin de mis motores, que no iba acompaada de una aceleracin correspondiente del sistema nervioso. Me retir tan rpidamente sobre el pie izquierdo que no pude adelantar el derecho para sostenerme en pie. Slo pareca quedarme una solucin: para sus dos espadas en segunda y simplemente empujarles a un lado del modo ms fcil, esto es, doblndome pronunciadamente por la cintura y los hombros y convirtiendo mi embestida en una voltereta hacia delante y directamente entre mis adversarios. Para ser un flaco, soy un excelente acrbata en cada libre. La proeza que intentaba era igual que una voltereta hacia delante en cada libre, pero con una ligera diferencia: a medio camino, tendra que recibir un tremendo topetazo en la cabeza. As pues, deba tratar de girar sobre m mismo lo bastante lejos para que resultara aplastado mi casco en vez de astillado mi hueso frontal; poda tambin rezar porque los melenudos hubieran forjado mi dermatoespinazo sumamente fuerte. Tal vez Diana, sonriendo casi encima de nosotros desde el cielo claro, decidiera ser amable y obrara un milagro. De todos modos, se produjeron dos grandes bongs simultneos, bajo y agudo, de titanio y aluminio. Mis brazos como espadas, echados hacia atrs, impulsaron hacia delante la parte superior de mi cuerpo. El peso de mis suelas me empujaba hacia abajo para aterrizar sobre ellos. Todava quedaba estrado para aterrizar. Aunque reverberando y grogui de pies a cabeza, consegu guardar el equilibrio y girar en redondo y levantar ambas espadas y enfrentarme a Chase y Hunt cuando me atacaron codo a codo. En aquella coyuntura, decididamente perd el juicio, especialmente en el aspecto decisorio, y dej que mis reflejos y mi entrenamiento se hicieran cargo. Yo actu a la defensiva. No combat ninguno de mis hbitos, incluido el hbito del actor de no apoyar jams la punta o el filo de la espada contra el adversario. En realidad, al menos, para m, el duelo poda compararse entonces a aqul, legendario, que sucedi en la guerra de la Independencia norteamericana, cuando un actor del bando unionista entr en combate con un viejo comediante del bando confederado, y grit: Primeras, tonto, primeras, despus de lo cual representaron con sumo entusiasmo el duelo de Macbeth, con gran edificacin de sus compaeros de armas de ambos bandos. Cuando mi cuerpo y mis nervios se recobraron, continu atacando maquinalmente pero esta vez con cautela. Hunt y Chace demostraron ser espadachines mediocres. Les hice retroceder hasta el borde del estrado orquestal. No obstante, me abstuve de pincharles o cortarles con las puntas de mis armas: mi hbito de actor prevaleca por completo, o quiz fuese que entonces comenzaba a darme cuenta de que mi nica oportunidad de sobrevivir a esta primera batalla, ya perdida del todo, de la Revolucin de los Gibosos resida en la condicin de que no matase ni hiriese a nadie.

A pesar de todo, grit: Luchad, cobardes, luchad! Nunca habra existido un Aladino si el campo de batalla hubiera tenido puerta trasera! Hunt y Chase forcejearon contra mi barrera con mayor furia y saa. Con un repentino floreo en tercera, seguido de un fuerte golpe en segunda, arrebat de manos de Hunt la espada, hacindola volar. Entonces, disponiendo de ambas espadas de varillas para utilizarlas contra Chase, le desarm tambin. Y continu amenazando a ambos hombres, a quienes haba expulsado del borde delantero del estrado. Entre ellos, vi a los ltimos espectadores combatientes corriendo enloquecidos hacia Ciudad de los Engrasadores, lejos de los ltigos que les acosaban. Mis pequeos asesinos, drogados con camo ndico lo mismo que los del Viejo, haban admitido al menos su derrota. Aqu y all yacan algunos cuerpos jorobados inmviles. En aquel instante la ltima media docena de mexicanos fugitivos mi deplorable retaguardia se detuvieron a levantar los puos crispados y gritarme: Ole, Esqueleto! Venganza y Muerte! Luego, reemprendieron su carrera, y la caballera tejana que les acosaba los quit de mi vista. Tal vez fuese aquella pequea ovacin, o tal vez el or la voz del gobernador Lamar procedente del remolque, lo que despert otra vez mi estpido optimismo. De repente, recobr el conocimiento, lleno de planes melodramticos. Atrapara a Lamar y, amenazndole con una espada, exigira mi liberacin. Adems... Cuando volv la cabeza, llena de desenfrenadas especulaciones, Rachel Vachel, que por fin se haba levantado y adelantado, estaba ante m. Hroe mo! grit, mientras alzaba los brazos hacia m. Oh, capitn Skull, ese combate fue brillantsimo! Dudo que otro hombre en el universo pudiera... Su rostro estaba radiante. Baj a ambos lados mis espadas de varillas. Lo que no not, hasta que ya era demasiado tarde, fue que en una de sus manos llevaba su negra fusta. Con ella me propin un golpe seco en el cuello desnudo, como un hada madrina ejecutando un hechizo. El dolor me traspas, seguido de una parlisis que afect a todas las partes debajo de mi cabeza. Me o caer sentado con un ruido metlico sobre el aluminio. La parte superior de mi cuerpo cay de bruces hacia delante, pero mis brazos extendidos, intiles, me mantuvieron erguido, mientras mis ojos miraron a la que me haba traicionado, primero doloridos y luego chispeantes de odio. Chase y Hunt, detrs de m, emitieron suspiros de satisfaccin. Entre tanto, Lamar lleg a toda prisa del remolque, seguido del alcalde Burleson y del profesor Fanninowicz. El elegante semblante del gobernador estaba rojo de ira. Agarr a su hija por los brazos y la sacudi. Tesoro, estoy sumamente enfadado contigo dijo en un tono a la vez contenido e insuficientemente controlado. Voy a encerrarte en tu alcoba durante veinte aos. Pero pap, si te salv la vida protest ella, con una voz que primero se elev una octava y luego retrocedi al menos una dcada en su pasado. Eso viene a cuento, tesoro. Estoy avergonzado de ti. Esto es un escndalo. Vestirse como un hombre. Llevar pantalones, cuando durante dos siglos ni una sola dama de los Lamar ha cabalgado ms que a la jineta. En todo caso, te corresponden diez aos de confinamiento en tu alcoba. Pap, ests furioso. Qu te ha amargado? No capturasteis al presidente Austin? A partir de entonces, comenz a resultarme difcil entender su dilogo, No es que mi conciencia vacilara: no, del cuello para arriba segua completamente vivo; pero del cuello para abajo estaba paralizado, en cuanto a las sensaciones y msculos voluntarios concierne. Lo que ocurra era que Fanninowicz se haba arrodillado junto a m, con el

rostro resplandeciente como su monculo, y comenzaba a manosear mi dermatoesqueleto con pequeos jadeos de placer mientras segua el curso de sus cables y de los conductores mioelctricos hasta mi piel. Comenz incluso a palpar y pellizcar mi carne entumecida, riendo suavemente entre dientes, asombrado de que quedara tan poca sobre mis grandes huesos. Aquello era odioso, pero lo aguant (qu remedio me quedaba?) y me concentr en lo que decan Lamar y Rachel Vachel. Lamar contest a Rachel displicentemente. Oh, capturamos a Austin. Pero entonces sus sirvientes mexicanos, que haban huido, nos tendieron una emboscada. Mataron con sus rayos a tres guardias tjanos. Y no me acertaron por un pelo! extendi el ndice y el pulgar. Y en el momento que dejamos caer sobre ellos una minibomba atmica se dispersaron, de modo que no creo que matramos a ms del cincuenta por ciento. Ah, pero algrate, pap, probablemente matasteis a ms de los que crees. Y ya sabes cmo tus nervios se agitan cuando ests aburrido y te quedas levantado hasta muy tarde y no tomas el licor y la hierba que necesitas, y cuando te amenazan de muerte, y cuando coges un resfriado. No intentes ablandarme, tesoro. Voy a encerrarte cinco aos, ni un da menos. Y lo que digo se cumple. Es cierto, pap, se cumple sin falta asinti aquella mujer increble contritamente. Caramba! aadi con una sonrisa. Ahora se cumplir mucho ms. Olvid que eres presidente de Texas! Aun eso es dudoso dijo, con voz casi cascada. El Consejo de Estado ha estado hablando de Burleson y de Hunt, e incluso de Ma Hogg. Y no es que la tenga tomada con vosotros muchachos aadi rpidamente. Claro que no, gobernador, claro que no replicaron a mi alrededor unas voces complacientes y guturales. Y tampoco se trata de eso, tesoro continu Lamar, agarrando de nuevo a su hija. Eres t. Eres t de quien me avergenzo. Siempre con esos pantalones que descubren tus piernas como si estuvieras desnuda. Y asocindote con esos asquerosos revolucionarios, viles y hediondos... Pero, pap, tuve que vestirme as para poder asociarme con ellos y aprender sus secretos revolucionarios. Es un favor inmenso que le he hecho a Texas. Admito que huelen mal, pero lo soporto para... Secretos! interrumpi l con desdn. Tesoro, no hay tales secretos revolucionarios. Una y otra vez te he dicho que no metas en poltica tu encantadora naricita, que, por cierto, me recuerda a tu santa madre, admirablemente dcil. Durante aos, nos hemos enterado de todo lo relativo a esta revolucin. Nunca llegar a ninguna parte. Es slo una vlvula de escape para los engrasadores. Admito que el presidente Austin, al armar a sus servidores, la ha excitado un poco, pero realmente eso no significa nada, No, tesoro, has sido mala y desobediente, y te mereces cinco meses de encerrona en tu alcoba. Acto seguido, Fanninowicz intent examinar los recipientes de mis mejillas y yo le mord la mano, y casi le destroc un dedo. No pareci mostrar hacia m ms resentimiento que si yo fuera un hosco chimpanc bajo custodia. Se limit a prestar atencin a las placas de las mejillas, y sus dedos revolotearon sobre los botones en un espasmo de fascinacin y titubeo. No lo dirs en serio, papato! gimi Rachel Vachel. Es ms: no es cierto lo que dices de que conoces todo lo de la revolucin. La cosa ha cambiado, pap. Ahora hay negros en ella, negros de la Repblica Pacfica Negra. Y tambin hay indios. Tesoro, no vas a ablandarme, hagas lo que... Negros de la Repblica Negra, has dicho? Y indios? Comanches no, espero su voz se elev. S, comanches, pap y apaches. Y tambin astronautas! Ese tal La Cruz me confes que...

Hay otra cosa que tengo que reprocharte! la interrumpi. Esta tarde has estado arrimndote concupiscentemente a ese vil actor sacabundo, que, segn l mismo admite, no es ms que un bufn de mente corrompida al servicio de los locos melenudos de Circumluna. Te he visto. Siempre me pareci que el teatro y los actores seran tu perdicin, tesoro. Mi sentencia sigue siendo la misma: cinco meses encerrada con llave en una alcoba, y como alimento judas pintas, pan de maz y Coca-Cola. Pero pap, si ha sido mi hora cumbre. Hice de agente provocador, mejor que los mejores profesionales lanzados por Espionajes Hunt. Crees que me diverta? Era como arrimarse a una araa gigante. Pero yo reun todo mi valor y... Habra dicho entonces algo brutal, si Fanninowicz no hubiera elegido ese momento para oprimir experimentalmente uno de los botones de mi muequera derecha. Mi espada de varillas del mismo lado se retrajo, rozando el aluminio, mientras el alemn se golpeaba los nudillos y rea suavemente, extasiado. Yo flaque hacia ese lado. Y eso no es todo, pap deca Rachel. Hay algo ms que debo decirte, pero es una cosa ntima y me avergenza un poco. Les importara, seores, retirarse un minuto donde no puedan orme, y complacer as a esta pobrecita? Con murmullos de Claro que s, seorita Lamar y Cualquier cosa que complazca a la Honorable, Burleson, Hunt y Chase se fueron al otro extremo del estrado; el ltimo de ellos arrastr al reacio Fanninowicz. Rachel agarr a su padre por la solapa y acerc su cara a la de l, al tiempo que se inclinaba hacia abajo, de modo que ambos quedaban muy cerca de m. Lamar murmur, con voz spera y disgustada: Qu ocurre, tesoro? No me irs a contar que te has hecho ntima de ese aborto nacido en el firmamento! Cllate, pap susurr, con un nosequ que daba a entender su retorno a la antigua autoridad. No te acuerdas que Elmo el Repulsivo dijo que La Cruz tena importantes intereses mineros en Texas del Norte y l lo neg? Pues bien, s los tiene, pap; me lo confes mientras desvelaba mis encantos. Y no hice nada ms que lo que mam habra hecho si estuviera en juego algo tan importante. Adems, sus intereses mineros consisten en el plano original y el ttulo de la Mina Perdida de Pechblenda del Ruso Local Cmo puedes estar segura de ello? interrog Lamar speramente, aunque manteniendo baja la voz. Incluso mand descoser todos los forros de su equipaje y comprobar qumicamente todas las superficies en busca de tinta simptica, pero no se descubrieron documentos de ninguna clase. Los lleva en su persona, pap. Eso me dijo l. De modo que lo nico que tienes que hacer es registrar ese escurridizo traje negro que lleva, en un momento en que esos buitres de ah no estn acechando, y te convertirs en el nico propietario de la ms valiosa propiedad de todo Texas del Norte y quiz del mundo entero. Los ojos de Lamar se llenaron de lgrimas. Con un trmulo susurro, dijo: Tesoro, te he juzgado mal y es imperdonable. Eres una autntica Lamar del bello sexo, tal vez la ms veraz y ms bella que haya existido jams. Naturalmente, tendr que imponerte, a pesar de todo, un da de arresto en tu cuarto, para que los dems no sospechen que hay gato encerrado. Pero, despus de eso... Vamos, si quieres, gastar un milln al instante para alquilar a Nembo Nembo, de la Democracia de Florida, para que te pinte un retrato en tres dimensiones; dicen que es el mejor del mundo. Patrocinar una representacin de Texiana con una calesa de oro macizo y miriaques con pedrera de diamantes para todas las chicas del coro y... Seor Lamar! interrump, incapaz de soportar la perfidia de su hija y la estupidez de l un momento ms. Hay algunos otros secretos que su querida hijita no le ha contado. Por ejemplo, lo que ella piensa en realidad sobre su psimo gusto en materia teatral, sus faros antimacasar y sus zafias ideas provincianas acerca de las relaciones

sexuales. Sabe usted cmo le califica? El ms gentil carcelero de todo Texas! El elegante viejo Cromwell! Y, escondidos en su cajn de ropa interior, tiene... Otra vez intervino la varita mgica del hada madrina, esta vez tocndome en el centro de la frente y otorgndome la bendicin del olvido. 8 - La prisin invisible Nunca vi a ningn hombre mirar con tanta nostalgia ese toldo de azul que los presos llaman el cielo. Balada de la crcel de Reading, de Oscar Wilde A medida que el conocimiento retorn a m, comenzando en mis entraas y movindose a ciegas hacia mis ojos, lo primero que conoc fue el dolor. El dolor estaba en todas partes, y se deba principalmente a estar atado firmemente con mil cuerdas o cien mil pelos a una superficie plana y dura con anchas grietas. Pero, adems, tena sed, y en mi boca haba la humedad indispensable para pegar la lengua al paladar; y tena una clase de debilidad que me recordaba mi necesidad de alimento, aunque la sola idea de la comida me causaba nuseas. Tambin necesitaba cierto tipo de pldoras. Y, para colmo, los pies me ardan. Tena la cabeza atada, con la oreja izquierda contra el hombro izquierdo, y en tal postura ste qued entumecido y magullado contra la agrietada superficie plana. La oreja de abajo, magullada tambin, slo oa los tenues latidos de mi corazn. Aquel sonido me asust, pues denotaba agitacin. Tena los brazos atados con correas a los lados, de modo que yaca boca arriba en una posicin cruciforme y simtrica, a excepcin de la cabeza, vuelta hacia la izquierda. El contacto entre mi carne dorsal y la dura superficie plana era ntimo. Advert que estaba desnudo. Trat de pensar dnde haba una superficie plana como sa en el Saco o Circumluna. La nica que logr recordar fue una gran abstraccin compuesta de lajas de mrmol raro lunar. De modo que Murray, el artfice de mosaicos, decidi incorporarme a su gran obra de arte! Visualizando cuidadosamente desde el punto de vista del espectador, decid que el efecto deba de ser asombroso, conmovedor, incluso bello. Pero me desataran a intervalos para que pudiera descansar, beber y comer, o formaba ya parte permanente del mosaico? En cierto modo, pareca equivocado utilizar a un actor de gran talento para ese fin, por tremendo que fuese el efecto. Pero es que los artistas y los fotgrafos son unos zoquetes de mente inflexible. Algunos no se dignan siquiera en leer libros o ir al teatro. El tema de la fotografa me record que deba explicar a Murray que una buena solidografa de mi persona representando la desnuda agona servira tan bien, o incluso mejor, para su mosaico, y me dejara en libertad de volver al Teatro La Cruz, donde me necesitaban y donde podra expresar mis variadas visiones interiores, y no una de las suyas. Pero la sensacin de ardor se haba propagado ya a las pantorrillas. En mi mente oscurecida entr flotando la imagen borrosa de Rachel Vachel, y de Fanninowicz observndome con maligna satisfaccin y diciendo: Est claro que no necesita ms impedimentos. Y de Rachel asintiendo: Claro que no, Fanny. Parece como si le hubieran pegado con una arroba de adhesita, o con una araa gigante aplastada.

As pues, el cambiador de personalidad ms histrico de la Tierra era tambin un sdico. Acarici la esperanza de recompensar bien a mi alta enamorada, en la nica moneda que las mujeres entienden, antes de regresar al Saco. Por qu en nombre de Platn me haba atado Murray tan cruelmente? Dese que no quedaran tantas lagunas en mi memoria de la ltima parte de mi viaje a la Tierra. Evidentemente, cuando el mareo gravitacional atacaba, lo haca duramente, La imagen fue reemplazada por otra en movimiento, de Fanninowicz luchando encarnizadamente con Chase y Hunt. La boca abierta del profesor funcionaba como si estuviera gritndoles, aunque esta vez no o nada. De vez en cuando me sealaba. l era el luchador ms activo, pero los dos hombres, ms corpulentos, le superaban ebriamente. Una botella se estrell y se hizo aicos silenciosamente. Por alguna razn, Fanninowicz estaba a mi lado y yo deseaba desesperadamente que ganara. Aquello careca de sentido. Entonces, la sonriente vampiresa Rachel Vachel regres flotando, pero esta vez con su padre. De repente, volv a percibir el sonido, pues o a Lamar: No te preocupes, tesoro, conseguiremos sacarle esos papeles aunque tengamos que desollarle vivo! Por alguna razn desconocida, aquel espeluznante modo de pensar me hizo rer estrepitosamente. La carcajada sali como una ahogada y penossima serie de secos graznidos, pero me ayud a despertar. Abr los ojos con dificultad. Mi pronstico se haba cumplido. Estaba pegado a la obra maestra de Murray. Pero algo funcionaba mal en mi memoria, pues no lograba recordar si su afamado mosaico del Saco era tan inmenso o de colores tan chillones. Deba de haberlo extendido y retocado con diecisiete matices diferentes de pintura, y Murray era un artista que prefera los tonos plidos, como el mo y de mi piel. Podra un artista, por zoquete que fuera, tener el gusto exagerado o el mero instinto brutal de pintar sobre los tonos lvidos del mrmol lunar? Y por qu, adems de a m, haba pegado tambin a su mosaico corregido muchos fragmentos dentados de vidrio marrn, verde y transparente, varias sillas y mesas machacadas (Con qu artimaas habra sacado stas del Museo de Artefactos Domsticos Terrestres y obtenido permiso para destruirlas?), numerosas almohadas, una pistola relmpago, un monculo intacto y tendido boca arriba al Alcalde Atmico Bill Burleson, de Dallas, Texas (Texas)? Esto ltimo me devolvi brutalmente a la realidad. No poda imaginar a Burleson sacrificndose voluntariamente para una obra de arte, y menos la de otro hombre, cosa que yo poda hacer de varias maneras. No. Reviv con claridad mi estancia en el patio del gobernador Lamar, y record que all hubo una refriega considerable la noche pasada. Entonces, not que Burleson tena la cabeza sobre una almohada y estaba roncando en la penumbra como un borracho todava embriagado, y que la sensacin de quemazn en mis extremidades inferiores, que ya me haba llegado a las rodillas, se deba a la luz del sol que se colaba desde el patio. Debo hacer algo para evitar que suba arrastrndose hasta mi vientre y mi pecho, me dije durante un largo momento frentico que termin en cuanto afront toda la magnitud de mi indefensin. Mi dermatoesqueleto y mi traje del Saco haban desaparecido. El milln de pelos invisibles que me mantenan sujeto no era otra cosa que la gravedad. Poda retorcer los dedos de las manos y de los pies. Poda abrir y cerrar el maxilar inferior. En cambio, no poda doblar ninguna articulacin. Por el modo como estaba colocada mi cabeza, ni siquiera poda mirarme el cuerpo. Solamente contaba con una vista parcial delantera de mi brazo izquierdo asomado bajo la mejilla. Dej vagar la mirada. El paisaje, que anoche era romntico, pareca ahora lgubre y devastado por el sol, casi como el de la Luna. Los escasos rboles languidecan. Los conos truncados, tanto los pequeos como los grandes, vibraban en las ondas calorficas

como piezas de ajedrez diseadas por un ordenador. No haba nada ms, salvo una llanura polvorienta de color castao claro. A excepcin de la gran piscina, todo pareca tan seco como senta yo el interior de mi boca. Hasta el cielo azul plido pareca deshidratado, mientras cada bocanada de aire desecado que yo aspiraba 0ie arrebataba billones de molculas de mi exigua provisin de lquido. Entonces, a travs de este ltimo llegaron aleteando por encima de la piscina dos diminutas muestras s, la descripcin de Rachel haba sido acertada de tela multicolor. Con un anhelo rayano en la adoracin, segu los movimientos deliciosamente errticos de una mariposa. Cada uno de mis tomos ansiaban y reverenciaban la delicada y caprichosa criatura. Ella haba conquistado la gravedad, mientras que el homo christophorus sculliansis no lo haba logrado, sin duda. Alete hasta perderse de vista. Mi anhelo se alter, sin cambiar de direccin. Ahora deseaba apasionadamente mi dermatoesqueleto, como si fuera mi hermano siams de metal o la esposa recin casada de un robot. Me lo debieron quitar la noche pasada mientras segua inconsciente por el golpe de la negra vara de Rachel o las posteriores conmociones o narcosis, tal vez so pretexto de dejarme indefenso o atormentarme, pero en definitiva para que Rachel Vachel y su padre pudieran quitarme mi traje del Saco y rebuscar en l el ttulo y el plano de la Mina Perdida de Pechblenda del Ruso Loco. Aquello me hizo rer entre dientes otra vez, pese al tormento que la risa me causaba en la campanilla. Escudri el patio como pude. El Viejo Titanio Fiel no apareca en parte alguna, mientras que l (o ella?) deba de estar oculto detrs de alguno de los sofs. Tal vez fuese estpido por mi parte creer que mi dermatoesqueleto poda haber sido abandonado en el patio, y pens que no. Verdaderamente, Fanninowicz deba habrselo llevado, si caba tal posibilidad, pero mi ltimo recuerdo del profesor era la entusistica paliza que recibi de Chase y Hunt. Lo ms probable era que se marchara en libertad vigilada o en una camilla. Alguna otra persona con un rudimentario sentido de prudencia o de orden deba habrselo llevado. Vaya, ni siquiera se haban molestado en llevarse a Burleson, que yaca roncando tan sinceramente como siempre. La mayora de los otros habran estado tambin en un tris de emborracharse. Podra habrselo llevado Rachel? Para acariciarlo en la cama? Absurdo! Ella me odiaba. Record a Fanninowicz sealando algo en m. Qu? Mi dermatoesqueleto, del que haba sido despojado, y de repente tuve la certeza de ello. Por qu motivo haba de sentirme implicado en la lucha, de no ser por mi dermatoesqueleto? Anhel lo imposible: que pudiera girarme y atisbar detrs de m. Aunque no saba qu utilidad poda tener para m el buscarlo, salvo volverme ms desdichado an, si eso fuera posible. Luego, se me ocurri otra razn de por qu mi dermatoesqueleto poda haber sido abandonado negligentemente. Todos los tjanos suponan que yo no poda moverme sin l. Deban haber olvidado, como yo misino hasta ese momento, el poder preternatural de mis dedos de manos y pies y de mi mandbula. Y entonces pens que ni siquiera Rachel vio mi lucha de fuerza manual con el Toro. Con un estremecimiento de esperanza que me puso los pelos de punta (pequea pero auspiciosa victoria sobre la gravedad), desplac mi mano izquierda hasta el muslo y arrastr mi flccido brazo detrs de ste. Fue fcil. Mis dedos encontraron apoyo en las hendiduras entre las grietas de teselas y apenas sintieron el peso que arrastraban tras ellos. A continuacin, la tarea era ms ardua: recorrer mi cuerpo con la mano, levantando, durante la primera mitad del recorrido, el peso muerto de mi brazo. Pero soy bastante hirsuto alrededor de la entrepierna. Pellizcando mechones de pelo con los dedos extendidos, encorvando stos agudamente y hundiendo mis uas, largas y bastante

fuertes, en la carne, sin importarme el dolor, cumpl rpidamente mi tarea. Realmente, mi mano demostr ser un pequeo montaero habilsimo de cinco miembros. Durante el recorrido, mis dedos sintieron el calor de la luz solar directa, y aquello me record que no tena tiempo que perder. El descenso fue cosa fcil, pese a la friccin entre mi brazo izquierdo arrastrado y mi cuerpo. Entonces, mis dedos de la mano izquierda toparon, a ciegas, con otras hendiduras, y empezaron a desplazarse, separndose del cuerpo y ascendiendo por la lnea de los hombros. Entre tanto, elev mi mano derecha hacia la axila derecha, para proporcionar a mi cabeza una almohada en el momento en que eventualmente se girara, y tambin para que sirviera de abrazadera y obstculo, a fin de que mi mano izquierda tuviera la oportunidad de volver mi cuerpo boca abajo y ste no se escurriera por el pavimento. Al mismo tiempo, moviendo la mandbula primero a la derecha y luego a la izquierda, comenc a separar la cabeza del hombro izquierdo, que haba empezado a levantarse, y a girarla a travs del pecho. La barba cerdosa de mi barbilla no me haba afeitado desde que me march de Circumluna era una ayuda, aunque en esta zona mi avance fue escaso. Los dedos de la mano izquierda trabajaban ahora con verdadero ahnco. El pulgar y el dedo medio se encorvaron en una grieta, mientras el ndice y el anular avanzaban buscando a tientas otras grietas en las que pudieran apoyar sus yemas y emprender la tarea de encorvarse o empujar. El meique ayudaba a aquel de los dos pares que ms lo necesitaba. La cuarta parte de mi espalda se haba incorporado ya del suelo. Me dola agudamente el hombro izquierdo. Tem que ste se me dislocara: los msculos espectrales tienen poca utilidad para juntar las articulaciones distendidas. Mis ojos entreabiertos miraban casi directamente el plido cielo brillante. Hubo un momento en que tem que no iba a lograr mi propsito. Pero entonces mis dedos toparon con una grieta curvada, en la que podan empujar todos juntos. Mi cabeza gir de tal modo que ahora descansaba con la sien sobre el hombro derecho y la barbilla sobre el puo derecho. Entonces giraron mis caderas de modo que la izquierda quedara superpuesta verticalmente a la derecha. De momento, las dej en esa postura, mi cuerpo echado sobre el costado derecho. Por fin quedaba resguardada de la luz la mayor parte de mi cuerpo, si bien otras zonas de l quedaban expuestas a la luz brillante del sol, que me llegaba ahora a la altura de las caderas y me punzaba intensamente. Sintindome repentinamente muy asustado, pestae dos veces, y acto seguido me obligu a mirar serenamente hacia el extremo del patio. Frente a m, grotescamente sentado a menos de cuatro metros de distancia, estaba mi dermatoesqueleto, con mi traje del Saco echado por encima. Pero tanto mis hmeros como mis fmures de titanio haban sido arqueados casi el doble de lo normal, de modo que sus cables colgaban enredados. La delicada rejilla de mis costillas haba sido doblada hacia fuera. Y mi vestido del Saco haba sido desgarrado en negras tiras. Realmente, tena mucha fuerza aquello como obra de arte semiaccidental. De hecho, hizo que se me saltaran las lgrimas, lgrimas que detestaba porque entonces abominaba cualquier poder de los tjanos capaz de emocionarme, pero sobre todo porque las lgrimas me arrebataban un lquido que no poda permitirme el lujo de malgastar. Porque lo que entonces necesitaba con ms urgencia era agua, as como un alivio de la incesante tensin de la gravedad y del calor, quemante y deshidratante, del sol. No pedira auxilio a los tjanos aunque alguien viniera en respuesta a mis roncas llamadas. Desech resueltamente de mi mente la visin de Chase y Hunt demostrando su ebria fortaleza la noche anterior doblando mis dermatohmeros y dermatofmures y

aplastando mi caja torcica. Naturalmente, fue para evitar eso por lo que Fanninowicz luch con ellos: amaba a mi dermatoesqueleto aunque no me amase a m. No ganara nada lamentando el pasado o deleitndome, con una autocompasin masoquista, en las afrentas inferidas a m y a mi querido dermatoesqueleto. Mi cuerpo deba de conocer mis intenciones antes que yo, o quizs, ya al borde del delirio por deshidratacin, comenzaba a actuar por instinto en vez de racionalmente, pero lo cierto es que, mientras rumiaba esos pensamientos, mi mano izquierda volc mi cuerpo sobre mi pecho. Ahora, ayudada por los descansados dedos de mi mano derecha, que se encorvaba y arrastraba bajo mi barbilla, aqulla marchaba en una direccin que, segn caba esperar, arrastrara mi cuerpo dirigindolo a la piscina. Mi revolcn me dej con la pierna derecha retorcida bajo la izquierda. Pero, entonces, los musculosos dedos de mis pies comenzaron a funcionar, primero enderezando mis piernas, encontrando luego algunas grietas y ayudndome a caminar agarrndome hacia mi nuevo objetivo. Por fin, me gir lo bastante para poder verla. Como estaba casi rebosante, mis ojos, desde su pequea altura, pudieron vislumbrar la gran extensin de maravillosa plata centelleante. Me hizo recordar qu cmodo y abrigado me senta intercalado entre mis colchones de agua a bordo del Tsiolkovsky, totalmente abrazado por la lquida extensin salvo por un orificio sobre la cara. Los dedos de mis manos y de mis pies redoblaron sus esfuerzos. Me dije que, una vez estuviese flotando boca arriba en aquella deliciosa H2O, su frescura aliviase la irritacin solar y todo mi cuerpo se hidratase de nuevo, podra reflexionar sobre mi siguiente movimiento y concebir fcilmente algn brillante plan para frustrar a mis captores. Pero, de momento, deba concentrarme en el avance de los dedos de las manos y de los pies, e incluso de la barbilla, que arrastraran mi cuerpo inerte hasta el lquido revitalizador. Todo el trayecto que deba recorrer estaba generosamente sembrado de trozos de vidrio. Eleg una ruta llena de vueltas y revueltas, que me llevara muy cerca de los pies de Burleson; pero pas por alto lo peor: los vidrios. La mayor parte de la ruta estaba sometida a la luz directa del sol, pero eso no me preocup tanto, pues mi vientre y mi pecho estaban a la sombra. Descubr en seguida que poda mantener la cabeza erguida sobre la barbilla sin ayuda de mi mano derecha, que hice funcionar, como la izquierda, con ms rendimiento: extendida hacia delante para encontrar grietas por las que avanzar, tarea sta que los dedos de mis pies tenan que realizar a ciegas. La rpida actuacin con mi barbilla evitara que mi cabeza volcase a uno u otro lado o cayera hacia delante restndome visibilidad. Naturalmente, mi barbilla resultaba muy magullada en el avance, como toda mi regin ventral, pero aquello era inevitable. Al principio, adelantaba una mano y con un dedo eliminaba a papirotazos de mi camino slo los ms pequeos fragmentos de vidrio. Pero luego mi respiracin sibilante, un dolor creciente en la garganta, unas rachas de mareo y la sensacin de estar sumido en un calor casi insoportable me hicieron caer en la cuenta de que me quedaba muy poco tiempo para llegar hasta el agua que me salvara la vida. A partir de entonces, desped del camino slo los fragmentos mayores y de aspecto ms malfico. Mi barbilla esquivaba la mayor parte de los otros, que iban acumulndose bajo mi pecho, al que magullaban y cortaban. Cuando me aproximaba a Burleson al modo de una oruga gigante, vi que abra los ojos y me miraba, al principio sin curiosidad y ms tarde con cierto horror aturdido pero no extraordinario, como si yo fuera simplemente un grotesco habitante ms del mundo de la resaca. Acerc a sus labios una verde botella abierta que su mano derecha haba

escondido por all, trag durante un momento y, cerrando los ojos, recay en su desgarbada postura. Mucho dice de mi desesperacin y mi falta de recursos de entonces el que sus actos no me pareciesen cmicos en ningn aspecto. Simplemente, me alegr de sobrepasar los zapatones del patn, un hito ms en mi avance. Los vidrios dejaron de molestarme, aunque era consciente de ciertos nuevos dolores en el cuello y el vientre, y de un fango caliginoso que me haca el recorrido ms fcil. En realidad, ya ni siquiera vea los vidrios, slo vea mi objetivo acutico. Mis dedos de pies y manos, y mi barbilla, se movan por propia iniciativa. Me convert en un tronco de dos manos, dos pies y una mandbula, uncido a una vasta carga indefinida que deba ser arrastrada como una rastra. Poblaban mi cerebro intiles visiones de nataciones de cada libre en la colosal gota de agua de alta tensin superficial que es el orgullo de Circumluna, de Elmo perorando sobre las grandezas y glorias de Texas, de mi madre amamantndome, de mi padre intentando explicarme qu son los ocanos, etctera. Cuando mis dedos tocaron por fin el borde de la piscina y desearon sumergirse en ella inmediatamente, recobr en parte mi cordura. Comprend que sera cosa difcil meterme en la piscina tumbado, porque, si llegara a flotar boca abajo, no tendra posibilidades de sacar la nariz y la boca fuera del agua. En consecuencia, aunque mi conciencia vacilaba y cada clula de mi cuerpo peda a gritos la humedad, me arrastr describiendo una curva hasta que todo el lado derecho de mi cuerpo qued tendido paralelamente al borde de la piscina. Entonces coloqu mi pie izquierdo detrs del derecho para que mis piernas volvieran a quedar cruzadas. Acto seguido, accion la mano derecha bajo la barbilla, aferrando con ella el borde de la piscina, avanc mi mano izquierda cuanto pude y la baj despus sobre el borde de la piscina donde encontr un hueco apropiado. Entre tanto, mis ojos se haban deleitado en el agua, como los pensamientos de un solitario piloto de cohete en su combustible. Mi codo derecho, sumergido en el lquido elemento, conoci UIM escalofriante felicidad, unida a un levsimo aditamento de temor. El agua pareca muy profunda; pero record que se flota tan fcilmente sobre diez metros de agua o sobre dos como sobre diez kilmetros de H2O (increble dato ocenico). Encorv fuertemente los dedos de mi mano izquierda. Mi mano derecha se irgui bajo mi barbilla. Abr la boca, y mi cabeza avanz a tirones hacia la piscina. Al mismo tiempo, los dedos de mi pie izquierdo encontraron el mismo hueco que los dedos de la mano derecha y se encorvaron tambin. Mi cadera izquierda se levant. Mientras me balanceaba ah, prolongando mi agona un instante delicioso y recordando las precauciones que deben tomarse en el agua, decid que deba de estar empezando a sufrir alucinaciones, pues vi que una larga serpiente rosada desenroscaba su cola hacia abajo desde una ventana del piso alto que daba al patio, y que su cabeza alargada surga de all y comenzaba a oscilar. Pero tal vez no fuese una alucinacin aquella supercobra, pues un instante despus vi que el alcalde Burleson se incorporaba en el asiento y miraba a sus pies. Entonces, su mirada sigui lentamente algo que me pareci el rastro de sangre que yo haba dejado, hasta que top conmigo. Hice una aspiracin profunda y me derrumb en el agua, donde ca boca arriba con un chapoteo, tal como haba planeado. La impresin del fro casi me dej sin sentido. Y entonces, aunque mi conciencia segua vacilante y mi visin borrosa, comenc a sentirme feliz. El agua es el sucedneo de la cada libre, y es un buen sucedneo. Dej que me entrase poco a poco en la boca. Nctar. Espir rpidamente, sin olvidarme de hacerlo por la nariz, e inmediatamente hice otra aspiracin profunda. Descubr que la borrosidad se deba principalmente al agua que tena en los ojos.

Me alej rodando del borde de la piscina tan lejos como me lo permiti la tralla de mi brazo izquierdo, para regresar en seguida por reaccin. Con mi ojo izquierdo, que sobresala del agua, observ a un Burleson bamboleante, tanto por el alcohol como por mi trastorno de visin. Mientras segua mi pista hasta el borde de la piscina, los brazos le colgaban relajados, y uno de ellos segua sosteniendo la botella verde. Mantuvo la cabeza agachada, hasta que sus mofletes se agrandaron desmesuradamente. Se asemejaba tanto a un perrazo estpido al que ensearan a andar sobre las patas traseras y a engullir pero nada ms, que me habra echado a rer si no hubiera notado, a tiempo, que me hallaba bajo el agua. Detrs de l, e incluso ms desenfocada, persista la ilusin o la realidad de la hiperserpiente. En aquel momento, la parte ms gruesa de la serpiente, que al principio confund con su cabeza, estaba a mitad de camino hacia el suelo. Tal vez fuese algo que la serpiente haba tragado en la habitacin del piso alto. Burleson pareca cada vez ms voluminoso y ridculo. Estaba lo bastante prximo para que yo notara la solemnidad de bho de su mirada cabizbaja. Entonces intent agarrar mi mano derecha con ademn desgarbado y vacilante, sin conseguirlo, y casi cay a mi lado. Despus de tambalearse unos segundos sobre el borde, como una montaa a punto de desplomarse de soslayo, recuper el equilibrio. Lo primero que hizo fue sorber dos tragos ms de la botella verde. Despus dirigi la vista hacia mi mano, extendi los dedos de su mano libre para una segunda presa, y dej de parecer ridculo. Yo no quera que me sacaran de la piscina slo restablecido a medias. No quera que me sacaran de la piscina. No quera caer de nuevo en las manos de los tjanos. La piscina no era la mejor base de operaciones, pero s una base desde la que podra momentneamente dirigir negociaciones independientes. Tampoco quera estar cerca de Burleson si ste caa a la piscina o se zambulla. La ola que levantase podra hundirme o derribarme. As que, cuando l volvi a agrrame, me alej audazmente de la pared de la piscina mediante un enrgico revs de mi mano derecha. Trat de impulsarme, con los dedos apretados a modo de aletas, hasta el centro de la piscina, para aguardar all el curso de los acontecimientos. Aquel manotazo me sac el rostro del agua, y volv a inspirar. Hice bien, pues lo que inmediatamente me sucedi fue que comenc a hundirme. Cuando abr los ojos, me encontr mirando a travs de varios centmetros de agua, que rpidamente se convirtieron en decmetros. Agit enrgicamente mis aletas digitales hacia abajo. Mi descenso se retard un poco, pero no ces. Demasiado tarde; lo que me haba ocurrido estaba claro como el agua. Con mi predominio de huesos, y mi falta casi total de grasa, pesaba mucho ms que un volumen equivalente de agua, de modo que iba a hundirme inexorablemente. Deb preverlo; pero quin piensa en una gravedad especfica, especialmente en cada libre? Cmo deseaba entonces haber heredado las tendencias pcnicas de mi madre y haberme desarrollado como obeso, aunque ello hubiera hecho de m un comediante en vez de un actor de tragedia! Mi madre habra flotado como una bola de manteca. Me enorgullezco de hundirme con cierta dignidad, y sin embargo continu agitando mis aletas digitales trabajosamente e incluso efectu leves movimientos natatorios con mis msculos espectrales, lo que dio cierto resultado en un momento en que mi flotacin negativa contrarrestaba un poco la fuerza de gravedad. Si hay que morir, que sea con un mnimo de pnico. Adems, la fuerza de gravedad tiende a volver fatalista al ser de cada libre que se encuentra en la ubicua presencia de un poder superior a sus fuerzas. Seguramente, pronto yacera en el fondo de la piscina, clavado casi tan firmemente como estuve sobre el pavimento teselado, all arriba. Podra arrastrarme hasta el lado de la piscina y trepar por l, si hubiera hendiduras por las que trepar? Dudaba mucho de que mi provisin de oxgeno me lo permitiera; sin embargo, lo intentara.

9 - En la piscina Donde bestias marinas, en derredor dispuestas, se nutren de los pastos que los fondos segregan; donde hidras marinas se enroscan serpeando, orean su armadura y en el agua asolean; donde grandes ballenas discurren navegando, y navegan, navegan, con los ojos abiertos, alrededor del mundo siempre, siempre vagando. El tritn abandonado, de Matthew Arnold Mientras me hunda, not vanamente algo como una docena de hebras escarlata que se elevaban de mi pecho. Los vidrios rotos me haban producido cortes profundos. Era el momento oportuno para que las barracudas, las piraas y los tiburones pequeos (los tjanos seguramente los elegiran grandes) vinieran a olfatear las hebras y luego, con los dientes, me hicieran trizas, bocados, tiras, en un tumultuoso remolino de caticas aguas; es decir, si la piscina estuviera llena de estos carnvoros, como tenan por costumbre segn me aseguraba la novela terrestre cientfica y de misterio todos los millonarios malvados, los criminales adinerados y los polticos. Pero lo que sucedi realmente fue peor. Tuve la impresin de que una ballena blanca se zambulla en la piscina o de que un submarino blanco de mediano tamao fuese lanzado a ella. El estruendo de su botadura me ensordeci. Ondas profundas me golpearon. El agua se alborot mucho. Todas las hebras escarlata, artsticamente curvadas, se difuminaron en un rosado frufr. Entonces se acerc un monstruo plido y se desliz por debajo de m. Aguard con un mnimo de tranquilidad la media vuelta del tiburn blanco y el gran mordisco de sus afilados dientes. Considerando mi delgadez, sin duda me cortara en dos. En todo caso, y en ello convenan los libros, aquello durara unos segundos. Yo emitira un horripilante gruido estentreo y... Lo que realmente sucedi fue que unos brazos me rodearon y sent una forma femenina, tan larga como yo, contra mi espalda, mientras unas enrgicas patadas me elevaban velozmente a la superficie. Cuando emerg, resopl explosivamente y aspir grandes bocanadas de aire terrqueo, que ahora me pareci ms fragante que el del Saco. Una mano fuerte se desliz hasta mi axila. La otra me protegi el occipital. O dbilmente las patadas que nos mantenan a ambos a flote. Todo mi rostro y parte de mi pecho estaban a flor de agua. Entonces, desde atrs, en tonos extraamente atenuados, Rachel Vachel dijo: Te encuentras bien, capitn Skull? S respond, pero no te oigo bien. Tienes agua en los odos. Yo lo arreglar. Unos labios y una lengua se pegaron hbilmente, por turno, a cada una de mis orejas y succionaron. Y entonces son un rugido: Cmo va eso? Perfectamente, princesa. No hace falta que grites repliqu. Y ahora, querras volverme de espaldas para que a mi pecho y a mi espalda no les d directamente el sol? Claro, pero por qu? Porque as podemos mirarnos a los ojos. Hay otra razn, pero demasiado complicada de explicar. Pero entonces, Rachel me haba girado y me sostena con una mano por la barbilla. Enmarcada en cabellos plateados atusados hacia abajo, su cara era ms hermosa de como yo la recordaba. Su crneo era proporcionado: tena los rasgos de una buena flaca. Sonrea como si estuviera de excelente humor. Cualesquiera que fuesen sus motivos para salvarme generosos, aviesos o demenciales, yo sent de pronto tanta gratitud y tan tierna admiracin por ella que slo un poema podra expresarlas. En consecuencia, recit:

Rachel, es tu belleza para m comparable a esas naves nicenas de la antigedad que, navegando mansas por el mar perfumado, al nmada aburrido, de viajar fatigado, llevaban incansables a su tierra natal. Por cortesa de Edgar Poe aad. Es rematadamente bello, Scully suspir, aun en el caso de que esta piscina no hubiera sido perfumada. Lo est ahora, princesa le dije, mirndola abismado en sus ojos brillantes. Oh, qu galante! exclam. Y luego, con una risa ahogada, pregunt: De modo que me imaginas como una barca, Scully, como un grande y tosco bajel transatlntico? T eres una diosa transatlntica le dije. Y yo, seguramente, un nmada agradecidsimo, aburrido, fatigado de... Una gran oleada de debilidad me asalt, casi oscurecindome la vista. O la dbil voz de Rachel llamndome, como desde muy lejos: Gloriosky! Olvid tus pldoras. Te sirve una de cada color? S, pero dos marrones logr replicar. Not que sus dedos hmedos me posaban en la lengua cuatro pldoras. Las tritur entre los molares para anticipar su efecto y las tragu con medio sorbito de piscina. Cuando se me aclar la vista, ella segua tratando de cerrar con una mano una cajita rosa atada a su cuello con una cinta tambin rosa. Su otra mano estaba ocupada en sostenerme. Consigui cerrar aqulla, pero no antes de que yo notara en su interior, adems de las pldoras que deba haber sacado de mi dermatoplaca maxilar, una cajita provista de un cuadrante y como media docena de cassettes. Refirindome a estas ltimas, mientras nos balancebamos de arriba abajo, pregunt cortsmente: Algunos de tus manuscritos, princesa? S replic, incluyendo Houston en llamas y Tormenta sobre El Paso. Scully, eres un canalla, o, al menos, lo fuiste anoche cuando le contaste a pap lo de mis cajones de ropa interior. Los registr de cabo a rabo, buscando literatura subversiva, y seguramente habra dado con el cajn secreto, pero yo me estaba desvistiendo tan de prisa que tuvo que escabullirse. Le gusta que le alargue los vestidos por la puerta semiabierta, antes de cerrar con llave. Pero, princesa le dije gravemente, t nos causaste a mi padre, a mi familia y a m un gran perjuicio cuando revelaste a tu padre el secreto de la Mina Perdida de Pechblenda del Ruso Loco y le dijiste que lo llevaba en mi propia persona. Slo una circunstancia muy inslita impidi a tu padre apoderarse del plano y del ttulo cuando registr y acuchill totalmente mi traje del Saco, Scully, eres un pasmarote! me espet. Siento decirte que ese negocio del plano y el ttulo es un espejismo. Comprados a un aleutiano que los recibi de un indio cri! Vamos, eso es la estafa del siglo! Scully, no tienes ms probabilidades de ganar dinero con ese ttulo minero que las que tendras de ganar tiempo con la Cucaracha estando yo cerca. Anoche lo saqu a relucir como una pista falsa para despistar a pap y recuperar en parte su favor. Se lo cree todo, tanto ms cuanto signifique para l acrecentar sus ganancias. Scully no conoces los principios de la alta intriga revolucionaria. Pero, princesa... empec, ofendido. Estaba verdaderamente aturdido. En aquel momento se inici un gritero al lado de la piscina. Rachel me volvi la cara para que yo tambin pudiera ver a Burleson, quien, con las manos en las rodillas y todava algo vacilante, vociferaba por encima del hombro hacia la puerta de los gringos:

Eh, gobernador! Si me oye, salga de ah. Salga corriendo. Su honorable hija se est baando desnuda con ese revolucionario extraterrestre esqueltico. l tambin est desnudo! Me impresion la fruicin con que Burleson anunciaba a Lamar la mala conducta de su hija. Seguro que no necesitas un poco de reanimacin boca a boca? pregunt Rachel, deportivamente. Ests plido, sabes? Burly el Bilioso se acalorara, adems de volver loco de remate a Lamar el Sensual, si llegara aqu a tiempo. A propsito, no estoy desnuda, como esos culones se empean en describir el estado supercivilizado de la total desnudez. Llevo puestas mis miniprendas interiores de color carne, que son los nicos vestidos que pap me dej cuando me encerr, aparte el montn de sbanas rosa que anud unas con otras para escapar. El besuqueo sera maravilloso, pero... empec. Ella sigui divagando: Sabes? Creo que pap siente una enorme atraccin sexual hacia m, tal vez inconsciente, tal vez no. Y si no, por qu ese eterno encerrarme en dormitorios y llevarse todos mis vestidos salvo un provocativo mnimo? Sabes por qu est siempre sacudiendo de su chaqueta y sus pantalones una pelusa inexistente? Jurara que son los copos de nieve de la tempestad de remordimiento puritano que constantemente le azota! Excelente anlisis de saln, princesa convine. Pero no deberamos hacer algo? Pronto llegarn corriendo los sirvientes, y luego los guardias, supongo, y entre todos podrn idear el modo de capturarnos. No sabr nadar alguno de ellos adems de ti? Y no habr por ah una cuerda de vaquero de esas que llaman lazos? No tendrs a mano tu caballo o algn vehculo ms rpido? En tal caso, todava estars a tiempo de arrastrarme nadando a tierra firme, lejos de Burleson, y, como soy peso pluma y t eres robusta, llevarme a ese vehculo y... Calla y deja de incordiar, Scully orden jovialmente. Todo est bien planeado y marcha de acuerdo con lo previsto. Ahora pensemos en los sirvientes. Ninguno ha reaparecido esta maana. Tu sublime discurso de anoche seguramente promovi una pelea de matones. El Toro dice que eres culpable de activismo prematuro e individualismo romntico, pero l acta al unsono. Rayos y centellas, lo que yo dara por tu desenvoltura! Pero t vas a ensermelo todo, verdad, cario? Ah, circulan rumores de que los restos de la ltima guardia pretoriana de Austin se han refugiado en Ciudad de los Engrasadores. Hunty Wunt ha dado en la mana de que hay que decidir entre asaltar la ciudad, sitiarla o lanzarle una bomba atmica. Eh, ah llegan pap y Big Foot! Aja, Lamar el Sensual! Buenos das, Burly el Bilioso! Saludos, Chase el Pelmazo! Meteos todos, el agua est muy buena. Estamos de juerga! Y acto seguido me bes apasionadamente, hasta que nos hundimos por lo menos un metro; despus de lo cual, con enrgicas patadas, retorn conmigo a la superficie, y yo pude homenajear aquel beso con el suspiro que mereca. Nada inmediatamente hasta aqu, tesoro, me oyes? rabi Lamar, tirndose de los pelos con una mano y sealndonos con la otra. Esta vez voy a aplicarte un milln de aos de dormitorio. Y de vestidos, nada, Cmo, pap, crea que te alegraras de haberme dejado esos dos retazos de bragas y sostn! replic dulcemente. Como puedes ver, quizs ahora los lleve puestos; bueno, si tienes suerte. Dime, Scully, llevo las bragas puestas? Mientras, yo tanteaba una respuesta que resultara ofensiva para Lamar, un gancho de metal ancho y liso me rode el cuello. Rachel me libr de l rpida y oportunamente. Lo lanz lejos de nosotros y luego lo recuper de un tirn. Al borde de la piscina, el sheriff Chase se tambale y dej escapar la cara de seis metros en que el gancho estaba montado, la cual cay flotando a la piscina.

Tesoro, te lo suplico pidi Lamar, de rodillas y retorcindose las manos. Vamos, no ha habido un escndalo parecido desde que Jefferson Davis, buscando un lugar para fumar y por pura casualidad, sorprendi a Portia Calpurnia Lamar duchndose. Ven nadando hasta tu padre, tesoro. Rachel replic: Pap, por qu no te compras una residencia de deportistas quinceaeras? Reconcliate con la vida, gobernador. Ya no sera lo mismo! Durante esta conversacin, tres guardias con fusiles lser llegaron apresuradamente, en la medida en que los tjanos acostumbran a darse prisa, saliendo por la puerta de los gringos. Chase deliber con ellos. Uno recogi la prtiga y comenz a rodear la piscina con ella. Chase sac de su bolsillo uno de esos escurridizos cilindros negros con que Hunt estuvo jugando la vspera, y lo inspeccion atentamente. Al mismo tiempo, Burleson sac de una pistola que llevaba al costado un revlver de aspecto anticuado y lo mir con inters y, en cierto modo, con asombro. Princesa, charlando no solucionaremos nada, tenemos que hacer algo susurr, apremiante. Scully, ya te dije que todo est a punto respondi ella con un murmullo bien audible, pero si esto te tranquiliza... Abri su bolso rosa con una mano y accion una palanca en la cajita que haba en su interior. Madonna Negra llamando a Submarino. Adelante, Submarino dijo, con voz tenue, acercndola a la boca y el odo, las tres cosas a flor de agua. O, sin distinguirlas, las voces de la respuesta, y ella prosigui: Roger, mira, yo y la Muerte estamos en el centro de la piscina y dentro de unos treinta segundos tendremos dificultades. Podrs estar aqu dentro de unos veinticinco? Pistonudo! Desconectando el chisme y cerrando el bolso, murmur: Una antigua radio de cristal de modulacin de amplitud. Despista a los guardias. Hice todo lo posible por sentirme animado. Comunicara la piscina con un ro o lago subterrneo? Pareca difcil. Sin embargo, la piscina era profunda. Son un fuerte disparo, y algo muy slido cay con ruido sordo al agua, a unos treinta centmetros de mi cabeza. La explosin hiri mi piel, Vi a Burleson apuntndome con su humeante revlver y describiendo con l pequeos arcos. Rachel pedale fuertemente en el agua para quedar interpuesta entre yo y el arma. Entre tanto vocifer: Pap, vas a dejar que me mate? Quieres que tu cariosa Rachel quede agujereada, ms muerta que el vaquero de Laredo? Lamar se abalanz sobre el alcalde y forceje con l, quien protest: Slo estaba disparando entre sus arrumacos, gobernador, con intencin de separar al engrasador celeste, y no de hacer dao a su preciosa hija. Chase grit: Salga, seorita Lamar, y remolque a La Cruz. Nada de respuestas insolentes. Basta ya de bromas. Muchachos, preprense a hervir el agua a su alrededor. Los fusiles lser apuntaron a ambos lados de nosotros. Seguramente su calor no hara hervir toda la piscina. Pero quiz, si los rayos se acercaran lo suficiente... Rachel puso mis manos detrs de su cuello y luego me abraz. Abrzame con fuerza, Scully dijo, y pedale de modo que yo dej de estar de frente al patio. Acaso quera que murisemos juntos? Poco poda hacer yo. El tercer guardia estaba adelantando el gancho hacia nosotros. Pero, antes de que yo pudiera advertir a Rachel, lo apart de un tirn, describiendo un amplio crculo mientras se volva.

Avanzando sinuosamente hacia nosotros entre las torres misteriosas, surgi un penacho amenazante de polvareda parda. Se fue agrandando y elevando en unos segundos. Comenc a or un bramido. Es un cicln! Fuera todos, slvense! grit el guardia, y, dejando caer el gancho, huy precipitadamente en derredor de la piscina. Rachel gir conmigo de modo que ahora era yo el que estaba de frente al patio. Tena las manos fuertemente enlazadas en torno a su cuello. Mi barbilla descansaba en su hombro. Apoy los dientes sobre la mueca para asegurar que mi cabeza se mantuviese a flote. Aun cuando mi querida Rachel decidiera hundirse conmigo, yo procurara mantenerme a flote el mayor tiempo posible. El bramido se intensificaba y se acercaba. Los otros dos guardias y Lamar atravesaron la puerta de los gringos a empellones; Burleson les segua de cerca tambalendose, y el tercer guardia se dispona a adelantarle. Chase, todava al lado de la piscina, sealaba algo con la mano. Entonces ocurri como si una mano y una pluma invisibles hubieran trazado velocsimamente una lnea negra en disminucin de l a nosotros. Su extremo hiri la espalda de Rachel bajo mis manos crispadas, y sent que sus msculos se aflojaban, mientras una corriente elctrica me atravesaba, hormigueante, obligndome casi a desenlazar las manos. Mientras comenzbamos a hundirnos pues ella haba dejado de pedalear y Chase daba media vuelta y se diriga pesadamente detrs de los otros, el bramido se volvi ensordecedor. El penacho de polvo, del ancho de la piscina, se precipit sobre sta y se convirti en un gran penacho de espuma blanca. Me dio tiempo a hacer una inspiracin profunda antes de que nos alcanzara. En medio de los borbotones de espuma, una gran racha de viento nos elev unos centmetros y luego nos empuj bajo el agua. La flotacin positiva de Rachel contrarrestaba con creces la ma negativa, pero cuando empezbamos a ascender fuimos empujados de nuevo hacia abajo. Volvimos a ascender, esta vez con xito. Espir por las fosas nasales y resoll a travs de la boca, obstruida por la mueca. El tornado se detuvo sobre el patio, incapaz de decidir entre asaltar la casa, saltar sobre ella o alejarse hacia atrs. Scully, tengo la nuca entumecida. No te sueltes de m me dijo Rachel al odo, jadeando y con voz apenas audible en medio del bramido. No te preocupes por eso, princesa repliqu, inflexible, aunque mi voz resultaba muy atenuada por la mueca en la boca. Soltarla? Si era mi salvavidas! El tornado eligi la tercera alternativa. Nos hundimos de nuevo. Cuando subimos por tercera vez, nos encontramos dentro de un misterioso igl de espuma, alto y sombro. El ojo del tornado, me dije, dudando de que tal cosa pudiera existir en la naturaleza terrenal. Toda la teora naturalista cay por su base cuando vi que mi doblado dermatoesqueleto y mi acuchillado traje del Saco se esfumaban hacia arriba, enganchados en las puntas de unos garfios al extremo de un sedal. Con las manos, traslad el impulso de aqullos a los cabellos de Rachel, donde se enredaron. Desencajando las mandbulas, dej caer hacia atrs la cabeza. Justamente encima, a travs de lo que podra ser un ancho agujero circular, abierto en un plstico transparente salpicado de espuma, atisbaba una feroz cabeza cobriza, cuyo fiero aspecto quedaba acentuado por lneas de pintura roja y blanca y un copete negro. Algo baj serpenteando y se pos en mi cabeza y la de Rachel. Unos labios delgados e inexpresivos se abrieron ordenando: Agarraos y subid, rostros plidos! Moveos rpido! Lo que haba cado era una cuerda con nudos. Me aferr a ella con los dientes; luego, quit una mano de los cabellos de Rachel para agarrar la cuerda adems de a ella.

La cuerda se elev en cuanto empez a sacarme del agua por la cabeza y la mano. Con la otra mano agarr los cabellos de Rachel, afortunadamente espesos, con todas mis fuerzas. Cuando mi cuerpo sali del agua, sent que el cuello se me estiraba, y rpidamente solt los dientes. Aquello fue una proeza, pero no quera que la espina dorsal se me dislocara. Sin embargo me dije heroicamente, seguir sujetando con las manos a Rachel y la cuerda, aun a riesgo de dislocarme los hombros o algo ms. Mi cabeza se desplom y mir hacia abajo. Mientras notaba que los hombros se me dislocaban entre dolorosas punzadas, vi que Rachel se acercaba y agarraba la cuerda tambin fuertemente con ambas manos y con los dientes. En ese momento, tuve una premonicin absolutamente convincente: algn da ella y yo formaramos una escuadrilla area o de cada libre. Fuimos izados en un instante a travs del agujero y nos encontramos recostados en un vehculo que casi no se vea. Con ello quiero decir que estaba construido principalmente con un plstico claro de igual ndice de refraccin que la atmsfera terrestre. Aqu y all se distinguan algunas partes de l: motores, un eje, algunos vstagos y Sus ocupantes. Eran los amerindios que nos haban alzado. Sentado ante una mezcolanza de mandos de metal y plstico, estaba Guchu. Nos sonri, pero no dijo una palabra. Al otro lado del plstico que nos circundaba, la polvareda parda brotaba elevndose por todos lados. Por encima de nuestras cabezas, grandes espadas invisibles de rpidos destellos la cortaban de travs. Es un ACAC (Autogiro y Cojn de Aire Combinado) explic Rachel, sobreponindose al bramido y arrastrndose hacia m. Los rayos luminosos brillaron a travs de la polvareda, dndole un tono rojo oscuro, Guchu rea entre dientes. Not que el vehculo se inclinaba y elevaba. Nos libramos del polvo, pero no llegaron ms rayos rojos luminosos. Rachel me recost el cuello y la cabeza dolientes, y me gir esta ltima para que pudiera ver cmo una de las grandes torres nos resguardaba del rancho de Lamar y de los fusiles lser de los guardias. Guchu, mostrando su reluciente dentadura, dijo: Viajaremos a la sombra de la indumentaria que cubre al gigantn hasta que estemos fuera de su alcance. El amerindio dijo: No indio muerto, no negro muerto, no rostros plidos muertos. Bueno. Mir en torno, con los ojos en cierto modo indiferentes. Ni siquiera el ver mi pobre dermatoesqueleto y mi traje del Saco me entristeca o enloqueca. La hora anterior fue muy completa. La sofisticacin del vehculo contrastaba con el aire de sencillez y pobreza revolucionaria que yo encontr en la iglesia y el cementerio la noche anterior. Si es un ACAC, por qu lo llamis submarino? pregunt a Rachel, y bostec. Porque no lo es contest, mientras me daba unos toques de antisptico y me aplicaba vendajes adhesivos en el pecho. Es otra pista falsa para los guardias. Y t no eres la Madonna Negra, eres Mara Magdalena aad indolentemente, Cllate. Observ, estampada con letras negras en el plstico cerca de m, la inscripcin: PERIBLUCA CAPICIFA GERNA, Lentamente y con dificultad, la traduje de su latn macarrnico: Repblica Pacfica Negra. Ah, vamos pens lnguidamente, las revoluciones son todas ms menesterosas que los terceros partidos y deben aceptar ayuda militar y financiera del extranjero. Entonces, perd el conocimiento o me qued dormido.

10 - Surcando el torbellino Alto, Texas, pas que nos restauras cuando las casas nos ahogan y los librotes nos aburren! La vereda de Santa Fe, de Vachel Lindsay Volv a despertarme en el Saco, pero esta vez mi estancia fue ms breve. Mi madre me acunaba entre sus rollizos brazos contra su pecho neumtico. Son un tableteo penetrante y rtmico. Mi padre deba de estar armando un decorado horas antes de alzarse el teln. Le imagin ensartando lentamente, en cada libre, un clavo a dos listones de plstico agarrado con una mano, y sosteniendo el martillo con la otra. Pero entonces sent picazn en la nariz por el olor acre del metal caliente. Estara mi padre soldando por puntos otra vez, infringiendo las normas de seguridad establecidas por Circumluna para el Saco? Muy probablemente: mi padre infringa las normas con frecuencia, pero siempre en favor del teatro y el arte, o, por lo menos, eso deca l. Entonces, por qu ese martilleo, que sonaba a un ritmo ms deliberado que el de mi padre? Por qu hacer preguntas? No estaba sufriendo. Estaba donde quera estar. Tranquilo y con los ojos cerrados. Durmiendo, Junto con el tableteo, o la respiracin jadeante de mi padre. Resuellos rtmicos. Ansiedad excitada. Pap no debera trabajar tan intensamente. Corra peligro. (Uno de mis primeros temores era el de que pap muriera en breve plazo: tan esqueltico estaba. Aquello suceda antes de que yo entendiera de flacos, obesos y msculos.) La escena imaginaria se alter, retrocediendo diez mil aos o ms. ramos una familia caverncola en casa. Senta en mi barbilla y mis mejillas el spero pelo de la piel de oso que mi madre llevaba. Aquel grosero aliento era el de un dragn que resoplaba fuera de la caverna. Junto a una diminuta hoguera, mi padre forjaba la espada de cobre con la que quera matar al dragn. Abr los ojos. La ltima visin se aproximaba ms a la verdad. Yo yaca en una cueva, donde rechonchas lanzas cilndricas de piedra apuntaban hacia abajo. Estaba protegido de la gravedad por mullidos cojines, con la cabeza incorporada. Una piel de pelo largo me cubra hasta la barbilla. Frente a m, un indio estaba sentado tras una pequea hoguera tapiada, cuyo calor llegu a percibir. Unas llamas fantasmagricas se elevaban del fondo enrojecido cada vez que oa los soplidos. Los produca un fuelle. S, el indio lo haca funcionar con la rodilla. Atravesado en el horno abierto, se hallaba un fmur de mi dermatoesqueleto, despojado de sus cables. Hacia la mitad, en el sitio de la corvadura, brillaba al rojo. Pero la corvadura no era tan grande como yo la recordaba. Con almohadillas protectoras en las palmas, el indio coloc el fmur sobre un yunque y comenz a enderezar el dermatohueso golpendolo con una almdena de cabeza pequea. El fmur continuaba unido al resto de mi dermatoesqueleto. Las otras corvaduras fueron ya enderezadas. La parte del metal antes encorvada estaba descolorida. La caja torcica desapareci. El casco craneal conservaba todava abolladuras superficiales. El indio no era el que iba en el ACAC. El cabello de ste era plateado; su rostro, un ovillo de arrugas. Entre ellas, sus ojos me miraban mientras martillaba. Cerca de m, apilados, estaban mis tres maletines almohadillados. Aquello me agrad. El rojo de mi fmur se extingui, pero la corvadura haba desaparecido. El indio me apunt con la almdena. Dijo:

He descubierto una cosa, Muerte. Sin tu armadura, eres muy dbil. Siempre lo sospech. Le sonre y agit un dedo ndice. No esperaba que lo advirtiera, pero su mirada gir hacia el dedo. Tal vez mi mano asomara por la tnica de bfalo que me cubra. Ms tarde descubr que lo que me serva de almohada tan blandamente, produciendo un ligero efecto de cada libre, eran tres colchones de plumn de eider. Bendije a esas aves, vencedoras de la gravedad, que tanto se preocupan de sus cras que recubren sus nidos con el plumn arrancado de su pecho. Tena sed y hambre. Como si aquella mera sensacin fuese una seal, Rachel y la Cucaracha aparecieron all sonriendo, la mano de aqulla posada ligeramente sobre el hombro de esta ltima. Miraron amablemente el rojo fulgor. Rachel iba vestida de Madonna Negra, mientras que la Cucaracha, que entr orgullosamente, llevaba un vestido rojo luminoso, con cinturn y collar de placas de plata repujada. Rachel tuvo que esquivar las estalactitas con la cabeza. Sin decir palabra, Rachel retir mi tnica de piel de bfalo y comenz a inspeccionar mi pecho herido, dando un toque de antisptico aqu, renovando un vendaje all, mientras la Cucaracha, utilizando un rincn del horno como fogn, se pona a hacer unas gachas con mis tabletas de protena alimenticia y agua. Despus de beber un sorbo de agua, dije a la chica mxico-tejana que prefera masticar las tabletas sin agua, y ella me servio un par de ellas. Mientras aquel buen alimento me haca efecto, me asombr indolentemente de la buena amistad de las queridas chicas. La ltima vez se pelearon por m como un lobo contra un toro almizclero. Ahora firmaban una tregua. Me pregunt qu presagiara sta para m. El Toro haba entrado y estaba ante m; en su cara morena haba una recia sonrisa. Cmo te encuentras, camarada? pregunt. Mucho mejor le dije. Bueno! dijo con una inclinacin de cabeza, como un martillo que golpeara la tribuna de un conferenciante. Magnfico. Empezars maana mismo tu trabajo en pro de la revolucin con una aparicin en Tulsa. Precisar ms tiempo, camarada le inform en mi bajo ms spero. No poda dejar a estos marxistas de pacotilla creerse mis amos. Deba adoptar desde el principio una actitud firme: Vuestros camaradas metalrgicos han hecho un trabajo pasable enderezando mis huesos, por lo que veo. Pero debo rebobinar mis cables, ajustar su tensin y probar uno a uno los motores, conductores y elementos, todo ello personalmente, aunque con ayuda del indio para sujetar y manipular. Ni hablar! me replic bruscamente, y encorv un dedo. Entonces, hizo su aparicin, bostezando y restregndose los ojos somnolientos, nada menos que el profesor Fanninowicz. Top con la cabeza contra una estalactita y solt una maldicin: Donnerwetterl El Toro dijo orgullosamente: Lo secuestramos antes de salvarte de la piscina. Es l quien ha supervisado las reparaciones de tu dermatoesqueleto. Trabaj toda la noche y hasta primera hora de esta tarde. Hace tres horas, le permitimos descansar. Querr decir que me han obligado, infrahombre holgazn e indisciplinado! le ladr Fanninowicz. Se insert el monculo en el ojo derecho y, muy erguido, despus de una altiva ojeada, nos examin a todos desdeosamente. Comprendan, por favor dijo cortsmente, que detesto a todos ustedes y a su ignorante y sentimental revolucin. Cuando la Repblica de la Estrella Solitaria, cuna del ms noble fascismo, les detenga, como es inevitable, yo sonreir ante sus sufrimientos y

esperar que sean los ms duros. Si es pena de muerte, que se ejecute despus de la tortura! Qu dices, Fanny? dijo Rachel, sin aliento, en tono compungido. Sin hacerle caso, me dirigi su mirada. Y esto le alcanza tambin a usted, miserable histrin de los arrabales del espacio! Entonces se relaj, perdi altura, y, con un encogimiento de hombros seguramente judaico, aunque no lo pareciera me dijo sonriendo: Sin embargo, estoy perdidamente enamorado de su dermatoesqueleto singular. Es una monomana, una obsesin contra la que son impotentes hasta mis ms serias convicciones y escrpulos militares. Dentro de doce horas su dermatoesqueleto quedar en mejor forma que cuando usted lo recibi de esos cerdos ruso-americanos, los tcnicos de Circumluna, Tena muchsimas dudas y reservas sobre aquello, pero no las manifest. El Toro, Kookie, Rachel e incluso el viejo indio estaban demasiado felices, autocomplacidos y embobados por su artimaa revolucionaria de haber utilizado contra Fanninowicz su propia monomana. Al da siguiente nos deslizamos hacia Tulsa, Oklahoma (Texas), en tres ACAC, tomando rutas diferentes. Volamos por debajo y a travs de nubes bajas heridas por el rayo, navegando en parte gracias a un dispositivo de eco llamado radar, que para m era una novedad, pues en el espacio no hay ni rociaduras de gotitas de agua ni perodos no estrellados, Por la transparencia del ACAC, pareca como si estuviramos nadando a travs de un ocano gris. De todos modos, aquella hmeda y empaada supersopa con aderezos elctricos no era de mi agrado; pero alegraba a mis camaradas porque decan desbarataba las comunicaciones y nos ocultaba de los rapaces aviones de la Estrella Solitaria. El Toro me dijo con orgullo mezclado de envidia que los informadores de Texas me apodaban el Espectro, que era declarado enemigo pblico nmero uno de la Repblica, y que los guardias juraban clavar mi piel en la puerta de mi granero (lo que esperaba fuera hipottico), al lado de las de Bonny and Clyde, quienesquiera que fuesen stos. Afirm tambin que nuestra bsqueda por parte de Chase y Hunt se haba vuelto encarnizada. Te quemarn si pueden, muchacho celeste me asegur Guchu desde la cabina del piloto. Pero no temas, La muerte por el fuego es purificadera. Fanninowicz no se hallaba a bordo de nuestro ACAC, lo que era un alivio: el alemn era una combinacin insufrible de ordenancista (para m) y sumo sacerdote (para mi dermatoesqueleto). Pero tampoco estaba Rachel ni Kookie, y esto me result tan deprimente que decid remediarlo, si vivamos lo bastante. Me entretuve hablando con un mexicano sumamente jorobado y coronado de canas, Pedro Ramrez, que perteneci durante veinte aos a una cuadrilla de trabajadores automatizados. Retirndose la camisa, dej al descubierto su huesudo hombro para ensearme las cicatrices rugosas causadas por las sondas que le haban puesto para administrarle tranquilizantes, tnicos y hormonas desde el yugo a las arterias y las venas. Insisti tambin en que inspeccionara las curiosas callosidades que tena en las orejas, producidas por las clavijas alojadas all diariamente durante tres dcadas. Entre tanto comenz a tararear, creo que sin darse cuenta, una mezcolanza de montonas melodas: Cada da, dos horas doce veces, Un milln de forzados cavan y excavan. Pero cuando le pregunt sobre los detalles de las cuadrillas de trabajo, se excit y emocion. Yo le tranquilic fcilmente con algunas sugerencias serenas y confiadas.

Conclu que la automatizacin no implica un control directo del sistema nervioso, sino que es simplemente un sistema de supervisin qumica e hipntica, y que las clavijas de mando transmiten un fondo auditivo de propaganda tranquilizante y las rdenes de un supervisor lejano que vigila el lugar de trabajo directamente o por estereoscopio. O las voces me dijo el Toro de un subcapataz mexicano automatizado, quien, a su vez, es supervisado por un lejano, el cual puede de ese modo controlar hasta una docena de cuadrillas. Aquello daba la impresin de ser un sistema complicadsimo y enormemente degradante para un trabajo que podran realizar mucho ms fcilmente mquinas o, si acaso, trabajadores no automatizados, tonificados con hojas de coca y tranquilizados con marihuana. Decid que los tjanos favorecan aquello porque les permita mantener a los mexicanos desprovistos de educacin y esto es ms probable resignados a la conviccin lejana de que los mexicanos y otros primitivos son reacios a la educacin. Y esos lamentables peones ni siquiera saben qu trabajo hacen, Esquel el Toro sobrepuj mis conjeturas. Reciben enrgicas rdenes hipnticas, cuando el yugo est desconectado, para que olviden los detalles y hasta el carcter del trabajo que realizan cuando estn automatizados. Hiperseguridad, hombre subray Guchu. Ms seguro que cortar la lengua y sacar los ojos. Un mudo ciego puede gesticular y dibujar e incluso escribir, pero nadie puede contar aquello que ha olvidado. Comprend que era ste el motivo de que mis preguntas ofuscaran a Pedro Ramrez. No obstante, despus de ofrecerle mis sugerencias calmantes, le pregunt si trabaj en las torres grandes de extraccin de petrleo. En sas jams, seor Espectro! me asegur sacudiendo temblorosamente la cabeza y con los ojos muy abiertos. No, ni una sola vez! Su negacin me pareci demasiado enrgica para ser cierta; pero no quise atormentarle ms para satisfacer una curiosidad intil, as que le tranquilic una vez ms, y poco despus se qued dormido, lo cual presagiaba un despertar a gusto y feliz. Un primer actor que no sea un hipnotizador pasable apenas hace honor a su ingenio. Como el viaje se alargaba y me empezaba a doler el dermato-esqueleto, se me ocurri que sera agradable que alguien me durmiera por hipnotismo. En cierto modo, no deseaba autohipnotizarme. Record con nostalgia los tiernos cuidados que en la cueva me prodigaron Rachel y la Cucaracha. Las am entonces como a comadres, como a nodrizas en el seno gravitacional. Pero luego record, dando un sopapo a la caja torcica de mi fiel dermatoesqueleto, que las amaba de una manera completamente distinta. Y aquel pensamiento me anim mucho. Mi caja torcica era nueva, de plata slida, y pesaba unos kilos ms que la anterior, pero su brillo opaco era maravilloso. Su aspecto lujoso contrastaba visiblemente con la marcialidad de mi casco craneal, cuyas abolladuras fueron alisadas insuficientemente. Pero cuando llegamos a la plaza central de Tulsa, ciudad de engrasadores, mi humor segua tan desanimado y sombro como el tiempo. Las breves salutaciones de las chicas me lo alegraron un poco, pero volvi a decaer en cuanto el Toro murmur: Tenga muy en cuenta, camarada, que a trece conocidos informadores les han cortado el cuello o los han puesto a buen recaudo para evitar interrupciones en la asamblea de anoche. Aquello me pareci un precio desconsoladoramente alto por una funcin en mi contrato no se mencionaban asesinatos de ningn gnero y tem que mi actuacin resultara un fracaso. Hasta mi aparicin, continuaba viendo aquellas gargantas degolladas y a los lastimosos jorobados que haban muerto en Dallas inflamados por mis desvaros, mientras el relampagueo de los ltigos elctricos y de los rayos lser enmarcaba mis pensamientos.

Pero tan pronto como me situ ante el auditorio, incurr en un moderado frenes revolucionario, sardnico y despiadado como la misma muerte. Es un perpetuo milagro la fuerza con que un papel posee y enajena a quien lo representa, aunque le desagrade positivamente. Tema que Fanninowicz hubiera puesto una trampa explosiva en mi dermatoesqueleto, tal vez una bomba de relojera; pero de hecho ste segua funcionando, ms suavemente que nunca. Qu extraas y contradictorias compulsiones inflaman a los hombres! Al final de mi discurso, estaba tan excitado que tuve ganas de conducir al populacho a la ciudad tejana de Tulsa para que cometieran actos de violencia. Pero la poblacin local ya se haba anticipado, y yo march con el Toro y los dems hacia el refugio atmico abandonado que sera nuestro campamento hasta que nos dirigiramos a Little Rock, a Wichita o a Springfield (Missouri), segn nos dictaran las tcticas. Me asombr de que un refugio atmico estuviera desierto en un mundo que haba sufrido una guerra nuclear y ahora pareca pacfico slo en mnimo grado; pero el Toro me explic que los materiales radiactivos se suministraban en todas partes tan miserablemente, en razn de su utilizacin militar e industrial, que no se volveran a Utilizar como armas importantes en mayor medida que la ltima gasolina se utilizaba para ccteles Molotov. Con algo de sorpresa por mi parte, Fanninowicz confirm altivamente la explicacin del Toro, pero con una maldicin a un mundo que haba perdido con Alemania la laboriosidad y la paciencia de extraer y fundir minerales de bajo contenido de uranio, y con una sonrisa sardnica final que persisti en mi memoria. Hice observar que una pequea bomba atmica se consumi en la guardia pretoriana de Austin. Quedan unas pocas tcticas, es cierto reconoci el Toro, piezas de museo, pudiramos decir. Los tjanos estn locos. Tus cifras sobre la escasez radiactiva son ciertas, Tor dijo Guchu, pero has aplicado una analoga inadecuada. La ltima gasolina no se utiliz para impulsar un motor, sino para frer a un negro hizo una pausa. O quizs a un blanco. Quin sabe! Guchu hizo aterrizar nuestro ACAC en medio de una llovizna en la que vi slo oscuridad en vez de tierra. Entonces, se volvi hacia m y dijo: La verdadera razn por la que ningn terrcola, salvo unos pocos locos de hinchados egos, se arriesgara a nuevas lluvias radiactivas, es que todos sabemos que desde la guerra del gran veneno conservamos un poco de muerte tamborilendonos los huesos. Hasta t, Muerte Alta, sentirs en tu interior un poco de esa muerte cada da que permanezcas aqu. No, Tor, hemos de temer una confrontacin. se es el problema de vosotros, los mexicanos: que siempre tratis de ser benignos con la gente, incluso con los blancos, y de allanar las cosas, lo cual, supongo, es una combinacin del viejo sueo del hidalgo y vuestra habilidad india de aceptar todo lo que os ofrecen, soportndolo lo mismo que vuestros yugos, sin devolver ms golpes que alguna cuchillada ocasional en la oscuridad. No. Tenemos que contarle la verdad a Muerte Alta. Como, por ejemplo, las verdaderas razones de que los refugios atmicos sean tab. Una: muchos de stos resultaron ms emponzoados por la lluvia radiactiva que las mesetas altas, a causa de los intrincados sistemas de desage y ventilacin y porque alguien da golpes bajos los recibe en recompensa. Pero no te inquietes por eso, muchacho celeste; tambin el cobalto noventa ha hormigueado en este refugio durante cien aos. Dos: el hombre blanco cree que los refugios estn encantados, y est asustado, aunque no quiera admitirlo. Yo poda rerme de los fantasmas, y as lo hice. Antes de que entrsemos en el refugio, atisb en vano buscando la luna. El Toro pregunt, con una deferencia que me

sorprendi, si tena morria. Repliqu con una mnima falsedad que no, que slo quera saber la fecha: no estaba seguro de cunto tiempo estuve en la cueva. Es veintisiete de lamo, Esquel me dijo. Baja ya. Decid que el calendario tejano me sera til durante mi estancia en la Tierra, o hasta que divisara la luna una vez ms. Los fantasmas no me parecieron tan risibles cuando estuve en aquel inmenso y oscuro refugio, donde nuestro campamento quedaba empequeecido y los oscuros corredores inexplorados devolvan dbiles ecos. Pero no vi grietas ni otros daos producidos por bombas. Tulsa, record, haba quedado englobada en el Bunquer de Texas. La cena me alegr un poco, y, en su transcurso, todava excitado por el jolgorio posterior a la funcin, inici una discusin sobre historia con la Cucaracha, que continuamos en el espacio encortinado que tom por mi vestuario de actor. Resulta que ella tiene una cabeza despierta y penetrante sobre ese excitante cuerpecito atltico: observ, con bastante amargura, que una mujer mxico-tejana es el ser ms dbil de los dbiles, y debe tener diez veces el cerebro de un hombre para llegar a cualquier parte. Insisti en que la mayor parte de historia de Texas que Elmo me ense era una pura fanfarronada tejana, aunque admiti que ya en tiempos de la anexin, en 1845, Sam Houston amedrent a Washington con la prediccin de que si Texas no era admitida en la Unin en condiciones generosas como tener autorizacin para dividirse en cinco estados con diez senadores cuando lo deseara, englobara todo el Oeste hasta el Pacfico y asumira el liderazgo de los estados meridionales cuando llegara la inevitable abolicin de la esclavitud. No, amado Esqueleto, en verdad fue as: la junta de gringos ricos que dispuso el asesinato del presidente Kennedy pronto se convirti en alma del gobierno tejano. A partir de entonces, las cosas sucedieron de un modo muy parecido a como te han contado. Los negros, descuidados e inspirados como sus progenitores zules y mahdes, desplazaron sus pases hacia el sudeste y el sudoeste durante los disturbios que siguieron a la guerra atmica. Y olvidbamos que los mexicanos, apasionados pero fatalistas incurables, indolentes pero buenos trabajadores y ganaderos, seguan siendo los oprimidos y se estaban convirtiendo en la nueva clase servil. Le pregunt qu le haba ocurrido a Elmo. Dijo que no tena la menor idea, pero que, bajo su charlatanera, posea ingenio y sagacidad y que, sucediera lo que sucediera, mantendra los pies en tierra. Convine en que los tena grandes. Ella admiti que senta afecto por aquel hombre, a pesar de su jovial fanfarronera, o quiz por ella misma. Esto me indujo a preguntarle indirectamente si no se senta sola. En ese momento, y con una absoluta falta de consideracin a nuestra intimidad, Rachel Vachel entr dando un paseo. Yo esperaba otro alboroto, pero la Madonna Negra no pareci darse cuenta de que Kookie y yo nos disponamos a tratos ntimos. Las dos muchachas se marcharon al poco rato, dejndome excitado y frustrado. Las maldije interiormente, llam al Toro para que me ayudara a despojarme de mi dermatoesqueleto, me negu a ver a Fanninowicz, engull una pldora y me fui a dormir. Nuestra siguiente asamblea revolucionaria tuvo lugar, el veinticinco de lamo, en Wichita (Kansas), Texas: una ciudad muy parecida a Dallas y Tulsa, slo que empec a notar cicatrices de la guerra atmica y tjanos de baja estatura, blancos y norteos pobres que no recibieron la hormona. El Toro me mantuvo desagradablemente enterado de los precios que se pagaban por mis actuaciones, contndome los disturbios de distraccin que se realizaban en Little Rock y Colorado Springs para desviar de Wichita la atencin de los guardias. Me inform tambin de que estaba creando pnico en todo Texas. No slo el mundo de los mexicanos estaba delirante de excitacin por la llegada del Esqueleto; tambin el mundo de los altos estaba intranquilizado. Hubo rumores e informes de que el terrorfico

Esqueleto estaba en todas partes. Simultneamente, yo diriga al populacho hacia Denver y Corpus Christi; veinte minutos ms tarde me capturaron en Memphis; entre tanto, me vieron lanzando muecas siniestras desde un helicptero que zumbaba por las calles de El Paso; etctera. Aquello me halag, pero no me impresion. Pregunt al Toro cmo marchaba la revolucin que habamos provocado en el sur. Me dio respuestas evasivas. Mx, jorobados muertos, supuse. Me dije que no deba pensar en eso, sino recordar que Christopher Crockett La Cruz estaba haciendo una gira por Texas con los Vagabundos Revolucionarios sobre la base de un compromiso fisiolgicamente limitado. No era para tomarlo a broma: sufra de trastornos digestivos, y la gravedad se haba convertido en una traba mortfera, pese a mi dermatoesqueleto y los colchones de plumas. Por fin, me empe en tomar un bao caliente, con una red que me sostuviera para no hundirme. Poco alivio obtuve. Podran proporcionarme una baera de agua pesada? En ella podra flotar. Se rieron de m, especialmente Rachel, quien dijo que yo tena ideas ms caras que las de su padre. A pesar de todo, ella y yo tuvimos una agradable conversacin, que vers otra vez sobre historia. Manifestamos nostalgia, en distintos sentidos, sobre los desaparecidos EE.UU., la inspiracin cientfica e industrial que dieron al mundo, y sus autnticos grandes hombres: Franklin, Jefferson, Houston, Poe, Lincoln, Edwin Booth, Ingersoll, David Griffith, Roosevelt II (a quien ella, como Elmo, consideraba un testaferro), el doctor King, etctera. Fue un pas ideal para hombres con gran imaginacin, para precursores geogrficos e industriales, hasta que stos convirtieron la grandeza en grandiosidad y comenzaron a transmitirla a travs de los medios de comunicacin de masas recientemente descubiertos. Nos lamentamos de la debilidad fatal de aquel pas robusto y sagaz, que le llevaba a tomar decisiones primero acertadas y luego errneas, y atenerse a estas ltimas de un modo totalmente irracional y perversamente puritano: la guerra de Secesin, liberadora de los esclavos, y los pactos de la dcada de 1870-1880, con su nueva opresin de los negros, que reprodujeron los problemas y tensiones, resueltos violentamente cien aos ms tarde; el Gran Experimento de prohibir las bebidas alcohlicas, que dio pbulo a los criminales norteamericanos de clase acomodada y les permiti atrincherarse; la ms reciente agitacin histrica contra la marihuana, que dio exactamente los mismos resultados. (Qued sorprendido, al enterarme por Rachel de hasta qu punto, en su opinin, la subrepticia legalizacin de la hierba cigarrillos mexicanos en principio por parte del gobierno tejano, ayud a Texas a lograr la primaca entre los estados y la dominacin de los latinoamericanos.) La primera guerra mundial, seguida del aislacionismo y el repudio de la Sociedad de Naciones; la dilatada Aventura en Indochina, con sus trgicas consecuencias para toda la Tierra. Una nacin nutrida de cuentos de vaqueros y de la ilusin de la eterna justicia y la victoria perpetua. Una nacin se esforzaba por inculcar simultneamente a un mismo pueblo una glotona avidez de alimentos, bienestar y posesiones, y una moralidad puritana. Competencia despiadada y dcil cooperacin. Tmida mentalidad de seguridad y atolondrado autosacrificio. Una juventud inflexible pero dcil. El culto al xito mientras ste pudiera atribuirse a la suerte, y el aborrecimiento de la distincin conseguida por talento, o por intenso trabajo, o por ambas cosas. Grandes cientficos y eruditos, y el desprecio por unos y otros. El Estado del bienestar y la riqueza atrincherada. La hermandad entre los hombres, y la discriminacin racial. En suma, un programa nulo. Orden, contraorden, desorden. No es de extraar que hasta Texas tuviera ms sentido. Rachel me dijo que las opiniones de Kookie sobre la jerarqua dominante en Texas eran excesivamente simplistas, pero admiti que el poder de su padre se derivaba en ltimo trmino de la Cabala tejana, que domin totalmente la poltica norteamericana hasta el siglo XX.

Revel, riendo, que no tena la menor idea de que ella o su padre descendieran por lnea consangunea del segundo presidente de la Repblica de la Estrella Solitaria. Probablemente, el apellido Lamar habra sido un pseudnimo poltico adoptado por uno de sus antepasados ms recientes durante los aos sangrientos posteriores a la guerra Atmica, en los que Texas conquist por su bien! la mayor parte de los EE.UU., sacudidos por los bombardeos y enfermos de radiactividad, as como Mxico, Amrica Central, y Canad, hasta establecer como frontera ruso-tejana los montes Stikine y Mackenzie, heridos por los tomos. Indiqu a la Madonna Negra que ella y el capitn Skull haban demostrado, con su sentimentalizacin sobre EE.UU., que no slo eran unos romnticos incurables, sino tambin adictos a las causas perdidas. A ella le agrad la frase, y ya estaba yo tomando posiciones con ella cuando Kookie se present de improviso en mi habitacin, supuestamente privada, del desierto hospital psiquitrico nacional, aislado ya del trfico rodado, donde estaba vivaqueando nuestro grupo. Tampoco entonces hubo reyerta de ninguna especie, ni se observaron sentimientos hostiles. Una vez ms, las chicas se marcharon juntas. Y una vez ms qued tenso y frustrado. Decid renunciar a las mujeres, al menos en la Tierra. Y, desde luego, durante aquella noche! El trece de lamo transcurri nublado. Lo mismo que mi estado de nimo. Representamos en Topeka. Fue un reestreno de Wichita. Exceptundome a m, la funcin result estrictamente amateur. Volv a redactar el libreto, dando a Kookie y a Rachel breves intervenciones. El Toro, Guchu y el padre Francisco se manifestaron en contra de mis innovaciones. Los latinos y los indios dijeron toman a mal el que aparezcan mujeres en escena. El comit se escandaliz tambin por mi sugerencia de ponerme mi peluca rubia para variar. Ms tarde, el Toro me abord en privado pidindome lecciones de declamacin. Acced a darle algunas, en forma estrictamente confidencial, y en la medida que su voz bovina lo permitiera. Al menos, podra conseguir que moderase sus alardes de musculatura. Decid que R. V. y la C. se ponan de acuerdo respecto a m, y comenc a fingir frialdad con ellas. Nada de verlas a solas. No podra soportar una nueva interrupcin. En esa situacin, me sera difcil intimar con una mujer aunque quisiera. Fanninowicz no dejaba de acosarme, pues quera ensayar mi dermatoesqueleto, comprobar las bateras, aumentar la potencia, probar nuevas conexiones: su inters y sus nuevas ideas no conocan lmites. Me sent como el monstruo de Frankenstein perseguido por Thomas Edison. Decid que todos los alemanes eran unos maniticos. Sin embargo, el Toro se empe en que yo deba seguir la corriente a aquel bvaro de ojos saltones todo lo posible. Y verdaderamente mi dermatoesqueleto qued perfectamente ajustado. Pero mi estado fsico empeoraba, aunque no habl de esto con nadie. No deba amilanarme, simplemente porque no quera verme abrumado de atenciones. El Monstruo del Monculo podra decirme que tambin era doctor en medicina de carne y hueso. Segu teniendo en cuenta que lo que realmente me importaba era: 1.) Llegar a Yellowknife; 2) verificar una y otra vez el asunto de la Mina Perdida, de Pechblenda del Ruso Loco, pese a las disuasiones de Rachel detestablemente plausibles; 3.) dar un sablazo al comit, y utilizar mi pasaporte de Circumluna para largarme al Saco en la primera nave disponible. Rachel me pregunt que por qu me preocupaba por la mina, si se haba demostrado claramente que no llevaba el ttulo conmigo, ni en mi equipaje ni en mi persona. Me pregunt si deba decirle la verdad, y conclu: Decididamente, no!

En Kansas City (Kansas), Texas, el uno de portamandril, el Toro decidi que yo necesitaba una fiesta. Nos llev a la Cucaracha y a mi a los toros, al estadio de la antigua High School Wyandotte. Me disfrazaron con un gran sombrero, botas grandes, un traje almohadillado y un amplio bigote rubio sobre las placas maxilares. El Toro y Kookie eran mis sirvientes. Nos dejaron entrar. Mi habilidad para nacerme pasar por tejano, a primera vista al menos, me impresion como algo que podra resultar provechoso. La corrida fue deliciosa. Utilizaban toros criados con hormonas, enormes y lentos, llamados catedrales, mientras que los matadores eran jvenes mexicanos de uno y otro sexo, que esquivaban al toro acrobticamente, e incluso le daban rodillazos y golpes descomunales en los cuernos. Como en la antigua Creta. Kookie me dijo que ella practic el toreo; el trabajo de secretaria sociable proporcionaba mayores satisfacciones econmicas y la accin revolucionaria mayores satisfacciones emotivas, pero la acrobacia era til en ambas actividades. Y gui un ojo jovialmente. Me acord, justo a tiempo, que no deba flirtear con ella, y no lo hice. Aparentar frialdad, e incluso frigidez, es el lema de la Muerte Alta me dije. Qu falta me hacan las mujeres? Adems, si yo me mantena firme, una de las dos partes tendra que ceder. Nuestra asamblea revolucionaria de aquella noche tuvo lugar en la enorme y pendenciera ciudad de engrasadores, a orillas del ro Kansas, Kansas City (Missouri), Texas. El corral de ganado ms importante del mundo me dijeron antes de recibir un impacto nuclear directo. Dcadas ms tarde, cuando la radiactividad descendi a un nivel tolerable, los mexicanos se establecieron, lentamente y a su modo, en su interior, en parte forzados por la poblacin lo cal y en parte espontneamente; la radiactividad residual garantizaba hasta cierto punto que sus amos permaneceran afuera o, al menos, espaciaran mucho sus visitas. Me sent nervioso desde el principio. Nuestro escenario se hallaba a la orilla del ro, delante de un almacn de gruesos muros de ladrillo, sobre cuyo segundo piso haban encasquetado una elevada cpula acristalada, por la que todava asomaban los enormes dedos pardos, retorcidos y oxidados, de unas viejas vigas de acero. A los pies del edificio haba un pavimento despejado de terracota, compuesto de teselas pardas y verdosas cuyas fisuras, dispuestas al azar, fueron tapadas con barro fresco. Alrededor de esta tosca plaza central, delante de las chozas donde vivan, los componentes de nuestro auditorio comenzaron a reunirse en silencio, atentos rostros cetrinos y morenos junto con otros muchos, ms oscuros, desparramados: negros postergados que estaban incurablemente enraizados aqu o que, en todo caso, an no haban echado races en la Repblica Pacfica o la Democracia de Florida. Pero era difcil distinguir claramente las caras. La iluminacin de nuestro escenario, a pesar de que segua oscureciendo era mortecina. Yo estaba con el resto de la compaa en el oscuro interior del almacn, enfrente de su puerta central. Unos minutos antes de alzarse el teln hubo una conmocin cuando una cuadrilla de la poblacin local levant un enrejado de estrechas barras negras muy espaciadas delante de nuestro escenario, volvindolo an ms pequeo. Nadie pudo o quiso explicarme el porqu. El Toro estaba fuera en aquel momento. Aquello pareca una locura teatral, y tapaba adems al pblico la vista de los actores hacindoles parecer como animales enjaulados. Al menos, yo pareca uno de ellos. Me encoleric, impotente, sabiendo que mis camaradas tenan poca idea o ninguna de lo que es hacer buen teatro. Present que habra dificultades. Me puse ms nervioso. Deseaba que las chicas no estuvieran all, pero me senta incapaz de hablar con ellas.

Y entonces, un minuto antes de mi entrada, las lneas iniciales se atropellaron en mi cabeza y qued con la mente en blanco. Fue como si hubiera olvidado el espaol y el ingls, y probablemente tambin el ruso. En cambio, una escena sin palabras se desliz en mi mente borrando toda otra realidad. Me hallaba en la misma estancia inmensa. Estaba baada de luz blanca, de modo que no haba ni una sombra. En su interior, varios animales andaban pesadamente en fila. Unos hombres con rostros indiferentes, pero con tnicas manchadas, golpeaban las cabezas cornudas con grandes mazas, cortaban hbilmente las gargantas de alisadas pieles (cada uno tena su tarea montona), desollaban las pieles, descuartizaban y destripaban los caparazones. Mis odos se llenaron de crujidos de cascos y fuertes batacazos, y de gruidos y gritos bestiales. Mis fosas nasales quedaron igualmente repletas del hedor de los animales asustados, sus copiosos excrementos y los borbotones de su abundante sangre fragante. Otros hombres con caras indiferentes regaban constantemente con mangueras el suelo de la matanza. Lo que me sorprendi ms fue que la sangre que brotaba a borbotones, flua y se derramaba por todas partes, no tena un tono carmes oscuro, como yo imagin siempre la sangre en cantidad (cosa que, por otra parte, nunca haba visto), sino un carmn fosforescente, prximo al fucsia, que recordaba a flores tropicales, rojo de labios y colorete frvolo, Entonces recib un golpecito en el costado, descortsmente, y la visin se esfum. La Cucaracha me estaba recordando que me haban dado pie para entrar. Entr en escena dando zancadas, casi en trance, y mi aplauso de entrada son como pisadas suaves y lejanas, no ms fuerte que el latir de la sangre en mis odos, Las pruebas de percepcin extrasensorial que me hicieron en el Saco siempre haban resultado negativas. Pero ahora me preguntaba cmo la imaginacin por s sola poda haber creado una visin tan vivida de un matadero. Alguien que no era yo dijo: Yo soy la Muerte y durante los cinco minutos siguientes, por lo menos, me sent como un escarabajo encerrado tras el visor de una armadura animada y parlante. Entonces, o la visin del matadero perdi fuerza o bien yo me crec lo bastante para asumir el papel de la Muerte Universal. Las risas que recib fueron pocas y tenues, y las ovaciones tambin tenues, pero vigorosas. Pens que nunca tuve antes un auditorio tan favorable. En realidad, actu magnficamente. Deb haber hipnotizado a los espectadores y a mis propios camaradas, pues, cuando llegu a la parte de la sacudida del dedo y a la frase: Debemos arriesgar la vida y, si es necesario, robar la muerte, creo que fui el primero en or las dbiles rfagas de aire y los suaves zumbidos sobre nuestras cabezas, mirar hacia arriba con cautela y, en una mirada instantnea, ver posados encima de nosotros seis helicpteros con antenas, bobinas, reflectores y otros dispositivos electrnicos en lugar del tren de aterrizaje. Entonces, pero no antes de que yo entornara los ojos, la plaza qued inundada de una vivsima luz blanca. Dio tiempo a que todos los componentes del auditorio se levantaran, echasen una ojeada o diesen un paso. Entonces sent en mi carne un levsimo hormigueo y entumecimiento. En ese mismo instante, cada miembro del auditorio qued helado como una estatua, paralizado en postura y expresin. Un tercio de ellos, aproximadamente, habiendo perdido el equilibrio en ese momento, se desplomaron, pero sin el menor cambio en la expresin de sus rostros o en la contorsin, grotesca sin embargo, de sus cuerpos. Lanc una ojeada por encima del hombro, y not que mis actos se haban retardado un poco.

Mis camaradas evolucionaban alrededor con lentos movimientos, como si bucearan por aguas invisibles. Guchu se acercaba hacia el lugar del proscenio donde yo estaba. Los otros se dirigan hacia la puerta del almacn, o la atravesaban. Volv a mirar al auditorio y, completamente fascinado, comenc a escudriar sus rostros, uno por uno. Por ser actor, la expresin es en m una mana. Entonces encontr una clara confirmacin del aforismo de Leonardo segn el cual los gestos de agona y xtasis son casi imperceptibles, pero not muchos signos de sorpresa, temor y rabia. En su totalidad estatuaria, el populacho era una obra de arte mejor que Esclavos de la gravedad, de Murray, donde 793 figuras diminutas estn representadas debatindose, hundidas hasta la cintura, la espalda, el cuello o la boca, en una superficie curva de mrmol lunar, que podra ser un corte de la propia luna. Se me ocurri que la multitud constitua una obra de arte semiaccidental que poda titularse, con idnea ambigedad, Esclavos del campo, pues en cuanto vi a los guardias descolgndose desde los helicpteros con hlices giratorias a la espalda y tambin irrumpiendo en la plaza a pie, todos ellos vestidos con monos de malla de cobre, advert que el mecanismo electrnico del helicptero estaba proyectando un campo de parlisis del que mis camaradas estaban protegidos en parte por los ncleos de cobre o de otro metal de las barras negras que nos circundaban, y yo totalmente, gracias a la caja de Faraday accesoria de mi dermatoesqueleto. Los guardias, que llevaban adems negras mscaras antigs de ojos de bho, formaban un espectculo soberbio: gigantes negros constitutivos de un mosaico de pequeos diamantes de bano engastados en oro. Los dedos de Guchu, estirados hacia arriba, agarraron mi codo lentamente y lo empujaron. Anda, Scully dijo con esfuerzo, jadeando. Haz un esfuerzo, hombre. Puedes hacerlo. Desde luego acced, volvindome rpidamente. Me irrit sobremanera que me sacaran de mi suprema ensoacin artstica La Muerte contempla a sus vctimas, pero advert que el negro tena un motivo: sin duda, se estaba produciendo una emergencia. As pues, me obligu a emplear los tonos ms corteses al preguntarle: Pero hacer qu? Largarse a travs del almacn, pasmarote exclam, con tanto empeo en vociferar, tanta velocidad y tanta rabia por la prontitud con que yo me mova, que se desplom contra mi brazo y sus ltimas palabras quedaron ahogadas en una inspiracin. Como su reproche quedara acentuado por el mltiple signo de admiracin de muchos objetos que caan chapaleando sobre el techo de nuestra jaula y de otros varios que volaban a travs, comprend que Guchu tena mucha razn y que mi intento de hacer de observador de crisis fue, como siempre, un error. (Sin embargo, qu fascinante result!) Instintivamente, ambos aspiramos profundamente. Entonces, una negrura absoluta, ms que brotar, explot desde una de las latas, que cay a nuestros pies. Acercndome a la puerta del almacn, ech una mirada a su interior. Entonces, en vista de que la negrura expelida atravesaba mi traje del Saco y me picaba, cerr inmediatamente y con fuerza los ojos, la boca y las fosas nasales, atenazando stas entre el ndice y el pulgar de una mano, mientras con la otra agarraba a Guchu dando gigantescas zancadas hacia mi objetivo. Senta picazn y pinchazos en la cara y las manos, pero no tan intensos como para incapacitarme. Otro objeto cay pesadamente cerca de nosotros en la oscuridad y comenz a decir, dndose importancia: Soy una bomba de sesenta segundos. Cincuenta y nueve. Cincuenta y ocho. Cincuenta y siete. Cincuenta...

Y yo, bomba, soy un hombre de noventa aos, con muchas dcadas que contar! contest Guchu a la cosa, y confirm su temerario desafo con un horrendo ataque de tos. Continu andando. Afortunadamente, mis actividades declamatorias me conferan una capacidad pulmonar poco comn en Circumluna, algo que me ayud tambin en la piscina del patio del gobernador (o sera ya presidente?) Lamar. Cuando el recuento de las zancadas me indic que ya estaba dentro del almacn, me lav los prpados con agua de mi placa maxilar y aventur otra rpida ojeada. Estbamos ya casi fuera del humo. Asomando por un escotilln a cinco zancadas largas, la Cucaracha nos hizo una sea con el brazo, mientras sus ojos vertan raudales de lgrimas y con la otra mano se tapaba la boca y la nariz. Me acerqu al escotilln, con picazn en los ojos, y lanc hacia abajo una mirada vacilante. Haba all un pozo redondo de unos cinco metros de profundidad; a un lado tena una escala de travesaos empotrados en el muro, y en el fondo estaba el padre Francisco atisbando con ansiedad. La Cucaracha se escabull por su interior. Asegur los pies y las manos de Guchu en los travesaos estaba ciego y basqueaba por el gas y le segu lo ms rpidamente que pude. Kookie exclam: Cierra la trampa! Cuando alcanc la boca, un rayo lser incandescente de tono escarlata pas sin alcanzar mi mano, se estrell con la cara metlica interna de la trampa y rebot hacia abajo. Sent calor entre el muslo y la rodilla de la pierna derecha, que qued coja. O jadear al padre Francisco, con un siseo de dolor. Cerr la trampa con un pestillo y baj despus sujetndome slo con los brazos. Despus llegu a un corredor que tuve que cruzar agachndome, sostenido a cada lado por Kookie y el padre Francisco. Una explosin hizo temblar el suelo. Detrs de nosotros, Guchu dijo jadeando: La bomba no bromeaba, a pesar de todo. Detesto a los mentirosos y solt una risa ronca. Me pregunt si sabra de qu bomba estaba hablando. En ese momento descubr que mi pierna derecha haba quedado intil porque uno de los cables del fmur se rompi al fundirse. Los dos extremos colgaban y se balanceaban. Not tambin que el rayo lser reflejado desgarr el brazo del padre Francisco. La herida debi de sangrar, pero el calor del rayo la cauteriz. Entonces me ayudaron a atravesar a rastras una tronera circular. Me encontr en la semioscuridad, tendido entre mis camaradas sobre un cilindro aplanado. Alguien cerr la tronera y la tap con una rueda. Enfrente de la tronera haba una ventana que daba a la oscuridad. A continuacin, un gran hocico blanco atisbaba el interior con unos ojos sin parpadeo y unos tentculos blancos en torno a sus mandbulas. El cilindro comenz a vibrar y a moverse a impulsos. Poco despus me dijeron que estbamos en un ro submarino llamado Aeroplano, con consumada doblez revolucionaria, por supuesto y que el monstruo blanco era un barbo mutado y haploide. Surcamos las corrientes del Kansas y el Missouri durante tediosas horas, sin otro incidente que unos pocos restos del fondo y atisbos de vida extica de ro. Ante la insistencia del Toro, le habl sobre el gobierno de Circumluna. Expres horror por lo que yo denomin sacabundaje, e insisti en que yo deba llevar all la revolucin. En cuanto le hice comprender el vaco y la descompresin, vio innumerables posibilidades en bombas colocadas con arte. Le dej elaborar sus tonteras, y pos la mirada en Rachel Vachel y la Cucaracha, que dorman una en brazos de la otra. Decid que si escapaba con vida de este mortal rifirrafe de la Tierra y consegua llevarme algo a mi regreso al Saco,

sera algo muy diferente de la revolucin, a menos que se considere a todas las mujeres conspiradoras y destructivas por naturaleza. Desembarcamos al amanecer en un escondrijo circundado de cinagas por todas partes salvo por Missouri City. Fanninowicz fue uno de los pocos despiertos y ocupados en observar nuestra llegada coja y desanimada. Jo jo! se burl. Ya veo que han tenido un roce con los guardias! La prxima vez, kaaaaaal y mientras haca ese desagradable ruido gutural se pas el pulgar por la garganta. Y en cuanto a usted, papanatas, holgazn, no se le puede confiar un dermatoesqueleto ms que a un nio un ordenador! Pues as es como los circumselenitas ensean matemticas a sus hijos le dije, a medida que me acercaba. Y ahora emplmeme el cable, texo-prusiano paranoide! 11 - En la mina de carbn Hay slo dos cosas en la vida de las que se puede estar seguro: la muerte y Texas. Viejo proverbio tejano Infierno de los diablos! maldijo el Toro, jovial pero seriamente, detrs de m en la plateada oscuridad. Qu haces aqu, Esquel? Cazando aviones-bho tjanos? Te aseguro que ellos te descubrirn primero. Tu dermatoesqueleto aparecer en el radar como un rbol de metal. No me quit de las rbitas los prismticos prestados, pero disminu su ganancia electrnica para observar mejor la manchita oscura y centelleante que vea entre mis ojos y el borde rugoso y brillante de la luna. Cuando la diminuta lentejuela punteada hubo escalado una baja ladera montaosa y salido de la Luna, tuve la certeza de que se trataba de Circumluna y el Saco en trnsito. Desplac mi campo de observacin a las estrellas alrededor de la Luna. Entre las pocas que pude ver todas plidas, tan diferentes de las que abundan en las noches rutilantes del Saco reconoc Taurus, por las dobles alrededor de Aldebarn, a un lado de la Luna, y las Plyades al otro. Eso significaba que, para el Saco, la Tierra quedaba en las antpodas del cielo, junto a Escorpio bajo mis pies. El Toro me dio un leve puetazo en la pierna, justo encima de mi motor de rodilla. Ya entiendo, Esquel dijo. Es la primera noche que el tiempo te permite ver el fro sol de plata en torno al cual gira tu pequeo mundo. Asent, pero me pareci que l no entenda en absoluto ciertas cosas. Por ejemplo, mi sensacin de alivio, casi dolorosa, al conocer la fecha real; no la grotesca de cuatro de portamandril, sino la real: solrico de Leo, telrico de Escorpio, selnico de Capricornio. Los cientficos circumselenitas siguen midiendo el tiempo por el meridiano de Greenwich, una lnea invisible extendida a cuatrocientos mil kilmetros de distancia hasta la Tierra, y a distancia infinita hasta las estrellas. Pero nosotros, los sacabundos, nos fiamos en primer lugar de los tiempos que tarda el Sol, la Tierra y la Luna en recorrer una de las doce constelaciones del zodaco: solrico, telrico y selnico. Nuestro selnico equivale a media hora terrestre, y da a nuestro da del Saco una duracin de seis horas terrestres, o sea, el tiempo que tarda Circumluna-Saco en describir su rbita alrededor de la Luna. Doce selnicos equivalen a un da del Saco, diez das del Saco equivalen a un telrico, doce telricos hacen un solrico (un mes terrestre), doce solricos hacen un estelrico, que os el nombre que se da al ao en el Saco, Es un sistema complicadsimo si se quiere precisar, pero til y muy esttico si se ha vivido con l. Quin necesita minutos y segundos? Slo en situaciones apuradas, y aun entonces basta con ser rpido. Adems, cualquier buen actor puede contar los segundos en escena mentalmente con gran exactitud.

Qu podra saber el Toro de la momentnea ilusin temblorosa de cada libre que yo experiment al permitirme un atisbo final de la oscura lentejuela que era mi patria? Baj los prismticos y contempl el horizonte de la Tierra desde la loma en que m2 hallaba. Hacia el sur, el silencioso ro Ohio brillaba como una negra nebulosa. Al este, los ennegrecidos bloques de acero y mampostera de Evansville se elevaban sobre la maleza. Al norte, praderas. Al oeste, las obras ruinosas de la mina de carbn abandonada que era nuestro campamento. Golpendome de nuevo en la rodilla, el Toro dijo: Ven, Esquel. Ya has tentado al toro tejano bastante tiempo, y tenemos un trabajo para ti. Mir hacia abajo, a su hermoso rostro moreno. Una ancha sonrisa mostr las perlas de su dentadura. Le envidi su cuerpo corpulento y vigoroso, que mantena en pie su metro y medio sobre la asesina gravedad terrestre, mientras mis dos metros sesenta colgaban flccidos de su armazn. Asent y comenc a bajar a travs de la oscuridad, a pasos cortos y cautelosos. Ests cansado, Esquel dijo. Tu dermatoesqueleto est erguido, pero a veces cuelgas de l como el Crucificado, y Dios me perdone! No soy un hroe religioso ni secular, ni siquiera de la dudosa raza revolucionaria le dije con algo de brusquedad. De hecho, les escupo a todos. No soy ms que un actor que trata de acercarse a la base espacial de Yellowknife. En cuanto a los yugos, vuestros paisanos automatizados tienen que llevarlos encima, mientras que el mo me lleva a m. Quin sale mejor librado? Si quieres poner en prctica tu simpata en cierto modo grandiosa (realmente, perteneces a la gran pera!), encindeme un cigarrillo de marihuana. Le trataba con dureza porque verdaderamente mis cinchas me estaban cortando cruelmente. Los tres das transcurridos desde Kansas City me haban marcado y deshidratarlo Para una persona no acostumbrada siquiera a un lunagrav, seis de ellos le torturan las tripas, empotrados en el vientre como un largo tubo flccido que el Creador no se hubiera preocupado de enrollar. Kansas City, Columbia, St. Louis, Carbondale: cuatro paradas revolucionarias en una noche, sin una sola pausa. Seguramente, los actores terrestres del siglo xix y principios del xx deban de ser una raza audaz. Columbia. Mis recuerdos de nuestra escaramuza con los guardias en Kansas City me hicieron temblar, de modo que mi dermatoesqueleto castaete hasta que hice mi entrada. St. Louis. Una ciudad enorme, que pasa la mitad de su vida en el camposanto, con sus rascacielos convertidos desde la guerra Atmica en un cementerio de colosales tumbas hacinadas, pero con el auditorio ms grande hasta ahora. Carbondale. Un villorrio, a excepcin de un ejrcito de autmatas que trabajan en una de las gigantescas instalaciones de perforacin disfrazadas de torre, de cada una de las cuales se arrastra da y noche como un ciempis una retorcida caravana de gigantescos camiones de piedras, para construir una muralla en algn lugar hacia el norte. Diana sabe dnde, o, ms probablemente, ni ella lo sabe! A lo largo de la pista que surcaba la maleza en zigzag, el Toro y yo nos dirigimos a tiendas hasta la rampa que conduca a la superficial y agotada mina de carbn. Ante nosotros, all abajo, brillaba un rectngulo luminoso, pequeo y aplastado. Di una chupada a mi estaca, aspirando una profunda bocanada de humo de aquella planta de hoja perenne, conservndola en los pulmones; pero, aunque nuestras pisadas comenzaron a sincoparse, no not ningn alivio del dolor. El Toro dijo: Te apartas de nosotros, Esquel. Te aferras a tu dolor y tu soledad. En particular, las chicas estn afligidas. Estoy seguro de que si les dijeras al odo unas cuantas frases galantes y acarameladas... Bueno, tenemos un proverbio que dice que dormir una noche

acompaado descansa ms que dormir solo una semana. Si es que un hombre puede concebir esto ltimo. No le habl del ardid de Rachel y Kookie de interrumpir una de ellas cada vez que yo estaba a solas con la otra, ni de mi decisin de mantenerme distanciado de ellas hasta que una u otra se rindiera incondicionalmente. En cambio, dije con aspereza: Para m esto es un viaje de negocios, no una aventura amorosa con aturdidas mujeres fciles o con la Revolucin de los Gibo: que parece estar costando la vida a cien mexicanos por cada tejano muerto. Y la actuacin teatral, en forma profesional, es un negocio agotador. Sin querer, di una patada a un montn de guijarros, que se despearon ruidosamente por la ladera. Inmediatamente, un rayo casi cegador de reflector se elev de las profundidades. Alrededor de l distingu borrosamente algunos guardias armados. Esta muestra de presteza revolucionaria me tranquiliz y a la vez me irrit. Haciendo pantalla con las manos para tapar la luz de abajo, el Toro observ: Es raro pensar que hasta la Muerte pueda volverse aburrida. As que mis representaciones estn decayendo repliqu, rpido en captar cualquier matiz de crtica. Dentro de poco, en vez de fomentar vuestra revolucin, ser un fro cohete que desaparecer para siempre, exhalando olor a hidracina. No, no, no! protest, exageradamente, Vaya, precisamente anoche estuve admirando tu nuevo chiste, o efecto cmico, de fingir un duelo con Hunt y el presidente Lamar. Habamos recibido noticias ciertas de que el gobernador Lamar fue designado presidente de Texas en una apresurada investidura. Rachel Vachel dijo que este ascenso de su padre significaba una catstrofe inminente para la Repblica de la Estrella Solitaria. Yo lo dudaba: aparte de su estpido lo con su hija y su mana de quitarse la pelusa, Lamar me haba parecido un hombre sagaz y suave, para ser lejano. El Toro continu vehementemente: Aquella broma me hizo cosquillas en la mente. Qu tal resultara poner dos maniques altos representando al presidente y al jefe? Dentro de los trajes vacos de cada uno, habra un gil camarada moviendo la odiada cabeza en el extremo de un palo. Adems de proporcionar un mayor realismo, ofreceran blanco al auditorio para tirar cosas! No es mala idea le dije, interrumpindome suavemente. A juzgar por la puntera observada en la mayora de los mexicanos, stos me acertaran a m con tanta frecuencia como a los maniques. Continu: S puedes idear un mtodo infalible por el cual los hombres de dentro puedan ver lo que pasa fuera, de modo que no caigan fuera del escenario. Y si siguen mis instrucciones al pie de la letra. Y si tenis plstico espuma o cartn piedra para modelar las cabezas. Y si tenis un buen escultor caricaturista. No mencion que yo era experto en esto ltimo. Basta de condiciones! protest el Toro. Siempre echas por tierra las ideas de los dems, sobre todo si implican que debes compartir la escena con otro. Mir al Toro. Era la primera observacin rencorosa, aunque suave, que le oa formular. Aprendi a actuar en slo una semana? Pero sta es una profesin muy contagiosa, y a ella van unidos hbitos de vanidad y charlatanera. Adems, un primer actor siempre debe esperar envidias. No es cierto le dije suavemente. Ya he propuesto que las seoritas Lamar y Mora es... Y yo ya te dije por qu eso es imposible! replic explosivamente. Mujeres en escena! Es inaudito. Podra admitirse en la comedia csmica o ertica, pero esto es un drama revolucionario serio!

Una farsa revolucionaria seria correg. Adems, hay una objecin inevitable a tu excelente idea: los maniques de Lamar y Hunt tendran que esgrimir espadas para contraatacarme, y ello dara lugar a una cruel matanza. Pero a mi pueblo le divierten las matanzas crueles. Piensa en las corridas, por ejemplo. El toro tiene cuernos le record. A pesar de todo, yo podra lograrlo. Observa! replic, adoptando cierta pose. Con la mano izquierda levanto el palo con la cabeza as continu con gran seriedad. Con la derecha levantada manejo la espada, atada al extremo de otro palo, mientras mis ojos atisban a travs de una ancha ventana trasparente, abierta en medio de la tnica de Lamar. Hunt podra ser representado por el Tcito aadi, mencionando a un mexicano que haca de guardaespaldas mo, aunque anoche ya le elud. Alguien se ri Guchu y no pude menos que sonrer ante la imagen del Toro como mecanismo accionador de un mueco gigante. Sobrepasamos ya a los guardias y los reflectores, que fueron apagados, y entrbamos en una ancha galera, tan baja que tuve que agachar un poco la cabeza, y salpicada de macizos postes de madera vieja aplastados por los extremos, que soportaban espantosos megatones de solidez. Hablaste de un trabajo para m record al Toro. El fulgor de actor se apag en sus ojos. Seal a dos gibosos de msculos fibrosos, uno viejo, el otro ms viejo, que estaban acurrucados junto a Guchu mirndome con mucha aprensin y dijo: Aqu hay dos que han trabajado en las torres grandes que t, lo mismo que nosotros, deseabas conocer. Tal vez quieras probar tus poderes hipnticos con ellos, como hiciste con Pedro Ramrez. Me acerqu a ellos con amistosa sonrisa. En las orejas de ambos not las callosidades de los automatizados. Su andrajosa indumentaria revelaba muchas cicatrices de quemaduras, unas plidas y extendidas, otras protuberantes y retorcidas. La Muerte no es la figura ideal para un hipnotizador. Pocos encuentran su presencia simptica y tranquilizadora. Puse en trance al viejo, pero no logr traspasar la barrera de su memoria que ocultaba el trabajo que hizo en las torres, y solamente le o tararear una cancin ininteligible que tena el mismo ritmo que la que sonsaqu a Pedro Ramrez. Y continu entonndola dbilmente, aun despus de decirle que,e durmiera. Acaso el ms viejo, por estar ms prximo a la muerte, no estuviera tan intimidado por m. Quiz sintiera incluso una cierta curiosidad. De cualquier modo, me mir valientemente y, cuando le pregunt sobre su trabajo en las torres grandes, su boca form palabras afanosamente. Pero stas no vinieron acompaadas de sonido alguno, y ninguno de nosotros, incluido el Toro, pudo entenderlas por el movimiento de sus labios. Romp la barrera de sus centros verbales superiores, pero no de sus cuerdas vocales y sus pulmones, tal vez a consecuencia de una interpretacin literal por parte de su mente inconsciente de alguna orden hipntica previa como guarde silencio. Pudo formar palabras, porque as lo quiso, pero no pudo articular sonidos. Entonces tuve una inspiracin. Le dije tranquilamente: Cuando le diga vaya, Federico, haga las cosas que hara en un da laborable en una de las grandes torres. Realice cada accin completamente, pero pase a la accin siguiente cuando yo le diga siguiente. Comience a las puertas de la torre. Vaya! Se puso en pie, con su giboso espinazo ahora ms a la vista y los msculos del torso y las piernas un poco tensos, como bajo el peso de un yugo, y dio tres pasos en lnea recta. Siguiente dije, cuando daba el cuarto paso y se aproximaba incidentalmente a un poste. Federico dio un cuarto de vuelta y se detuvo, mirando respetuosamente al vaco. Entonces separ las piernas, extendi los brazos a uno y otro lado con las manos

colgando relajadamente, y abri ampliamente la boca. Se me ocurri que poda estar sometindose a un examen mdico o, ms probablemente, a un registro. Se volvi en la misma direccin que sigui al principio. Guchu le gui con destreza para esquivar el poste. Todos le seguimos. Aqulla era una misteriosa representacin en el interior del bosque, bajo de techo y dbilmente iluminado, compuesto de tres sectores de rboles secos. Esta vez dije siguiente cuando daba el quinto paso. Se detuvo y permaneci relajado, mientras agarraba con la mano derecha algo a nivel de su hombro. Al principio lo tom por una herramienta; luego, como no hiciera ms movimientos, salvo relajarse apticamente, decid que aquello era un soporte al que se agarraba para no caer. Sin embargo, estaba haciendo otros movimientos: leves contorsiones y empellones, como acomodndose a otros seres que se movieran a su lado o le adelantaran. Poco a poco, sus piernas se juntaron y sus codos se arrimaron a sus costados: el soporte imaginario estaba ahora casi junto a su hombro. Le vi como miembro de un grupo de seres estrechamente aglomerados. Autmatas texo-mexicanos como l, supuse. Tan fuerte era la ilusin por l creada, que casi llegu a representrmelos. Sin previo aviso, se enderez, su cuello se estir y su cabeza qued algo inclinada hacia atrs. Al mismo tiempo, se puso casi de puntillas y, sin embargo, no pareci ejercer ningn esfuerzo muscular para realizar todo aquello; o tal vez el esfuerzo fuese sabiamente disimulado de algn modo. Verdaderamente, la memoria corporal puede hacer cosas maravillosas, milagrosas tal vez, bajo la sugestin hipntica. Puede crear ilusiones. En seguida supe qu clase de ilusin era aqulla, pues distingo bien la cada libre en cuanto la veo. En el interior de la gran torre que su imaginacin haba recreado, Federico caa y casi seguramente con un grupo de otros en un ascensor que descenda aceleradamente, casi a un terragrav, pues se tena una viva ilusin de que el hombre casi flotaba, con la mano derecha flojamente enlazada a un agarradero invisible. Ca en la cuenta de que ignoraba cunto tiempo dur su cada, y me alegr al ver a un socio del Toro, un tal Carlos Mendoza, sosteniendo un reloj de pulsera. De repente, los pies de Federico quedaron plantados en el suelo, sus rodillas se doblaron y los msculos extensores de sus piernas se abultaron. Su brazo libre le cay de travs sobre el vientre, y el otro brazo tir fuertemente del soporte imaginario. Sus mandbulas y toda su cara se unieron y apretaron. Todo ello ocurri en un lapso no muy superior a un segundo, pero creo que todos nosotros nos sobresaltamos con l por la tensin de aquella ilusoria deceleracin. Unos dos kilmetros anunci Carlos Mendoza dbilmente. Lanc una mirada interrogante a este camarada al que apenas conoca. La longitud que recorri en su cada explic Mendoza, l o su jaula, Entre tanto, Federico reemprendi la marcha con indiferencia. Cuando dije siguiente, agarr ligeramente otro soporte y se relaj. Volvi a repetirse toda la pantomima del rpido descenso y la repentina deceleracin. Esta veme acord de contar por el sistema teatral. La cada dur veinte segundos. Ello daba una distancia de dos kilmetros, que calcul desempolvando de las profundidades de mis aburridos estudios de fsica la frmula: distancia igual a un medio de seis lunagravs (un decmetro) multiplicado por el tiempo en segundos a! cuadrado. Otra vez dos kilmetros susurr Mendoza, coincidiendo con mi clculo. Una vez ms, Federico march, agarr y cay durante veinte segundos; Esta vez su rostro y su cuerpo comenzaron a sudar, y su respiracin se hizo jadeante. Comienza a hacer calor a seis kilmetros bajo tierra dijo Mendoza concisamente. Francamente, me asust la idea de penetrar a tanta profundidad en la solidez. Me horrorizaba lo que aquello implicaba acerca de la vasta masa slida de la Tierra, como a

cualquier otro que conociera slo la vida en cada libre. Y, en fin, el dato vago de que la Tierra tiene un dimetro de casi trece mil kilmetros se volvi para m terriblemente real. Esta vez, el viejo Federico observ un comportamiento diferente. Agachndose, baj las manos, levant lentamente un pie y luego el otro. A continuacin, sus manos agarraron algo y se elevaron lentamente. Era evidente que se estaba poniendo un pesado traje de cierto tipo. Poda ver sus brazos introducindose trabajosamente en unas mangas enguantadas. A continuacin, hubo un simulacro de algo que pasaba zumbando. Al cabo, levant algo invisible sobre su cabeza. Parece un traje espacial susurr. Su respiracin se alter. Inspir a travs de los finos labios fruncidos y espir por las fosas nasales. Y el traje est refrigerado susurr Mendoza junto a m. Comprend su punto de vista. El viejo Federico dej de sudar. Las gotas se estaban evaporando. Esper con inters. Ahora bamos a ver los actos que implicaba su trabajo subterrneo, y quiz pudiramos interpretar su carcter. March hasta que dije siguiente, y entonces cogi un puado de algo invisible y volvi a caer dos kilmetros. Y as una y otra vez, hasta descender catorce kilmetros por debajo de la superficie de la Tierra! Y cada vez que caa, casi pareca flotar. Todos le contemplamos con intenso y hasta horrorizado inters. Cerca estaban los atentos rostros del Toro, Guchu, Mendoza, el Tcito y otros dos ms. Estaba seguro de que todos ellos estaban plidos bajo la tez morena. Ms lejos, Rachel Vachel, la Cucaracha y Fanninowicz con sus guardias. Slo la expresin del alemn discrepaba: una mueca de incredulidad y desprecio. Supongo que, a los ojos de un forastero, mi apariencia de Muerte Alta encorvada habra intensificado la atmsfera misteriosa de la escena. El otro viejo mexicano, todava dormido bajo el efecto de la hipnosis, continu su rtmica cantinela. Slo se oa aquel sonido. El ambiente aumentaba el horror del momento. El hecho de hallarnos dentro de una mina de carbn dbilmente iluminada, su techo opresivamente bajo, sus grandes pilares muy cercanos, marcados por la tensin del peso que soportaban; todas estas cosas intensificaban el horror de la idea de una mina que se hallara a una profundidad cien veces mayor. Y sin embargo, todo ello ocurra en el reino de la imaginacin! Nosotros, media docena de actores aficionados (entre ellos, uno completamente profesional), estbamos presenciando una pantomima, basada nicamente en la memoria muscular y fisiolgica, que creaba una ilusin mucho ms impresionante que la que cualquiera de nosotros (incluso yo, quizs) habra podido lograr! Federico repiti su cada dieciocho veces ms, hasta que, segn mis clculos, lleg a cuarenta kilmetros de profundidad bajo la superficie de la Tierra, cifra que concordaba bastante bien con la deducida por Mendoza. Madre de Dios! exclam ste dbilmente. Eso corresponde al espesor de la corteza terrestre. Ya debe de estar cerca de la capa fundida. Por fin, Federico cambi de actuacin. Levantando algo muy pesado, lo dirigi hacia abajo entre sus pies. Asegurando los antebrazos contra el vientre y las caderas, comenz a sacudirse violentamente y en tensin, de tal modo que sus sandalias tamborilearon contra el suelo de piedra. Como si aquel sonido hubiera sido una seal, la cantinela del otro viejo mexicano son ms fuerte y se transform en palabras execrablemente pronunciadas y acentuadas, que slo logr entender despus de tres o cuatro repeticiones: Cada da, dos horas doce veces, un milln de forzados cavan y excavan.

Por los auriculares suena la voz del jefe: Seguiris barrenando hasta que lleguis al infierno. Barrenad, pues, forzados, barrenad! Barrenad, autmatas, barrenad! Barrenad, desmayando de calor y dolor, por vuestras mujeres, por ron y marihuana! Volad rocas! Quemad! Mientras escuchaba, yo mismo hipnotizado, la repeticin de aquel canto misterioso, el viejo Federico vacil, dej de sacudirse, palideci, volvi a vacilar y cay sin sentido sobre el sueo de piedra antes de que ninguno de nosotros pudiese sujetarle. Acaso lo ms extrao para m fuese que, cuando me acerqu rpidamente para inclinarme sobre l, me esforc en no tropezar con la barrena inexistente. Nos aseguramos de que Federico no sufra otra cosa que un agotamiento. Saqu de sus trances a ste y al mexicano cantor. Les vimos luego descansar cmodamente. Y entonces, comenzamos a charlar. El Toro nos pregunt: Qu pueden buscar los tjanos en minas de cuarenta kilmetros de profundidad? Oro y plata indic el Tcito romnticamente, desmintiendo por una vez su apodo del Silencioso. Diamantes tan grandes como un ACAC. Al parecer, estn a punto de construir volcanes artificiales dijo Mendoza lacnicamente. Pero por qu, pregunto, por qu? La Cucaracha dijo, excitada: Los tjanos tienen ya grandes vientos, grandes calores, grandes fros, tornados, inundaciones, huracanes, maremotos. Ahora quieren tambin volcanes y terremotos. Todo a lo grande. Por fin poda estar de acuerdo con ella. Todo aquello pareca delirante. Pero siempre me horroriz la idea de las entraas de los planetas, estas madrigueras de la gravedad. Rachel Vachel dijo: Deseara haber espiado ms sobre estas cosas mientras viva con pap, Guchu sugiri: Tal vez construyan una mquina del fin del mundo. Van a rellenar esos profundos agujeros con bombas H. Si empiezan a perder contra Rusia o China, o se enfurecen, volarn todo Texas como en un lamo. Y quizs hagan estallar el mundo entero. Es lo que se dice llevarse a la tumba los enemigos. El Toro extendi un brazo amenazador hacia Fanninowicz: Usted debe de estar enterado de sus asuntos afirm. Qu se proponen? El alemn ri speramente: Claro que estoy enterado. Lo que ustedes llaman grandes torres albergan simplemente equipos de perforacin ms grandes, destinados a buscar petrleo a profundidades de diez a veinte kilmetros. Se encuentra petrleo en rocas consideradas azoicas hasta hoy. Pero esa idea de grandes minas a cuarenta kilmetros de profundidad es un disparate. Se hundira por la presin. Adems, imaginan a alguien utilizando una barrena de mano, aun con un traje refrigerado, a temperaturas de mil grados? Absurdo! No, seores mos, se han dejado engaar por un hipnotizador aficionado y un sujeto que repiti varias veces un acto que les impresion. En cuanto a sus teoras, son todas risibles. Comprend, por la expresin del Toro, que estaba fuertemente tentado de usar la fuerza contra el exasperado teutn, pero le disuad de ello por razn de la utilidad de este ltimo en relacin con mi dermatoesqueleto y otros aspectos mecnicos. Adems, creo que todos quedamos impresionados por su lgica. Los alemanes son unos maniticos la

mar de convincentes. Y empezaban a parecer algo fabulosas las ideas que suscit el comportamiento de Federico. nicamente pens qu zoquete antiesttico era el profesor peor que un circumselenita! en no haber apreciado la grandeza teatral de la actuacin de Federico y ma. A decir verdad, no tena muchas ideas por entonces. Estaba demasiado cansado. En realidad, estaba ms que cansado. Supervisar la actuacin de Federico me alter; pero ahora no senta ms que el horrible lirn de la gravedad terrestre, como si me encontrara perpetuamente en la agona de la deceleracin repentina que Federico represent al final de cada una de sus cadas de dos kilmetros. Rachel Vachel y la Cucaracha se acercaron, me sonrieron y me invitaron a charlar con ellas, pero con las dos, no con una de ellas. No pude aceptarlo. Sealndoles al Tcito, me dirig a mi habitacin y me qued dormido antes de que mi casco craneal cayera suavemente sobre la almohada. 12 - Asalto a los barrios bajos Una cosa debo decir en favor del trabajo (del Partido Laborista Britnico): que no es tan ofensivo como la fuerza mutante correspondiente que ahora amenaza a la cultura en Norteamrica. Me refiero a la fuerza de los negocios como motivo dominante en la vida, persistente factor que absorbe las ms vigorosas energas creativas del pueblo norteamericano. Este mercantilismo intenso es una fuerza bsicamente ms peligrosa y anticultural que el trabajo ha sido jams, y amenaza con erigir un arrogante edificio que ser muy difcil derruir o modificar con ideas civilizadas. H. P. Lovecraft, 1929 Los dos das siguientes continu con el cuerpo cansado y la mente aletargada, y vaco de emociones. La pantomima del viejo Federico de hecho, todo el episodio de la mina de carbn pareca ms una pesadilla fantasmagrica y lgubre que una realidad. El valle del Ohio result ser una regin miserable. La poblacin se compone, en general, de ms tjanos bajos que altos, y algunos de los primeros participan en la revolucin. Pobres blancos! Les niegan la hormona porque no ganan dinero bastante para mantener el mayor peso que acompaa a la mayor altura. Ellos dicen que no necesitan la hormona. Creo que, en la mayora de los casos, se contentan con uvas verdes. Algunos de ellos son lo bastante enanos para atravesar las puertas de los mexicanos, aunque la ley lo prohba. La mayora de los mexicanos les aceptan como camaradas revolucionarios, pero me aterra pensar cunto deben aumentar nuestros riesgos de seguridad. Las ciudades son tan enanas como la gente: anillos harapientos alrededor ce escombros de cristal pulverizado, sobre los cuales empiezan a reconstruir. Me he puesto a escribir otro nuevo libreto para pasar el tiempo. Muestro espectculo debe ser mejorado de algn modo. Por ejemplo, el Toro cree que est aprendiendo a actuar de m, pero lo hace peor que cuando empec a ensearle. La primera noche ofrecimos una representacin desastrosa en Louisville. La segunda, otra peor en Cincinnati. Yo mismo actu repulsivamente, gritando primero y luego guardando silencio ante el auditorio para llamar su atencin. Al final, los espectadores se retiraron en silencio. Dudo que provocsemos un solo disturbio callejero. S quin tuvo la culpa: yo. Pero un actor no puede representar noche tras noche un papel como la Muerte sin aporte de combustible afectivo.

En consecuencia, esper a que Rachel y Rosa estuvieran solas, y entonces, de un modo algo sombro, las invit a mi choza de ladrillo, en el alojamiento que tenamos en un motel desierto, junto a una autopista de herrumbrosas vallas y grandes badenes. Esper a que estuvieran cmodamente sentadas. Encendieron sendos cigarrillos y me miraban con curiosidad. Entonces, improvisando todo el tiempo, porque resolv no planear mi discurso, les confes mis sentimientos. Les describ la inmensa soledad de un ser de cada libre en un planeta con gravedad y una cultura extraa. Les expliqu la desolacin de un actor al representar un gran papel, en especial uno tan inhumano como el de la Muerte. Les revel mis puntos flacos y mi pueril autocompasin, as como mis idealismos. En suma, no dije nada ms que la verdad. Esto me alivi mucho y casi me apesadumbr. Pero no del todo. Un actor es siempre un actor. A continuacin, les prodigu toda clase de alabanzas, dicindoles que no podra haberlo hecho sin su ayuda imaginativa y su aliento. Insinu mis otras necesidades afectivas y fisiolgicas. Termin asegurndoles que las amaba a las dos intensamente y por igual, Justo entonces record que les haba dicho exactamente lo mismo en la iglesia y que las dos me haban llamado loco. Esta vez fueron ms amables quiz. Rosa me dio unas palmaditas en la rodilla, y dijo: Pobre hombre esqueleto. Tengo el corazn desgarrado. S, seguramente las cosas se te han puesto difciles, Scully asinti Rachel, dndome palmaditas en la otra rodilla. Pero ahora tratemos de esa situacin de bigamia que quieres iniciar, si he captado bien tus intenciones continu. Cul de nosotras va en primer lugar? Eso mismo digo yo secund Rosa, cruzando los brazos, mientras empezaba a taconear el suelo con la zapatilla. Vosotras sois las que lo debis decidir contest, no con orgullo, sino con gran sencillez y sinceridad. Luego cruc los brazos. No ser que te gusta una de nosotras ms que la otra pregunt Rachel e intentas ser amable con la perdedora? Amable! Rosa escupi. No! dije, y luego les expliqu que en el Saco se encuentran varias formas de poligamia, desde el matrimonio lineal al matrimonio complejo. Y que lo mismo ocurre en los lances amorosos. Vamos, eso puede dar resultado en el cielo respondi Rachel cuando hice una pausa para respirar, pero aqu abajo no estamos acostumbrados a eso, Claro que no! corrobor Rosa. No tengo ninguna intencin de convertirme en tu sociable secretaria, amado. Tengo el corazn comprometido. A m me ocurre lo mismo, querido Scully core Rachel suspirando. Te tomo demasiado en serio, ya ves, para divertirme a tu costa. Seguro que la balanza no se inclina un poquito ms de un lado que del otro? No me decid a hablar. Slo sacud la cabeza. Bueno, entonces al grano dijo Rachel, y mir a Rosa. Se lo digo, seorita Morales? Dselo, seorita Lamar! Bueno, Scully comenz Rachel, inclinndose un poco hacia delante, los codos sobre las rodillas, mientras Rosa se incorporaba en el asiento, nosotras nos figurbamos que t probablemente tomaras esa actitud demencial, as que ideamos de antemano nuestra respuesta. Es sta: t debes decidir a cul de nosotras prefieres, y declararte en presencia de las dos, para que no haya posibilidad de engao. Pero sabis lo que me estis pidiendo? estall. Me estis pidiendo que ofenda a una de vosotras imperdonablemente!

La ofendida tendr que resignarse replic Rachel serenamente. Como ves, querido Scully, la seorita Morales y yo hemos llegado a entendernos en este viaje, porque las dos te admiramos y sentimos gran afecto por ti, S querido! afirm Rosa, casi excitada. Ocurra lo que ocurra, cualquiera que sea la elegida, habrs creado entre nosotras una amistad que jams podr ser destruida. Nosotras, que antes ramos como el perro y el gato, somos ahora dos corderitos. Siempre podrs estar orgulloso de esto, amado. Pero no veis que de ese modo el tringulo es mucho ms factible? pregunt, algo azorado. No, queridsimo dijo Rachel, con gran conviccin. Rosa dijo tajantemente: Ya tienes nuestra amistad indestructible. En cuanto al amor, debers tenerlo con una u otra, nunca con las dos! S, Scully, tienes que tomar una decisin. Slo as podrs conseguir a una de nosotras. Entonces, tampoco me decid ms que a sacudir a cabeza. Pero esta vez aad un estremecimiento no ensayado, por la insensatez de su conducta, el tormento de mis sentimientos y la despiadada perversidad del universo. Scully pregunt Rachel con sbita preocupacin, es que realmente has cogido la enfermedad de la gravedad? Hemos llegado a pensar que eras incansable y superior a todos los mortales, porque eres la estrella y funcionas por electricidad. No habrs dejado que se te gasten las bateras? Ya s dijo Rosa con certidumbre. El majareta ha estado durmiendo en su esqueleto! Bueno, y qu? le repliqu, gruendo. Somos revolucionarios. Tenemos que estar dispuestos para casos de emergencia. Con las armas a nuestro alcance! Con el esqueleto puesto! Debas habrnoslo dicho! Te habramos cuidado. Y todava estamos dispuestas a hacerlo. S, Scully, a Rosa y a m nos encantara ayudarte a quitarte el esqueleto, abrigarte bien por las noches y ayudarte a ponrtelo por las maanas, Y para cualquier otro favor que necesites de nosotras. All en la cueva lo hicimos estupendamente. Deba estar a punto de cometer mi gran error. Si les hubiera seguido la broma, una u otra habra sentido una tentacin irresistible por mi desvalimiento. Quiz. Pero no tena intencin de volver a arrastrarme con los dedos por ningn otro patio. Ni siquiera por uno pavimentado de armio. No necesito que ninguna de vosotras haga de enfermera conmigo decret. Ni tampoco las dos, si de eso se trata. Mis necesidades tienden a objetivos totalmente diferentes. Rachel asinti, entristecida. Vaya, creo que nos acaba de dar Ja orden de despido, Rosa. La Cucaracha asinti enfticamente con un fuerte movimiento de cabeza y una mirada ascendente dirigida a un universo que, al parecer, era tan perversamente incomprensible como el mo. Pero no debemos convertir esto en un funeral dijo Rachel. No con un esqueleto que se comportara del modo ms cruel corrobor Rosa. Vamos a pasarnos una estaca de despedida propuso Rachel. Anda, Rosa. As, casi en silencio, fumamos un largo cigarrillo de hierba entre los tres, y luego otro. Fue un detalle por el que me sent profundamente agradecido. Me sirvi para calmar mis nervios crispados y mi vanidad. Slo un poco. Pero., contrariamente a lo que sucede en muchos relatos, aquella suave droga no provoca orgas libidinosas, salvo con personas que las deseen ardientemente. As,

cuando hube dado la ltima chupada y aplastado la diminuta colilla de un tercer cigarrillo, las chicas se levantaron y yo tend la mano para despedirme melanclicamente. Al llegar a la puerta, volvieron la cabeza. Rachel dijo: Scully, estoy segura de que hablo en nombre de las dos si te digo que es un privilegio extraordinario trabajar en la misma compaa con un gran actor como t. Creemos, adems, que ests haciendo ms que nadie por la revolucin, despus de Pancho Villa, Zapata y Csar Chvez. Sabemos tambin los pequeos servicios que ests haciendo. Las lecciones de voz que ests dando al Toro, aunque no pensamos mencionarlas jams. El modo como has congeniado con el padre Francisco, tus diversiones con Guchu y el buen humor con el manitico de Fanninowicz. Y, aparte de los chistes sobre esqueletos elctricos, el modo como te desvives por el bien del espectculo. Pero, en ese caso, seguramente... dej la cuestin inconclusa, mientras las miraba con puro deseo. Sacudieron lentamente sus cabezas y cerraron suavemente la puerta. sta permaneci cerrada. Todava estaba cerrada cuando el primer resplandor del alba se reflej desde las telaraas y las motas de polvo de las ventanas. El resplandor del alba me dej ver mi horrible cara reflejada en un espejo convenientemente salpicado de manchas marrones por la antigedad. Decid que haba terminado con todas las mujeres. Y quiz para siempre. Incluso con Idris McIllwraight. Si ella me hubiera amado al menos un poco, habra acudido a m atravesando aquellos fros cuatrocientos mil kilmetros por autotransporte de propulsin a flor. Pero las cosas siempre cambian. E infaliblemente, gracias a Diana, cambian a lo mejor cuando estn en lo peor. Al da siguiente, ocho de portamandril, dimos una magnfica funcin en Indianpolis. Poda haber salido diez veces a escena a recibir los aplausos, pero la Muerte es humilde. La Muerte es amiga de todo hombre, es su camarada en el curso de la existencia y le recuerda que no desperdicie un solo momento de vivir plenamente. Y si el hombre tiene una compaera cuando la vida termina, esa compaera es la Muerte. Despus de nuestro fracaso en Cincinnati, el comit comprendi el porqu, y me dio carta blanca en mi nuevo libreto y en el reparto, nombrndome director. Resultados: el padre Francisco, que llevaba un micro al pecho, fue bien odo hasta el final, cuando pronunci sus enrgicas y modernizadas oraciones. Guchu permaneci a la luz de las candilejas, y todos sus desvaros psicodlicos condujeron a unas buenas conclusiones revolucionarias. Era una figura impresionante que traa simblicamente a la revolucin el poderoso apoyo de frica (su raza) y de Asia (su religin). Rachel represent por fin un papel breve pero eficaz, como Esposa de la Muerte, quien, cuando yo voy a trabajar a la Tierra, me recuerda que cuide mucho de mi salud, que evite los resfriados, que lleve bastante comida, etctera. Llevaba un vestido negro ajustado al cuerpo, con anchas costuras plateadas en los brazos y las piernas que representaban los huesos. Otras lneas plateadas seguan exactamente sus costillas inferiores, pero se convertan en espirales alrededor de sus pechos. Tena la fina columna vertebral, la pelvis y las clavculas plateadas. Sobre este atuendo llevaba una capa negra, y su melena platino estaba apretadamente trenzada y rizada para aparentar un casco. El discurso del Toro fue seguido por otro, ms breve pero ms vibrante, pronunciado por Rosa. Comprob que aquella chica tena talento! Llevaba un rojo gorro frigio libertario bajo el cual brotaba su melena oscura; botas rojas; y un corto vestido rojo sobre el cual se desparramaban en negro la cruz de Isis y un smbolo que desconozco: un crculo con una Y de tres brazos inscrita en l.

Entonces, mientras el Toro cantaba la versin antigua de La Cucaracha, con sus prosaicas alusiones a las cucarachas, a la marihuana y a la tradicin revolucionaria mexicana, Rosa ejecut una danza todava ms vigorosa. A continuacin, el Toro enton La Muerte Alta, yo volv a escena con Rachel, y pronto conseguimos que todos los espectadores se pusieran en pie y cantaran con nosotros. Si los espectadores no se lanzaron a promover una algarada, al menos marcharon con talante feliz y arrogante, llenos de entusiasmo revolucionario, dispuestos a imponerse y utilizar su ingenio, decididos a no dejarse engatusar por nadie. Ms tarde, el Toro, que posee una buena voz, aunque desentrenada, de cantante, me pidi que le diera lecciones de pera. Por qu no? Por supuesto, me cuid bien de encomendar a Rosa y Rachel papeles parejos, y de mantener con ellas unas relaciones framente profesionales. El padre Francisco y el Toro justificaron que las chicas participaran en el espectculo, explicndome que en este extremo septentrional del pas los prejuicios latinos estn muy debilitados. Verdaderamente, entre el pblico haba tantos tjanos de baja estatura y negros postergados como mexicanos. Por la emisora revolucionaria de modulacin de amplitud informaron de que los guardias realizaron importantes batidas en Columbus, Cleveland y Pittsburgh. En el momento justo, habamos retrocedido al Oeste. A la noche siguiente, tuvimos otro xito apotesico. Fue en Chicago, ciudad en gran parte nueva, aunque grande, situada al oeste de la baha de Chicago, a donde los bombardeos devastadores dejaron pasar las aguas del lago Michigan, y donde unos rascacielos de armazn oxidado, derretidos y todava radiactivos, suean a gran profundidad. Volando hacia Chicago en nuestro ACAC, not en su plstico transparente unos pequeos medallones, cuyas inscripciones haban sido borradas; pero encontr una que la lima haba respetado, y en ella le en los familiares caracteres cirlicos: Novy Moskva, CCCP. Por un momento cre que estaba de vuelta en Circumluna, que sigue siendo incmodamente bilinge. Guchu admiti sin rodeos que el ACAC fue construido en Rusia y cedido a la revolucin por mediacin de la Repblica Negra. No estamos a la altura de esas tecnologas, y tampoco lo est la Democracia de Florida me dijo. Ni queremos estarlo. Aparte de los tomos aplicados para desalar nuestra agua y proporcionarnos electricidad, funcionamos por energa floral. No tenemos una poblacin numerosa. Los inadaptados mueren jvenes. Lo que nos protege de los tjanos son los desiertos y las montaas, los indios libres y la ayuda afro-rusa, principalmente en tomos, que se estn volviendo difciles de obtener: los fisionables y fusionables, quiero decir. Novy Moskva (Nuevo Mosc) est cerca del lago Baikal. Siberia haba llegado a ser la Texas rusa, segn Guchu. En aquel momento estaba echado a favor del viento respecto a Guchu y los otros pasajeros, todos mexicanos, en la medida que las corrientes variables en el interior del ACAC lo permitan. Permanezco horizontal el mximo tiempo posible. Mis molestia son: palpitaciones cardacas, jaquecas agudas, diarrea y varices. El estar echado distribuye la fuerza de gravedad, lo que provoca, segn creo, todos esos sntomas. La ltima vez que descorr las cremalleras de las medias de malla en las pantorrillas y los tobillos, me sent asqueado por las varices purpreas, que aumentaban de tamao mientras las observaba. Desde entonces no he vuelto a abrir las medias de malla ms que en mnima medida, por razones sanitarias, y aun entonces observo una variz en la vena femoral superficial. A decir verdad, no me he despojado de mi traje del Saco, cuidadosamente remendado, ni de mi dermatoesqueleto la suposicin de Rosa fue acertada desde que fuimos

atacados en Kansas City. As que no he tomado un bao completo durante ms de una semana, de modo que huelo mal y rehuyo a la gente o, al menos, me sito a favor del viento cuando puedo. Adems, me he aficionado al ron que el Tcito, mi guardaespaldas, me proporciona. Suelo derramar adrede algo de ron sobre m, pero tambin bebo cuanto puedo tragar: es un buen analgsico y un perfume masculino aceptable. Me niego. quitarme el dermatoesqueleto, en parle por resentimiento con las chicas, con Fanninowicz, con todos, pero sobre todo por puro terror pnico. S que las cinchas me estn produciendo erupciones y pequeas hemorragias, principalmente subcutneas; pero no puedo soportar la idea de la indefensin que experiment en el patio. Me asaltan sueos en los guardias me encuentran desprovisto de mis giles huesos de titanio. O quiz se trate de algo ms simple. Quiz tenga simplemente miedo a la gravedad, como los hombres lo sintieron antao del espacio vaco. He contrado tambin a consecuencia de la atmsfera nublada, supongo una tos seca y cavernosa, que apenas logro dominar en escena. El ron me ayuda tambin un poco a aliviarla. Cuando partimos de Chicago, al pensar en tales cosas ca en un sueo aterrador. Me encontraba atrapado entre las vctimas, aplastadas y moribundas, de un estrujado vagn del metro, en un tnel derruido del Chicago antiguo. Me debat, indefenso, toda una eternidad. Entonces, un alud de agua hirviendo cay sobre m, quemndome, y me despert. Un sueo? Una pesadilla gravitacional? No s nada de ferrocarriles subterrneos, aunque supongo que me habr topado con ellos al estudiar materiales histricos. Pero cmo pude ver con tanta claridad los anuncios estrujados? Atomina, el analgsico que penetra cada una de sus molculas; Coca-Cola; Rizos ensortijados Kurb; Preprese para el futuro con los cursos de extensin La Salle; Duplique su placer, duplique su diversin, con chicle de menta Doublemint. La luz de la Luna mostr agitadas cabrillas en el agua negra all abajo, mientras cruzbamos a toda velocidad la baha de Chicago hacia el norte. Despus, tuve escalofros y pens que estaba cogiendo fiebre. La causa era mucho ms simple, una causa que conoca pero no tuve en cuenta: en la Tierra, la temperatura baja a medida que uno se aproxima a cualquiera de los polos. Despus de actuar en Milwaukee y Minneapolis, donde acampamos en un vetusto hotel, estaba claro que yo deba mudar mi ropa por la de invierno. Hice jurar al Toro y al Tcito que me guardaran el secreto, y les ped que me baaran. No les permit que me quitaran el traje del Saco hasta que estuve sumergido en el agua caliente; pens que la presin de sta producira efectos parecidos a los del traje y moderara mis varices. El encontrarme fuera del agua me dio espasmos de terror difciles de ocultar. Cuando vieron el estado en que me hallaba, el Toro exclam Madre de Dios! y el Tcito, fiel a su apodo, slo se dign soltar de mala gana un gruido compasivo. Yo mismo dirig las operaciones, suaves pero concienzudas, de enjabonarme, enjuagarme y secarme. El Toro quiso llamar a un mdico y Fanninowicz tambin, pero yo le record su juramento. Despus que mis superficies varicosas fueron empolvadas, aliviadas con antispticos y analgsicos y vendadas con extremada suavidad, me embutieron en mi traje de clima fro, que es negro y muy semejante al otro, pero ms espeso, y contiene una telaraa de elementos calefactores que funcionan con mis bateras. Tiene tambin una capucha ceida que me cubre el crneo, el cuello y la barbilla. Tambin dispone de mscara y guantes. Los dos mexicanos me ayudaron a introducirme en mi dermatoesqueleto, y me ech a descansar. Dndoles las gracias, me desped de ellos; pero el Toro me persuadi para que tomara un trago de ron, se sirvi un vaso y se qued detrs. Qu piensas t de nuestra revolucin? me pregunt.

Estoy ganando para el billete a Amarillo Cuchillo repliqu, pues no estaba dispuesto en absoluto a intercambiar lugares comunes ni pensamientos profundos. Me senta aliviado, porque ya no ola mal y tena menos dolor superficial, pero el bao me agot. Asinti y dijo: Ha habido insurrecciones en todas partes, incluso hacia el norte. Las noticias del Esqueleto se han propagado por delante de nosotros pero sus palabras no sonaron entusiastas. Muchos gibosos muertos? pregunt. Hizo una mueca. Ha sido aplastada la revolucin en Texas, Texas? Ha sido cruelmente combatida dijo, pero no sofocada del todo. No ha sido derrotada, solamente repelida. Los tjanos han aplacado a muchos de mis partidarios con menos horas de trabajo para los automatizados, con ms fiestas y corridas, con ron, Coca-Cola y cigarrillos de marihuana gratis. Pero yo te preguntaba qu pensabas t de nuestra revolucin. Creo que es necesaria contest al fin, pero eso no significa que me divierta. Comprendo, camarada dijo, y me dej solo. Al llegar a Winnipeg (Texas), nos encontramos en una zona donde los tjanos altos constituyen una minora insignificante: empresarios, ingenieros, capataces, la polica, los guardias, sus viudas y, a veces, sus hijos. Los pocos tjanos bajos son todos canadienses amargados: recuerdan y utilizan ese gentilicio, aunque est prohibido. Los numerosos mexicanos son todos trabajadores automatizados mineros, granjeros y leadores, enviados al norte con sus cocineros y sus mujeres. Nuestro mitin apenas puedo llamarlo espectculo tuvo lugar en un refugio atmico, supuestamente olvidado, al que los mexicanos llegaron por un corto tnel desde uno de sus recintos, y nosotros por un tnel ms largo, que formaba parte de un sistema de desage inutilizado. Tuve que andar encorvado, y supongo que tendra el aspecto de un enorme insecto negro. En el mitin hubo pocas risas, pero muchas prisas. Hacia la mitad del acto, hubo una batida, y todos los actores, salvo uno, pudimos escapar, porque los guardias no conocan el tnel por donde entramos. No s cuntas vctimas se produjeron en nuestro auditorio. Ahora, nuestro jefe et Carlos Mendoza, a quien apenas conozco. Y ya no doy lecciones de pera. La prxima vez, ya no ser el primer desertor; puedo ahora enorgullecerme de eso, al menos: el Toro ha ganado ese primer puesto. Nuestra siguiente parada, el diecisiete de portamandril, fue Victory (Texas), la antigua Saskatonn, que recibi ese nuevo nombre cuando los guardias hicieron huir a un ejrcito anglorruso en la batalla de Saskatchewan. Realizamos nuestro mitin junto a una arboleda resguardada del viento, en los trigales. All vivan los mexicanos en un poblado de chozas. No haca falta recinto vallado: A dnde podran huir? Una minora de tjanos altos menos numerosa, pero ms resistente. Nada de mujeres y nios. Ingenieros odiados a muerte y capataces automatizados. Guardias, Apenas hay tjanos bajos, pero s algunos indios, que no se prestan bien a la automatizacin. Generalmente, se suicidan despus de su primera experiencia bajo el yugo. Mendoza, que es algo as como una enciclopedia viviente, me ha dicho que una de las razones por las que esta zona ha quedado incivilizada e inexplotada salvo en trigo, madera y minerales es la creciente escasez mundial de materiales radiactivos de alta calidad. El petrleo terrestre est casi agotado, el carbn que queda es difcil de obtener, mientras que la Guerra Atmica acrecent la dependencia por parte de los terrcolas de la energa nuclear. Hasta nuestro ACAC, por ejemplo, se alimenta por bateras atmicas.

Fanninowicz oy la disertacin de Mendoza y le obsequi con una mueca despectiva y autosuficiente. Reflejaba slo la tpica arrogancia alemana? Dos das despus de Victory, llegarnos a Fort Johnson, Alberta (Texas), antes Fort Murray. Muy parecido a Victory, slo que tambin aqu la industria forestal reemplaza al cultivo del trigo, y los indios son ms numerosos. Aqu, me dijeron, est establecida una compaa de guardias que llevan uniforme rojo, reminiscencia de la fabulosa polica montada del Canad. Sin embargo, los nicos uniformes que vi desde una distancia prudencial, utilizando electroprismticos fueron trajes de faena blancos. Por la tarde, descubr la razn: camuflaje. Caa la nieve, y todo se tea de un blanco brillante. Los misteriosos fenmenos naturales de la Tierra siguen despertando en m un sentimiento de admiracin, pese a mi cuerpo lastimado y mi mente fatigada. En el dilatado ocaso plateado, los copos semejaban una fantasmal Va Lctea que cayera junto a una giratoria nave espacial. Me puse los guantes y la mscara. Esta ltima, con sus arabescos plateados, me asemejaba al doctor Brujo Muerte. Por los electroprismticos, observ otra de las enormes torres en que los mexicanos automatizados realizan su misterioso trabajo. Record la pantomima de Federico y el canto cavan y excavan, y comenc a temblar ante la posibilidad de hallarme junto a un hoyo de cuarenta kilmetros de profundidad a lo alto del cual insista mi imaginacin infantil el dragn de la gravedad podra trepar y lanzarse sobre m para derribarme, absorberme de cualquier escondrijo y aplastarme contra l. No es que yo creyera en la existencia de semejante agujero. Mi mente se resista a aceptar esa idea, y los argumentos de Fanninowicz fueron reveladores. Sin embargo, pareca improbable que los tjanos estuvieran extrayendo petrleo all, donde segn me dijo Mendoza las capas sedimentarias son delgadas y la ltima glaciacin ha dejado al descubierto, a menudo, las rocas eruptivas subyacentes: basalto, obsidiana, feldespato, toba, piedra pmez, granito, vidrio volcnico y sus horribles congneres. Pero, si no petrleo, qu buscaban? Cualquiera que fuese el trabajo realizado en las torres, pude observar que produca mucho calor. La que vi exhalaba vapor en medio de la nieve que caa, y permaneca persistentemente negra, como un dedo gigante que sobresaliera de las entraas de la tierra. 13 - El pozo surtidor Cuando el siglo veinte tena slo diez aos, Texas inaugur, con un negro manantial ascendente, la Era del Petrleo, la era de los coches rpidos y los grandes camiones, que sobrepujaran al ferrocarril, de los potentes tanques y los reactores, que dominaran las guerras sucesivas. Con un rugido que se oa en todo el mundo industrial, un estrpito tan fuerte como el del Krakatoa pero muy significativo, en la somnolienta villa de Beaumont, cerca de la costa donde los hombres de De Soto observaron filtraciones de petrleo trescientos treinta y ocho aos antes, el pozo Discovery comenz a funcionar en el mes de portamandril. Transcurridos seis meses, el precio de los terrenos de. Beaumont aument mil veces. El petrleo estaba a tres centavos el barril, el agua a cinco centavos la copa. Al cabo de sesenta aos, de cada ocho tjanos uno era propietario de una empresa petrolfera, y uno de cada siete barriles del petrleo mundial proceda de Texas. Texas en resumen y en extensin, Houston House, Chicago, Texas

En cuanto el crepsculo avanz y se hizo de noche, y emprendimos lo que yo esperaba sera la ltima etapa de mi hgira terrestre, nuestro grupo qued reducido a un ACAC y sus pasajeros. Adems de Guchu y yo, iban Carlos Mendoza, el Tcito, el padre Francisco, Fanninowicz, Rachel y Rosa. Los otros dos ACAC se dirigan hacia el sur, a su ltimo destino: Denver. Nuestra gira tocaba a su fin. La nieve, dej de caer. Yaca como una tnica de medio metro de espesor sobre el raqutico bosque de hoja perenne. La noche era muy clara, pero las titilantes estrellas eran eclipsadas por la Luna, que avanzaba a poca altura sobre el oriente y creca hacia su plenitud. Yo haba pasado casi un mes en la Tierra, y miraba con fatigada nostalgia a mi satlite natal, punto de unin del Saco y Circumluna, csmicamente tan cerca y, sin embargo, tan lejos. La Luna no era el nico rival de las estrellas. Ante nosotros, unas espectrales llamas verdosas refulgan hacia el cnit: la aurora boreal, otro notable fenmeno terrestre. Al cabo de media hora, Rosa not que las estrellas tenan un tercer rival, un fulgor purpreo sobre el horizonte meridional, directamente a popa. No era tanto un punto luminoso como un pequeo hemisferio brillante. Pareca tener su origen en Fort Johnson o en sus cercanas. Especulamos insatisfactoriamente sobre qu podra ser. Un incendio? Una parte de la expedicin en nuestra busca? Se insinu incluso que poda ser una bomba atmica, aunque la estabilidad del fulgor contradeca tal hiptesis. Adems, hasta nosotros no llegaba ningn sonido ni onda de choque alguna. Fanninowicz contribuy a este debate con una mueca despectiva de autosuficiencia. Me pregunto dije si ese brillo tiene algo que ver con la torre de perforacin de Fort Johnson. La mueca despectiva del alemn vari hacia un gesto ceudo. Gran emperador de la mecnica le salud. Simplemente nos desprecia? O nos oculta un secreto sobre las grandes torres? Secretos! dijo, volviendo a la misma mueca anterior. Me veo obligado a ocultar miles de secretos en su compaa, sencillamente porque mi mente abarca gran nmero de materias que ustedes no pueden entender. La hormona direccional produce tanto mentes ms elevadas como cuerpos ms altos, especialmente en los teutones de tendencia intelectual. No siento ms desprecio por ustedes que por los monos que rechinan los dientes, se lo aseguro. Le dej por imposible, como a un caso perdido alemn. Guard en la memoria el dato de que la hormona tejana del crecimiento era direccional, cualquiera que fuese el significado de esa jerga. Entonces observ con indiferencia el brillo purpreo hasta que nuestro vuelo constante hacia el norte situ aqul sobre el horizonte. Mis anteriores sntomas de enfermedad gravitacional fueron reemplazados por una lasitud general que no poda sin ayuda convertirse en descanso, a causa de los dolores de mis profundas magulladuras, erupciones y varices. Los otros pasajeros se quedaron dormidos. Con ayuda del ron les segu all, donde slo encontr pesadillas de feroces dragones automatizados que me perseguan a travs de tneles al rojo vivo que iban fundiendo gradualmente mi titanio. Cuando despert, sin haber repuesto mis fuerzas, la luz solar enrojeca el horizonte oriental. El Tcito sustituy a Guchu en los mandos, El bosque techado de nieve all abajo se volvi ms achaparrado. La Tierra de los Palitos, se le llama. El terreno de abajo careca de las ms pequeas colinas. No haba signos de ocupacin humana. Nuestro ACAC, transparente en su mayor parte, haca que aquella situacin pareciera una nada cruzando una desolacin. Si no fuera por los dolores, me habra sentido desencarnado. Despus de desayunar todos sobriamente, pero cada uno a su gusto, Rosa dijo: Puede una servidora dirigirle la palabra, seor La Cruz?

Mi categora aument a la de seor, pens. Desde luego, seorita Morales respond. Cmo piensa marchar al espacio despus que lleguemos a Amarillo Cuchillo? Por medio de la base espacial all existente dije. Si no est presente una de las naves de Circumluna, tendr que esperar. Ah, s, la base espacial! contest con un dubitativo cabeceo. Pero cmo piensa esperar en Amarillo Cuchillo, que es poco ms que un campo de trabajo tejano? Cuento con la ayuda de la revolucin a este respecto le dije, con ansiedad. sa fue la conclusin que saqu de nuestras conversaciones en Dallas, Ah, s replic Rosa. Pero Dallas es una cosa y Amarillo Cuchillo es otra. Carlos, qu contactos tenemos all? Los indios cri replic Mendoza. Son nmadas, aunque algunos viven en campamentos fuera de la ciudad. Y, por supuesto, tambin con los autmatas, pero sos no tienen posicin ni influencia. En cuanto a los habitantes de la ciudad, no conozco a ninguno. Tal vez... se interrumpi con una fuerte sacudida de cabeza. Barrunt qu haba estado a punto de decir: Tal vez el Toro conoca a alguien, pero se olvid de informarme. Se me ocurri otra cuestin. Tambin existe la Mina Perdida de Pechblenda del Ruso Loco dije. Aunque ya s que algunos de ustedes la consideran una fbula aad, mirando a Rachel. No obstante, mi nica razn de venir a la Tierra fue buscarla y denunciarla si pudiera. Para conseguir esto ltimo, esper valerme de revolucionarios prestigiosos del lugar como intermediarios. Tal vez pueda utilizar, para hacer la denuncia, mi disfraz de tejano, que tan buen resultado me dio en la plaza de toros de Kansas City. Rachel interrumpi: Pero, seor La Cruz, cmo puede plantearse la cuestin de hacer la denuncia, si sabemos que no lleva el mapa consigo? Tambin ella me trataba de seor! Tengo el mapa aqu le dije glidamente, tocndome la cabeza. sa fue una cosa de la Tierra que memoric con toda detalle cuando todava estaba en el Saco. Si esa mina existe, yo puedo encontrarla. S, y puede tener el ttulo tambin en la cabeza, perfectamente memorizado continuo Rachel. Pero un ttulo aprendido de memoria no es un documento. No tiene sellos ni firmas. Llevo el ttulo aqu le dije, llevndome la mano al pecho, sobre el corazn. Y en cuanto a la forma de hacerlo valer, eso es asunto mo, seorita Lamar! Se retrajo un poco con la espalda ladeada, fingiendo estar avergonzada. Mereca que Je diera una patada! Advert a Rosa sonriendo maliciosamente. Tena en qu emplear mi otro pie! Mendoza dijo con sosegada autoridad: Pero si usted tiene el ttulo realmente, no veo la necesidad de mapa ni de buscar la mina. Un ttulo describe la ubicacin exacta de una mina. ste no afirm; entonces, antes de que cualquiera de ellos o todos pudieran tacharme de loco, continu: Sin embargo, el ruso loco originario que la vendi al indio cri, quien la vendi al aleutiano, el cual la vendi a mi antepasado; ese ruso loco, cuyo nombre, por cierto, era Nicholas Nimzovitch Nisard, antes de desaparecer para siempre, deposit en el entonces Registro de Reclamaciones Mineras de Yellowknife, en un sobre firmado por l, muestras de la mezcla de pechblenda, sienita, vidrio volcnico y granito exclusiva de su mina. Sobre la base de esas muestras se le otorg un ttulo provisional. Si alguien presenta muestras concordantes, una descripcin comprobable de la ubicacin de la mina y el ttulo provisional, ste adquirir carcter definitivo.

Ese ruso era astuto como un zorro observ Mendoza, sacudiendo la cabeza sesudamente. Tema que el Registro, agente del gobierno capitalista, le usurpase su ttulo. Lo nico que necesito ahora dije es su ayuda para encontrar esa mina. S que llevan ustedes detectores de radiactividad como equipos normales de seguridad, y este ACAC es el vehculo ideal para descubrir los linderos de la mina: tres grandes afloramientos superficiales de rocas, que forman los vrtices de un tringulo equiltero de un kilmetro de lado. Los afloramientos al norte y al sur son de granito plido, pero el situado al oeste es de un tono ms oscuro: all est la pechblenda. Mendoza sacudi la cabeza nerviosamente: Me temo que no estoy autorizado a fletar un vehculo revolucionario para una empresa tan individualista. Cierto le apoy Rosa. La revolucin precede a todo lo dems. Rachel dijo; Creo que hacemos un favor al seor La Cruz al no alentar sus ilusiones sobre esa mina inexistente. Una patada sera, creo, un castigo demasiado benigno para estas dos mujeres abominables. Sin embargo, me hallaba entonces demasiado cansado y desanimado para incurrir en fantasas sdicas. Merezco todo esto pens. Depositar mi confianza en una banda de traidores y egostas como los que componen cualquier comit revolucionario... El cacareo de jbilo sardnico de Fanninowicz fue la pualada definitiva que, al rajar el globo de mi ego, que ya empezaba a deshincharse, lo desinfl por completo. Sin embargo, aquella fra carcajada fue seguida de una risa clida. Guchu, a quien yo crea dormido, abri los ojos inyectados en sangre y levant un codo revestido de tela anaranjada. Oh, demos a ese estpido conservador un trato conservador. Al principio convine con todos vosotros en que le utilizamos y lleg la hora de deshacernos de l, as como del profesor Fanninowicz. Pero entonces cont su relato y, hombre, era tan extraordinario que despert mis simpatas a pesar mo! Del ruso loco a un indio cri, de ste a un aleutiano y de ste a su antepasado destruido por una bomba! Hombre, hombre! volvi a soltar una clida risotada. No debemos nada al seor La Cruz bajado del cielo. El primer principio de un negro es que jams deber nada a una carroa cualquiera. Las carroas son una raza condenada a la destruccin, y es un favor ayudarle en su camino hacia la extincin, y eso va tambin por usted, seorita Lamar. Pero, si tomamos a La Cruz simplemente como actor un simple aficionado, pero al menos enrgico y diligente, creo que le debemos una ayudita para encontrar esa fantstica mina suya. El Tcito mir hacia atrs desde los mandos y movi afirmativamente la cabeza. Mendoza mir en torno suyo, se encogi de hombros y asinti, aunque de mala gana. Mir a Guchu y abr la boca como para darle las gracias. Pero las palabras que brotaron de ella fueron: Nada tengo que agradecerte, negro sanguinario, ms engredo por tu raza que el mismo Fanninowicz! Imagino que el primer actor de tu mal llamada Repblica Pacfica asesinara a todos los miserables blancos de California, dando prioridad a mujeres y nios. La carcajada con que Guchu respondi fue tan clida y prdiga como cualquiera de las anteriores. No lastim su ego. No pas ni a un ao luz de l. Eso no es cierto, Scully dijo. A muchos de ellos les hicimos negros honorarios. Sin dignarme hablarle, ni mirar a las chicas, me acerqu arrastrndome hasta el Tcito. Ya oste lo que dijeron le dije speramente. Por favor, acrcate a Amarillo Cuchillo en lnea sur-norte, diez kilmetros al este. Un poco ms de seis millas. Una vez ms, asinti con un movimiento de cabeza.

Salvo para cambiar las bateras de mi dermatoesqueleto pas todo el da all en posicin horizontal, atisbando de cuando en cuando al norte; no tena hambre, pero s un apetito definido, aunque muy leve. Despus de una pequea eternidad, la planicie azul del gran lago de los Esclavos se present ante mis ojos, como a regaadientes. AI oeste pude distinguir un bosque de matorrales: al este, los pramos. Entonces, por un momento, la tierra se retir en todas direcciones. Me pareci como si cruzsemos uno de esos ocanos inconcebibles. El sol estaba bajo cuando los pramos reaparecieron ante nosotros. Guchu se encarg de los mandos. Al cabo de media hora, durante la cual los pramos estuvieron debajo de nosotros, el sol comenz a ocultarse. Su luz horizontal, de color amarillo intenso, brillaba justamente a la derecha, mostrndome, ms hacia el oeste, tres largas sombras extendidas hacia el este desde los vrtices de un tringulo equiltero que meda un kilmetro de lado, aproximadamente. Me castaeteaban los dientes cuando indiqu a Guchu el prodigioso panorama. Me interesaba sobre todo que el hind confirmara lo que yo vea. Era imposible que encontrara la mina tan fcilmente. Deba de haber gato encerrado. En todo caso, Guchu no me lo dijo. Solamente gru apreciativamente y desvi el ACAC al oeste y hacia abajo. Las sombras de los dos afloramientos orientales tenan medio kilmetro de longitud aproximadamente; pero la del afloramiento occidental, donde estaba la mina, pareca extenderse indefinidamente hacia el este. Atrap los prismticos. Realmente, haba gato encerrado. La sombra larga era proyectada por una de las conocidas torres enormes. Mi mina fue descubierta y era explotada por los tjanos. Sin embargo, aquello no tena sentido. Seguramente, las inmensas instalaciones desparramadas por toda Texas, hasta Dallas por lo menos, no tenan por objeto operaciones extractivas en yacimientos superficiales de pechblenda. Enfoqu con ms esmero, y aument la amplificacin y la ganancia electrnica. Entonces, divis una gran puerta, abierta en el lado oriental de la torre. Ante ella pululaban, lentamente y en todas direcciones, unas figuras ms pequeas que hormigas. Vi las delgadas y aguzadas lneas de los rayos lser. Ser un motn revolucionario?, me pregunt al tiempo que mi pulso se aceleraba. Escudri al oeste de la torre. No vi nada de particular, adems del montono paisaje de los pramos, hasta que se hicieron visibles el angosto reflejo oro oscuro de un ro, los breves trazos oscuros de dos puentes que lo cruzaban y, justamente a su lado, el conglomerado de edificios bajos y calles angostas que constituan seguramente Amarillo Cuchillo. Los tejados de algunos de los edificios reflejaban todava la luz del sol; sobre el resto se cerna el ocaso. Al noroeste de la diminuta ciudad, localiz un aerdromo con dos enormes reactores tjanos de transporte, y un estrecho tubo, con la parte superior dorada por el sol, que bien podra ser el Tsiolkovsky o su nave gemela, el Goddard. Baj los prismticos para reposar los ojos. Haba sombras a mi alrededor. El ACAC haba dejado atrs el sol. Sin previo aviso, Amarillo Cuchillo ocup el centro de una telaraa de rayos luminosos perfectamente rectos y delgados como hilos. Algunos, rojos, se disparaban hacia el infinito o atravesaban los pramos. Otros, verdes, se originaban en el cielo o en la lejana del noroeste y terminaban alrededor del pueblo, en puntas incandescentes de las que saltaban surtidores de chispas.

Algunos de los rayos rojos terminaban, igualmente en punta, ms all de Amarillo Cuchillo, dos de ellos en el cielo. El ACAC se tambale, y un cegador resplandor verdoso atraves el espeso plstico a medio metro por encima de mi cabeza. Aquello me convenci de que los guardias nos haban encontrado ya. Sin embargo, no entend por qu tenan que disparar a mansalva por todo el cielo y el paisaje para derribar una msera navecilla de actores. Pura exuberancia lejana, quiz. En el momento que volva la cabeza hacia atrs, Guchu haca aterrizar el ACAC detrs del ms meridional de los dos afloramientos orientales. El altozano rocoso prximo a nosotros pareca casi impresionante: una prominencia de granito, alisada por los glaciares, de diez metros de altura. Pude ver el surco marrn que el verde rayo lser imprimi en el plstico, sin rajarlo. El surco apenas tendra tres centmetros de ancho, lo que atestiguaba el fantstico choque fotnico del arma a una distancia de ms de diecisis kilmetros. Hubo un leve topetazo que me retorci las muecas. Advert que habamos tocado tierra y que Mendoza intentaba arrebatarme los prismticos. Vi a Rachel dejndose caer con descuido por la escotilla del ACAC a la alfombra de nieve. Yo tambin tuve deseos de saber lo que estaba ocurriendo. Quitando los prismticos a Mendoza de un tirn y aumentando mi potencia, aunque no tanto como en el duelo con el Toro, segu a Rachel. Fuera de la escena, los Vagabundos Revolucionarios no son sino un grupo bien disciplinado. La nieve no cubra ms que hasta el tobillo. El viento levantado por mis movimientos comenz a helarme la cara y las manos al instante; pero no me detuve a ponerme los guantes y la mscara, ni siquiera a conectar la calefaccin de mi traje, hasta que me acurruqu junto a Rachel sobre un abrupto saliente de granito y me puse a atisbar la cima del altozano. No surgieron ms resplandores rojos de rayos lser de la base de la torre, delante de la gran puerta. La curvatura de la Tierra ocultaba ahora Amarillo Cuchillo, pero los rayos lser verdes y rojos continuaron su batalla. Ya no pude ver los impactos incandescentes, aunque aparecan pequeos destellos blancos y espectrales aqu y all a lo largo de la lnea del horizonte, as como prolongados destellos anaranjados que juzgu producidos por llamas. Varias veces vi otros breves resplandores, y ms tarde o el lejano retumbar de las explosiones; pero, en su mayor parte, la batalla era tan silenciosa que pareca ms otro despliegue de la naturaleza las luces septentrionales se transformaron en una extraa geometra brillante que un conflicto humano. En un momento dado, decid que el despliegue de rayos lser no iba dirigido a nosotros, que yo y mis compaeros actores revolucionarios habamos recibido simplemente algunos tiros accidentales y ramos testigos de un conflicto mucho ms extenso; pero, cuando un rayo verdoso fulgur a medio kilmetro sobre nuestras cabezas, me acobard. Sub la calefaccin una marca ms, me puse los guantes y la mscara, y mir en torno a m. Rachel utilizaba mis prismticos. Mendoza encontr otros y atisbaba a travs de ellos. Rosa, Fanninowicz y el padre Francisco se apearon, y tambin el Tcito, quien, empuando sus pistolas, miraba estpidamente a Fanninowicz y a m ms que a la batalla. Haba dos batallas, record entonces. Arrebat los prismticos a Rachel contestando con un simple gruido los necesito! a su desafiante usted perdone!. Los enfoqu cuidadosamente hacia la torre occidental, que distaba un kilmetro, aument al mximo la amplificacin y la ganancia electrnica, y poco a poco distingu los

detalles e interpret un panorama que estoy seguro de ello no dejar de reproducirse en mis pesadillas. La enorme torre se dibuj ttricamente contra el cielo crepuscular. Frente a m permanecan abiertas dos puertas de treinta metros de altura por diez de anchura. El interior de la torre mostraba una sola habitacin grande, con el espacio central vaco. A uno y otro lado, un resplandor purpreo me mostr las partes de unas mquinas grandes y altas. Una de ellas me record una de esas monstruosas rampas de lanzamiento que un cohete necesita a veces en un satlite con gravedad. La razn de que me recordase una rampa de lanzamiento fue que vi, estacionado en el centro de la torre, un fulgurante cohete violceo ms alto que la puerta. Debe de estar iluminado por invisibles bateras de reflectores, pens. Imagin que el cohete temblaba, como deseando con vehemencia que el tejado ce la torre se abriera para dejarlo salir. Por Diana! pens. Texas estar preparando una nueva conquista del espacio. Debo prevenir a Circumluna. Mejor ser que se preparen a salir zumbando, nios exclam Guchu detrs de nosotros. El contador Geiger indica un poco de radiactividad en direccin de la torre purprea. Entonces, a travs del cohete, distingu borrosamente otras mquinas detrs de l. Observ, al principio con alivio, que el cohete era slo un chorro de luz violeta que brillaba como un gigantesco lser a travs de un orificio practicado en el suelo y se proyectaba contra el techo de la torre reflejndose en forma de brillo purpreo. El fulgor purpreo, desplegado en abanico a travs de la puerta, me mostraba muchos cuerpos tendidos al azar sobre la nieve. Cuerpos pequeos; los de los gibosos. Creo que vi manchas de sangre al lado de algunos. De todos modos, no se movan. Pero haba muchos ms mexicanos movindose libremente por ah; se vean sus negras siluetas. Algunos estaban agrupados. Otros se movan aislados. Cuando un grupo se mova, haba en l una agitacin que me resultaba desagradable. No s si me recordaba soldados disciplinados a medias, rebaos de animales o qu. Slo s que me desagradaba. A un lado de la puerta, haba tambin lo que me pareci una pequea pila de grandes leos, ms grandes que los troncos de cualquiera de los rboles que vi en la Tierra de los Palitos. Si el Toro hubiera estado con nosotros, nos podra haber guiado hacia la torre. Slo s que Carlos Mendoza no lo hizo, que yo no tena ganas de ir all, y que en dos ocasiones vi al padre Francisco santigundose. Continu dirigiendo mis prismticos, fascinado, hacia ese pilar de luz violeta. Supuse que sta pulsaba y vibraba. Pareca casi un ser vivo. Me asombr y estremec cuando vi a los mexicanos movindose libremente en medio de su fulgor; los bordes de media luna de las siluetas de sus cabezas parecan de aluminio anodizado o vapor de mercurio atacado por electrones. Me pregunt cul seria la fuente de luz violeta. Un gran depsito d metal fundido justamente debajo del suelo? Porque all haba calor; la creciente extensin de suelo oscuro ante la puerta, donde la nieve se haba fundido, lo demostraba. O grandes filamentos? O un mar de vapor tenue, presumiblemente mercurio, descompuesto elctricamente en fluorescencia? De alguna manera intu que la fuente era ms recndita que eso. Me imagin un enorme pozo que bajaba, bajaba, bajaba... hasta que sent vrtigo: el pozo de Fedenco, en el que los ascensores eran su primicias hasta convertir el pozo en un hoyo ininterrumpido de cuarenta kilmetros de profundidad. Baj los prismticos, pestae los ojos irritados, y sacud la cabeza para librarme de aquella ilusin vertiginosa.

Mir hacia Amarillo Cuchillo. Los lsers seguan circulando por all, pero vi ms verdes que rojos. Estaba pasando mis prismticos a Rachel cuando o a Mendoza, cuyos prismticos seguan fijos en la torre purprea, emitir un sonido sibilante. Sin hacer caso de las furiosas protestas de Rachel, recuper los prismticos y me los llev a los ojos. Algunas veces lamento haberlo hecho, aunque quiz fuera preferible que mirara yo, y no ella. Ocho mexicanos volvan del rayo violeta. Un grupo de otros ocho se abalanzaron con esa desagradable agitacin hacia la pila de leos, que pareca un poco ms pequea que antes, levantaron un leo entre ellos, se agitaron con l hasta el centro de la torre, y lo lanzaron a la luz violeta donde por un momento fue visible, brillante y lvido, antes de caer en el agujero de donde llegaba la luz. Durante aquel momento cinemtico vi que aquello no era un leo, sino un hombre alto con las piernas atadas y los brazos sujetos a los costados, un hombre corpulento, agrandado por las cuerdas que le rodeaban del cuello a los tobillos. Observ que aquella accin se repeta seis veces ms, hasta que la pila desapareci. Aunque hubo varios intentos de arrebatarme los prismticos, y tales actos me sacudieron, aferr aqullos con la mxima fuerza de mis manos y mi dermatoesqueleto, los agarr y me esforc en mantenerlos enfocados constantemente hacia la base de la columna violeta. No creo que me apeteciera observarla. Creo que me asqueaba. Estoy seguro de que me crispaba los nervios. Por un momento me sent como un animal gruendo; luego, como un hombre compasivo; luego, como un manitico; y luego, como una cmara fotogrfica congelada. Sin embargo, tuve que observar, tuve que presenciar. Y en ambas ocasiones tuve que tratar, vanamente pero con desesperacin, de captar la expresin del rostro del tejano atado que caa al brillante agujero. Entre tanto, oa un dbil gemido agudo, que se elevaba y bajaba de tono irregularmente. Me dije que era el viento que arreciaba. Me dije que eran lobos. Me dije que no era el grito de varios hombres, en el paroxismo del terror o en un arranque de furia homicida o ambas cosas. Los budistas tienen mucho que decir sobre cargas y deberes krmicos, obras y actos krmicos, momentos krmicos en que todo el pasado moral de un ser, y quiz tambin el futuro, queda al descubierto, desnudamente captado y conocido. Tal vez sea sta la imagen ms aproximada para describir lo que senta y por qu lo senta. Adems, no era yo la Muerte? Los prismticos se deslizaron de mis manos, no s hacia quin. Permanec all mucho tiempo, con la cabeza agachada. O acaso slo me pareci que pasaba mucho tiempo. Entonces, entre muchas observaciones inadvertidas, o a alguien, no recuerdo quin, decir: S, los autmatas se han ido todos. Los ocho ltimos arrojaron algo por el agujero. S, una cosa, no un hombre. Mir hacia arriba. El firmamento estaba oscuro. Hacia Amarillo Cuchillo, todava circulaban algunos lsers, todos verdes. O a alguien. Tampoco ahora recuerdo quin. Es posible que en mi peculiar estado oyese ideas, y no voces? En cualquier caso, o a alguien decir desapasionadamente: Bueno, esta vez los rusos han derrotado a los tjanos, no cabe duda. Hasta ese momento, salvo en el breve perodo en que cre que los guardias nos perseguan, no tuve la menor idea de quin luchaba con quin en la batalla de Amarillo Cuchillo.

Y entonces empec a orlo. No, no era el agudo lamento otra vez, gracias a Marte! En primer lugar, este sonido era ms dbil que aqul. Era un sonido melodioso, rtmico, profundo y forzoso era reconocerlo a la vez musical y humano. Llegaba de la oscuridad, a travs del blanco yermo, en la direccin de Amarillo Cuchillo, y lentamente se iba haciendo ms fuerte. Durante un momento largo, trat de convencerme de que era una ilusin, tal vez algo generado en las profundidades de mi mente para borrar aquellos aterradores sueos; pero entonces me percat de que todos los que me rodeaban estaban inmviles y escuchaban tambin. Y entonces vi aparecer la primera forma blanca en la oscuridad, como un fantasma, al principio pequeo, que iba creciendo poco a poco. O a Guchu acercarse detrs de nosotros y comenzar a susurrar speramente: Ms vale que... Creo que iba a decir: ... se larguen al ACAC! Y que, luego, viendo a qu extremo llegaba la situacin, cambi de idea. Porque termin: ... se queden quietos como estatuas! Tcito, hunde tu pistola en las tripas del profesor! En aquel momento, todos los hombres en marcha haban surgido de la helada oscuridad. Eran una docena escasa. Vestan trajes de faena blancos, y llevaban fusiles lser. Al principio supuse que se encaminaban a la torre, en persecucin de los autmatas amotinados. Luego, con un espasmo de terror, pens que venan a por nosotros. Pero result simplemente que marchaban hacia el sur, pero mucho ms cerca de nosotros que de la torre. Hicieron un alto a menos de cien metros de nosotros. Y entonces s que nos quedamos quietos como muertos. Casi revestidos por la nieve arrastrada por el viento, apenas ramos visibles. Al menos, eso esperaba yo. En medio del aullido del viento, o una voz ronca que deca: Pues Custer sali mal parado, Y la rplica de otro: Lo mismo que Johnson en ultramar, pobre hombre! Y un tercer comentario: Ah, el Oriente misterioso no permiti jams que ningn hombre metiera las narices en l! No o ningn otro sonido que viniera del noroeste, pero los guardias s debieron or algo, pues se dispersaron, formando al arrodillarse una larga curva, con los lsers apuntando hacia atrs sobre su lnea de retirada. Lo que surgi de la oscuridad del noroeste no fue un grupo de perseguidos rusos, sino un vehculo grande y alargado, que avanzaba silenciosamente a travs de la nieve, ondulante como una serpiente. Se detuvo cerca de los guardias, y o una voz spera que ordenaba: Saltad a bordo, muchachos, arriba con vuestros traseros! Obedecieron, aunque no se movieron tan de prisa como la voz exiga. Entonces, el enorme vehculo se desliz hacia el sur. Creo que entonces o, muy dbilmente, el estribillo: Los guardias de Texas libran sus batallas en nombre de la libertad! Quiz debiera haberme sentido despectivo o, al menos, irnico. Sin embargo, no fue as. Algo profundamente enraizado en mi ser, cuya existencia nunca sospech, se conmovi.

Habamos regresado al ACAC, cuando el rugido comenz. Lleg primeramente a travs de la roca que recorramos, hacindola vibrar y sacudirse. Nos tambaleamos y flaqueamos. Entonces, el rugido se hizo ensordecedor, al tiempo que la torre purprea estallaba en miles de pedazos. Primeramente, el rayo violceo se volvi mucho ms brillante y atraves el tejado, proyectando su luz hacia e! cnit como si se dirigiera, exultante, a las estrellas. A continuacin, grandes gotas purpreas de brillante material fundido se mezclaron con el rayo. Luego, las paredes de la torre salieron despedidas. En unos momentos, el lugar que ocupaban la torre y las grandes mquinas se redujo a un cono de lava de vivo color prpura, viscosa y semislida, que brotaba en tromba y creca rpidamente. El rugido se disip, pero la roca sigui vibrando bajo nuestros pies. Guchu grit: Volvamos al ACAC! El Geiger se ha vuelto loco! Fanninowicz se destac del grupo y huy pesadamente hacia la cima del altozano. El Tcito le apunt con su pistola; pero yo le obligu a bajarla, diciendoUn momento, por favor! Y march detrs del alemn. Rachel y Rosa me siguieron. Fanninowicz se detuvo en la cima de la loma rocosa. Estaba baado en la viva luz purprea, mientras quienes le seguamos permanecamos a la sombra de la loma. Sacudiendo el puo alternativamente a la pirmide purprea y hacia nosotros, rugi: S, los asquerosos rusos han ganado una batalla, pero ahora perdern dos, diez, cien! Entre la espada y la pared, Hitler cre la V-1 y la V-2! Ahora los tjanos, nicos herederos del viril espritu germnico, han conseguido los medios de contraatacar y conquistar el envidioso mundo! Ante la escasez de materiales radiactivos, han tenido la previsin y la osada y la potente tecnologa de perforar las bolsas para introducir magma radiactivo bajo la corteza terrestre! Por todo su gran pas, en todos los lugares apropiados, han creado con admirable discrecin las minas horadadas! Por todas partes estn levantndose los pozos terminados, como en Fort Jackson anoche, donde vosotros, estpidos, no fuisteis lo bastante sagaces para adivinar el significado de ese resplandor! Harn de Texas un pas todopoderoso! Y, mirando al resplandor con el puo cerrado en alto, grit: Victoria! y repiti: Victoria! Quiz debiera haberme conmovido aquello, pero no ocurri as. Slo llegu a pensar que los alemanes eran unos maniticos, y que los grandiosos tjanos estaban propinando a la pobre Tierra, resquebrajada por los tomos, otra dosis de caballo de mortfera radiactividad. Entre tanto, yo agarr a Fanninowicz por el tobillo y le di un tirn. Cay pesadamente, dando tumbos. Entre Rachel y yo lo agarramos por los hombros y los arrastramos rpidamente hacia el ACAC. Cuando sus movimientos se hicieron ms lentos, Rosa le peg una patada malignamente por detrs. Mientras gatebamos a bordo, Guchu grit: Estpidas carroas, suerte habis tenido en que os esperara! Ahora quedaos quietos! El ACAC despeg directamente hacia el este, mantenindose cerca del suelo para aprovechar al mximo la proteccin que ofreca la sombra del altozano. Volamos muchos kilmetros hacia el este, hasta que emprendimos el largo crculo norte y oeste, en busca de las tiendas de los cri. 14 - Zholty Nosh

La narracin se repiti, terminando como empez: No deis tregua a Adam-Zad, el oso, que anda como un hombre! Cuando se tiene en pie como arguyendo disfrazado de hombre tambaleante; cuando oculta el odio y la astucia de sus ojillos porcinos; cuando parece pedir clemencia con las garras juntas, como en oracin, es el momento del peligro, el momento de la tregua del oso! La tregua del oso, de Rudyard Kipling (1898) Fanninowicz continuaba eufrico en el ACAC. Nos diriga su discurso como un maestro paranoico en fase de grandilocuencia. Escupa al hablar, como mi padre al representar Macbeth, y su voz se elevaba a menudo con un malvado jbilo propio de Yago o Ricardo III. Es cosa archisabida comenz que los hombres corrientes no perciben las maravillas de la ciencia y la tecnologa hasta que los cohetes rugen, hasta que los ncleos liberan su energa en el calor del interior del Sol, o hasta que la rica lava de torio-uranio sale a borbotones de un orificio. Ya la han visto ustedes, y el secreto ha sido revelado. Atindanme, pues, nios. El Tcito hizo ademn de golpearle con la punta del rifle, pero Mendoza sacudi la cabeza. Ha sido notorio durante siglos, incluso para patanes como ustedes continu Fanninowicz sin notar nada, que la Tierra tiene una corteza de roca slida de nada menos que setenta kilmetros de espesor. Bajo ella est el manto: tres mil kilmetros de roca fundida, sometida a una presin cada vez mayor. Una vez se pens que el manto se enfriaba y encoga lentamente. Pero, ya en el siglo veinte, la mayora de los datos evidenciaban que el calor del manto era mantenido constante por las clulas de los ricos materiales radiactivos contenidos en l. Estas clulas profundas producan en el manto lentas corrientes de conveccin, que se propagaban directamente hasta la corteza, se extendan all lateralmente y descendan despus. El holands Veneg-Meinez fue el primero en observar este fenmeno, lo que vale decir que un alemn fue el primero que propuso esa teora, pues, pese a su reputacin de pacifistas, los holandeses fueron los predecesores de los valerosos y llorados bers, lo que demuestra que los holandeses, subconscientemente, han sido prusianos. Por las lentas corrientes de conveccin circulaban los ricos minerales radiactivos, partcula a partcula. Eran los materiales ms calientes y ms extendidos de la corriente, pues constituan la fuente de su calor. Cada corriente funda una cpula en la corteza slida que la cubra. Algunos materiales radiactivos se trasladaban lateralmente con la corriente hasta sus zonas de descenso a miles de kilmetros de distancia; pero otros se acumulaban en una bolsa, cada vez ms abundante, encerrada en la cpula. As, las bolsas de materiales radiactivos fundidos estn marcadas por cpulas del manto, al igual que el petrleo est asociado con cpulas de sal. Los tjanos... Ya les estaba yo esperando... murmur Guchu desde el asiento del piloto.

Silencio! Por su capacidad de pensar grandiosamente y hacer grandiosamente, los tjanos proporcionaron la pericia y la incesante industria necesarias para excavar los espaciosos pozos. Mentiras! exclam Rosa. Las proporcionaban nuestros hombres automatizados. Fanninowicz continu, imperturbable. Los tramos inferiores de los pozos estaban revestidos de sustancias ferrocermicas compuestas de bandas moleculares entrelazadas, de gran resistencia, a travs de las cuales podan brotar los materiales radiactivos, depositando en la superficie de la Tierra grandes conos de minerales torio-urnicos. Los faraones construyeron pirmides de caliza en las que se enterraban con un poco de oro y unas cuantas gemas blandas. Pero los tjanos han persuadido a la madre naturaleza para que cree cientos de pirmides radiactivas, cada una de las cuales vale cientos de billones de dlares! Algunos tjanos quedaron enterrados hoy en una de sus pirmides calientes intervino Guchu. Mientras que nosotros, los texo-germanos continu Fanninowicz, modestamente pero con serenidad, tpicamente hemos proporcionado toda la teora general y el medie para localizar las cpulas del manto. Cul es? pregunt Mendoza al cabo de unos segundos, todava interesado. A m, aquella horrible charla sobre ocanos de roca fundida a varios megmetros de profundidad me mareaba. Un planeta es un infierno con corteza! Entonces, se me ocurri que mi nusea poda ser el primer sntoma de una dosis de radiactividad. Cuando Fanninowicz, antes de exhalar un aparatoso bostezo, se pas la mano por la corta cabellera, me divirti el ver que nadie se marchaba. Oh dijo provocativamente, tuvimos bastante xito con los recuentos de antineutrinos procedentes del Sol que atraviesan la Tierra por las noches. Pero, principalmente, localizamos cpulas en el manto por el mismo mtodo que utiliz la Comandancia de Marina del Gran Fhrer para localizar barcos de guerra en el Atlntico, o sea, buscando mediante varilla adivinatoria sobre un mapa de Texas! Jo, jo, veo que les he sobresalto! Veo que estn dispuestos a rer despectivamente. Hganlo, si quieren. Eso no alterar en nada el hecho de que nosotros, los alemanes, seamos los ms antiguos y originales buscadores de metales, los mximos qumicos, la raza tectnica, los antiguos sabios duendes, como los propios nombres de los elementos atestiguan! Ja, ja! No escuch la disertacin siguiente, en la que se intercambiaron vocablos como cobalto y cuclillo. Yo pensaba que, si en toda la Tierra quedara slo un trocito de mineral de hierro, un alemn lo encontrara y forjara con l una cruz de hierro. Adems, mi mente fue asaltada por una compulsiva visin de pesadilla, en la que un desfile de alemanes y egipcios giraba entre grandes pirmides iluminadas de azul, mientras el pelo de los que marchaban caa a su paso, sus carnes se desmenuzaban, y volvan la cabeza lentamente hacia unos brillantes esqueletos azules coronados de misteriosas cabezas de animales y cascos grises terminados en punta. No me enter de que el ACAC aterriz hasta que alguien me condujo al exterior. Mi dermatoesqueleto oscilaba y vibraba por los escalofros de mis ateridos msculos espectrales. Observ oscuramente unos rostros curtidos, arrugados, enmarcados en pelo, de ojos negros. Olfate viejas pieles, otras humanas no lavadas, grasa quemada y fro aceite de mquina. Vislumbr unas paredes de cuero, en las que se arremolinaban las sombras. Entonces, not debajo de mi una piel spera. O un tenue castaeteo tembloroso, y ca en la cuenta, ya a punto de quedarme dormido, de que ste proceda de m dermatoesqueleto. Pas los dos das siguientes en el campamento de los cri, convaleciendo. Esto, para un hombre con un cuerpo gravitatorio aquejado de enfermedad gravitacional, no significa ninguna mejora, sino slo un amargo aferrarse a la poca salud que le queda, con

creciente irritabilidad, fatigada inquietud, rpida prdida de sensatez y negativismo progresivo. Haba una docena de tiendas enmascaradas por una franja de bosque tan somero y escabroso que Amarillo Cuchillo y su aerdromo-base espacial poda vislumbrarse a lo lejos, a travs de los raquticos rboles, junto a pequeas patrullas de rusos de aspecto fornido, esparcidos aqu y all. La cercana del poblado no estimul mis esperanzas; solamente despert mi impaciencia. Mendoza y los dems me explicaron que yo deba permanecer oculto mientras ellos se entrevistaran y regatearan con los rusos. Mi estatura tejana y mi apariencia generalmente extica podran despertar sospechas me dijeron entre los militares rusos, que quiz no estuviesen informados en absoluto del papel que yo desempe en la Revolucin de los Gibosos. Discut todos estos argumentos. No era yo el Esqueleto pregunt y no era ste conocido en todo el mundo? Ni siquiera Rosa y Raquel pudieron sonsacarme otra cosa que mi hosco acuerdo de cooperar por el momento. Aunque melanclicos, los cri eran un pueblo interesante. Por ejemplo, pequeas tinajas de petrleo y montones de carbn constituan su moneda y sus bienes, porque aprendieron que estas negras sustancias eran los residuos, repletos de energa vital, de los seres animales y vegetales. Nunca quemaban dichas sustancias, sino que las aprovechaban para el comercio y las enterraban en pequeas cantidades junto a los muertos, para sembrar en stos una inmortalidad semejante. Pero los cri no me interesaban. Me irritaban por su atroz ingls y peor espaol, y por sus olores corporales, diferentes de los mos, aunque supongo que no peores. Hice lo posible por no tenerlos en cuenta, En cuanto a permanecer oculto y razonablemente horizontal, dir que, salvo cuando las patrullas rusas se acercaban, pasaba el da merodeando por el campamento con el Tcito y mirando ceudamente a los circunstantes. Frecuentemente echaba una ojeada a la plateada proa aguzada del Tsiolkovsky o el Goddard, que esperaba en la base espacial para llevarme a mi patria; de todos modos, sa me pareca la razn por la que estaba all el cohete. Entre tanto pens estaba malgastando un tiempo precioso, que poda aprovechar para reivindicar mi derecho al surtidor radiactivo, pues, pese a la chchara de Fanninowicz sobre la radiestesia y cosas parecidas, resultaba evidente que la Mina Perdida de Pechblenda del Ruso Loco era la clave que impuls a los tjanos a taladrar all un orificio. Mis colegas me sugirieron que me olvidara de la mina, que afrontara el hecho de que Rusia jams permiti a extranjeros explotar sus riquezas mineras, y que me considerara muy afortunado si me agenciaban un visado extraordinario y me trasladaban a Circumluna; escuch todas estas sugerencias razonables con gran hostilidad y con la creciente sospecha de que queran que abandonara la Tierra para apoderarse de mi riqueza. Y en cuanto a las sugerencias de que tuviera paciencia la de Mendoza, de que aprendiera cri, la de Rachel, de que practicase tiro con arco, la de Guchu, de que tomara LSD, respond a ellas refunfuando. Quizs hubiera contrado por entonces un leve delirio crnico, debido a infecciones cutneas y a un nivel particular de riego sanguneo en el cerebro; pero lo dudo. Creo que mi dolencia era puro egotismo, hinchado por mi parte y exacerbado por el sndrome gravitacional. Segn esto, yo era un actor ilustre y heroico, pero me trataban como a un gorrn. De todos modos, cuando Mendoza y el padre Francisco fueron a regatear el primer da, y no volvieron; cuando Guchu, Rosa y Rachel e incluso Fanninowicz! marcharon el segundo da en el ACAC, y ni regresaron ni mandaron noticias, decid pasar a la accin.

Invit al Tcito a jugar una partida de gin rummy y tomar despus unos tragos. Cuando estuvo borracho del todo, le llev a la cama, cog sus pistolas relmpago, equip mi dermatoesqueleto con las ltimas bateras nuevas y aguard a que amaneciera. Al rayar el alba, sal de nuestra tienda, amenac con mis espadas telescpicas a los cri que quisieron detenerme, y march directamente a Amarillo Cuchillo. El amanecer era rojo cuando llegu al poblado; en l encontr un rtulo nuevo, muy correcto, en el que se lea, en diez caracteres cirlicos: zholty nosh. Como los tjanos, los rusos tradujeron Yellowknife literalmente. Encontr tambin la primera pareja de soldados rusos. Debo admitir que su extrema corpulencia y su vellosidad an ms extrema me asustaron en el primer momento. Desde que Suzy la lacrimosa, la azafata espacial, mencion a aquellos terribles rusos velludos, supuse que todas las alusiones que o acerca de la vellosidad de los soviticos eran otra ridcula expresin de cierta calamidad propia del terrcola: la xenofobia. Pero no. Los pies, las manos y el rostro y no digamos la cabeza, el cuello y las orejas de estos dos soldados de infantera estaban enteramente cubiertos de vello espeso, que tambin abultaba sus uniformes veraniegos de tosca confeccin. Sus uas eran muy gruesas, y se acercaban a la configuracin de unas garras, aunque, naturalmente, no hasta el punto de estorbar las manipulaciones humanoides. Pasado el primer susto, el efecto resultaba delicioso. El ojo humano parece muy sentimental cuando est rodeado de pelo (tiene algo del efecto del ojo del delfn), mientras que el pelo por s solo proclama modestamente de su poseedor: Soy un mero animal, nada especial, camarada; no hay nada en m del antropocntrico y altanero doctor brujo, creador de dioses y demonios. Tambin los soldados parecieron aceptar fcilmente mi exotismo, despus del momentneo susto inicial. Animales sumamente cosmopolitas, pens. Y cuando uno de los dos respondi a mi Sdrastie, tovarich con un suave y gutural Spasiva y en respuesta a mi pregunta me dio simplemente las indicaciones necesarias para llegar al Registro de Reclamaciones Mineras, me sent absurdamente agradecido, como si estuviera en un pas fabuloso de animales parlantes. Naturalmente, estos rusos eran muy diferentes de los eslavos flacos, obesos y atlticos de Circumluna, generalmente desprovistos de pelo; pero, en algunos aspectos, me gustaban ms: stos parecan menos altaneros, menos vanidosos y puritanos en punto a moralidad. Uno de los soldados permaneci en su puesto; el otro se me acerc con camaradera, llevando su rifle lser de manera descuidada y relajada. Seal la distante proa plateada de la nave espacial que destacaba sobre los bajos edificios que nos rodeaban, y pregunt: Goddard? Niet replic. Tsiolkovsky? suger. Da confirm, con una especie de gruido, examinndome con severidad un momento, antes de reanudar su placidez sonriente y animal. Atravesamos varias zonas bombardeadas por los lser. Encontramos otras diez parejas de soldados peludos antes de llegar al Registro, y en cada ocasin se repiti el primer procedimiento, de modo que, cuando entr en el sucio edificio, llevaba una escolta cuyos individuos me parecieron ositos encantadores y dciles, de estatura humana media pero de anchura mayor que la humana. La doble circunstancia de que yo midiera sesenta centmetros ms que cualquiera de ellos, y que ninguno se mostrara sorprendido por mi estatura o mi dermatoesqueleto, acentuaba indudablemente mi fabuloso sentimiento de confianza. Y cuando uno de los dos respondi a mi Sdrastie, tovarich delante, al lado y detrs de m, y que permanecieran luego en crculo a mi alrededor mientras me era presentado cierto capitn Taimanov, un ruso de esplndida pelambrera dorada que pareca

encargado de los asuntos del Registro. Cre que, simplemente, experimentaban una curiosidad pueril hacia mi persona. Taimanov me hizo tomar asiento, pidi vodka y caviar, y me ofreci una caja de la que tom un cigarrillo largo y fino. Chasque los dedos peludos, y un soldado se apresur a encendrmelo. Con cierta decepcin por mi parte, vi que no era hierba, sino tabaco; no obstante, lo fum condescendientemente. El capitn Taimanov era todo sonrisas y cortesa. Charlamos superficialmente de I van el Terrible y Stalin, de Dostoievski y Pasternak, de Mussorgski y Kachaturian, de Alejin y Keres. Casi comenzamos a jugar una partida de ajedrez. La nica vez que levant el labio superior mostrando su formidable dentadura fue cuando un soldado de pelliza marrn se relami la peluda boca mientras yo tragaba un sorbo y el capitn bajaba el vaso de vodka. Nos felicitamos mutuamente por nuestro dominio de la lengua rusa, aunque la suya me pareci una especie de lengua franca en comparacin con la que yo aprend en Circumluna, Entonces l, dando un giro a la conversacin, me eligi como tema. Para entrar en materia, le expliqu que yo era un simple obrero de! movimiento comunista clandestino en Texas, y que hice el papel de ksly cheloviek (hombre huesudo, o sea, el Esqueleto) desde Dallas a Fort Johnson, con idea de fomentar la Revolucin de los Gibosos, la cual atrajo varias unidades de guardias hacia el sur desde Zholty Nosh. Entonces, debo entender que no es usted de los nuestros? dijo. Me refiero a los que crecieron por una mala utilizacin deliberada de la hormona direccional en los laboratorios y guarderas infantiles del lago Baikal, que han sido instruidos en las costumbres lejanas y enviados para infiltrarse en ese ltimo baluarte malvado del capitalismo. No respond verazmente. Qu es eso de la mala utilizacin deliberada de la hormona direccional? Pens que se utilizaba slo para dar a los tjanos una mayor estatura. Se ech a rer, y dijo: Ya veo que es usted un ingenuo en algunas materias; cosa rara: un revolucionario nato. Hizo una pausa momentnea, frunci el ceo, y el corto vello dorado de su frente se arrug: O acaso los del Baikal prefirieron dotarle de memoria e identidad completamente falsas. Da lo mismo. En cuanto a la hormona direccional, los rusos la utilizamos en el sentido previsto por la naturaleza: horizontalmente. Gracias a ella somos ms fuertes sin tensiones adicionales en el corazn, hombres capaces de arrostrar la gravedad superficial de Jpiter, si tal cosa fuera alguna vez necesaria. La hormona acta tambin sobre nuestro pelo de un modo multiplicador, produciendo esas pieles que hacen mucho ms so portable el clima siberiano y hacen que la desnudez estival resulte ms esttica y cultural. Ah, pobre amigo, debera vernos haciendo deporte en las decenas de miles de playas en torno al Baikal y el mar Negro! O en torno al lodazal ms cercano me pareci que murmuraba un soldado. Pero Taimanov no capt la indirecta. Me miraba de arriba abajo lenta y solemnemente, ocultando cualquier clase de piedad o desprecio que pudiera sentir por mi figura miserable astnica o cerebrotnica extrema en contraste con la suya, de animal magnfico. Finalmente, dijo con gran sentimiento, mientras de su ojo izquierdo brotaba una lgrima: Pobre camarada torturado! Ya veo, sin que me lo hayan contado, que ha pasado varios aos en las prisiones de Texas. All aprendera el ruso, de labios de otro prisionero igualmente desgraciado y heroico. No, no tiene que explicarme nada, lo s todo. A nosotros, los rusos, nos han acusado de lavar el cerebro a nuestros enemigos privndoles de alimentos, sueo y ejercicio; pero qu otra nacin sino Texas ha aplicado la inanicin

cuidadosamente calculada, y quizs el potro!, hasta el extremo de convertir al hombre literalmente en una bolsa de huesos, con los msculos consumidos probablemente ms all de una posible regeneracin? Realmente, los soviticos le debemos mucho. Pero dgame: Qu genio ignoto de la revolucin le proporcion esa ingeniossima estructura energizada que le permite hablar? Me la dieron los rusos contest, elaborando la respuesta para ganar su favor, pero sin apenas mentir en realidad: La mitad, por lo menos, de los tcnicos que haban construido mi dermatoesqueleto eran circumselenitas rusos. Chortu vu adu! maldijo, levantndose a medias y dando puetazos en. la mesa hasta que saltaron las botellas, que se habran roto si no fuesen de diez centmetros de espesor. Durante cincuenta aos, los militares han pedido a los cientficos armaduras corporales enrgicas para los soldados, y por fin vemos una de ellas entregada a un agente en el extranjero por el aparato de seguridad del estado! Perdone usted, camarada, no tiene usted la culpa, pero la costumbre me obliga a enfurecerme. Usted y sus soldados me parecen fsicamente tan enrgicos afirm para aplacarle que no me parece que tengan necesidad de dispositivos mecnicos. Cierto, somos tan fuertes como los osos kodiac 2 convino; pero con armaduras corporales enrgicas podramos saltar ros, atacar tanques con una mano y devastar ciudades. La bomba at mica se convertira en un arma porttil. Un soldado podra liberar un pas entero de Centroamrica. Grrr! La idea de los osos capaces de saltar ros me pareci tan deseable como la de araas capaces de volar, aunque no manifest tal pensamiento. Entre tanto, Taimanov murmuraba: No hay nada demasiado bueno para nuestros agentes en el extranjero! Nada demasiado bueno para nuestros soldados! Grrr! Pero, una vez ms, disclpeme. Beba ms vodka. En qu ms puedo servirle? Enardecido por esa frase de aliento y otro gran sorbo de vodka, le habl de mi derecho a una mina local. Insinu que, como revolucionario entusiasta lisiado de por vida, mereca quizs una compensacin econmica. Pareci interesado, dijo Da? y pregunt si tena documentos que acreditaran mi derecho. Haba llegado mi gran ocasin. Le pregunt si poda proporcionarme ciertas comodidades, como una potente lmpara de rayos ultravioleta y una mquina de afeitar o una cortadora de pelo elctrica. Aunque desconcertado, cumpli mi peticin. La cortadora elctrica era especialmente buena, y, confidencialmente, me dijo que l sola cortarse el vello al cero en brosch durante los meses de verano. Bebiendo otro medio vaso de vodka, descerraj mi caja torcica por el centro y la desplegu hacia los costados. A continuacin, descorr la cremallera de mi traje de invierno del cuello a la entrepierna. Los soldados murmuraron palabras de aprobacin por la cantidad de vello que qued al descubierto. Lo recort todo a ras de piel y dirig la lmpara de rayos ultravioleta hacia mi zona abdominal. Tanto fro tiene, tovarich? exclam Taimanov. Ni siquiera el vodka le ha calentado? Tal vez un bao de vapor... Levant la mano y seal hacia la mitad de mi cuerpo. Miren dije. Los doce pares de ojos sentimentales enmarcados en pelo se agrandaron a medida que unas diminutas seales comenzaron a aparecer en mi torso. Pronto, el mensaje qued revelado del todo. Comenzando en lo alto de mi pecho y continuando interminablemente, algo deformadas por las cicatrices de mi arrastre por el patio y por varios eccemas, pero

legibles de todos modos, aparecan varas lneas, impresas y manuscritas, de color azul pizarra, intercaladas con firmas, aspas, membretes y sellos. Yo lo vea al revs, pero me lo saba de memoria. Porque aquello era sencillamente un facsmil del ttulo provisional de propiedad de la mina de pechblenda, a favor de Nicholas Nimzovitch Nisard, junto con las tres transmisiones de propiedad y una confirmacin suscrita en Circumluna. Mi padre no quiso confiarme el ttulo provisional; pero, probablemente imitando la idea de alguna narracin de espionaje, hizo tatuar un facsmil de aqul en mi vientre y mi pecho con un preparado de nitrato de plata, de modo que el mensaje fuese invisible hasta que fuera expuesto a la luz solar intensa o a una lmpara ultravioleta, momento en el cual la plata, hasta entonces invisible, se precipitara al exterior en forma de polvillo oscuro y el ttulo aparecera escrito sobre mi piel, en forma clara e indeleble. Verdaderamente, las pas moradas para evitar que el mensaje se revelara a destiempo, especialmente en el patio de Lamar. Ahora vea plenamente recompensados mis desvelos. Expliqu el cuerpo del documento y sus anexos al capitn Taimanov. Estaba asombrado, lo mismo que sus soldados. Me dijo que indudablemente podra obtener una gran compensacin econmica, aunque no estaba en su mano el otorgrmela. Haba que consultar al general Kan y probablemente a Nuevo Mosc. Me escanci otro vodka, me ofreci otro cigarrillo y dio la vuelta a su escritorio para examinar ms de cerca mi tatuaje. Beb con delicadeza el fuego transparente y sabore aquella esencia de tierra quemada, el tabaco. Taimanov seal con un dedo peludo, de punta crnea, al sello inferior, un mndala que comprenda una rueda dentada, un diapasn, una cubeta y un tomo. Qu es eso? inquiri. El sello de Circumluna expliqu, que confirma la autenticidad del texto superior. Ver usted, hay otro detalle sobre m que olvid mencionarle: adems de mi condicin de revolucionario, soy un circumselenita del Saco, que visita la Tierra bajo la proteccin de... Mis palabras se perdieron en medio del gruido furioso y autoritario de Taimanov. Comprend que, en cierta manera, el xito y el vodka me haban vuelto descuidado. Antes de que pudiera conectar la energa de mi dermatoesqueleto, me agarraron por todos lados. El duro borde de una garra me golpe con destreza entre mi cesto craneal y mi hombrera, paralizndome, y pens que me haba fracturado el cuello. Otra mano, sin ninguna necesidad, se introdujo bajo mi caja torcica y me hiri en el plexo solar, cortndome la respiracin. Entonces, Taimanov, cuya cara pareca una mscara de oso furioso, se agenci un cortacables aislante y cort todas las conexiones de las bateras a los servomotores. Me levantaron en volandas y me llevaron, a travs de la calle, hasta la vieja crcel de Amarillo Cuchillo, donde me quitaron el dermatoesqueleto y agitaron frente a m las dos pistolas que llevaba en el estuche como prueba de que, al menos, era un asesino. Me sacudieron hasta que decid que mi cuello no estaba fracturado pero lo estara muy pronto. A continuacin, me encontr atado con correas a una mesa, otra vez sin ninguna necesidad, y fui interrogado por un formidable coronel Bolbochan de pelo negro, que fumaba un cigarro monstruosamente gordo, acerca de una supuesta conspiracin de Circumluna para conquistar toda Rusia y aunque l pareci considerar esto ltimo como asunto de menor importancia el resto de la Tierra. Me pregunt cmo pude escabullirme del Tsiolkovsky, qu instrucciones especiales de sabotaje y terrorismo me haban dado, y qu planes diablicos para nuevos horrores ocultaba la tripulacin del Tsiol.

Al parecer, los osos terrestres rusos eran incapaces de asaltar la nave directamente, pero podan impedir su despegue. Esto era un misterio para m. En vano insist que dej el Tsiol en Dallas y desde entonces me dedicaba a una agitacin de masas favorable a Rusia. En vano le asegur que los rusos circumselenitas eran personas muy simpticas, que constituan algo menos de la mitad de la poblacin del satlite, y que ciertamente no albergaban intenciones aviesas o mucho inters por la Rusia terrestre. En vano expliqu que yo no era un autntico habitante de Circumluna, sino del Saco subproletario, y un actor inofensivo. Cuando, transcurrido breve tiempo, no ofrec la clase de respuestas que Bolbochan quera, fui sistemticamente golpeado con porras de goma. La humillacin fue inmensa y el dolor sumamente lancinante. Tema volverme loco si me privaran otra vez de mi dermatoesqueleto en la Tierra, pero ese temor fue totalmente absorbido por las agonas fsicas que sufra. El susto de los golpes me impidi inventar una historia que, siquiera momentneamente, satisficiera al profesor. Incluso me retrajo de sacar algn fruto de la idea filosfica de que la Muerte deba familiarizarse con el sufrimiento, con el dolor y con los dems planteamientos acerca de... ella misma. En un momento dado, me pidieron que mencionara los nombres de mis cmplices: lo que estaban todava en el Tsiol, los que se escabulleron a tierra conmigo, y otros seres an ms abyectos (los colaboradores terrestres de los diablos ruso-circumselenitas). Lo nico que me oblig a callar fue el ltimo jirn de pensamiento racional que me quedaba, a saber, que nada me beneficiara hacer que rodearan a Mendoza y compaa y les golpearan como a m. Sin embargo, habra confesado en seguida aun aquellos nombres, para que dejaran de torturarme, si las preguntas de Bolbochan el Negro no se hubieran disparado en un frrago sobre los monstruos lunares que los rusos del satlite se proponan soltar en Siberia. Era yo un monstruo lunar? Se haba enzarzado en una indagacin an ms desenfrenada sobre unos escarabajos marcianos capaces de devorar toda la vegetacin de la Tierra, cuando un grisceo general Kan entr galopando y levant la mano... para encomendar supuse torturas nuevas y ms ingeniosas. Pero nunca pude saber en qu consistan, pues, en aquel momento, una negrura interior como de boca de lobo me invadi y me arrastr a insondables profundidades. 15 - Las araas de la Muerte Aqu en su triunfo actual donde todo vacila, tendida en los despojos que su mano derrama, como un dios suicidado sobre su extrao altar, yace muerta la Muerte. Jardn abandonado, de Algernon Charles Swinburne Cuando recobr el conocimiento o, ms bien, cuando el conocimiento volvi a m, pues ciertamente no lo deseaba descubr que estaba en mi atad, y que lo estaban clavando. El martilleo despert todos mis dolores viejos y un importante nmero de dolores nuevos. Y el mayor de los nuevos era el fro. Me figur que quienes martilleaban por fuera seran unos diez, y que los clavos eran ahora tan gruesos como perlas ensartadas. Saba que continuaba en la Tierra, porque la gravedad me acompaaba en el atad. Me pareci especialmente injusto que la gravedad actuara aun dentro de los atades. Se podra pensar que al menos la muerte podra librar de esa terrible fuerza, pero no es as. Tan inclementes son las leyes de la Tierra.

Orden a mis ojos que se abrieran, de suerte que pudiera mirar la oscuridad completa que me rodeaba. Saba que la oscuridad era completa porque no atravesaba mis prpados el menor brillo. Pero mis prpados, que uno de los nuevos dolores dej pesados y rgidos, se negaban a separarse: una prueba ms de que yo estaba muerto, y bien muerto. Cmo poda, estando muerto, sentir todava el dolor? Archiv en la memoria este problema. Supongo que no deseaba tener que admitir la existencia del infierno. Intent replantear filosficamente mi situacin. Estaba sumido en un ambiente helado, en la oscuridad absoluta, en un gran dolor (aspecto para archivar!) y dentro de mi atad (y seguan aporreando en l). Bueno, es de suponer que un atad tiene que ser helado y lbrego. Tambin es natural que se clave un atad (slo que en ste la operacin duraba demasiado). Pero, especialmente cuando uno an se hace ilusiones sobre la cortesa de la humanidad, se espera que un atad sea del tamao adecuado (en mi caso, que tenga unas dimensiones internas de trescientos por sesenta por cuarenta y cinco centmetros). Y, si la humanidad es especialmente considerada, que est cmodamente tapizado, a ser posible con seda acolchada. Mi atad no tena forro e, indiscutiblemente, tampoco tena las dimensiones idneas. De hecho, a juzgar por la postura contorsionada de mi cuerpo, puedo asegurar que su longitud, su anchura y su altura no sobrepasaban los ciento veinte centmetros. Mi cabeza, empinada hacia arriba, yaca en un rincn extremo. Mi espalda estaba aprisionada, por la gravedad, contra el duro fondo del atad, cuya superficie tena un entramado de grietas, ms o menos como el suelo del patio del presidente Lamar. Mis piernas estaban muy inclinadas hacia arriba, y los pies encajados en el rincn superior, opuesto a mi cabeza. S, mi atad era un simple cajn ignominioso. Ya podan hacerme el favor de no aporrearlo ms! Luego, se me ocurri que, como corresponda a un hroe de la Revolucin de los Gibosos, deban de haberme amortajado de gala, cubierto con mi dermatoesqueleto y con dos medallas de oro, por lo menos, una de las cuales llevara la inscripcin: Actor Socialista Distinguido. Pero, evidentemente, no tena puesto el dermatoesqueleto. Llevaba slo mi traje de invierno, que me quedaba muy suelto sobre el torso, en parte a consecuencia de mi estado de congelacin. Trat de imaginar qu me haba sucedido antes de ser metido en el atad. Mi primera teora fue que me arrojaron por el Agujero del Ruso Loco, aterric luego sobre un lecho de plumas de un kilmetro de espesor, y aparec en el Reino de los Muertos, cuyos instructores me encerraron bajo clavos en este cajn ignominioso y contorsionante, como castigo por encarnar a la Muerte en el mundo terreno. Y todava seguan clavando. Esta teora tena varios puntos dbiles. Por no mencionar ms que uno, el Agujero del Ruso Loco estaba repleto hasta los topes de magma incandescente y azul-radiactivo. Intent idear otra teora; pero el martilleo no me dejaba pensar, sino que exacerbaba todos mis dolores. Fue volvindose cada vez ms estrepitoso, cada vez menos soportable. Se convirti en un martilleo que no recaa en el atad, sino en mi cesto craneal, y seguidamente en mi crneo y mi rostro desnudos. Cuando me percat de lo que estuve deseando durante este tiempo, encontr una salida: la muerte. Inmediatamente, hice un notable descubrimiento: tanto si uno muere durante un minuto como durante un billn de aos, el que muere no percibe ese lapso de tiempo en absoluto.

A continuacin, cobr conciencia de que el conocimiento retornaba a mi cuerpo, husmeando como el animalillo que es. Me olfate de la cabeza a los dedos de los pies, de los pies a las puntas de los dedos de las manos. Entonces, me hocic en el cuello, penetr en mi cerebro de un salto y se acurruc all, los ojos muy abiertos, las orejas en pico, todava olisqueando. Yo estaba exactamente en la misma situacin que antes, pero con una prodigiosa diferencia: el martilleo haba cesado. Todava senta una amplia gama de dolores, pero ahora los senta en silencio. Quienquiera que fuese el que haba estado aporreando mi atad, se haba alejado. Tal vez el golpeteo slo hubiese estado en mi mente durante ese tiempo. O quiz fuese la palpitacin de mi corazn, el cual, despus de esforzarse frenticamente en movilizar mis msculos espectrales proporcionndoles mayor proporcin de glucosa y oxgeno, hubiera asumido por fin una sensata neutralidad y estuviera holgazaneando. Me pregunt si ahora estara bombeando con fuerza bastante par; irrigar los dedos de mis pies, situados a un nivel tan superior al suyo. Pues s, ms vale gangrena de los pies que gangrena en el cerebro, me inform mi conciencia. De dnde me vino la idea de que estaba vivo, si saba que estaba muerto? Haba que eliminarla. Calma, conciencia! Tuve que esforzarme lo indecible para mantenerme muerto. Me concentr en la tarea de inmovilizar cada una de mis partes, empezando por los dedos de los pies. Esto benefici mucho a mis msculos, pues en su mayor parte eran espectrales entre otras cosas, incapaces de funciona bajo seis lunagravs. Tena la ventaja de que a medida que inmovilizaba cada zona de mi cuerpo, el dolor dejaba de emanar de ella. Me esforc tambin en suprimir mis pensamientos, y especialmente el intento de recordar lo que me haba sucedido. Me aferr, adems, al subterfugio de que me bastara con tener paciencia y seguir en actitud pasiva durante cierto tiempo no mucho para morir irrevocablemente de fro, deshidratacin, insuficiencia cardaca, inanicin o gangrena de los dedos de los pies, aproximadamente en ese orden. Estoy plenamente convencido de que habra logrado llevar a feliz termine codo ese proceso, de no haberse producido una circunstancia detestable. Dos araas grandes y robustas aparecieron a uno y otro lado de mi cuerpo, y comenzaron a explorar con decisin el suelo de mi atad cbico. Cuando digo aparecieron no quiero decir que las viera, sino que advert su presencia, que las sent. Sin embargo, comenc a percibir en mis ojos un resplandor que pareca no tanto la azarosa emisin fotnica de los conos y bastoncitos como la luz que se filtraba a travs de mis prpados inmviles. De hecho, me estaba esforzando en suprimir ese resplandor, cuando las dos araas surgieron. Sucede que tengo un miedo irracional a las araas, aunque en el Saco son escasas y habitan principalmente en los aracnidarios, donde pululan en cada libre tan bien como los insectos y dems animalillos para los que la gravedad o su ausencia son asuntos intrascendentes. As que, cuando aqullas surgieron en mi atad, qued aterrorizado en extremo. Un detalle especialmente horrendo fue que estas araas estaban mutiladas: cada una sufri la amputacin de tres patas; pero la operacin lleg a feliz trmino, y consiguieron circular muy bien con sus cinco patas restantes. Por otro lado, una cuestin me inquietada: Cmo poda saber tanto de las araas sin poder leer en sus mentes? No es que posea percepcin extrasensorial, como ya dije antes, o que las araas sean telpatas reconocidas. Sin embargo, aquello me inquiet. Por fin, las araas parecieron interesarse apasionadamente por mis muecas, y comenzaron a hocicar en ellas, empujndolas y tirando de ellas tenazmente. De un momento a otro, esperaba la dentellada de un colmillo ponzooso, Adelante, araas,

cumplid vuestro cometido, ser un sexto modo de morir. Entonces, las dos araas se aproximaron a mis costados y comenzaron a deslizarse por mi cuerpo, trepando por l y arrastrando mis brazos en pos de ellas. Fue en ese preciso instante cuando ca en la cuenta de que las araas eran mis propias manos. Por extrao que parezca, con esto no mejor mucho mi situacin. Yacer indefenso en la oscuridad, mientras las dos manos propias comienzan a actuar con absoluta independencia, esquizofrnicamente, es casi tan nefasto como las araas. Pellizcando primero mi traje y luego, cruelmente, la piel de mi pecho que, con gran sorpresa ma, estaba lisa y pelada, reptaron una al lado de la otra hasta mi cuello, donde cada una se desvi hacia una oreja. Por Plutn! pens. Intentan estrangularme! Por qu la idea de ser estrangulado, o incluso de estrangularme yo mismo, me aterr tanto, cuando estaba empleando toda mi fuerza de voluntad en suicidarme y/o mantenerme muerto? He aqu un punto sumamente misterioso. Quiz me estuviera volviendo sibarita y quisiera morir cmodamente, con dolores progresivamente decrecientes. Pero entonces not que ninguna de mis manos oprima mi trquea con el pulgar, cosa que haran seguramente si su intencin fuera estrangularme y obraran con un mnimo de sensatez. Me relaj un poquito y esper con alguna curiosidad a ver qu se disponan a hacer. Ya les estaba atribuyendo sensatez e intencionalidad. Se dice que un hombre consiste esencialmente en dos manos y un cerebro. Yo estaba ahora persuadido de que mis manos cooperaban ahora con alguna parte o departamento subconsciente de mi cerebro, y que este nivel ltimo deseaba morir o mantenerse muerto; pero slo hasta este momento, en que la curiosidad comenzaba a motivarlo. Entre tanto, mis manos reptadoras aprisionaron cada una un lbulo de las orejas, muy apretado, entre el pulgar y el ndice. Desde esta base firme, y teniendo los meiques hundidos en las mejillas, clavaron el dedo medio y el anular en los prpados superior e inferior, y comenzaron a restregarlos. Esto me caus ms dolor del que esperaba, porque resultaba que mis prpados estaban perniciosamente hinchados. Adems, mis globos oculares estaban ms sensibilizados que de ordinario. Tuve la impresin de que mi cara desarrollaba una aguda reaccin alrgica o que reciba repetidos golpes. Pero, a pesar de lo intensamente que dese que se pararan, y de los roncos grititos que brotaron de mi seca garganta, mis dedos se empearon en su tarea, cruelmente y sin escrpulos. Una luz vivsima penetr en mis ojos y atorment mis retinas y los centros visuales de mi cerebro, causndome un tercer dolor, nada despreciable. Por fin, brotaron las lgrimas, al principio dolorosamente. Por un momento vi slo su brillo rielante y las motas amarillentas de las materias en suspensin. Los dolores disminuyeron paulatinamente. Mis prpados hinchados consiguieron pestaear con la ayuda de mis dedos, e incluso asumieron gran parte del esfuerzo de mantenerse abiertos. Mis lgrimas expulsaron la sustancia granulosa y viscosa, y consegu ver. Me hallaba en una celda de piedra escopleada, con una puerta de rejas y un ventanuco enrejado. Sus dimensiones eran en altura las de una puerta mexicana, y supuse por eso que fue construida por tjanos para los gibosos. La luz atravesaba aquella ventana y otra semejante abierta en el corredor, al otro lado de la puerta de rejas. Tambin se colaba un viento fro. A travs de la ventana ms prxima pude ver un gran cartel que llevaba, en blanco sobre fondo negro, los diez caracteres cirlicos que rezaban: Zholty Mosh. As que no estaba en poder de los guardias, sino de los rusos. Espantosos recuerdos asaltaron mi mente.

Los mantuve reprimidos mientras recorra mi cuerpo con la mirada desde los dedos sesgados de mis pies. Mi traje negro de invierno estaba abierto desde la entrepierna al cuello, y dejaba al descubierto mi torso pelado revestido por las lneas invertidas de la escritura notarial. Recordaba su texto de cabo a rabo, y, en particular, las ltimas estupideces. Aquello slo me hizo desear que mi muerte se repitiera. Pero, aun en tal disposicin de nimo, not que mis dedos se apartaban de mis ojos, que quedaron bien abiertos sin ayuda de las manos, y ahora se deslizaban por el torso hacia la entrepierna, donde intuitivamente tuve la certeza de que intentaban subirme la cremallera. Este indicio de que el instinto de conservacin recobraba su dominio sobre m tuvo el efecto de calmarme, si no de alegrarme. Mientras mis manos trabajaban, inici la desagradable operacin de enjuiciar mi situacin. Afortunadamente, en tales casos no es preciso afrontar primero lo peor, sino que es posible ir avanzando hacia ello por etapas sin brusquedad. Por ejemplo, la primera reaccin sana a un sentimiento de culpa excesiva consiste en tratar de desplazar la mayor parte posible de culpa a otras personas. Por ello, no era extrao que mis primeros pensamientos versaran sobre mi padre: pensamientos muy sentimentales, y no tanto airados como de tierna conmiseracin. El pobre viejo bobo pens diriga su teatro en el espacio sin tener la menor idea de lo que es la Tierra, pero acariciando siempre ese estpido sueo del ttulo minero que un da nos hara ricos. Se le ocurri pensar que el ttulo era provisional, que el pas en que estaba registrado cambi de dueo varias veces, que los terrcolas disponan de millones de leyes para impedir a bobos como l reivindicar sus derechos y reclamar por ellos dinero contante, y que el planeta de los terrcolas est poblado, sin excepcin, de estafadores y rufianes, slo vidos de dinero y poder y dispuestos a sustituir el procedimiento legal por la violencia a la menor provocacin? Pues no! Y entonces tuvo la idea cretina de enviarme a m, su nico hijo, a la Tierra terrible a convertir en efectivo el ttulo de la mina. Claro que consigui que los melenudos me construyeran un dermatoesqueleto admirable. Pero recab de ellos otras clases de ayuda en este proyecto? Ellos, al menos, saban de la Tierra muchsimo ms que mi padre. No, no y no! Aunque me proporcion una capa, espadas telescpicas y un documento estpidamente secreto. Y yo, imbcil de m, acept esta ridcula misin, y hasta me glori de ella. Durante un mes terrible en la Tierra, no viv; simplemente, actu a mi manera en todas las ocasiones. Primeramente, me dej tentar por un papel misterioso en una revolucin ante un palacio lejano. Despus, asum irreflexivamente el papel de la Muerte, lder de una grotesca revolucin de chabolistas. Finalmente, fui incapaz de resistir la tentacin de representar una farsa para sorprender a unos cuantos osos parlantes: el summum de lo aberrante en el comportamiento animal. Fue mi amor por Rosa y Rachel algo ms que teatro? Probablemente, no. Todo el mundo nos suele decir a los actores que, como en el teatro prodigamos nuestros sentimientos, al menos en apariencia, somos incapaces de manifestarlos en la vida real. Vamos, Scully, debes afrontar la verdad me dije. Para ti, los grandes temas del amor y la muerte no son sino melodramas. Ests representando un papel sin importancia en una novela de misterio con desenlace desconocido. Slo que tu papel, si no te rescatan en el ltimo minuto, parece que va a finalizar muy pronto con tu muerte en la celda sin calefaccin de una crcel rusa. Emprndela, pues, con ese papel, y deja de lloriquear!

En aquel momento, o una voz familiar que ruga en el corredor. Su lenguaje era ruso, pero el significado era tejano puro. Ya estoy harto de vuestros reparos, tontorrones peludos! Quiero ver al camarada La Cruz inmediatamente. Como agente consular de Texas en Zholty Nosh, tengo derecho a ello. Adems, no pueden retirarse de los ojos esa piel lo bastante para reconocer el sello y la firma del general Kan? Si siguen estorbndome, les denunciar a l. Les denunciar al facttum de Nuevo Mosc. Interceptar los juegos de ajedrez que enviaron de la Repblica Negra. Detendr incluso el cargamento de aguardiente y huevos de pez que hice traer de Quebec! Eso es, as es mejor. Entonces, un gran bulto familiar llen el umbral de la puerta mexicana de rejas, Bueno, socio dijo el bulto, seguramente te has metido en el lo ms impresionante, miserable e indefenso de todos los habidos desde que San Houston contraatac con su ejrcito el ro San Jacinto antes de la batalla del mismo nombre. Nunca habra pensado que llegara un da en que la persona cuya visita podra alegrarme ms, entre todos los hombres que pueblan el universo estrafalario y melodramtico, fuera precisamente Elmo Oilfield Earp. 16 - Conciliacin Cuando al fin del entierro los asistentes marchan, despus que los milanos, burlados, han volado, las prudentes hienas salen de madrugada, para dar cuenta de nuestros muertos. Rudyard Kipling Al da siguiente, veinticuatro de portamandril, Elmo me procur, en rapidsima sucesin, las siguientes comodidades: sopa, un colchn, una batera para calentar mi traje de invierno, una celda ms grande y por fin! mi dermatoesqueleto. Los rusos quitaron del dermatoesqueleto las espadas y todas las bateras menos dos, de modo que funcionaba a un cuarto de su potencia, aproximadamente. A veces, me pareca que lo sostena yo, en vez de l a m. Y, cuando aument el calor del traje, qued inmovilizado del todo. Sin embargo, era maravilloso utilizarlo de nuevo. Al principio, me regocij tanto de ver a Elmo que no se me ocurri preguntarme cmo lleg hasta all. Ms tarde, al reflexionar sobre ello, llegu a la conclusin de que Elmo lo deba de tener planeado todo desde nuestro primer encuentro en la base espacial de Dallas, o posiblemente antes. No le pregunt si era agente secreto ruso. Y l no me inform sobre el particular. La guerra ha terminado, me dice. Aade que Rusia se propone suspender sus ataques, que Texas no piensa tomar represalias, y que se ha acordado una tregua. Elmo me cuenta que es un leal tejano que casualmente se hallaba cerca cuando Texas necesit urgentemente un agente consular en Zholty Nosh. Casualmente! Quiz fuera mejor, sin embargo, que yo fingiera creer esta patraa. Aquel gran truhn me dijo: Scully, en este mundo imperfecto, la mayora de las personas estn tan obcecadas por lo que quieren conseguir contra viento y marea, y por lo que no quieren aceptar bajo ningn concepto, que se encuentran en l muy pocos mediadores, o sea, hombres con amplitud de miras, dispuestos a sacrificar su integridad personal o, en raras ocasiones, hasta su sagrado honor, para hacer que renazca la vida o, simplemente, para hacer que siga su curso como una mquina desgastada. Confirm mi tarda sospecha de que todos los rusos de la clase de tropa y la mayora de los oficiales y burcratas creen que los rusos de Circumluna son unos diablos

redomados, unos trotskistas a ultranza, peores que los chinos, los tjanos, los fascistas ms tenebrosos o los negros ms oscuros. Claro, cmo pueden pensar de otro modo despus de un siglo de propaganda en que se han atribuido todos los males, desde la lluvia de meteoritos hasta las ambiciones antisoviticas, a la maligna intervencin de los intelectuales rusos en el espacio? Sin embargo, segn Elmo, los miembros de la minora dirigente rusa, los autnticos gobernantes, empiezan a darse cuenta de que su pas necesita desesperadamente ciertos artculos que slo Circumluna puede proporcionarle: instrumentos de precisin, circuitos de ordenador, matemticas ms avanzadas. Estn intentando una reconciliacin con Circumluna, que permita un intercambio comercial sin escandalizar o incitar a la rebelin a la clase de tropa. El general Kan, infiero, es el nico miembro local de la minora. Ha logrado evitar los ataques al Tsiolkovsky, pero tiene que mantener a su tripulacin en cuarentena para satisfacer un prejuicio militar. l fue, adems, el nico que puso fin a mi tortura, aunque no se atrevi a llegar al extremo de ordenar que se me tratara con un cuidado especial. Haba que dejar ese cometido a Elmo el Mediador, para hacerle responsable si fuera preciso. En la cena, nos pusieron borsch de remolacha. Al da siguiente, Elmo me procur la comodidad inaudita de un bao caliente. Me resista a aceptarlo, hasta que me enter de que me lo daran el Tcito y Mendoza, que se haran pasar por criados engrasadores de Elmo. El bao me reconfort mucho, aunque mis varices y dems sntomas empeoraban de modo desconsolador. Dej de caminar a paso de tortuga por la prisin en mi dermatoesqueleto de bateras gastadas: me coloqu en posicin de mxima horizontalidad. El viejo Tas me pas dos notas idnticas, de Rosa y Rachel. Ambas me auguraban una pronta recuperacin y me deseaban buena suerte. Ambas concluan: Afectuosamente. Me pregunt si una de las dos o ambas me acompaaran a la Luna. De acuerdo con su ultimtum, tena que escoger entre las dos. Sera una eleccin muy difcil. Decid hacerles una escena cuando vinieran. Aquella tarde, Elmo me trajo buenas noticias. Apenas poda creerle. Hizo volar mi imaginacin. A travs del general Kan, se ha enterado de que la minora rusa dirigente est estudiando un trato en virtud del cual yo, como hroe de la Repblica de los Gibosos, sera premiado con una recompensa de materiales que necesita Circumluna. Ms adelante, todava en calidad de hroe, no de ciudadano de Circumluna o sacabundo, efectuara la aportacin del Partido del material que Rusia necesita de Circumluna. Como parte del trato, yo tendra que renunciar formalmente al derecho de mi familia sobre la Mina Perdida de Pechblenda del Cri Loco (nuevo nombre). Le pregunt: Por qu tanto alboroto pirtico por simple papel mojado? Scully replic Elmo, no conoces a los rusos. Si su pelo estuviera tan tenso como lo estn sus nervios en el fondo de su espritu sera tan crespo como el de los negros. No son desenfrenados como los tjanos. No enfocan los temas morales y legales con visin amplia y espontnea. Cuando sacan a relucir un asunto turbio, quieren que cualquier detalle que refleje sus buenas intenciones quede bien claro. Entonces, preocupado, le pregunt si, dado que el regalo que me hacan estaba destinado a pasar automticamente a los circumselenitas, podra yo utilizarlo para obtener de stos las concesiones que necesitaba para el Teatro La Cruz y el pueblo sacabundo. Mira, Scully, guarda bien tu regalo, y regatea con l hasta que consigas lo que quieres. Te garantizo que los melenudos obrarn a tu antojo. Siento decrtelo, Scully, pero a veces pienso que nacieron con el sentido comercial de una ardilla; y cuando digo ardilla, quiero decir lemming. Al reconsiderar esta frase de Elmo, me pregunt si no intervendra en el plan de traerme a la Tierra: la construccin de mi dermatoesqueleto, e incluso la absurda opinin

de mi padre... No saba a qu atenerme, Al da siguiente, veintisis de portamandril, ocurri un suceso repugnante. Elmo me inform de que los rusos exigan, antes de soltar prenda, que el facsmil del ttulo minero me fuera arrancado del pecho. Insistan en cobrar su libra de carne; eran tan malvados como Shylock. Prometieron hacerme despus un injerto de piel; pero eso exigira quedarme en la Tierra semanas o meses, con escasas probabilidades de sobrevivir. Elmo me dijo: No te preocupes, Scully, discutir lo mejor que pueda con ellos, aunque esos animales son ms tercos que el presidente Austin, ese testarudo, que en paz descanse. Cuando un oso se empea en dar un zarpazo a uno, es dificilsimo hacerle cambiar de idea apelando a su lgica y su sentido comn. Aquella noche nos sirvieron sopa con tropezones de carne, pero no pude probarla. Para quitarme de la cabeza la horrible posibilidad de ser desollado, me impuse la difcil tarea de decidir a cul de las dos chicas deba pedir en matrimonio. Despus de hacer largas listas de sus buenas y malas cualidades, mis sentimientos, etctera, me decid por Rosa Morales. El factor decisivo fue que, bajo su natural fiereza, tiene el carcter sumiso de las latinas, mientras que Rachel intentara gobernarme. No me haca feliz aquella decisin, pero estaba resuelto a atenerme a ella. Elmo me inform tambin de que Fanninowicz desert pasando al bando de los rusos. Cuando se restablezca de la dosis de radiactividad que recibi en el surtidor si es que lo logra, ir a Novy Tech como profesor de tecnologa y diseo de armas dinmicas de los soldados rusos, y estoy seguro de que imitar muchos detalles de mi dermatoesqueleto. Era de esperar. Si toda la Tierra estuviese en paz, salvo un granjero de tendencias destructivas, un alemn le construira una honda. El veintisiete de portamandril, los rusos seguan acechando mi piel. Sin embargo, la vida debe continuar pese a los horrores que se vislumbren; por eso, cuando Rosa vino a visitarme a la crcel, le propuse que se casara conmigo. Me tuvo en suspenso durante un largo rato, y realmente me oblig a argumentar. Le di el argumento decisivo cuando le dije que sera primera bailarina de cada libre y estrella acrobtica en el Teatro La Cruz. Y aad: Adems, pero no se lo digas a nadie, siempre he tenido una debilidad especial por las chicas bajitas. Entonces se rindi, e inmediatamente me pidi que llamara a la honorable seorita Lamar y le comunicara mi decisin en su presencia. No quise pasar por esto, y perd los estribos. Insist en que mientras estuviera en la Tierra por nada del mundo desairara a Rachel, que tantos favores me hizo, incluso el de salvarme la vida. Cuando Rosa y yo estuvisemos lejos de la Tierra, le podramos dar la noticia, pero no ahora. Rosa me dijo que el compromiso matrimonial quedaba roto. Discutimos largo rato. Finalmente, llegamos a un acuerdo. Mientras Rosa miraba, propugnando cada una de las palabras y procurando que resultasen ms duras, escrib a Rachel una carta en la que, despus de una amable introduccin, le deca en trminos inequvocos que iba a casarme con Rosa y a despedirme para siempre de los tjanos altos, cosa que senta en el alma. Entonces di la carta a Elmo, para que la entregara a Rachel inmediatamente despus del despegue del Tsiol. Adems, arranqu a Rosa la promesa mano sobre biblia imaginaria, juramento solemne de que no revelara su victoria a Rachel, ni expresamente ni por indirectas. Dije a Elmo que debera reprocharle el haber reservado la cmara nupcial en el Tsiol. Sonri, haciendo un anillo con el pulgar y el corazn, y me asegur que ya estaba dado el primer paso y daba lo mismo. Despus me sent abatido, pero pens que segua el camino ms sensato. Al fin y al cabo, todas las mujeres del universo son mongamas, y aceptan otros sistemas poligamia, poliandria incluso, etctera slo cuando no hay alternativa.

En el fondo, estaba seguro de que sufrira por Rachel. Sin embargo, me consol con la conviccin de que haba hecho lo ms razonable. Adems, siempre me quedaba, como ltimo recurso, Idris McIllwraight. El veintiocho de portamandril fue un da de regocijo. Los rusos accedieron a contentarse con fotografas de mi zona abdominal ms una renuncia firmada y jurada por m, con tal de que mi padre enviase a la Tierra el ttulo original en el primer cohete. Me di golpes de pecho al ver el gran peso que se me haba quitado de encima. La marcha se acord para el da siguiente. Toda mi felicidad se hizo pedazos cuando Rachel me hizo una visita inesperada en la crcel. Era como caer del cnit al nadir de golpe. Ella llevaba su atuendo de Madonna Negra, maldita sea su estampa, salvo las pistolas, claro, y pareca muy jovial. Su jovialidad se evapor, pero conserv una sonrisa desafiante, mientras deca: Capitn Skull, deseo expresarte mi ms sincera felicitacin y desearte una vida larga y felicsima. Gracias, pero a qu te refieres? le pregunt, maquinalmente, luchando contra el tiempo. A que conservo la piel del torso? S, claro, de esto me alegrar toda mi vida. Pero no entiendo lo de felicsima. Sabes muy bien a qu me refiero dijo suavemente. A ti y a Rosa. Desde el primer momento en que os vi juntos, comprend que estabais destinados a amaros. Por eso me enfurec tanto contra ella, aun cuando comprend que yo no era ms que una chicarrona tejana, destinada a escribir poemas, hacer de solterona en comedias mediocres, y nada ms. Pero no debes lamentarlo, Scully, ni tienes que dedicarme un solo pensamiento; salvo, si acaso, recordar un momento, en las oscuras noches del espacio, que hubo una vez una rubia platino, vestida de negro y montada en un caballo de plata, que te am un poco. Qu quieres decir con eso de yo y Rosa? pregunt. Caray, Rosa me haba prometido no decir nada. Y quin debo suponer que me am un poco? T o tu caballo? Sabes lo que quiero decir, Scully dijo, y aadi en seguida, con un suspiro entrecortado. Que vas a casarte. Que ests atrapado. Te ha dicho eso Rosa? pregunt, con voz furiosa y vacilante. Demonio, una promesa es una promesa. Ah, no, no me lo dijo con tantas palabras me asegur Rachel. Pero yo saba que ella te haba visitado, y a nadie le habra engaado el brillo de sus ojos. Adems se puso a bailar por toda la tienda entonces, la Madonna Negra se irgui con dignidad. En cuanto a mi caballo, Scully, si vuelve a encontrarte alguna vez, espero que te pegue una coz en la cara! En aquel momento, me convert, con absoluta sangre fra, en un perfecto sinvergenza: Escchame, Rachel dije. Rosa te minti o, en todo caso, hizo cuanto pudo por darte una falsa impresin. Ayer, cuando vino a visitarme, me pidi que me casara con ella y yo le di calabazas. T eres la nica mujer que he querido en mi vida, princesa, y t lo sabes. El corazn del capitn Skull es tuyo; puedes pisotearlo o destrozarlo, si te apetece, pero es tuyo para siempre! A pesar de mi elocuencia, tard mucho en convencerla. No acababa de tragarse que yo hubiera dado calabazas a Rosa. Sintindome por momentos un hipcrita depravado y un completo canalla, tuve que inventar una prueba tras otra hasta que ella se avino a creerme. Pero todava me quedaba la tarea de conseguir que accediera a casarse conmigo. Por fin, lo logr a base de prometerle qu sera estrella trgica en el Teatro La Cruz, y que pondramos en escena Houston en llamas y Tormenta sobre El Paso. (Seran estos dramas medianamente aceptables? Bueno, doctores tiene el teatro. Y yo soy uno de ellos.) No obstante, tuve que aadir:

Adems, pero no se lo digas a nadie, yo siempre he tenido una debilidad especial por las chicas altas. Cmo descubriste eso? pregunt. De qu otras mujeres altas se ha encaprichado tu veleidoso corazn, querido Scully? Jpiter me asista! Tena que hablar de prisa y cuidar cada una de mis palabras, para no mencionar el nombre de Idris McIllwraight. Pero, por fin, ella me acept. Y entonces oh, qu suplicio mental tuvimos que repetir los mismos detalles en que Rosa se empe, incluida la supervisin de Rachel mientras yo escriba la sentida carta de despedida a Rosa, que franqueamos y enviamos a Elmo para que la entregara despus del despegue del Tsiol. Los nervios me zumbaban por el temor de que l pusiera las cartas boca arriba, pero no lo hizo. Sin embargo, despus que Rachel se march, me dijo: Scully, debo decir que eres el prototipo del masoquista. Las mujeres son una combinacin de mosca, serpiente de cascabel, pistola y vaca. No he cometido jams la imprudencia, o la osada, de casarme. Y ahora t vas a meterte en el redondel con dos, y no en la Tierra, donde al menos hay espacio donde desaparecer, sino en el Saco, donde imagino que los horizontes son limitados. Bueno, cada loco con su tema. Supongo que querrs otro billete nupcial en el Tsiol. Imagino que podr agencirtelo, si t accedes a dar a los fotgrafos russki carta blanca en los prximos dos das para fotografiarte. No conviene un billete nupcial le dije. La tripulacin del Tsiol se compone de russki en su totalidad, y los rusos de Circumluna tienen todos la moral ms convencional del mundo, al menos en cuanto concierne a nosotros los sacabundos, Un actor bgamo es justamente lo que estn esperando. Supongo que ser mejor decir que es mi hermana. Desde luego, nuestras estaturas coinciden. Eso dir. Pero cmo piensas justificar eso a Rachel? O a Kookie? Eso es cuenta ma. Y un ltimo favor, amigo. El da de nuestra marcha, procura que sean conducidas al Tsiol por separado en diferentes momentos, y que las aten con correas, o, mejor an, que les pongan inyecciones contra el mareo espacial, antes de que adviertan su mutua presencia a bordo. Har lo que est en mi mano, querido amigo, aunque te hara un favor si metiera la pata. En cuanto se march, me desplom y permanec horizontal doce horas. La sesin con Rachel me agot. Y maana, los fotgrafos! Me pregunt si los russki seran tan pelmazos como los artistas de la cmara del Saco. Qu sentido artstico puede haber en el hecho de reducir a lonchas la realidad visual? Naturalmente, los sentimientos de culpabilidad, las fobias y las aprensiones me estaban destrozando. Incluso en el Saco, slo se permita la bigamia mediante el libre consentimiento de todas las partes interesadas. S, claro, el hombre es polgamo por naturaleza, o al menos aspira a serlo, y las mujeres deben sacar de ello el mejor partido. Pues si ellas no fueran el mejor partido, yo, el interesado, no habra elegido a ninguna de las dos: las habra dejado en paz. Los fotgrafos russki terminaron su trabajo conmigo el ltimo da de portamandril, y me agotaron ms que mis requiebros maratonianos para conquistar a Rachel. Demostraron, adems, una conducta mucho peor que los reporteros grficos del Saco, pues me zarandearon y me hicieron posar como si fuese un saco de harina, exigindome fsicamente lo imposible, sobre todo en las tomas cinematogrficas, y escatimndome unos minutos de vez en cuando para comer, eliminar y asimilar, como si no hubiera leyes laborales de ninguna especie en la Patria del Socialismo. (Supongo que, de hecho, no las hay an.) Agotaron todas mis bateras, de modo que tuvieron que llevarme a rastras hasta el Tsiolkovsky, y menos mal que el general Kan mand a un hosco oficial de

intendencia que me buscara pilas de repuesto de las utilizadas en las armas dinmicas de la CCCP. Me restituy tambin mis espadas telescpicas, porque los fotgrafos queran hacer fotos trucadas en las que yo apareciera ensartando a Austin, Lamar, Hunt, Chase, Burleson y un destacamento completo de falsos guardias. De ahora en adelante ser una oveja perdida en la Repblica de la Estrella Solitaria. All nadie estar dispuesto a creer que yo no fuera sino un conocido agente secreto ruso desde el momento en que desembarqu en Dallas. Los fotgrafos me utilizaron hasta el ltimo momento, pues las ltimas instantneas me representaban subiendo a bordo del Tsiolkovsky entre una multitud de mexicanos entusiasmados y de indios cri, que haban conseguido ya un comisario y empezaban a encontrar la vida un poco ms penosa, pues los rigores de la hegemona rusa se aadiran a los de la naturaleza en esta nueva regin de la Siberia Citerior. De todos modos, me las arregl para soportar los peores suplicios que los fotgrafos pudieran infligirme sin dejar de permanecer erguido sobre mis dermatopiernas. Si aquellos fantasmas no me venden a m e, indirectamente, a Circumluna al pueblo ruso, no s qu ms pueden hacer. Durante esas ltimas instantneas me las compuse para despedirme calurosamente de Guchu, el Tcito, Carlos Mendoza, y el padre Francisco, quien me bendijo subrepticiamente y me dijo que ha descubierto una misin en la que piensa convertir a los cri, pero que no tiene importancia. Guchu dijo: Prefiero volver a la Peribluca Elegida. Cada vez que me asocio con vosotros, carroas, me convenzo de que sois unos carcas ms obcecados que antes. Lrgate, hombre, y pirdete. El viejo Tas rezong sardnicamente: Vaya con la Muerte, el Esqueleto. Le repliqu: Antes de reunirme con la muerte, ella tendr que luchar conmigo hasta el fin. l se encogi de hombros: Qu remedio le queda? Mendoza me dio un apretn de manos. Tambin de parte del Toro dijo. Nos las estrechamos con fuerza. Elmo logr, por fin, comunicar conmigo, aunque se cuid mucho de mantener su figura al margen de las cmaras y su conversacin al margen de los odos ajenos. Me explic: Un mediador tiene que mantenerse al margen del ojo de la humanidad y renunciar a los aplausos del pblico, por mucho que complazca a su ego un poco de notoriedad. S, las chicas estn a bordo, Dios te libre, donde me pediste que las pusiera. Aqu te traigo un paquete de estacas y una jarra de tequila tambin. Ahora, procura sacar todo lo que puedas, hazme caso, a esos melenudos a cambio de tu regalo. Nadie puede cuidar a un hombre mejor que un hombre. Recuerda que no tienes espritu mercantilista, pero s felices ocurrencias, y no te pases. A propsito, pero esto gurdalo bajo la cesta craneal, no esperes que Texas admita su derrota con los brazos cruzados. Rusia tiene una mina radiactiva, pero la Repblica de la Estrella Solitaria tiene doscientas. En qu bando ests, Elmo? le pregunt impulsivamente. En el mo me dijo, con una sonrisa. En el peor de los casos, eso es todo lo que cualquiera podr obligarme a admitir cuando hable sinceramente. Subir a bordo del Tsiolkovsky era como volver a Circumluna, salvo que la fuerza de gravedad persista. Todo estaba muy limpio, excepto yo. Todo el mundo era sosegado e inteligente, aunque poco condescendiente. Vi mi regalo cuidadosamente estibado, y segu luego a mi culta doctora-azafata hasta mi colchn de agua, que se hallaba en una pequea alcoba velada a cada lado por unas cortinillas. Me desplom, agradecido.

Debe quitarse la prtesis me inform ella en el ruso clsico ms puro. Niet le inform. Se encogi de hombros: Le sujetar con correas. Le solt otro Niet. Hay asideros aad. Volvi a encogerse de hombros. Inyecciones? Da acced. Ella las prepar, husmendome un poco. Cuando se march, abr las cortinas a uno y otro lado. A mi izquierda y mi derecha, sobre colchones similares, pero sujetas con correas, estaban Rachel Vachel y la Cucaracha. Ambas me sonrieron soadoramente. Entonces, se reconocieron. Cmo, asqueroso traidor, bgamo. Barbazul! mascull Rachel. Barba negra le inform framente. La bigamia es la variacin matrimonial ms leve en el Saco. Mentiroso! Blasfemo! Burlador de doncellas! me escupi Kookie desde el otro lado. Te lo advierto, gusano infame, no te atrevas nunca a dejarme un cuchillo afilado, o lo utilizar para extirparte los rganos genitales! No pienso quedarme sin l dijo Rachel a Kookie. Queridas mas dije serenamente, en Cincinnati una de vosotras dijo: Quiz sea diferente en el espacio. Creedme, lo ser. Y mientras tanto, consideremos esto simplemente como otra gira teatral, prolongada indefinidamente. La rabia me trastorna la mente! gimi Rosa. Scully, estoy para que me aten dijo Rachel. Ya ests atada le record. La azafata volvi. La nave despegar dentro de un minuto. Son ahora menos cincuenta y ocho segundos. Tienen algn problema? Claro que s! grit Rosa. Soy la esposa de este sinvergenza y deseo abandonar esta nave repugnante inmediatamente! Su esposa soy yo le contradijo Rachel. Y soy yo la que quiere desembarcar. Mov mis dedos ndices en pequeos crculos sobre las sienes. La azafata mir una tarjeta que llevaba en la mano. Aqu dice hermana sin sonrer, me seal con el dedo. Los ciudadanos del Saco estn dando a Circumluna una psima reputacin. No son ustedes kulturny. Pero qu se puede esperar de los actores? Menos cuarenta y tres. Y se march. En aquel momento los altavoces comenzaron a sonar muy oportunamente, ofreciendo la Danza del Sable del ballet Gayn, de Kachaturian, que casi ahog al parloteo indignado de las chicas. Me llev suavemente un dedo a cada oreja. Me pareci que las drogas comenzaban a surtir efecto; pero resist durante la sacudida del despegue y los terribles minutos de dieciocho lunagravs hasta salir de la atraccin terrestre. Entonces, mientras perda el conocimiento, sent la deliciosa liberacin de aquel cautiverio. Mis msculos espectrales se movieron. Mi dermatoesqueleto se convirti en un estorbo. Estaba regresando en mi nico ambiente adecuado. 17 - Cien aos despus Lejos de Rachel-Jane canta en medio de un seto de espinos:

Amor y vida, eterna juventud, amado, amado, amado, amado. La vereda de Santa Fe, de Vachel Lindsay Mi tataranieto acaba de regresar de una excursin al piso de abajo. Por razones sentimentales, yo deseaba que llevara mi dermatoesqueleto, pero los melenudos han inventado un traje antigravitacional que es poco menos que un gabn plateado. As que el bueno y querido titanio se qued en su ovoide transparente de museo. Los tiempos cambian. Pero slo un poco. El Teatro La Cruz contina de xito en xito y de fracaso en fracaso. La sintogravedad (compaera inseparable de la antigravedad), inventada por los melenudos, facilita las entradas y los mutis. Los proyectores de pensamiento confieren a los nuevos dramas un contenido subjetivo enriquecido. Cuando pap y mam se hayan retirado, piensan pasar sus ltimos aos en un nuevo satlite compuesto exclusivamente de plstico transparente-traslcido, el Barco, que se est construyendo a 180 grados de distancia en la misma rbita de Circumluna. La cuarta parte de la poblacin del Barco est formada por colonos circumselenitas, y el resto por refugiados terrcolas. Mis esposas todava disputan conmigo y entre ellas, pero en general congeniamos estupendamente. Han pasado varios aos desde que me confesaron, en aquel viaje de regreso de Dallas, que haban decidido acompaarme al Saco como esposas bgamas. Decidieron precisamente sacar de m el mejor partido. Hace algn tiempo, produjimos Houston en llamas, que se ha convertido en un nmero habitual de nuestro repertorio. La semana que viene presentaremos Tormenta sobre El Paso. Rachel Vachel se transform rpidamente en una flaca exquisita y, adems de sus actuaciones trgicas, de la poesa y la composicin de obras teatrales, comenz a alternar con Idris McIllwraight en exhibiciones de striptease. Con tales actividades y el paso de los aos, la hija del presidente Lamar ha adquirido una moralidad ms relajada, lo cual, pensndolo bien, es natural en una tejana. Pero no estoy enterado de sus devaneos, si los tiene. Nunca espo a mis esposas, y espero aunque no siempre lo consigo que ellas tengan conmigo la misma delicadeza. La Cucaracha no ha cambiado nada: sigue siendo una atltica por constitucin, una esposa exigente y una fierecilla en cuestin de celos. Es la acrbata area sin par del Saco, y ahora que tenemos sintogravedad, ofrece tambin al pblico baile flamenco clsico. Hace cincuenta aos, en parte para afirmar mi independencia, tuve unos locos amoros con Idris McIllwraight, que durante dos semanas fueron la comidilla del Saco y el escndalo de Circumluna. La aventura termin cuando Rosa me cort en dos, afortunadamente slo a lo largo del pecho. Fue multada por rajar una burbuja con una salvaje cuchillada y por la tentativa de despresurizar el compartimiento del Saco. Pobre Idris! Hace veinte aos, Rachel sufri una afeccin cardaca degenerativa: no es prudente convertirse en flaca despus de la infancia. Pero, entonces, un pequeo meteorito vol los sesos de Idris era la primera vez que suceda una cosa as, y su corazn, viejo pero vigoroso, fue trasplantado a Rachel, que a veces pregunta: Qu impresin te hace, Scully, tener el corazn de tu querida amiga latiendo dentro de m? Cmo contestar a semejante pregunta? A excepcin de Idris, todos gozamos de buena salud. Los bilogos circumselenitas han elaborado la hormona direccional texo-rusa, y la estn aplicando, pero no vertical ni horizontalmente, sino temporalmente, a fin de que el hombre pueda crecer en edad. En todo caso, quin puede morir en cada ubre? A primera vista, e incluso a segunda, sta

resulta un medio muy duro, y, sin embargo, creo que la vida y el hombre estn destinados a ella. La vida misma apareci y alcanz su primer florecimiento importante en una especie de cada libre: el mar. A medida que la vida desplazaba algunos de sus huspedes a tierra firme, continuaba la batalla contra la gravedad por parte de los insectos, con su ligereza y sus alas, e igualmente de los pjaros. Hasta nuestros antepasados inmediatos, despreocupados y arborcolas, tenan ya una idea rudimentaria del modo de lograr la cada libre. Ahora, con nuestra existencia en gravedad nula y antigravedad tecnolgica, es cuando quiz comenzamos a desplazarnos de verdad. De todos modos, sta puede ser una vida feliz. Durante casi un siglo, los regalos rusos sirvieron para saldar la cuenta del Saco con Circumluna. Pero, entonces, en parte debido a reveses militares, se desarroll en CCCP un nuevo espasmo de dogmatismo marxista y de odio a los rusos celestes. Se suspendi rpidamente el envo de regalos. Los circumselenitas, acostumbrados a stos, nos culparon de ello a los sacabundos. Fue principalmente para encontrar una nueva fuente financiera entre los terrcolas por lo que Christopher Crockett La Cruz y visit el piso de abajo. Cuenta una extraa historia. Respaldada por los surtidores radiactivos, Texas libr guerra tras guerra contra Rusia y China. Al mismo tiempo, la utilizacin desenfrenada y paranoicamente megalmana de la hormona cre generaciones de tjanos de casi cuatro metros de estatura. stos a veces posean una inteligencia brillante, pero su vida se abreviaba trgicamente, por la tensin que su altura y su masa ejercan sobre el corazn y todo el sistema, a la cual se sumaban los efectos de la creciente radiactividad del aire, el suelo, el mar y todo lo dems. Texas haba destacado su ejrcito hasta el interior de Mongolia, cuando su general, un genio militar de la categora de Alejandro, de diecinueve aos y rayando los cuatro metros de estatura, sucumbi a una afeccin cardaca precoz. Al mismo tiempo, triunf la Sptima Revolucin de los Gibosos. En el transcurso de un ao, murieron todos los tjanos altos, a no ser que sea cierto un informe segn el cual sobreviven pequeas colonias tejanas en Australia y la Antrtida. stas han retrocedido a los tiempos del dinosaurio y el hombre de Pekn la corpulencia se desarroll a expensas de otros caracteres de supervivencia ms importantes, excesivamente voluminosos para su ego y sus ambiciones. Lo que qued de Texas pas a ser la interesante nacin de Anarqua Mxico, si es que puede llamarse nacin a una anarqua establecida segn sus principios. Su frontera con Rusia equivale aproximadamente a la que exista antiguamente entre Estados Unidos y Canad. Los peludos se han vuelto cada vez ms rticos, desentendidos ya de sus conquistas en la zona templada. Adems, toda la tierra meridional est tremendamente contaminada por la radiactividad de los surtidores. Anarqua es, segn infiero, una nacin interesante y muy prometedora, aunque debe dedicar gran parte de su pensamiento y su energa a purificar su aire, su suelo, su agua, su pueblo y su plasma seminal contaminados. La simbiosis de latinos, indios y tjanos bajos (mexicanos honorarios) no parece mala. La Texas alta abandon muchas industrias recuperables, mientras que los mexicanos, mando terreno en cada revolucin, se convirtieron en una raza ms prudente e industriosa. De todos modos, el Teatro La Cruz y el Saco encontraron all nuevos fondos de ayuda que les permitieron pagar su renta a Circumluna. La entidad donante fue la Fundacin Mendoza-Earp de Heurstica Aleatoria, fundada por los mismos Carlos y Elmo a quienes conoc aos ha. Carlos fue muy longevo para ser terrcola, y muri slo hace un cuarto de siglo; Elmo, en cambio, muri unos cincuenta aos antes, durante una misteriosa misin conciliadora en favor de la Repblica Pacfica Negra, legando a Mendoza, naturalmente por cauces ilegales, una cuantiosa fortuna.

Recordando cmo me sac a flote y me cuid; recordando sus patraas y su realismo epicreo, pero sobre todo su irreverente buen humor, me agrada imaginar que sigue todava por ah haciendo de mediador. FIN