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Ttulo: Sekai-ichi Hatsukoi ~ El caso de Yokozawa Takafumi Vol.

2 Author: Fujisaki Miyako (Trabajo original: Nakamura Shungiku) Traductor: DrL para AmaiChudoku Fuente: September Scanlation

Luego de ponerle el moo a un asunto particularmente problemtico, Yokozawa decidi dirigirse a la sala de fumadores para un descanso, cuando escuch el ruido de una conversacin. Inicialmente intentaba solo parar por ah pero se congel ante el nombre que casualmente se mencion en la charla, y encontr que sus pies iban detenindose hasta pararse totalmente. -Eso me recuerda, el otro da escuch que el cumpleaos de Kirishima es el prximo viernes! -Dnde escuchaste eso? Cuando furtivamente intent fijarse en los interlocutores, descubri que eran dos miembros femeninos del equipo de una gua de espectculos. Reconoci a una de ellas como una cara que haba visto dando vueltas alrededor de Kirishima bastante seguido recientemente; a pesar del hecho de que su departamento estaba en un piso completamente diferente, a menudo ella usaba la excusa de compartir cualquier cosa rica que recibiera para abrirse camino hasta el piso del manga shounen. Pasaba con la suficiente frecuencia como para que incluso el mismo Yokozawa, un miembro del departamento de ventas, lo hubiera notado, as que probablemente ella estaba de visita bastante seguido. La mujeres de la oficina haban estado alborotadas desde que Kirishima se hubiera sacado el anillo de bodas. Los rumores haban volado, pero una de ellas finalmente consigui reunir el coraje suficiente como para ofrecerse como sacrificio y se enter de que, aunque l haba estado casado con un hijo, su esposa haba fallecido bastante tiempo atrs. Con eso al descubierto, las invitaciones de las mujeres haban llovido incesantemente. Algunas haban tenido incluso el descaro de intentar usar al mismsimo Yokozawa, conocido por todo Marukawa como "el oso salvaje" y usualmente evitado, como una excusa para acercarse; las mujeres con ambicin eran increbles, eso era obvio. Aunque al principio Kirishima haba aceptado algunas de las invitaciones con bastante facilidad, en estos das l haba optado por rechazar casi todas. Pero como algunas rehusaron echarse atrs, incluso ante la excusa de que su hija se sentira sola, no era poco comn encontrarlo enfurruado e irritado tras bambalinas. Y ah fue cuando algunas de las ms perspicaces haban saltado con una nueva teora de porque l haba cambiado sbitamente su cantar: l haba

encontrado a otra persona, y esa era la razn por la que l se haba quitado su anillo y se abstena tanto de salir a tomar unos tragos. La primera vez que Yokozawa haba odo esa teora en la sala de descanso, casi escupe su caf. Las mujeres a veces podan ser increblemente agudas. -Nuestro editor en jefe lo mencion. Cuando sali tema de que entre aquellos de su edad, el cumpleaos de Kirishima-san era el primero en el ao, hice unas averiguaciones y... -Qu?! En serio vas a tratar de pescarlo? -Oye, l me ha gustado por un largo tiempo! Me resign porque asum que tena una esposa, pero es soltero, entonces no hay ningn dao en hacer una movida, cierto? -As que realmente hablas en serio, ah? Pero no escuchaste que l tiene un nio en escuela primaria? Aun si l es soltero, eso como que pone palos en la rueda. -Es una nia pequea, cierto? Estoy segura de que nos llevaremos de maravillas. Funcionar bien! Quizs yo podra acercarme a la hija... para despus estar en buenos trminos con su padre, no crees? Yokozawa poda sentir en su interior como aumentaba su irritacin con tan ferviente charla, una cosa era tener sentimientos honestos por Kirishima, pero otra enteramente diferente era usar a su hija para llegar hasta l; la sola idea no le sentaba para nada bien. -Hum, realmente crees que sera as de fcil? -Y, hey! Su cumpleaos cae en el ltimo da del ciclo, cierto? Podra invitarlo a salir con el pretexto de tener una pequea celebracin postentrega, luego en nuestro camino a casa, podra pasarle un pequeo regalo as, toda casual! Poda darme unos puntos a sus ojos, no crees? Oye, que crees que le gustara? Espiar de esta manera no era precisamente correcto, y no estaba exactamente disfrutando la conversacin de todos modos, as que Yokozawa se esfum en silencio. -Aun as, su cumpleaos, ah...

l haba obtenido una llave extra y de alguna manera consigui convertirse prcticamente en parte de su familia, pero esta era la primera vez que Yokozawa oa que el cumpleaos de Kirishima era la semana siguiente. Despus de todo, sus tpicas conversaciones usualmente giraban en torno a Hiyori, o bien a Sorata. Haciendo memoria, ellos casi nunca hablaban de s mismos... Algunas veces haban discutido como iba el progreso de sus trabajos, o celebrado las ventas particularmente buenas de uno de los trabajos de un autor de Kirishima, o casualmente plantearon planes futuros y propuestas para la oficina, pero eso era ms o menos todo. Sin embargo, aunque inicialmente no hubiera estado considerando deliberadamente el cumpleaos de Kirishima, ahora que saba cuando era, no tena motivo para ignorarlo. Pero, qu demonios se supona que deba regalarle al hombre? "Deseara no haber escuchado..." Si no lo hubiera hecho, no estara tan preocupado por esto como lo estaba ahora. l tena gusto por el vino, pero no era precisamente un bebedor copioso, y Yokozawa nunca lo haba odo mencionar nada en particular que l quisiera, ya que pareca tener pocos deseos materiales. La ltima cosa sobre la que recordaba al hombre diciendo "tengo que comprar esto!" fue probablemente algo como detergente o papel higinico o alguna otra cosa para el hogar. Si fuera del tipo de hombre que usa trajes, sera bastante fcil regalarle una corbata, pero las nicas ocasiones en que us corbatas fue probablemente en fiestas lujosas. Al no tener la ms mnima intencin de permitir que Kirishima supiera cuanto se estaba alterando mientras intentaba pensar en un regalo para l, no poda precisamente preguntarle al hombre en cuestin. -No hay remedio. Supongo que le tendr que preguntar a Hiyo entonces... No haba ningn sentido en devanarse los sesos, sera mejor buscar ayuda en un consejero. Con eso en mente, rpidamente sac su telfono celular y busc su direccin de correo electrnico.

Kirishima alz su taza de caf. -Es lindo estar en la misma pgina por una vez. -Nosotros siempre proponemos nmeros adecuados; es la gente de tu divisin la que siempre anda apostando. La reunin para la decisin de la tirada que acababa de concluir haba marchado relativamente bien. La mayora las series involucradas eran continuaciones de impresiones previas as que haba sido relativamente simple acordar los nmeros, pero dado que ellos solan intercambiar opiniones sobre varios temas fuera de la sala de reuniones, Yokozawa ahora encontraba bastante fcil llegar a un acuerdo sin importar el tpico. "De seguro sera bueno si siempre marcharan as de bien..." Incluso Henmi, a quien se le hubiera encargado llevar adelante la reunin, haba expresado su sorpresa una y otra vez por lo increble que resultaba que una reunin no estallara en un gritero de gente enojada. -De todos modos, el negocio editorial es solo una gran apuesta. Nadie puede asegurar que algo vender cuando se decide la impresin. No es suficientemente bueno que hayamos llegado a un acuerdo? Aunque l no poda concordar completamente con el punto de vista de Kirishima, no era como si tuviera algn problema con los nmeros que eventualmente haban acordado. Adems, ahora tena en su cabeza cosas mucho ms complicadas que unos simples comics. An tena que decidir que regalo iba dar a Kirishima por el cumpleaos sobre el cual acababa de enterarse, y a pesar del hecho de que ahora estaba a solo tres das del evento, no tena la ms remota idea de que comprar. Cuando haba consultado con Hiyori, ella simplemente le haba explicado que le haba dado a su padre un ramo de flores, un dibujo y una tarjeta el ao anterior, ninguno de los cuales le iba bien a Yokozawa en lo ms mnimo. -... Sorbiendo su caf, lanz una mirada tentativa sobre Kirishima, preguntndose si podra obtener alguna pista. l no era del tipo de persona que usaba ninguna clase de accesorios, y cualquier hobby que tuviera, francamente solo se reduca a 'leer'. Sin embargo, como l era un lector mucho ms vido que

Yokozawa, haba poca esperanza de que pudiera recomendarle al hombre algn libro particularmente valioso para que leyera. Notando la mirada de Yokozawa sobre l, Kirishima levant la vista de la pantalla del celular, donde haba estado revisando sus llamadas: -... Algo en mente? -N-no, nada realmente -Yokozawa se sobresalt ante la expresin sospechosa que dirigieran en su camino. Esperando poder escapar de alguna manera de esos ojos que l senta como si pudieran ver exactamente que estaba pensando, mir hacia la ventana. Pero Kirishima eligi no perseguir ms all al ahora silencioso Yokozawa, y cerr su telfono celular de un golpe. -Bien, lo que sea. Pero si ests preocupado por algo, no te quedes ah guardndolo para ti mismo. -S-s -apenas si pudo contenerse de decir bruscamente "t eres la razn por la que estoy tan alterado de todos modos" y en su lugar tom otro sorbo de su caf para desviar la atencin. No haba manera de que pudiera discutir esto con el hombre en cuestin, y contuvo un profundo suspiro, cuando de repente se oy un sonido tintineante de metal golpeando el piso, seguido de la suave maldicin de Kirishima. -Rayos... supongo que hasta aqu lleg, ah... -Qu pasa? -El soporte de mi cartera con llavero est hecho pedazos. Sin embargo es obvio, la he tenido por aos -se agach hasta el piso y levant su cartera con llavero de cuero y la pequea pieza rota de metal en la cual estaban enganchadas sus llaves. Pareca que l la haba dejado caer cuando sac algo de su bolsillo. -Ests apegado a ella o algo? -La compr con mi primer bono, un ao despus de unirme a la compaa. Era realmente fcil de usar, as que trat cuidarla bien, pero ahora est toda hecha papilla, as que supongo que es hora de cambiar. An cuando explicaba de esta forma, hizo un esfuerzo para reenganchar la pequea pieza de metal a la cartera de cuero, obviamente pretendiendo continuar su uso.

-Quizs deberas sacar las llaves? Qu hars si se caen en algn lugar? -Debera aguantar un poco ms si solo pudiera cerrar esta junta de aqu. Despus de todo no es como si tuviera un montn de tiempo como para ir de compras ni nada por el estilo. -S, supongo que no -probablemente l no tendra tiempo libre hasta que terminara el ciclo. Sin importar que tan rpido consiguiera terminar, siempre sera tarde para que las tiendas estuvieran an abiertas -. ... Ah! -Qu? -Oh, no, no es nada. Solo... record un trabajo que tena que hacer mascull como excusa, y rpidamente hizo por dejar la sala de descanso. Una vez a salvo de la vista de Kirishima, aceler su ritmo: lo tena. La conversacin de ahora lo haba decidido. Le comprara al hombre una cartera con llavero para su cumpleaos. Si solo pudiera encontrar una ms o menos del mismo tamao y manufactura, como la que Kirishima estaba usando ahora, no debera haber ningn problema. Afortunadamente el trabajo de la gente de ventas a menudo los llevaba fuera del edificio, y decidi usar su descanso del almuerzo para hacer unas cuantas compras.

Habiendo terminado de responder todos sus mensajes, Yokozawa apag su computadora y comenz a organizar su escritorio haciendo los preparativos para irse por el da de hoy. Fue a deslizar su carpeta de trabajo en su portafolios, pero su mano se detuvo justo antes de hacerlo. Si l simplemente arrojaba la cosa dentro del portafolios como siempre lo haca, el protegido interior del artculo envuelto para regalo sera aplastado. Removiendo delicadamente el regalo y colocndolo sobre el escritorio, desliz la carpeta dentro del portafolios. El regalo que de alguna manera haba conseguido preparar, contra todas las expectativas, era para Kirishima. Se haba metido en una tienda departamental entre las rondas a las libreras cuando finalmente vio la marca que le gustaba. Haba elegido una cartera que igualaba en forma y color a su actual cartera. Aunque haba sido un poco costosa para el gusto de Yokozawa, cuando consideraba que se supona que esta sera usada por un largo tiempo, supuso que el

precio no era tan irracional. Ahora todo lo que quedaba por hacer era esperar que le gustara a Kirishima... -Yokozawa-san, Kirishima-san est en la lnea para usted. -Ah, cierto -por un momento flaque por lo espeluznantemente oportuna que resultaba la llamada, pero rpidamente corrigi su actitud para no delatarse a s mismo. Respirando profundamente, levant el tubo y presion el botn para su extensin: -S, aqu Yokozawa. -Ah, Yokozawa? Lo siento, parece que esta noche va a ser una larga... Vas a casa por m? Ya le hice saber a Hiyo. Aunque no era inesperado, pareca que esta entrega tambin iba a ser una de foto finish. -Otra vez, en serio? Nunca puedes conseguir darte carta blanca con este tipo de cosas? -Si pudiera, no sera editor en feje por mucho tiempo. Oh, s, ver eso en un minuto. Djalo aqu. De todos modos, haces esto por m? Era obvio por su conversacin que l no haba parado de trabajar siquiera el tiempo suficiente para una simple llamada telefnica. Probablemente se vea como un harapo del otro lado de la lnea. -S, s, tmalo con calma. -Correcto. Te ver luego. En cierto sentido, fue una bendicin que no pudieran salir juntos; en realidad, haba estado planeando una pequea fiesta con Hiyori, y su trabajo consista en comprar de alguna manera un pastel sin que Kirishima lo notara. Adems para la cena, haba curry especial de Hiyori.

-As que esto es lo que ustedes dos haban estado haciendo a escondidas estos ltimos das... -a pesar de lo tarde que haba regresado a casa, los labios de Kirishima se torcieron en una divertida sonrisa ante lo ms esplendida de lo usual que luca la mesa de comedor y las decoraciones de Hiyori. -Je je! Fue duro tratar de mantenerlo en secreto de ti! -Gracias, Hiyo. Me encanta! -De nada~ -aunque ella tpicamente se avergonzaba de que su pelo fuera despeinado como si se tratara una nia pequea, hoy la accin solo pareca evocar un sentimiento de alegra en su rostro. Debi estar muy complacida de que el plan de ella y Yokozawa hubiera salido tan bien-. Y Oniichan compr el pastel! -Ya veo; bien entonces, gracias a ti tambin, Yokozawa. -Es tu cumpleaos despus de todo, qu sera sin un pastel? Oh... tambin, toma. Haba pensado darle su regalo luego de que Hiyori se hubiera ido a la cama, pero al darse cuenta de que eso solo hara toda la cuestin an mas difcil de llevar a cabo, se oblig a s mismo a seguir adelante y empuj el regalo hacia Kirishima. -Ah? -Solo tmalo ya! -T... me compraste un regalo? -su sorpresa ante la caja que yaca en la palma de la mano de Yokozawa se haca evidente en sus ojos. -Qu otra cosa parece?! -No, es solo... Yo... nunca hubiera pensado que me regalaras algo, as que estaba sorprendido... Puedo abrirlo? Yokozawa desvi la mirada, avergonzado e incapaz de enfrentar la expresin rebosante de alegra en el rostro de Kirishima. -... Rayos. -Ah? -Ayer, yo... como que compr la misma cosa -farfull Kirishima amargamente, sacando de su propio bolsillo una flamante nueva cartera con

llavero. Era de un color diferente, pero tena exactamente la misma forma que la que Yokozawa haba comprado. Yokozawa se recuper rpidamente de la sorpresa que lo dejara sin palabras, lanzndose a una autntica diatriba sin pensarlo: -Qu demonios..! Dijiste que no tenas tiempo para ir de compras! -Ayer tuve que ir a recoger el manuscrito de un autor y cuando me detuve a comprar unas bebidas, ech un vistazo. Tenan una que realmente me gustaba, as que me la qued inmediatamente... -Kirishima estaba rascndose la cabeza, luciendo, l mismo, bastante apagado. Si as era como esto iba a terminar, Yokozawa supuso que hubiera estado mejor preguntndole al hombre que quera desde un principio. En primer lugar, todo este lo era el resultado de l intentara sorprender a Kirishima. "Por qu siempre soy tan condenadamente desafortunado..?" Ciertamente el momento era malo, pero no poda remediarse el hecho de que ellos hubieran doblado en los regalos. Dado que estaba sin usar, probablemente podra regresarlo o al menos cambiarlo. Justo cuando estaba considerando sugerir que ellos regresaran juntos a la tienda para que Kirishima pudiera elegir algo por s mismo, la cara de Kirishima se encendi. -Oye! Qu tal si t usas el que yo compr, y entonces yo, usar el que t me compraste? -Ah? -Ser como un intercambio de regalos. De esa forma no hay problema, cierto? -con esto, desenganch su lnea de llaves de la cartera y se la pas a Yokozawa. -Intercambio... pero por qu demonios debera recibir yo un regalo? -Piensa en ello como un agradecimiento por cuidar de nosotros todo este tiempo; aqu, dame tus llaves -sin esperar por su respuesta, Kirishima arrebat el bolso de Yokozawa y revolvi dentro escudriando el contenido. -Hey..! No revises mis cosas sin preguntar! -se apresur a recuperar el bolso, pero Kirishima encontr lo que estaba buscando antes de eso.

-Aqu vamos... -removi las llaves de Yokozawa de su llavero y las enganch en los dispositivos de la cartera con llavero una por una. -Oh, cierto. Y mientras estamos en ello, tambin dame una llave extra de tu casa. -Y exactamente por qu debera darte una llave? -Porque es til en caso de que algo fuera a suceder alguna vez. Yokozawa quera preguntar que demonios era este hipottico algo, pero no quera entrar en una discusin en frente de Hiyori. Pero mientras se tragaba sus protestas, Hiyori sali de atrs con un golpe fatal: -Hombre, eso es lindo... Ahora ustedes hacen juego! -Hacer jue..?! Quizs estaba bien que las chicas lo hicieran, pero que dos hombres compartieran un artculo haciendo juego era simplemente pattico. Aunque ellos solo haban comprado el mismo artculo en diferente color por pura casualidad, tratar de hacer pasar esto como la verdad sera, por cierto, difcil. -Qu demonios haremos si alguien en el trabajo lo nota..? -Solo diles que estamos ~locamente enamorados~. -Locamente en... quin demonios va a decir algo como eso?! -la voz de Yokozawa se quebr ante la inesperada y embarazosa sugerencia puesta en su camino. Seguro, Kirishima probablemente podra hacerlo pasar como una broma apelando a ese tipo de cosas, pero si Yokozawa siquiera insinuaba algo como eso, la gente probablemente solo lo vera como si estuviera con fiebre. -Vamos, no te sonrojes. -No lo hago! -pero Kirishima y Hiyori solo compartieron una fuerte carcajada ante su cara tan roja como un tomate.

En el preciso momento en que sali de la tienda climatizada, todo el cuerpo de Yokozawa Takafumi fue envuelto por un aire pesado y pegajoso. Los das calurosos se fueron acumulando uno tras otro desde que comenzara julio, pero hoy

era un da particularmente malo. Solo unos pocos das atrs, l ya no haba podido soportarlo ms y cambi su vestimenta por camisas de mangas cortas para el verano, pero caminar en la calle por cualquier cantidad de tiempo lo dejaba cubierto en sudor. El saco de su traje, que colgaba de su brazo izquierdo, no haba tocado su cuerpo ni una sola vez en todo el da, y aunque ahora l estaba a salvo de los abrasadores rayos del sol con la cada de la noche, la humedad todava haca difcil respirar. A este paso, l estaba preocupado por como sera agosto; ya estaba harto con este calor que estaba marcando rcords de temperatura a diestra y siniestra este ao. -Hombre, necesito una cerveza! -S, nos demos una vuelta por un Biergrten! Un grupo de hombres de negocios, al parecer en su camino de regreso a casa de la oficina, pasaron frente a Yokozawa, siendo su conversacin un perfecto reflejo de sus propios pensamientos. Sin embargo, tragndose la tentacin, l en cambio, sac su telfono celular e hizo una llamada a la oficina. -S, este es el Departamento de Ventas de Marukawa Shoten. La animada voz de su subordinado flot sobre el auricular. Debido al ruido de fondo, pudo adivinar que la mayora de sus compaeros de trabajo todava estaban en la oficina. -Henmi? Es Yokozawa. -Ah, excelente trabajo hoy! -Acabo de terminar en la librera. Pas algo mientras estaba fuera? -No, no particularmente. Cmo estn las cosas por ah? -Consegu que aceptaran ayudar con la feria. Te pasar los detalles temprano la prxima semana. No tengo nada ms que necesite hacer hoy, as que me voy directo a casa. Te molestara anotarlo en la tabla? -ya se encontraba bien pasado de la hora de salida y no tena programada ninguna sesin de tragos con sus superiores o clientes. -Entendido!

-Bueno entonces, me voy -en este punto cort la llamada con Henmi y tir de su corbata para aflojarla mientras se diriga a la estacin. Aunque haba dicho que ira directo a casa, no estaba precisamente yendo a su propio departamento, y mientras cerraba su telfono de un golpe, sbitamente record que le dijeron que llamara cuando hubiera terminado con el trabajo. Ellos estaban yendo en la misma direccin, as que honestamente, Yokozawa no vea el punto de encontrarse a mitad de camino hacia all; pero sera pattico tener que negarlo cuando el tipo inevitablemente le tomaba el pelo con una sonrisita, "Qu, demasiado avergonzado para ir a casa juntos?", dejndolo sintindose indeciso. Con una poca de duda, marc el nmero en su telfono, y luego de unos cuantos tonos, la llamada conect. -Hum... soy yo. En estos das, siempre se preocupaba por como comenzar mejor sus conversaciones telefnicas. Seguro, debi saludar al tipo al igual que hara con cualquier llamada telefnica del trabajo, pero incluso eso tambin resultaba un poco incmodo por alguna razn. Naturalmente, l usaba un lenguaje educado, como se espera, durante las reuniones y dems; nada haba cambiado en la forma en que ellos hablaban el uno con el otro en esas circunstancias. Pero llamar a Kirishima por una conversacin privada como esta an lo dejaba con una sensacin de inquietud. -Buen trabajo hoy. Terminaste? -S; en realidad terminamos ms rpido de lo que yo esperaba. La voz al otro lado de la lnea era la de Kirishima Zen, el editor en jefe de la revista mensual Japun. Kirishima era el editor general de Ijuuin Kyou, el manga-ka quien le daba vida al rimbombante xito de ventas de Marukawa Shoten: Za Kan. Uno no poda sino impresionarse, no solo con sus proezas como un editor en s mismo, sino tambin como un editor en jefe con el carisma para llevar adelante un equipo de editores tan individualistas. Aunque Yokozawa admita que s pensaba que el tipo era ocasionalmente demasiado obsesivo cuando de su trabajo se trataba, probablemente era esta misma cualidad la que tena a esos quisquillosos autores poniendo su mxima confianza en l; y aunque Yokozawa nunca pudo llevarse a s mismo a decir tanto como esto, tena el mximo respeto por el tipo cuando de su carrera se trataba. La gente dice a menudo que Dios nunca le concede a nadie dos dones; pero cuando de Kirishima se trataba, no solo lo haba bendecido con una tica de

trabajo inmaculada sino tambin con un igualmente agradable empaque. Con una altura que rivalizaba con la de Yokozawa, un rostro fresco y hermoso, y un cuerpo decentemente balanceado, l posea un aire juvenil que a menudo haca difcil verlo como el hombre en sus treinta que l era; y Yokozawa nunca, ni una vez, lo haba visto alterado en el trabajo, siempre rodeado de un aire de completo control. Y ltimamente... haba comenzado a darse cuenta de cuan fresca y calmadamente hermosa era esa voz que sala de esos labios delgados; por irritante que fuera, no haba discusin de que esa voz, susurrando en su odo, iba directo a sus caderas. ... Aun as, el tipo estaba lejos de la perfeccin. De hecho, si Yokozawa tena que nombrar una cosa que no poda soportar, esta debera ser esa personalidad. Aunque raramente lo mostraba en la superficie, Kirishima tena unos pequeos hobbies molestos y era un descarado con eso de "me encanta molestar a la gente orgullosa". Yokozawa aparentemente haba sido un blanco para tales burlas y ocasionalmente se encontraba a s mismo siendo objeto de jugarretas. Aun as y a pesar de saber muy bien que simplemente estaban jugando con l debido a cmo reaccionaba exageradamente, la perdicin de Yokozawa era su completa incapacidad para mantener una cara de poker en tales situaciones. Kirishima, haba que reconocer, al menos pareca comprender sus lmites, y nunca haca ninguna movida o deca nada para molestar verdaderamente a Yokozawa, lo que esencialmente lo dejaba como el perfecto juguete, encontrndose a s mismo incapaz de enojarse realmente con l. Haban pasado cinco meses desde la primera vez que se haba acercado de esta forma a Kirishima. Antes de eso, ellos ni siquiera haban hablado fuera del trabajo, e incluso ahora, Yokozawa ocasionalmente reflexionaba sobre cun extraa era su actual relacin en ese aspecto. Fue un corazn roto el que los haba acercado a Kirishima y a l. Luego de que se le diera un terminante final a sus largamente sostenidos sentimientos, Kirishima haba aparecido justo cuando l estaba comenzando a compadecerse de s mismo. Aunque an haba muchas cosas que no recordaba de aquella noche, crea que fue gracias a que Kirishima haba estado ah para l, el que hubiera logrado salir adelante sin hundirse completamente. Ahora resultaba mortificante recordar como se haba permitido emborracharse para intentar escapar del dolor, pero se consolaba recordndose a s mismo que el simple hecho de que l pudiera sentirse as, era en s, una seal de cuanto se haba recuperado. -Ciertamente se te oye feliz, pas algo bueno?

La suave voz flotando sobre el auricular embruj su tmpano; hablar as por telfono con Kirishima era... extrao, casi como tener al tipo justo all, susurrando a su odo. Nunca antes se haba sentido as durante conversaciones telefnicas, y no poda decidir si esto se deba a que era Kirishima quien hablaba o el modo en que hablaba el que lo produca. Adems, difcilmente esto era algo sobre lo cual pudiera obtener la opinin de alguien ms, as que no poda siquiera determinar si era solo l quien se quedaba sintindose as o que.

-En realidad, la tienda estaba totalmente de acuerdo con la realizacin de esta feria. Fue gracias a ti que todo haya salido tan bien. Realmente me ayudaste. En efecto, la razn por la cual la tienda haba aceptado seguir adelante con esto se deba enteramente a que haba podido asegurar una firme promesa de cooperacin de parte del autor respecto a libros autografiados, ilustraciones para usar como mercanca, y nuevos fragmentos del trabajo; e introducir todo eso en la agenda del malhumorado y sper ocupado autor haba sido mrito enteramente de Kirishima. Yokozawa saba que aun si no hubiera intervenido para pedir por la feria, el trabajo se hubiera vendido perfectamente bien, pero como un vendedor, su prioridad era siempre vender ms. Sentarse sin hacer nada cuando haba lugar para crecimiento era simplemente descuidado, as era como el vendedor en Yokozawa lo vea. -Yo no hice nada; todo esto est sucediendo debido a la cooperacin del autor y a tu arduo trabajo. Bien por ti. -Todo... todo lo que hice fue lo que se supona que hiciera. La gente rara vez halagaba as a Yokozawa. Aunque saba que trabajaba dos veces ms duro que los dems, y tena los resultados para probarlo, era probable l no fuera exactamente el tipo de persona que invita tales cumplidos. Pero Kirishima tiraba comentarios como ese sin pensarlo dos veces, tan directo que en realidad haca que la otra parte se sintiera, en cambio, avergonzada. Yokozawa se preguntaba si algn da se acostumbrara a ese aspecto de su personalidad. -Rayos, no te he dicho que aceptes los cumplidos como un hombre? O qu, quieres que te moleste entonces? -Quin demonios dijo eso? De acuerdo, lo que sea; tomar lo que pueda obtener. Por qu no poda simplemente decir "gracias"? A veces actuaba como un pequeo nio de primaria testarudo; desafortunadamente la comprensin de esto no haca absolutamente nada para hacerlo entrar en accin. Trabajar duro era un hecho; no era como si estuviera haciendo este trabajo porque anhelaba reconocimiento. Aun as... conseguir ese reconocimiento era un tanto agradable Y el que viniera de alguien a quien l mismo respetaba? An mejor.

-As que ahora qu? Vienes de vuelta para aqu? -Kirishima no pareca molesto en lo ms mnimo por la respuesta contraria de Yokozawa, y aunque l a menudo se haba preguntado si tales reacciones se deban a que Kirishima poda ver a travs suyo hasta su verdadera naturaleza, lo haba adjudicado a ser demasiado cohibido. Probablemente se trataba de un simple asunto, de que no vala la pena hacer el esfuerzo de perseguir a Kirishima. -No, ahora me voy directo a casa. Probablemente pueda legar en una... media hora? -Entonces... qu tal si nos encontramos en el almacn frente a la estacin cerca de mi casa? Yo mismo estoy a punto de dejar la oficina. Probablemente t llegues all primero as que, me esperas? -De acuerdo. Habiendo decidido dnde encontrarse, Yokozawa termin la conversacin, llegando a la estacin ms cercana justo cuando apagaba su telfono. En estos das, pasaba sus fines de semana en el departamento de Kirishima, y aunque no le gustaba mucho la idea de sobrepasarse con su hospitalidad, se encontr a s mismo siempre asintiendo con la cabeza cuando quiera que Hiyori, la hija de Kirishima, lo despidiera con un "Te veo la prxima vez!". El gato de Yokozawa, Sorata, haba sido la razn por la cual l haba comenzado a pasar tanto tiempo all; cuando Sorata estuvo enfermo, Hiyori de alguna manera haba estado a cargo de cuidarlo, lo cual, subsecuentemente, haba llevado a Yokozawa a encontrarse tambin a su cuidado. Desde entonces, Sorata se haba acostumbrado a Hiyori extraordinariamente bien, y ahora era un detalle permanente en la casa Kirishima; en estos das cuando saludaba a Yokozawa en la puerta, se vea como si tuviera total dominio del lugar. Luego de elegir un regalo para Hiyori en el rea comercial del metro, Yokozawa se dirigi a las plataformas del tren, entrando en un vagn que estaba repleto de viajeros regresando a casa en la hora pico de la noche. Colocndose de manera que el regalo que acababa de comprar no fuera aplastado, consigui encontrar un lugar entre otros dos viajeros, y aunque este no era un vagn lleno a ms no poder, era casi imposible moverse sin empujar a alguien ms, dejando a Yokozawa con la impresin de que habra sido ms cmodo estar en una lata de sardinas.

Probablemente el aire acondicionado estaba encendido, pero debido a la masa de humanidad amontonada en el vagn, estaba hmedo y sofocante.

Yokozawa, siendo una cabeza ms alto que los mayora a su alrededor, la tena ms fcil para respirar, pero eso no haca nada para cambiar el calor que haca. Se estir para agarrase de una de las manijas que colgaban de una tira para ayudar a evitar el balanceo con el tren, y fue entonces cuando divis una joven mujer, justo en diagonal a l, con una expresin sombra plasmada en su rostro. -..? Quizs ella solo se senta descompuesta por el calor; estaba agarrndose fuertemente de la barra junto a la puerta y su rostro se vea rgido. Reflexionando que probablemente ella hubiera estado bien si solo hubiera tenido un poco ms de espacio para respirar a su alrededor, tarde era ya cuando Yokozawa not la verdadera razn por la cual la joven se vea tan plida. Un hombre, al parecer un hombre de negocios, estaba parado justo detrs de ella, recargndose en ella mucho ms de lo que naturalmente se esperara en tal situacin, y con cada balanceo del tren, l se recargaba an ms, pasando discretamente sobre ella la mano que con actitud indiferente haba colocado a su lado. Desde el ngulo en que se encontraba Yokozawa era difcil ver con claridad, y ya que obviamente no haba visto ningn crimen, no estaba muy seguro de como levantar su voz, hasta que pesc al hombre deslizando su mano lentamente a lo largo del muslo de la joven. -... Qu demonios piensa que est haciendo? -en el mismo momento en que presenci un acto tan cobarde la ira se aviv dentro de l, e hizo a un lado a los otros pasajeros para retorcer la mano del hombre sacndolo del camino. -Qu-qu significa esto?! -el vagn estall en murmullos antes de que inmediatamente volviera a quedarse en silencio. Los dems pasajeros contuvieron el aliento en silencio viendo como Yokozawa enfrentaba al hombre. Importndole poco sus embobadas miradas, Yokozawa entrecerr los ojos y escupi: -Eso es lo que me gustara saber. Estaba manoseando a esta joven, no es as? -Por-por supuesto que no! Le agradecera que no hiciera acusaciones tan alocadas! -Entonces, qu tal si le preguntamos a ella? Si ese no fue el caso, con gusto me disculpar. Y qu? l te toc?

-S, l... l lo hizo... -su voz era poco ms fuerte que el zumbido de un mosquito, pero fue una clara confesin, y ella lanz al hombre una mirada fulminante con los ojos nublados de miedo e ira. Ahora fue el turno del hombre de ponerse plido, y quizs habiendo determinado que las cosas estaban a punto de ponerse peor con la confesin de su vctima justo ahora, el hombre comenz a balbucear tercas excusas, con ojos llorosos: -El-el tren estaba realmente lleno, y yo accidentalmente la toqu, eso fue todo! No lo hice a propsito! -Si no fue a propsito, cmo demonios consegu divisar su mano desde donde yo estaba parado? Suena un poco extrao, no? De cualquier modo, usted se baja en la prxima estacin. -Como dije... haba razones para... -... Y estar feliz de orlas. Podra hacer que usted se baje en la prxima estacin tambin..? -Por-por supuesto! El tren lleg a una parada un momento despus y Yokozawa arrastr al hombre hasta la plataforma. Sin embargo, aunque los pasajeros que fueron con ellos los eludieron cuando desembarcaron, los pasajeros de los vagones vecinos, quienes no tenan idea de la situacin, comenzaron a aglomerarse alrededor de ellos, entonces Yokozawa trat de arrastrar al hombre hasta el final de la plataforma para no obstruir la corriente. -Sulteme..!! -Ayy! Hey, ESPERE! En el momento en que l se dej distraer por la multitud alrededor de ellos, el hombre aprovech su oportunidad y rasguando duramente el dorso de la mano de Yokozawa se liber del brazo que lo asa firmemente mientras escapaba. Haciendo todo esfuerzo posible para perderse en la multitud, rpidamente se esfum ms y ms lejos de Yokozawa. -Bastardo, an no terminamos! -nervioso, Yokozawa trat de perseguirlo, pero su intento fue frustrado por la multitud y rpidamente perdi de vista al hombre. Trat de abrirse camino a la fuerza a travs de la multitud que llegaba en masa desde la direccin en la cual haba desaparecido el hombre pero sera imposible atraparlo en estas circunstancias.

-Demonios -dej el intento de perseguir al manolarga y en cambio, se dirigi de regreso donde haba dejado a la joven-. Lo siento... Dej que se escapara. Quizs l era un criminal profesional, dado lo bien que estuvo escapando. Si Yokozawa no hubiera soltado su agarre en ese momento, el tipo no hubiera podido escapar tan fcilmente; Yokozawa se reprimi a s mismo en silencio por ser tan inocente. -Oh, no! Fue ms que suficiente que me haya ayudado! Es pattico, pero yo simplemente no poda alzar mi voz contra l y... -Bueno, estaba asustada, estoy seguro. Solo deseara haberlo notado antes. -No, no. En serio... usted me salv! Muchsimas gracias! Resultaba un poco desconcertante la manera en que ella segua inclinando su cabeza hacia l, y dado que l ni siquiera pudo aprehender al perpetrador, no senta como si hubiera hecho algo que particularmente mereciera las gracias. -Vamos, levante su cabeza. Probablemente debera hacer saber lo sucedido a los asistentes de la estacin. Si no se siente en condiciones de ir sola, entonces puedo ir co... qu pasa? Tengo algo en la cara? La mujer, quien haba estado mirando fijamente a Yokozawa, pregunt con vacilacin: -Lo... lo lamento si estoy equivocada, pero, es usted por casualidad... Yokozawa-san de Marukawa Shoten? l se congel cuando ella acert tanto su nombre como su lugar de trabajo: -Lo soy... Nos hemos conocido antes en algn lugar? -no haba forma de que l conociera una mujer tan joven. Ante su expresin de sospecha, la joven inmediatamente aclar, nerviosa: Ah, yo trabajo a medio tiempo en Libros Marimo! En realidad lo he visto varias veces... -Oh, ya veo. Siendo el lder en ventas de libros a gran escala en la ciudad, Libros Marimo empleaba un gran nmero de trabajadores, incluyendo empleados a medio tiempo. Aunque Yokozawa se relacionaba principalmente con los empleados a cargo de gneros especficos, con poca interaccin con los dems empleados, no era raro que estos otros lo reconocieran.

-Oh, lo siento! Soy Matsumoto. Trabajo principalmente en la caja registradora, as que en realidad nunca hemos hablado... -Para nada, mis disculpas. -Escuch mucho de usted por Yukina-kun! l me dijo que usted era un vendedor de primera clase! -l-l dijo eso... Estaba recibiendo cumplidos a diestra y siniestra el da de hoy, y verse expuesto a algo a lo que no estaba acostumbrado, lo estaba dejando perdido. Al sentirse inseguro de cul sera la mejor manera de responder, sus reacciones resultaban dudosas. Aunque se encontraba con ms que solo un poco de curiosidad sobre qu clase de rumores acerca de l estaban circulando en la librera, opt por no continuar la conversacin. -Otra vez, muchsimas gracias por lo de hoy! Ah... humm, si est bien, por favor permtame agradecerle debidamente en otra ocasin! -No se preocupe por eso. Yo solo hice lo que deba. Sin mencionar que haba dejado escapar al perpetrador, lo cual no era precisamente algo que mereciera ser agradecido. Apreciaba el sentimiento, pero an se senta incmodo; sin embargo, a pesar de sus esfuerzos por rechazarla con amabilidad, a las claras, Matsumoto no estaba satisfecha con dejar las cosas como estaban. -Pero, yo simplemente no puedo aceptar eso... Quiero decir, yo no puedo hacer mucho, pero si no es un inconveniente... -su voz se fue apagando, aferrndose fervientemente a un por favor, entonces, Yokozawa finalmente ofreci su propia sugerencia. -Entonces, apreciara que usted simplemente vendiera un montn de libros de Marukawa; de ese modo, mi rango subira. Pero, no deberamos ir a hacer ese reporte ahora? -Oh, cierto!! -ella salt directo al nuevo tema de conversacin, para alivio de Yokozawa. Naturalmente l estaba encantado de que ella quisiera expresar su gratitud, pero de ninguna manera poda aprovecharse de la generosidad de una mujer ms joven que l.

-Entonces, vamos? -la plataforma se haba vaciado de la mayora de la gente mientras ellos estuvieron conversando, y junto a Matsumoto se dirigieron a los molinetes.

-Maldicin, llego tarde... l haba dicho que solo le llevara una media hora llegar all, pero cerca de una hora haba pasado desde que habl por telfono con Kirishima. Acompaar a Matsumoto a hacer el reporte de su incidente al personal de la estacin haba llevado ms tiempo de lo esperado, pero luego de explicar los detalles del incidente, fueron informados de que el hombre tena un gran parecido con el sospechoso de otras quejas recientes y que una investigacin estaba actualmente en curso. Un criminal tan bajo y cobarde mereca que lo atraparan tan rpido como fuera posible, esto hizo que Yokozawa lamentara an ms haberlo dejado escapar, pero poco haba para hacer sino dejrselo a los profesionales. Yokozawa pas volando a travs de los molinetes y subi las escaleras como un dardo, y cuando se iba acercando al almacn cercano a la estacin, encontr a Kirishima esperndolo mientras lea en el puesto de revistas. -Lo siento, estoy tar... espera, qu ests leyendo..? -La revista mensual Japun. El nmero de este mes est particularmente bueno! -Ya le la edicin de anticipo la semana pasada. Y, t eres una de las personas que hacen la maldita cosa; cul es el punto de leerla ahora? -ellos haban chequeado todos aquellos rincones y rendijas que los lectores jams consideraran siquiera, antes de mandarlo a la imprenta; Yokozawa no poda ver ninguna razn para leerla en el puesto de revistas. -Pens que quizs notara algo al leerla desde una perspectiva distinta de la usual. -Eso crees? -Bueno... al menos estoy satisfecho de que no hubieran errores de impresin. Ir a comprar un poco de leche; esprame aqu -devolvi el nmero de Japun a su lugar y se dirigi al rea de bebidas. Justo cuando pensaba que el tipo

tena un punto de vista decente... qued un tanto impactado al darse cuenta de que l solo estaba buscando errores de impresin. Esperando a que Kirishima terminara de pagar, Yokozawa recorri con la vista el puesto de revistas. Tal vez debido a que era la fecha de lanzamiento, haba una pila bastante grande de revistas relacionadas al matrimonio alineadas en el stand con las palabras "EDICIN ESPECIAL DE SEGUNDAS NUPCIAS" en letras grandes. La razn por la que una revista sobre informacin matrimonial pic su inters ahora, cuando antes no le hubiera prestado atencin... podra haberse debido a la silenciosa presin que estaba recibiendo ltimamente por parte de sus padres. Ms de la mitad de sus amigos de secundaria estaban casados ahora, y un nmero no pequeo de ellos tambin tena hijos. Cada vez que reciba tarjetas de ao nuevo con fotos, no poda evitar sorprenderse de cun rpido estaban creciendo todos. Sus padres probablemente se haban dado por vencidos con su hijo quien no haba tenido una relacin seria en su vida. Ellos no estaban presionando a Yokozawa de ningn modo en particular, pero l saba que ellos sentan un poco de envidia cada vez que una postal llegaba hacindoles saber que uno de sus amigos haba tenido un beb. Y l senta de todo menos seguridad de que la razn por la cual se senta culpable al ver as a su madre, se deba a que l saba muy bien que no podra pintar para sus padres el futuro que l saba ellos queran. Mientras soltaba un silencioso suspiro, Kirishima apareci detrs de l luego de terminar de pagar: -Lamento la espera. -Oh, no; despus de todo, yo fui quien te hizo esperar. Debiste simplemente dejarme un mensaje y haberte dirigido a casa. -No, no es la gran cosa, en vista de que yo mismo acababa de llegar aqu... pero pas algo? Tu tren no estaba atrasado ni nada parecido, cierto? -En realidad, vers... Tardamente, Yokozawa divulg todos los detalles de la situacin mientras dejaban el almacn y se dirigan al departamento de Kirishima. Cuando sac a relucir las cobardes acciones del manolarga, la expresin de Kirishima se ensombreci cambiando por una de adusta ira. -Eso es simplemente imperdonable.

-Cierto? Y bueno, la sangre me subi a la cabeza y antes de que me diera cuenta, haba agarrado al tipo. -Suena como algo salido de un programa de televisin, sabes? Y aunque estara feliz de que todos esos pervertidos se cayeran muertos, debo admitir que deseara haber visto tu gallarda figura~ -Si t hubieras estado ah, probablemente te hubieras movido antes de que yo pudiera hacer nada y le hubieras dado una buena paliza antes de que siquiera llegara la polica. Kirishima definitivamente poda parecer bastante despreocupado a primera vista, pero el hecho de que fuera un padre, con una hija propia, lo imbua con un fuerte sentido de justicia. Fue solo luego de entrar en una relacin con Kirishima de esta manera que Yokozawa realmente not cuan encendido poda ponerse. -Oye, no seas grosero; no hay forma de que yo haga algo tan estpido como recurrir a la violencia. Probablemente yo le hubiera dado una severa reprimenda para asegurarme de que aprenda su leccin -Yokozawa se preguntaba en el fondo de su mente si "severa reprimenda" de hecho significaba "amenaza", pero lo dej pasar -. ... Hey, qu te pas ah? Si bien no era una herida seria, no resultaba precisamente agradable que Kirishima notara la prueba de su desgracia, as que Yokozawa trat de esconderla con indiferencia; pero Kirishima estir una mano y lo sujet. -Es solo... ese pervertido imbcil me rasgu cuando se dio a la fuga. Lo perd en la multitud. Cuando Yokozawa, a regaadientes, explic los detalles, la expresin de Kirishima inmediatamente se volvi peligrosa: -Maldito bastardo... Si yo hubiera estado ah, no hubiera tenido las agallas para intentar escapar. Asegrate de desinfectar eso cuando lleguemos a casa. Un escalofro recorri el espinazo de Yokozawa ante las fras palabras, era difcil saber que tan serio estaba siendo Kirishima ahora mismo. En un esfuerzo desesperado por disipar la pesada atmsfera, Yokozawa despreocupadamente cambi de tema: -Oh, as que... la chica que ayud? Resulta que ella trabaja a medio tiempo en Libros Marimo. Aparentemente ella me vio en la tienda antes, pero yo estaba un tanto impactado al ver que ella me reconoca. -Pequeo mundo, ah.

-Bueno, yo estaba de regreso de Marimo, as que supongo que no fue tanta coincidencia -l se haba sentido inquieto cuando ella dijo su nombre, pero luego de or su explicacin, pudo entenderlo. Ella probablemente acababa de terminar su turno cuando Yokozawa haba dejado la tienda. Dado lo mucho que sobresalen los representantes de ventas de las compaas editoriales, no era precisamente raro que lo reconociera personal de la tienda no relacionado con su trabajo. -Sabes, si esto fuera un manga, eso sera una gran bandera roja. Seguro que no se enamor de ti? Yokozawa dej escapar una risotada ante las palabras Kirishima: -Claro que no. Estara en muchos problemas si la gente fuera propensa a enamorarse de l por cosas como esta. Ella simplemente se haba refugiado en su amabilidad en una situacin difcil, eso era todo. -Ella no te pidi tu nmero de telfono ni nada, cierto? -No lo hizo. Solo conversamos de cosas triviales en el camino de regreso, como que se est vendiendo bien ahora, sus compaeros de trabajo, ese tipo de cosas. -Vinieron hasta aqu juntos? -Su estacin ms cercana estaba una estacin ms all. Ella acababa de pasar por una situacin traumtica, no poda dejar que subiera sola a un tren lleno de gente. Inicialmente ella pareca una chica realmente tranquila, pero una vez que empezaba con un libro que le gustaba, era difcil pararla. Tal vez ella solo haba estado emocionada al saber que uno de sus autores favoritos tambin lo era de Yokozawa, pero pareca haber disfrutado bastante cuando daba su opinin sobre el ms reciente volumen lanzado. Solo haba sido una pequea charla sin sentido, pero si consentirla un poco significaba que ella podra olvidar lo que haba pasado por tan siquiera un momento, entonces haba valido la pena. -Tambin dijo que quera agradecerme, pero no poda permitir que una mujer ms joven que yo hiciera ese tipo de cosas, as que solo le dije que se asegurara de vender muchos ttulos de Marukawa Shoten. No soy el mismsimo modelo de un vendedor?

-Bueno, estoy seguro de que ella es muy entusiasta en su trabajo y todo... pero dijiste que trabajaba en la caja registradora, no? Estoy seguro de que har su mejor esfuerzo... pero no es nada sobre lo que precisamente ella tenga poder. Ante el comentario incisivo de Kirishima, Yokozawa se qued mudo; cuando hizo la sugerencia, no haba pensado en eso para nada. -... Pero, ella podra tener su propia seccin algn da -replic con rencor. Seguro, si ella trabajaba all el tiempo suficiente, era factible que pudiera ser puesta a cargo de algo ms aparte de la caja registradora. Aun si no era un rea relacionada a los comics, mientras que ella promocionara los libros de Marukawa Shoten, eso era suficiente. -Seguro, ella podra hacer su mejor esfuerzo si es por ti. Yokozawa frunci el ceo ante la insinuacin oculta en las palabras de Kirishima: -Qu se supone que significa eso? Si hay algo que quieras decir, adelante, dilo! Quizs era solo su imaginacin, pero hoy el modo de interactuar de Kirishima pareca un poco diferente de lo usual. -... No es nada. Rayos, estoy famlico! Vamos, Hiyo est esperndonos, as que pongmonos en marcha. -Hey, no trates de cambiar de tema! -Qu crees que habr para cenar esta noche? -con esto Yokozawa se qued sin poder precisar la fuente de su recelo cuando se cambi rpidamente de tema. De hecho, no era precisamente raro que Yokozawa se encontrara a s mismo a merced de la conducta de Kirishima de esta manera, y si el comenzaba peleas por cada pequea cosa, no habra final para ello. El hecho de que Kirishima hubiera cambiado de tema tan abruptamente significaba que l no quera discutir el asunto ms all. -...Era difcil captar los sentimientos de Kirishima dado que l muy raramente se dejaba alterar, y Yokozawa solt un pequeo suspiro ante el perfil de Kirishima: una perfecta cara de poker.

-Hiyo... tienes sueo, no? Yo terminar aqu, as que t ve a la cama -urgi Yokozawa, parado en la cocina lavando los platos antes de entregrselos a Hiyori para que los secara. -Yo todava estoy bien! Solo queda un poco ms, as que me quedar hasta que hayamos terminado. -Haz estado bostezando como loca desde hace ya un rato, no te presiones. Ya tienes los ojos medio cerrados -mientras sacaba esto a relucir con una sonrisa, Hiyori alz la mano y se restreg los ojos; pero la fatiga de un nio no puede disiparse tan fcilmente, y dej escapar otro gran bostezo. -Aah... AH! -Hiyori inmediatamente luci avergonzada ante el reflejo que no pudo contener pero la adorable manera en que ella trataba de ocultar su boca abierta con ambas manos pegadas a su cara inspiro an ms risas. Hiyori acababa de entrar al 5 grado de la escuela primaria la primavera pasada, y dado que era la hija de un padre soltero, generalmente era muy centrada; sin embargo, cuando haca una cara como esa, quedaba claro cuan nia era todava. -Yo tengo esto bajo control; busca a Sorata y ve a tu habitacin. -Mmm bien, entonces, te importara? -Seguro, djamelo a m. Me asegurar de guardar todo, as que no te preocupes. -De acuerdo! Buenas noches, Oniichan! -Buenas noches. Hiyori sali corriendo para recoger a Sorata, quien haba estado enroscado en el sof, y se tambale sobre sus inestables pies hasta su habitacin. Yokozawa la vio partir con una leve sonrisa colocando el ltimo de los platos en el secaplatos. -Y ahora... -sec sus manos mojadas con una toalla y guard los platos que Hiyori ya haba secado en el aparador del comedor. Cerrando las puertas correderas de vidrio del mueble, los ojos de Yokozawa fueron atrados hacia el pequeo altar de diseo sencillo situado al lado del aparador.

Era un altar para la fallecida esposa de Kirishima: Sakura. Haba odo que ella falleci luego de que su salud declinara posterior al nacimiento de Hiyori, nada ms, y no haba modo alguno en que pudiera preguntar ms tampoco. La adorable mujer de las fotos, a quien l vea igual a Hiyori, estaba en una de las fotos junto a Kirishima, con una brillante y amplia sonrisa, mientras sostena en sus brazos a una pequea recin nacida Hiyori en una habitacin de hospital. Saba que ellos an le dejaban flores, pero adems de eso, nunca haba odo ni una sola palabra sobre ella de boca de Kirishima, lo cual era normal, pero no poda descifrar que diablos tena l en comn con la sonriente mujer del portaretratos. l no quera presionar a Kirishima sobre su pasado, por supuesto, pero... al ver ese altar da tras da, ahora no poda evitar la persistente curiosidad. -...Esto lo haba molestado desde que l y Kirishima se haban acercado ms en su relacin: por qu lo haba elegido a l? Ellos haban interactuado ocasionalmente en el trabajo cuando Yokozawa estuvo involucrado con uno de sus proyectos de comics, pero eso fue todo lo que siempre hubo. Ciertamente ellos no se conocan lo suficiente como para salir jams a tomar unos tragos juntos, y cada vez que se encontraban en los pasillos de Marukawa, ellos simplemente intercambiaban los saludos ms bsicos y seguan su camino. Si nunca se hubieran topado el uno con el otro en ese bar aquella noche en la que Yokozawa intentaba ahogar sus penas... l no estara frecuentando la casa de Kirishima de esta forma ahora; y cuando lo pensaba as, lo dejaba sintindose... extrao. En una ocasin, Kirishima le dijo que haba sido porque vio algo de s mismo en Yokozawa, pero aun as, usualmente te involucraras tanto con alguien solo basado en eso? l ya no poda contar la cantidad de veces en que intent preguntar "Realmente ests de acuerdo con que sea yo?". La nica cosa que lo haba detenido antes de expresar sus preocupaciones... haba sido, probablemente, que en el fondo l estaba honestamente asustado de lo que Kirishima fuera a decir. No poda precisar que era exactamente aquello que lo asustaba, pero las dudas y las preguntas se atascaron en su pecho como pequeas espinas. -Qu ests haciendo ah con la cabeza en las nubes? El bao est libre.

Yokozawa reaccion volviendo en s ante la voz de Kirishima que lo estaba llamando: -Oh, cierto. -Lavaste los platos? Gracias -Es lo normal pues t me invitaste a cenar. Adems, Hiyo estuvo ayudndome hasta hace solo un minuto; si vas a agradecerle a alguien, agradcele a ella. -Ahora est durmiendo? -S, se vea exhausta, as que le dije que se fuera a la cama. -Y Sorata? -Con Hiyo en su habitacin. Cuando viva en la casa de Yokozawa, Sorata solo se acurrucaba en su cama en las noches fras, pero aqu, sin importar cuan sofocante fuera la noche, siempre dorma con Hiyori. Ella realmente deba gustarle... Kirishima sac una cerveza del refrigerador y tom un largo trago, probablemente estaba sediento por el bao: -Quieres una tambin? -No, tomar una luego de mi ba... espera, no importa. Vale, dame una. -Aqu tienes. -Gracias. Por alguna razn, l se senta con ganas de tomar algo ahora mismo. Cogiendo la lata que Kirishima le haba pasado, se acomod en el sof. Quera deshacerse de algunos de estos sentimientos de duda y desesperacin con el poder del alcohol. Tir de la lengeta y llev la lata hasta sus labios, pero esta noche no poda disfrutar de la refrescante sensacin del lquido baando su garganta, dejando en cambio, solo un sabor amargo en su lengua. -ltimamente ha estado tan condenadamente caluroso todos los das... Pero eso solo hace que la cerveza sea an ms sabrosa.

-Ah, hey, no bajes la temperatura solo porque a ti te place! -Kirishima se haba acomodado al lado de Yokozawa y haba tomado el control remoto del aire acondicionado, ajustando la temperatura unos grados ms bajo de lo que estaba. -Vamos, acabo de salir del bao, est bien. Esta un horno aqu... -tir de su camiseta y la dej aletear contra su piel. Yokozawa se estremeci ante el aroma a jabn que impregn el aire, reprendiendo a Kirishima para ocultar su agitacin: -Hey, no te sientes por ah con el pelo todo mojado; mojars es sof. -Ests empezando a quejarte de m tanto como Hiyo... -De quin es la culpa de que yo me sienta como si debiera? -S, s, me disculpo~ -se inclin hacia adelante, luciendo extremadamente indignado, y comenz a secar su enmaraado cabello con la toalla que traa colgada al cuello. -... El corazn de Yokozawa dio un vuelco en su pecho ante el espectculo, y por un momento se encontr observando cautivado... porque le recordaba tan vivamente el momento que haba comenzado toda esta relacin. Para ser precisos, su "comienzo" haba ocurrido unas cuantas horas antes de ese momento, sentados uno al lado del otro en un izakaya, pero Yokozawa no tena recuerdos claros de esa noche. Al despertar en un hotel de negocios desconocido, no pudo creer a sus propios ojos cuando Kirishima sali del bao. Nunca haba estado tan impactado en toda su vida, y aunque eventualmente se supo que ellos no haban hecho nada indecente, una docena de teoras descabelladas haban pasado por su mente en ese preciso momento. "Cun lejos haban llegado, quien estuvo abajo..." Se sinti tan frustrado con su incapacidad para recordar siquiera algo. Y luego tener que soportar que los eventos de esa noche fueran usados como medio para una amenaza? l haba enloquecido. Seguro, ahora poda mirar atrs y realmente encontrar todo el asunto un tanto divertido, pero no haba manera de saber cuntos aos de su vida haba perdido por ese incidente. -Unas cuantas semanas ms y Hiyo comenzar sus vacaciones de verano, ah... Supongo que eso es algo que solo los nios pueden hacer: tomarse todo un

mes de descanso. Quizs yo tambin me tome unas vacaciones, ir a un rosort de verano. Probablemente tenga acumulados suficientes das de vacaciones pagos... -Oi, si te tomas un mes de descanso, no podrn sacar esa revistilla tuya o ninguno de tus comics. Por supuesto, a Yokozawa le hubiera gustado tomarse unas largas vacaciones si pudiera, pero a l le preocupaba que no hara nada sino pensar todo el tiempo en todo el trabajo acumulndose, y el solo pensar en tener que lidiar con esa montaa de trabajo le haca retorcer el estmago. La gente siempre habla de los sntomas de un "adicto al trabajo", pero Yokozawa pensaba que esa definicin solo le recordaba a un tpico empleado. -No, estara bien; ellos de alguna manera se las arreglaran sin m. Despus de todo, mis subordinados son de lo mejor. En realidad, probablemente ellos puedan trabajar ms cmodos y sacar un buen producto sin tener a alguien siempre encima de ellos. Yokozawa se sobresalt ante el frvolo comentario de Kirishima. l estaba haciendo estas sugerencias de un modo jocoso, pero ciertamente no se oa como si estuviera bromeando. -Hey, dime que en verdad no ests seriamente considerando tomarte un mes de vacaciones, cierto? -Ciertamente sera agradable mandarse a mudar. Oh, a qu hora salimos en la maana? Al da siguiente estaban planeando ir juntos a una pelcula que Hiyori quera ver, con almuerzo y compras en la agenda luego de eso. Ya haba pasado un tiempo desde que Yokozawa haba ido a ver una pelcula; cada vez que hubo una pelcula en la cual l estaba interesado, la haban sacado de cartelera antes de que l se diera cuenta. -Bueno tenemos nuestros asientos reservados, as que si salimos alrededor de las nueve, deberamos andar bien, eso creo. Pero, luego... Hiyo siempre se levanta temprano... El mayor cambio que haba experimentado desde que pasaba tanto tiempo alrededor de un nio resida en el ritmo de su estilo de vida. Hiyori era del tipo de persona que se acuesta temprano y se levanta temprano, e incluso los domingos, estaba levantada a eso de las seis. Generalmente ella era considerada y los dejaba

dormir hasta tarde, pero no poda dejrsela sola sin siquiera algo para desayunar. Una vez que Yokozawa se puso el objetivo de levantarse temprano con ella, despertarse temprano, incluso los fines de semana, se haba convertido en parte de su rutina diaria. -Entonces nosotros tambin deberamos ir a dormir temprano esta noche? Hiyo tendr una rabieta si nos quedamos dormidos. -T realmente no sacas el trasero de la cama en tus das libres, no? A pesar del hecho de que los das de semana lo vean levantarse incluso ms temprano que Hiyori, en sus das libres, Kirishima poda dormir aun con la aspiradora encendida en su propia habitacin. En los das en que tenan planes, Hiyori tpicamente tendra que sacarle su edredn y gritar en su odo para despertarlo. -Mi interruptor simplemente no se enciende cuando s que es fin de semana, eso es todo. Aunque, estoy seguro de que podra hacer el esfuerzo de despertarme si t... me dieras un beso? -Seguro que podras -Yokozawa lanz una fra mirada a Kirishima y luego se tom su cerveza. A Kirishima le gustaba evaluar sus reacciones ante comentarios como ese; y aunque Yokozawa inicialmente haba reaccionado de manera exagerada ante estas bromas superficiales, haca no mucho, finalmente haba aprendido a simplemente dejarlas correr. -Hey, s, por qu no dormimos juntos de vez en cuando? -Qu-? Quin demonios hara eso? Kirishima haba susurrado la sugerencia justo en su odo, y Yokozawa casi escupe su cerveza. Luchando contra una tos de ahogado, dej la lata segura sobre la mesa y alz su voz a Kirishima quien solo rea ante el espectculo, con el rostro todo colorado. -Me siento honrado de que te pongas as de alterado por la simple idea. -Yo... no estoy alterado! -Oh no? -... Qu se supone que significa eso?

-Nada~ -Kirishima se puso de pie con una misteriosa sonrisita en sus labios, luego se acerc y despein el cabello de Yokozawa. -Hey. Deja de hacer eso! No soy un nio. Dije que te detuvieras! -Lo siento, lo siento. Fue un reflejo! Yokozawa observ a Kirishima mientras este regresaba a la cocina con su lata en la mano, pasndose los dedos por el cabello en un esfuerzo por acomodar sus despeinados mechones. -... Reflejo, mi trasero. A pesar de su edad, el hombre a veces poda actuar realmente como un nio, igual que los nios que, queriendo llamar la atencin de Hiyori, la molestaban a propsito. Kirishima haba estado al acecho, rehusar la acusacin haba sido nada ms que un show, pero no era precisamente alguien lo suficientemente objetivo como para hacerse cargo del hecho de que este tipo de cosas irritaban a Yokozawa da y noche. Sera agradable si l pudiese esforzarse por ser tan honesto como Hiyori, pero eso era casi imposible dada su largamente cultivada personalidad contraria. -... Termin el resto de su cerveza, luego se puso de pie para tirar la lata vaca y encontr a Kirishima agachado inspeccionando los contenidos del refrigerador: Qu ests buscando? No estars planeando beber ms, no? -Solo estoy chequeando las fechas de vencimiento. Probablemente deberamos pasar por el mercado en el camino de regreso maana. -No compres demasiado. T siempre terminas cargando el carrito con demasiadas porqueras cuando vas de compras. A Kirishima le gustaba comprar al por mayor solo porque algo estaba barato o comprar artculos sin pensarlo bien. En ese aspecto, al menos Hiyori era mucho ms centrada. -No es como si pudiera evitarlo. Yo no cocino nada, as que no conozco mis lmites. -Me sorprende que consiguieras llegar hasta aqu.

-Bueno fue ms que nada gracias a mi mam y a Hiyo. Hiyo se parece mucho a su madre, realmente confiable, as que eso ayud. -... Ah, ya veo. Su madre. La mera palabra envi un escalofro a travs de su pecho. Quizs lo que Yokozawa estaba sintiendo no era simple preocupacin o aprensin... sino culpa. Una conciencia culpable nacida por sentarse en lugares en los que una esposa debera sentarse, que se le devolviera una sonrisa que deba ser dedicada a una esposa. -Bueno, lo que sea. Estoy seguro de que las cosas funcionarn si solo le dejo las compras a Hiyo... Yokozawa? -Ah... qu? -... Yo debera estar preguntndote eso. Qu pasa contigo hoy? Has estado con la cabeza en las nubes... No te estars por enfermar, no? -Estoy bien. Acabo de estar fuera haciendo mis rondas. Probablemente solo estoy cansado -haciendo a un lado la preocupacin con una respuesta concisa, aplast la lata, todava en su mano, y la tir en el tacho de los reciclables. Comprenda bien que estos sentimientos no eran de esos que debera guardarse para s mismo, pero en este momento no tena el valor para expresar las preocupaciones que se retorcan en su pecho. -Bueno, no te esfuerces demasiado. Es admirable, ser predispuesto y todo, pero si t mismo te dejas exhausto no servir de nada. -S, s, lo s. -Qu tal si compramos una buena carne maana? Tienes aumentar tus fuerzas as no colapsas en este calor. -Carne, ah... Sin embargo, no he estado con ganas de carne ltimamente... tal vez se deba a la ola de calor, pero no haba tenido mucho apetito y punto. Nunca antes haba experimentado cambios en su apetito debido a las estaciones, as que quizs realmente se estaba volviendo viejo.

-Qu hace un tipo joven como t diciendo tonteras que lo hacen ver como un viejo? Todava eres demasiado joven para que te ataque el sndrome metablico! -Oi, qu ests..! -Kirishima desliz sus brazos alrededor de Yokozawa desde atrs y meti sus dedos por debajo el dobladillo de su camisa para levantarla. -Soooolo chequeando para ver si ya tienes una pequea barriga o algo. -Bueno, ya chequeaste -Kirishima mir hacia abajo desde donde tena su barbilla, descansando en el hombro de Yokozawa, mientras Yokozawa alejaba la mano que Kirishima tena trepando bajo su dobladillo y se reacomodaba su camisa metiendo el dobladillo firmemente bajo la cintura de su pantaln para que Kirishima no pudiera conseguir agarrarle otra vez-. Y deja de colgarte de m cuando est tan sofocante. -Vamos, no te sonrojes~ -No lo hago. Ya te dije: hace calor. -Hum, eso me recuerda, ya ha pasado un buen tiempo, ah... Qu tal si te hago sentir ms calor? -Qu demonios ests pensando hacer? Acabas de sugerir que "vayamos a dormir temprano esta noche"! -an no estaba acostumbrado a que Kirishima lo tocara. No era como si le disgustara, pero cualquier placer era opacado por la vergenza y la incomodidad que venan asociados. Adems, Hiyo viva ah. No poda precisamente esperarse que l se excitara en tales circunstancias. Sin embargo, Kirishima le dio poca importancia a los reparos de Yokozawa y comenz a aflojar su cinturn deslizando una mano por debajo de su cintura. -Est bien... solo un poco? -Hng! -no pudo evitar el bobo sonido que escap de sus labios cuando Kirishima sbitamente envolvi sus dedos con firmeza alrededor de su hombra. Si l no mantena su voz baja a esta hora, de seguro Hiyori se despertara. -T... idiota, ya basta! -buf en advertencia a Kirishima, quien pareca estar disfrutndolo, pero quien, sin embargo, no pareca tener odos para escucharlo. Con sus caderas atrapadas en un fuerte abrazo, Yokozawa no tena forma de escapar fcilmente.

-Me ocupar de ti rpidamente, no te preocupes. Adems, ests a punto de entrar a la tina, cierto? As que a quien le importa cuan sudoroso te pongas... -Ese... no es el punto..! Cogi los brazos de Kirishima y trat de tirar de ellos para soltarse, pero luego se congel ante una amenaza expresada en tono casual: -Sigue chillando y despertars a Hiyo. -Eso es... bajo... -A palabras necias... -el divertido tono de su voz se deba claramente a que saba que Yokozawa no poda resistirlo con su aliento fluyendo sobre su cuello con todas y cada una de las palabras que deca. -... Hng..! Los dedos envueltos alrededor de l comenzaron a moverse sensualmente, y Yokozawa apret los dientes, luchando contra la pesada respiracin y los suspiros que intentaban escapar de sus labios. El calor corporal resonando a travs de l desde atrs y el aroma del shampoo abrindose camino hacia su nariz solo servan para aumentar an ms la ya elevada temperatura de Yokozawa. Kirishima dedic largas y dulces caricias masajeando el pinculo en crculos con sus dedos. El suave deslizamiento de los dedos sobre la piel revel cuan hmedo estaba ahora, y aunque odiaba hacerse cargo de ello, deba admitir que los dedos de Kirishima eran increbles. -Ves? Te ests excitando... -susurr Kirishima, imprimiendo un beso justo debajo de su oreja. -No... necesito tu... maldito comentario... -pero la verdad de la situacin expuesta con tanta claridad puso su mente en punto de ebullicin. Cada vez que se encontraba en los brazos de Kirishima, senta como si sbitamente regresara a ser un pber adolescente. Todo lo que haba experimentado en todos sus aos pareca insignificante, dejndolo con poco para hacer sino entregarse para que jugaran con l. No poda evitar pensar en aquellos momentos en que luch con su innata naturaleza inquebrantable como si fueran simplemente otra forma en la que Kirishima jugaba con l-. Por qu... siempre tengo que... ser yo el que..? -No es como si yo pudiera remediarlo. Si yo no doy el primer paso nunca haramos cosas como esta. Si te libro a tu suerte, t solo te sentaras por ah

balbuceando solo cosas sobre el trabajo o Hiyo o Sorata. Intenta tener un poco ms en cuenta la atmsfera de vez en cuando. -Eso es... -pero cerr la boca inmediatamente ante el comentario dicho de una manera demasiado "en tu cara". l nunca fue bueno para ambientar las cosas, y tampoco cuando alguien ms lo haca. La inquietud y la incomodidad mostraban su cabeza primero, y l terminaba sin poder seguir adelante con ello. -As que... por qu no me lo dejas a m entonces? -No... digas porqueras que yo no puedo compren... Ah! Kirishima aplic ms fuerza a los dedos que acariciaban a Yokozawa, haciendo que instintivamente l se encorvara hacia adelante, y en un movimiento reflejo clav sus uas en los brazos que Kirishima envolva alrededor de l para mantener la postura. -Si recuerdo correctamente... este es uno de tus puntos sensibles, cierto? Kirishima desliz un dedo bruscamente a lo largo del dorso de su miembro, desde la raz a la punta, enviando una corriente al abdomen de Yokozawa, y l contuvo un gemido que amenazaba con escapar. Devolvi una mirada fulminante a Kirishima, chirriando en respuesta a su descarado comentario: -Haa... ah! C-mo... demonios puede ser esto... poner de humor..? -Solo me estaba asegurando, nada ms... Pero bueno, puedo ver que la respuesta es bastante obvia. Kirishima se ech hacia adelante y suavemente mordisque el lbulo de su oreja provocando una leve sacudida en sus hombros: -..! -su lengua repas el contorno de la oreja de Yokozawa antes de sumergirse brevemente en su interior, y los sonidos chapoteando justo sobre su tmpano, enviaron escalofros por su espinazo. -... Nunca permitas que ese tipo te ponga una mano encima otra vez. -!! Estas palabras fueron pronunciadas con un tono de voz ms grave que el que Kirishima haba estado usando antes, y Yokozawa instintivamente baj la mirada hacia el dorso de su mano. Pareca que Kirishima haba estado an ms preocupado por los rasguos bajo el vendaje que Hiyori haba colocado, de lo que

Yokozawa haba estado. Enfrentando tan inesperada muestra de posesin, la temperatura de Yokozawa se dispar y sus sentidos se aguzaron, siendo sbitamente llevado a un punto sin retorno. -Sulta...me..! -Ests seguro de eso? Si yo me detengo, t sers quien lo lamente.

Kirishima masaje el pinculo don la punta de sus dedos, y un gemido consigui liberarse de la garganta de Yokozawa: -... Ah! Hng... ah..! -empujado hasta el punto de quiebre, Yokozawa ya no poda mantener su voz baja. -Deja de ser tan testarudo; solo reljate y disfruta. -Clla... te... -que lo sermonearan como si fuera un nio lo exasperaba como ninguna otra cosa, pero aunque la actitud calmada y tranquila de Kirishima lo irritaba, ya estaba demasiado entregado como para dar marcha atrs. Intent apretar los dientes y soportarlo, pero la creciente oleada de placer lo estaba despojando de toda razn, abandonndolo al inexorable ahogo de la sensacin del xtasis. -No tienes porque luchar. Vamos, crrete. -Hng... a-ah! -Yokozawa alcanz el xtasis ante la incitacin de Kirishima, ensuciando sus pantalones y la mano que asa su hombra, dejando su cabeza, que haba estado volando en la fiebre del momento, una vez ms, fra. Kirishima dej un suave besito en su mejilla, expresando elogios que tenan como objetivo irritar a Yokozawa, quien recin recuperaba el sentido: -Buen nio. Yokozawa reaccion bruscamente ante el comentario que lo dejaba sintindose poco ms que como un nio siendo recompensado, alzando su voz con un: -T... No poda remediar la forma en que este aspecto de Kirishima lo irritaba. Quizs solo era simple confianza que se adquiere con los aos, pero que se lo refregaran en la cara de esta forma, le crispaba los nervios. Quera echarle bronca al tipo por un rato ms, pero mientras lentamente recuperaba su compostura, se avergonz de que lo hicieran ver como si l fuera el nico alterndose por esto, y su rostro lentamente comenz a levantar temperatura otra vez. Kirishima devolvi una expresin serena en direccin a Yokozawa mientras se enjuagaba las manos en el fregadero: -Sin embargo, apuesto a que te sientes como nuevo ahora, cierto? Me gustara pedirte que me devuelvas el favor... pero podemos guardarlo para la prxima vez. -Quin demonios dijo algo sobre devolver el favor? -Shh! Mantn la voz baja.

-..! -Kirishima alz un dedo haciendo un gesto de silencio y Yokozawa inmediatamente record donde estaban; si Hiyo se despertaba, ellos tendran que inventar alguna excusa. Yokozawa se mordi la lengua con la intencin de no cavar su tumba an ms profundo de lo que ya estaba. Odiaba escapar con la cola entre las piernas pero esta pareca ser la opcin ms sabia en este momento: -... Tomar un bao. -Divirtete~ -Ya... suficiente con tu labia! -Kirishima solo ri alegremente ante la rplica de Yokozawa, y l se admiti a regaadientes que esa personalidad de Kirishima era probablemente la razn por la cual no poda genuinamente odiar al tipo a pesar de la burbujeante irritacin a punto de ebullicin dentro suyo. Pero la pegajosa y resbaladiza sensacin en su cuerpo era cruda e insoportable, y Yokozawa parti hacia el tocador a toda velocidad en un esfuerzo por disipar el disconfort.

El tiempo haba estado con sol radiante y cielos lmpidos sin una nube a la vista desde la maana, y el sol brillaba sin misericordia, como intentando achicharrar todo en su camino, disparando la temperatura por los cielos. La razn por la cual Yokozawa estaba fuera vestido con corbata, a pesar de ser su da libre, se deba a que hoy l tena trabajo: un evento de firma de autgrafos se llevaba a cabo en Tokio, Nagoya y Osaka para celebrar la reimpresin de un ttulo que sala con la revista mensual Japun. Aunque originalmente el plan haba sido solo hacer el evento en Tokio, la agenda se volvi brutal en un intento de hacer escala en las tres ciudades en tan solo dos das luego de que el autor expresara su deseo de conocer a tantos fans como fuera posible, y las tiendas enfilaron todos sus entusiastas pedidos en la misma direccin. Siempre era una bendicin cuando los autores ofrecan su apoyo por su propia voluntad; tener tal respaldo del creador se traduca en verdadero entusiasmo para hacer el trabajo por parte del equipo de ventas. -Pero, rayos, que calor hace... Pareca que muchos estudiantes ya haban comenzado sus vacaciones de verano, y las calles estaban llenas de jvenes vestidos con ropa liviana de verano.

Conteniendo sentimientos de envidia ante la vista de tantos disfrutando de su juventud, Yokozawa dirigi sus pasos haca el recinto donde tendra lugar el primer evento de firma de autgrafos: Libros Marimo. Al entrar por la conocida fachada, se enter de que su subordinado Henmi ya haba llegado y se encontraba ayudando con los preparativos para el evento de firma de autgrafos, el cual se llevara a cabo en un espacio prximo a las escaleras en el primer piso del edificio. Ya se haba preparado una mesa y el rea se encontraba decorada con ramos de flores que enviaron como felicitaciones el equipo de edicin y autores amigos. Saludando a su paso a los empleados que conoca, Yokozawa se acerc a Henmi, quien estaba ocupado con los preparativos: -Llegaste temprano, Henmi. -Ah, buenos das, Yokozawa-san! -Buen da. Veo que hoy no llegaste tarde. El semblante de Henmi se volvi amargo ante el tono de admiracin en su voz: -Qu quiere decir con "hoy"? Eso es injusto, Yokozawa-san! Yo solo llegu tarde una vez, y eso fue cuando recin empezaba a trabajar en la compaa! Cunto tiempo ms seguir sacando a relucir eso? -Oh, as que fue en esa poca? -S, fue en esa poca! No poda evitar tomarle el pelo as a Henmi cuando el hombre se alteraba tan fcilmente. Y por un momento, consider si quizs era as como se senta Kirishima cuando le tomaba el pelo, un pensamiento que lo dej con una sensacin extraa. -Bueno, suficiente charla sobre ti. A qu hora dijo Takanashi-sensei que llegara? Se supona que Katou ira al hotel a recogerla, cierto? -De hecho, Takanashi-sensei ya est aqu. Parece que estaba demasiado nerviosa y no poda quedarse quieta. Ya le inform sobre la agenda de hoy, as que la hice subir a la sala de espera de arriba. -Ir a saludarla entonces. El evento de firma de autgrafos del da de hoy estara a cargo de Katou, el editor a cargo de la autora, y Hitomi, del departamento de edicin, Yokozawa y

Henmi del departamento de ventas, como as tambin algunos miembros del personal de la librera provistos como ayudantes. Se supona que los clientes con sus respectivos boletos numerados deban hacer cola treinta minutos antes de que el evento comenzara, pero, tal vez debido a que ellos simplemente no podan esperar, un buen nmero de fans ya estaban dando vueltas por la tienda, como si hacer cola antes de tiempo fuera a molestar a los dems clientes. Luego de una breve charla con los empleados del piso sobre este tema, Yokozawa subi a la sala de espera. Rechaz un ofrecimiento para guiarlo, ya que l haba estado aqu una docena de veces antes, y se api en el ascensor con Henmi. -Supongo que recordaste las tarjetas que entregaremos como souvenirs, s? -Por supuesto! Terminaron vindose bastante bien a pesar del hecho de que las mandamos a hacer a ltimo momento! La autora haba dibujado una ilustracin con un mensaje personal para los fans en los momentos libres de su ocupada agenda, y ese dibujo fue convertido en una tarjeta que sera distribuida entre los fans reunidos hoy aqu como souvenir. Al acercarse a la puerta de la sala de espera, Yokozawa se puso el saco y rpidamente llam a la puerta. Ante el "Adelante!" que le sigui, l entr: Disculpen las molestias. -Ah, buenos das, Yokozawa-san. Esperando dentro, encontr al encargado de la tienda, Okada, la estrella del show, Takanashi, y su editor a cargo, Katou, adems de Hitomi, quien estaba all para brindar apoyo. Quizs debido a que esta era su primera sesin de autgrafos, Takanashi pareca bastante nerviosa. Haba odo que, contrario a su estilo de escritura bastante dinmico, la mujer era bastante tmida y de perfil bajo, y cuando le hizo la sugerencia de este evento a Katou, l admiti "No s si ella estar de acuerdo o no...". Pareca que ella haba dudado bastante sobre si seguir adelante o no con esto, pero eventualmente decidi que si ella lo iba a hacer, entonces quera ver a tantos lectores como pudiera. Yokozawa se abri camino hasta ella, recordndose a s mismo mostrarse lo menos intimidante posible, esgrimiendo su sonrisa de vendedor mientras hablaba:

-Es usted Takanashi-sensei? Mis disculpas por la espera. Yo soy Yokozawa del departamento de ventas. Muchas gracias por venir en este da tan sofocante. Estamos extremadamente agradecidos de que nos haya permitido un lugar en su ocupada agenda. Takanashi se puso de pie de un salto, haciendo atrs su silla con un chirrido e inclinando su cabeza profundamente: -Mu-muchas gracias de mi parte tambin! Lamento molestarlos a todos de esta forma -sus pequeas manos estaban temblando mientras tomaba la tarjeta de presentacin de Yokozawa. Katou se par a su lado, hablando en un esfuerzo por calmarla cuando se percat de la preocupacin en su plido semblante: -Vamos, no hay necesidad de estar tan nerviosa! Al contrario, los fans que vinieron hoy estarn mucho ms nerviosos que usted, as que clmese! -U-usted cree? Hitomi hizo su propio aporte para reafirmar el comentario de Katou: Piensa usted realmente que alguno de sus fans sea gente que da miedo? Ellos son fans de su trabajo, as que todos ellos deben ser gente maravillosa! -Usted ciertamente tiene muchos fans entusiastas! Los boletos para el evento de hoy se agotaron en un abrir y cerrar de ojos, e incluso mientras hablamos algunos de ellos estn abajo dando vueltas en la tienda porque no podan esperar! El reporte de Henmi pareca haber ms dao que ayudar, el semblante de Takanashi se ensombreci an ms: -E-ellos estn abajo?! Oh cielos, que hago... ahora estoy an ms nerviosa... El carcter sencillo de Henmi generalmente ayudaba en estas situaciones actuando como ambientador, pero hoy pareca que el tiro le sali por la culata. -Henmi, qu crees que ests haciendo preocupndola an ms de lo que estaba? -Yo-yo-yo-yo, lo siento! Honestamente no era mi intencin..! -Oh, no no! Es mi culpa por ponerme nerviosa! Takanashi pareca todava ms intranquila ante los esfuerzos de Henmi por disculparse, por lo que Katou realiz un dbil intento por calmarla: -Solo vamos...

a tomar asiento y calmarnos. Despus de todo, an hay tiempo antes de que comience el evento. Justo cuando todo se estaba saliendo de control, alguien llam a la puerta: Disculpen la interrupcin, pero traje unas bebidas para todos! La resplandeciente figura que atraves la puerta no era otra sino la cara bonita de Libros Marimo, Yukina Kou; la habitacin qued en silencio en el preciso momento en que l apareci. -... Ah, vine en mal momento? -Yukina contempl cautelosamente a sus silenciosos espectadores y el casi cmico comentario inmediatamente suaviz la tensin en la habitacin, tornando la rgida expresin de Henmi en una de alivio. -No, en realidad lleg en excelente momento! -habiendo dado las gracias, todos los dems tomaron asiento nuevamente. -Bueno, realmente no entiendo que fue lo que hice, pero me alegra haber ayudado! Yukina estaba tan radiante como siempre, brillando tanto como para igualar al resplandeciente sol de afuera. En lugar de un aire de "dolo", l pareca bendecido con el de un "prncipe", y estaba trabajando a medio tiempo aqu, dedicando el resto de su tiempo a su ocupacin de estudiante de arte. l no solo se jactaba de tener un gran nmero de "fans" entre la clientela femenina con su inigualable apariencia y fcil trato sino que tambin no haba nadie ms en la tienda que pudiera competir con l cuando de conocimiento de manga shoujo se trataba. Aunque supuestamente l haba adquirido la mayora de su conocimiento luego de comenzar a trabajar a medio tiempo en la librera, pareca que l siempre haba sido un ocasional fan del manga shoujo. Usando sus innatas habilidades, l diseaba mostradores para el escaparate de la tienda con el nivel de un experto, y tambin los elementos de PLV* estaban compuestos por sus entusiastas opiniones y comentarios. No sera ir demasiado lejos al decir que haba varios ttulos que estaban vendiendo tan bien solo por las recomendaciones de Yukina. l se haba ganado la confianza de los representantes de ventas de un buen nmero de casas editoriales, y pareca que varios de ellos buscaban su asesoramiento para la promocin de ventas. Tal vez l ayudara con el evento de firma de autgrafos del da de hoy. Las cosas ciertamente iran mucho mejor con un individuo tan confiable como l a mano.

-Ahora, dnde debera poner estos? -Gracias, Yukina-kun. Podras ponerlos todos en esta mesa de aqu? -ante la sugerencia de Okada, Yukina comenz a sacar un buen nmero de botellas pequeas de la bolsa plstica que traa consigo, alinendolas con esmero. -Tomar algo, Takanashi-sensei? Como bebidas fras tenemos t y agua mineral, o si usted prefiere algo caliente, tenemos caf y t rojo tambin -Yukina mostr una leve sonrisa en direccin a la todava nerviosa Takanashi, y como era de esperarse, ella se qued boquiabierta y con los ojos abiertos de par en par mientras asimilaba la apariencia de Yukina. Yokozawa no poda precisamente envidiar su shock, cuando conoci a Yukina por primera vez, no pudo descifrar porque alguien con su pinta estaba trabajando a medio tiempo en una librera de todos los lugares posibles. -Ah, humm, en-entonces, puedo tomar un t, por favor? -Estara bien un t verde? Aqu tiene -cuidadosamente quit la condensacin de la botella y se la pas, y el semblante de Takanashi se relaj un peln mientras le agradeca. Katou, sentado a su lado, pronto levanto su mano: -Ah, entonces, podra tomar algo de agua? Estaba sofocante afuera y estoy muerto de sed! -Desde luego, srvase usted mismo. -... Yukina-kun es tan descorts conmigo... Fuertes carcajadas estallaron mientras Katou se desplomaba abatido en su asiento. Yokozawa le ech una mirada a Takanashi y la encontr escondiendo su risita detrs de una mano, sus nervios parecan haberse disipado completamente para alivio de Yokozawa. -Oh, s. As que Kirishima-san an no est aqu? -!! Justo cuando estaba a punto de acomodarse en un asiento vaco, Yokozawa se sobresalt en atencin al inesperado nombre que sali de boca del encargado de la tienda. Su semblante casi muestra un tic involuntario, pero pretendi como si

estuviera reacomodando su silla y pregunt a Henmi con indiferencia: -Hoy vendr... Kirishima-san? -Por lo que escuch, s. No estaba usted al corriente? -Su-supongo que no. La mayora de las reuniones para discutir los prximos eventos haban involucrado solo a Katou; l se haba olvidado completamente de que Kirishima tambin estara presente. l era el editor en jefe, as que no haba forma de que no fuera, por lo menos, a mostrar su cara en un evento realizado dentro de los lmites de la ciudad. Yokozawa saba que solo necesitaba mantener una expresin calmada y serena en su rostro, pero encontrarse con Kirishima fuera de sus vidas privadas siempre lo dejaba con un extrao nerviosismo. Recordndose a s mismo que las muestras de agitacin solo incrementaran las sospechas, de alguna manera consigui mantener una cara de poker. Katou sac su telfono celular e hizo avanzar el texto en la pantalla buscando los mensajes entrantes: -l me mand un mensaje antes diciendo que las calles estaban llenas y que llegara un poco tarde. Estoy seguro de que estar aqu antes de que el evento comience, pero no recib ninguna novedad. Justo en ese momento, llamaron a la puerta. Yokozawa se prepar para la posible llegada de Kirishima, pero la persona que entr result ser una empleada de la tienda. -... Ah! Yokozawa pens que la reconoca. Era la joven mujer a quien haba ayudado en el tren el otro da. Si recordaba correctamente, ella haba dicho que su nombre era Matsumoto. Ella haba mencionado que trabajaba principalmente en la caja registradora, pero hoy haba dejado su puesto y tal vez iba a ayudar con el evento de firma de autgrafos. -Traje caf! -Eh? Pero, Yukina-kun ya trajo bebidas para todos..? Ante las palabras del encargado, Matsumoto se ruboriz avergonzada: EH?! Lo hizo?! Lo-lo siento! Esto fue totalmente innecesario ah... -tal vez ella lo haba hecho como un gesto de amabilidad, pero pareca que su eleccin del momento haba sido inoportuna.

Compadecindose de Matsumoto, quien permaneca all de pie con los hombros cados, Hemni levant una mano: -Bueno, ya que usted est aqu, podra tomar un caf? Justo estaba pensando que me gustara tomar uno! Yokozawa-san, usted tambin tomar uno, cierto? -Oh. Seguro. Haca calor afuera, y verdaderamente l hubiera preferido tomar una bebida fra, pero teniendo en consideracin la atmsfera en la habitacin, asinti con la cabeza. -Entonces qu tal si le sirve uno a todos? -Por supuesto! -mientras pasaba vasos a todos, se detuvo ante Yokozawa.Humm, muchas gracias por lo del otro da, Yokozawa-san..! Yokozawa comenz a inquietarse al no haber esperado que ella sacara a relucir lo ocurrido antes en frente de todos los dems: -Oh. No, yo realmente solo hice lo que cualquiera hubiera hecho. No necesita preocuparse por eso. Pero ni Henmi ni Katou eran del tipo de persona que solo dejara pasar algo as: -Qu quiere decir con "el otro da"? -como se esperaba, Henmi fue directo a la raz del asunto. Poda sentir sus miradas sobre l, rebosantes de inters, pero l desvi la mirada y se sacudi la pregunta: -No es de su incumbencia. Y luego Matsumoto habl en su lugar con palabras levemente suavizadas: Oh, el otro da, Yokozawa-san me salv de un pervertido en el tren. Yokozawa masaje sus sienes, maldicin, perfecto. Ella probablemente pens que lo estaba ayudando ya que l pareca luchar por encontrar una respuesta, pero eso solo termin avivando an ms las llamas de la curiosidad. -Guau, en serio? Como se esperaba de Yokozawa-san! Qu tipo tan guay~! -En serio, no fue nada. Incluso dej escapar al culpable. Hitomi asinti con la cabeza: -Aun as, eso suena increble! Definitivamente uno no quiere que tipos como esos se salgan con la suya, pero es cierto que uno raramente nota lo que estn haciendo.

Estaba seguro de que todos convertiran el asunto en motivo de burla, y ante la esperada respuesta, la expresin de Yokozawa se torn amarga: -De acuerdo, es suficiente con esta discusin. -Ay, vamos! Hablemos un poco de esto... -pero la objecin de Henmi fue interrumpida por otro llamado a la puerta, y justo cuando Yokozawa se alegraba de ser salvado, se estremeci ante las palabras del empleado que asom la cabeza. -Mis disculpas por la interrupcin, pero Kirishima-san acaba de llegar. -Lamento llegar tarde. Una figura ms que familiar entr majestuosamente en la habitacin a los talones del empleado que le haba mostrado el camino. Al no poder soportar la incmoda atmsfera, Yokozawa desliz su silla hacia atrs e hizo el intil intento de esconderse detrs de Henmi. Estaba seguro de que si Kirishima volva la mirada directamente hacia l, terminara haciendo algo estpido. -Buenos das, Kirishima-san. Estuvimos esperndolo! -Lamento eso, Katou. As que esta es Takanashi-sensei, ah? Es un placer conocerla. Yo soy Kirishima, el editor en jefe de Japun. Pareca que este era su primer encuentro, y Kirishima sac de la galera una simple presentacin. Echando una mirada para comprobar si Takanashi se haba dado por aludida o no, de cara al editor en jefe, Yokozawa not que sus mejillas se sonrojaron mientras observaba abiertamente a Kirishima. Era fcil olvidar, dado que la mayora de los autores de Japun eran hombres, pero al igual que con los editores de Emerald, la popularidad de Kirishima con las autoras era bastante famosa. Se deca que un buen nmero de autoras iban a la fiesta que organizaba una vez al ao Marukawa solo por tener una oportunidad de verlos. Takanashi probablemente estaba sobrecogida con la pinta de Kirishima, la cual estaba a la altura de los rumores. Las editoras solan decir que l podra vivir de la industria del modelaje o del gravure*, pero pareca que hoy l tena especial cuidado con la forma en que se presentaba a s mismo. -Es-es un placer conocerlo! Yo soy Takanashi... Gracias por cuidar siempre de m!

-Gracias por su esfuerzo de hoy. Mis ms sinceras disculpas por llegar tarde. -Oh, no, para nada! Escuch que estuvo detenido en el trfico, todo anduvo bien? -As es. Estuve en pnico ah por un segundo, pero me alegro de haber conseguido llegar a tiempo -su discreta sonrisa hubiera parecido absolutamente perfecta para cualquiera que la viera; era claro que l se comportaba con total conciencia de como lo vean sus espectadores. Sus compaeros de trabajo probablemente nunca hubieran siquiera imaginado que l daba grandes y fuertes carcajadas con la boca bien abierta en casa. A Yokozawa lo irritaba a ms no poder como Kirishima finga simpata aqu. Seguro, como un adulto trabajando, no era precisamente algo raro sonrer amigablemente con sus clientes y compaeros de trabajo, y si Yokozawa se dejaba llevar por cada pequea cosa, no habra final para ello; y aun as, a pesar de saber esto, su corazn todava se inquietaba en momentos as. -Y, de hecho, traje a alguien conmigo, les molestara que se los presente? Pareca que l haba llegado con alguien ms, tal vez haba llevado a un empleado de medio tiempo para observar? -Desde luego, otro miembro del equipo de edicin? -Vamos, entra aqu -l ignor la pregunta de Takanashi y llam a quien fuera que estuviera esperando afuera, pero este pareca dudar en entrar. -..? Kirishima pareca estar en medio de una discusin con la persona, pero Yokozawa no poda alcanzar a escuchar la voz del otro desde donde se encontraba, y despus de hacer de todo menos decirle "deja ya de escapar!", la persona finalmente apareci.

___________________ *PLV: publicidad en el lugar de venta. *Gravure: gnero de fotografa y video japons en el que modelos esculturales posan para revistas, calendarios o DVD en poses sugerentes.

-Por... por favor, disculpen mi intromisin... -?! Pens que era extrao que Kirishima pareciera tener la vista fijada un tanto hacia abajo, hasta que el tmido rostro nervioso que se mostr al atravesar la puerta, result ser nada ms y nada menos que el de Hiyori. Nunca hubiera pensado que vera la cara de Hiyori en un lugar como este, y mientras permaneca all, impactado hasta el punto de quedarse sin palabras, Kirishima comenz a presentarles a Hiyori: -Esta es mi hija Hiyori. Adelante, saluda a todos. -Es-es un gusto conocerlos. Soy Kirishima Hiyori. Gracias por cuidar siempre de mi pap... Humm, traje unos presentes para todos, as que, por favor, disfrtenlos! Los presentes que ella extenda probablemente haban sido seleccionados por Kirishima. Ella pareca bastante nerviosa, parada all, ante la mirada de todos en la habitacin, movindose tmidamente con nerviosismo mientras inclinaba la cabeza, y en vista de esto, todos los adultos en la habitacin inmediatamente se relajaron. -Qu adorable! -No saba que usted tena una hija tan grande, Kirishima-san! Todos los adultos comenzaron a ensalzarlo a coro con sus elogios, haciendo preguntas a diestra y siniestra, y esto no pareca importarle en lo ms mnimo a Kirishima. -Espere, ni siquiera saba que usted estaba casado! Cuntos aos tienes ahora, Hiyori-chan? Yokozawa quera advertirle a Hiyori que no se acercara demasiado a Yukina cuando l dirigi una sonrisa en su direccin, pero no poda hacer una escena aqu, y en su lugar, ech su silla un poco ms hacia atrs para evitar que ella lo viera. -Tengo diez aos -era adorable la forma en que ella agachaba su cabeza tmidamente cuando responda, pero Yokozawa estaba fuera de s en pnico.

-Acaba de entrar al 5 grado este ao. Ella es linda, no como yo, cierto? No quera dejarla sola abajo, as que la arrastr conmigo hasta aqu. En realidad, ella es una gran admiradora suya, Takanashi-sensei. Ha comprado todos sus comics e incluso consigui un boleto para el evento en secreto ella sola. Y planeaba venir hoy aqu sin decirme nada! -Espe... Pap! No les digas eso! -Hiyori se sonroj vivamente con creciente clera ante este parloteo de Kirishima que revelaba sus secretos frente a la autora a quien ella respetaba, pero los dems adultos en la habitacin evidentemente pensaron que era adorable. -Vamos, no es nada de lo que debas avergonzarte. Usaste tu propia mesada para comprar los comics, no es as? Diciendo que queras apoyar la serie por tu cuenta. -Pap! -S, s, me callo ya. Pero, ya que ests aqu, dselo t misma. -Y-yo?! Qu hago...? Qu debera decir? -Kirishima le dio un empujoncito con un "Ve" poniendo a la obviamente insegura Hiyori frente a Takanashi. Su mano tembl en el lugar donde asa la manga de la camisa de Kirishima, aparentemente nerviosa, y sus ojos se ensombrecieron con el delgado brillo de las lgrimas al levantar la vista. -Solo di lo que siempre estas pensando; lo mismo que siempre me dices a m. -Hiyori-chan, compras mis libros t sola? -As es! Siempre los espero con ansias, en serio! Humm, bueno, yo la estoy apoyando, a-as que, por favor de lo mejor de usted...! -sus palabras tropezaron al salir deprisa y sus mejillas se tieron de rojo, pero aun as, ella logr expresar sus pensamientos. Takanashi pareca conmovida escuchando tales palabras directamente de boca de una admiradora real y sus ojos estaban brillando al igual que los de Hiyori: -Muchsimas gracias, Hiyori-chan. Aunque no muchos podan abrirse camino hasta un evento de autgrafos, los fans de la edad de Hiyori no eran tan raros. Las obras de Takanashi atraan un pblico con amplio abanico de edades, siendo una buena parte de ellos admiradoras mujeres, y aunque no haban hecho un conteo preciso, pareca que la

mayora de los fans presentes el da de hoy eran precisamente mujeres, de acuerdo a aquellos a cargo de tomar asistencia. Los comics son una forma de entretenimiento que los ms jvenes pueden disfrutar con sus propias ganancias. El mismo Yokozawa haba salido a comprar revistas de manga cuando era joven con su mesada sujeta firmemente en su mano. Record vagamente que Kirishima alguna vez haba mencionado que l pona todo de s para crear obras en las cuales los nios pudieran perderse. Tal vez tener un lector muy entusiasta tan cerca de l haba sido la razn por la que l se senta as. -Bueno, usted no puede quedarse aqu nerviosa con tan adorable fan alentndola con todo su corazn! Despus de todo, est a punto de conocer muchos ms fans en un rato! Takanashi asinti rpidamente ante las palabras de Katou: -As es. Dar lo mejor de m hoy y maana! -por la mirada en su rostro, la ansiedad y los nervios de antes se haban disipado por completo. -Dar lo mejor... solo en el evento de firma de autgrafos? -Oh, por supuesto que trabajar duro en mi manuscrito tambin! La atmsfera en la habitacin se torn ligera con la risa que le sigui, y cuando Yokozawa se permiti dejarse llevar por las risas tambin, Kirishima alz la voz dirigindose a l: -A propsito, Yokozawa, qu diablos ests haciendo? No hay forma alguna de que tu gran presencia pueda ocultarse tan fcilmente. -..! De alguna manera se haba convencido a s mismo de que no lo notaran, no obstante, pareca que Kirishima lo haba encontrado. Corrigiendo su postura a regaadientes, mantuvo sus ojos desviados hacia un lado y dio sus saludos: -... Buenos das. -Eh? Oniichan? -aparentemente Hiyori no lo haba notado. Ella no debi notar a nadie ms en la odisea de conocer a su querida Takanashi. Sus ojos se abrieron ampliamente mientras miraba a Yokozawa. -"Oniichan"?! -...-

Henmi se inquiet ante esa palabrita en boca de Hiyori, y sin siquiera mirar, Yokozawa poda adivinar claramente que todos lo estaban observando. Ech una mirada fulminante llena de ira a Kirishima en un intento por comunicar que l haba tratado de no sobresalir precisamente porque saba que esto sucedera, pero la expresin que recibi a cambio fue una de autosatisfaccin. -Entonces usted se lleva bien con Hiyori-chan, Yokozawa-san! Ya veo. Usted ha estado pasando mucho tiempo en la casa de Kirishima-san ltimamente, no es as? Ante el comentario de Henmi, Katou intervino: -Oh s, ahora que lo menciona, eso me recuerda que Kirishima-san me mostr una foto de Yokozawasan cocinando al... -Una palabra ms y no puedo hacerme responsable por lo que pase, lo captas, Katou? Ante la aguda mirada que lo retaba a seguir diciendo cosas innecesarias, Katou capt la indirecta e inmediatamente se qued piola: -Oh ah, yo no... Recuerdo los detalles realmente... No era como si l hubiera hecho algo vergonzoso, pero ciertamente no fue algo propio de l, y por ello no quera ser el tema de conversacin de gente que no tena ninguna incumbencia para discutirlo. -Vamos, no hay nada que ocultar, Yokozawa. Todos aqu saben perfectamente bien que t vienes a mi casa y cenas all todo el tiempo. Eres un buen amigo de Hiyo tambin, cierto? Ante la indicacin de Kirishima, Hiyori asinti fuertemente con la cabeza: -Cierto! Aunque usualmente Yokozawa hubiera encontrado entraable tal demostracin, ahora estaba desesperado por evitar que ellos ventilaran algo descuidadamente. -Humm, pero aun as... Yokozawa-san es un "Oniichan" ah... -Tienes algn problema con eso? -No, no realmente, yo solo... guau! -Yokozawa no quiso poner mala cara frente a Hiyori, as que en su lugar pate la pierna de Henmi, quien haba hablado

sugerentemente, por debajo de la mesa. Kirishima simplemente mir divertido el espectculo por un momento antes de interceder para salvarlo. -Hiyo, no es casi hora de que te dirijas abajo? Hiyori se puso frentica cuando l le mostr su reloj: -Ah, tienes razn! sin que ella se percatara, el tiempo haba avanzado hasta la hora de comenzar a hacer cola que indicaban los boletos numerados. -An tienes ese boleto que recibiste antes? -Sip, lo puse en mi cartera! Ir abajo entonces, pap! -Puedes ir abajo t sola? Quieres que baje contigo al primer piso? -Estoy bien! Diantres, te preocupas mucho, pap! Matsumoto observaba la discusin entre padre e hija, y extendiendo su mano, ofreci: -Ah, yo tambin voy abajo, Hiyori-chan, vamos juntas? -Le importara? Lamento las molestias. -Para nada, yo tambin debo ponerme en marcha. Bien entonces, llevar a Hiyori-chan y me ir! Venga, Hiyori-chan, vamos yendo. Ante la invitacin de Matsumoto, Hiyori asinti con entusiasmo: -De acuerdo! Humm, lamento haberlos molestado en un momento tan ajetreado! -Te ver en un rato, Hiyori-chan -con estas palabras de despedida de Takanashi, Hiyori dej la habitacin con una expresin radiante. Sus pasos parecan inestables mientras sala, seguramente porque estaba muy emocionada, pero con Matsumoto a su lado, probablemente no haba nada de qu preocuparse. -Hiyori-chan ciertamente pareca emocionada de conocer a Sensei. Yokozawa respondi con indiferencia el comentario de Henmi: -Seguro que s. Esa fue la primera vez que la vi tan nerviosa, pero supongo que eso solo te demuestra cuanto la admira -estuvo impactado cuando Hiyori apareci, pero su inocencia ayud a calmar toda la habitacin. Quizs esa haba sido la intencin de Kirishima desde el vamos al traerla aqu. -Me disculpo por la interrupcin, Sensei. Muchas gracias por darle el gusto a mi hija.

Takanashi sacudi la cabeza mientras Kirishima inclinaba nuevamente la suya en agradecimiento: -Para nada! Gracias a ella mis nervios se fueron completamente. Ahora siento que puedo seguir adelante con este evento con ms calma. Ms tarde tendr que agradecerle adecuadamente... -Por favor exprese esos sentimientos de gratitud a los fans que conocer hoy y maana. Despus de todo, todos ellos han venido aqu con los mismos pensamientos y emociones que ella. Ante las palabras de Kirishima la expresin de Takanashi cambi por una de comprensin y asinti con firmeza: -Entonces, lo har. Definitivamente dar lo mejor de m hoy! -las palabras que Hiyori haba dicho antes parecan haber sido expresadas de parte de todos los fans. Ella no haba hecho nada particularmente especial, y eso era exactamente lo que Kirishima quera confiar a Takanashi. Un incremento en las ventas invariablemente indica un aumento en el nmero de lectores, pero resulta difcil comprender realmente la situacin solo con los nmeros. Seguro, el nmero de personas que ella conocera hoy y maana era limitado, representando solo un pequeo porcentaje de todo su squito de admiradores, pero con solo intercambiar unas palabras, ella podra tener una idea de sus pensamientos y emociones. Organizar un evento de firma de autgrafos no se trata simplemente de vender mercadera y proveer un servicio a los fans, es la forma en que los autores pueden interactuar directamente con sus admiradores y conocer cunto disfrutan de las obras que ellos crean gente de distintas edades y estilos de vida. Mientras Yokozawa extenda su mano para alzar el ahora fro caf ante l, son el telfono de la sala de espera, y por la conversacin que Okada sostuvo luego de levantar el tubo, resultaba claro que la llamada era del personal que estuvo ocupado con los preparativos en el primer piso. -Bien, podramos pedirle que se aliste ahora? Es un poco temprano, pero parece que la mayora de los clientes ya estn aqu -con sus palabras, todos se pusieron de pie, y la mirada de Yokozawa se encontr con la de Kirishima tan solo un instante mientras corra la silla de Takanashi para escoltarla al piso inferior, pero Yokozawa rpidamente volvi su cabeza desviando su mirada lejos de l. Resultaba difcil ignorar a un hombre como Kirishima; siempre que se encontraban en la misma habitacin, Yokozawa no poda evitar lo consciente que se senta de la presencia del hombre. Pero si Kirishima algn da se enteraba de cuan seguido se dejaba llevar, no haba forma de saber que dira.

Yokozawa se record a s mismo que ambos estaban trabajando ahora e hizo el esfuerzo de mantener una conducta fresca y tranquila. La forma en que a veces se vea actuando como un adolescente enamorado lo mortificaba. -Qu pasa, Yokozawa-san? -Nada. Solo... en marcha! -en un esfuerzo por esconder su incomodidad, Yokozawa le dio una brusca palmada en la espalda a Henmi cuando ste se volvi a mirarlo con curiosidad. -Ayy... para qu hizo eso?! Rayos... Ignorando las exclamaciones de protesta de Henmi, subi al ascensor de ltimo, manteniendo su rostro resueltamente apartado de Kirishima, quien continu vindolo con una mirada que demostraba saber lo que suceda.

El evento de firma de autgrafos termin con gran xito, la interaccin de Takanashi con sus admiradores transcurri sin particulares de principio a fin y el tiempo pas en un abrir y cerrar de ojos. Ver a los lectores recibiendo sus autgrafos con brillantes ojos, lo deja a uno con ganas de esforzarse todava ms en su trabajo, y gracias a eso, Yokozawa se encontr libre de la fatiga que se asocia a trabajar en fin de semana. Dado que haba otro evento programado para esa noche en Nagoya, Takanashi se haba apresurado a partir con Katou y Henmi, dejando atrs a Yokozawa a cargo de la limpieza. -Yyyyy... ah vamos. Acomod las cajas de cartn llenas con regalos de los lectores en una sola pila; dado que eran muchas ms de las que podan llevarse a casa a mano, decidieron enviar las cajas al domicilio de Takanashi. l podra llevar los posters que se usaron para decorar el evento a casa con l por ahora y luego sencillamente devolverlos a la oficina al da siguiente. Estaba sellando las cajas con un rollo de cinta adhesiva que recibi de la tienda, cuando una voz lo llam desde atrs: -Excelente trabajo el de hoy,

Yokozawa-san. Me alegro de que todo haya terminado exitosamente. Tome, para usted. Agradecido, Yokozawa tom el vaso de cartn que le ofreca Okada: -Ah, gracias. Usted nos atendi maravillosamente el da de hoy -aunque no se senta cansado, su garganta estaba tan seca como una hoja, ya que no haba tenido ni un momento de descanso para tomar algo desde que comenz el evento. Tom la fra bebida carbonatada de un solo trago, haciendo a un lado el sudor que baaba su cuerpo con la refrescante sensacin que le produjo. -Nosotros podramos decirle lo mismo a usted, estamos increblemente agradecidos de que Takanashi-sensei haya incluso autografiado una copia de su libro para que nosotros la exhibamos en el escaparate de la tienda. -Ella misma estaba emocionada de poder conocer a todos; despus de todo, ella raramente puede interactuar directamente no solo con los lectores sino tambin con los empleados de la librera. Ella mencion que era un gran estmulo el poder ver donde se venden sus libros. -Escuchar que ella dijo cosas tan maravillosas hace que todo el esfuerzo valga la pena. Por favor dele nuestros saludos. -Efectivamente, lo har -asinti con firmeza, pero se estremeci ante el nombre que surgi en el comentario que le sigui inmediatamente. -Eso me recuerda, ya se ha marchado Kirishima-san? Si an est por aqu, me gustara saludarlo una vez ms. -Ah, l se fue a buscar a su hija hace un momento. Mencion algo sobre hacer una "expedicin" y se fue a echarle un vistazo a la tienda. Estoy seguro de que regresar una vez que la haya encontrado -expres sus pensamientos haciendo un esfuerzo consciente por no dejar que su agitacin se mostrara en su rostro. Ponerse as de nervioso ante la simple mencin del nombre del tipo? S que la tena mal. Nunca pens que podra ser as de dbil ante tan inesperados acontecimientos. -Ya veo, entonces probablemente tome un poco ms de tiempo, ah. Me ir por ahora, pero cuando l regrese, podra enviar a alguien para que me busque? con esto, Okada tambin sali apresurado de la sala de espera. l haba estado por all ayudando con el evento de firma de autgrafos todo el da, as que probablemente tena mucho trabajo acumulndose. -Hum..?

Su telfono vibr en su bolsillo trasero, y al chequear el remitente, cay en cuenta de que se trataba de un correo electrnico de Henmi hacindole saber que haban abordado con bien el tren bala. Aliviado al saber que ellos haban podido abordar como programado, respondi con una nota de los comentarios de Okada. Ahora todo lo que restaba hacer era rogar que los eventos de Nagoya y Osaka salieran sin contratiempos. -Veamos entonces... ahora necesito... -haciendo una lista mental para ver si haba olvidado hacer algo, se dio cuenta de que se haba olvidado de pegar la etiqueta con la direccin en las cajas que seran enviadas. Mir alrededor buscando el papel que claramente recordaba haber usado antes para escribir la direccin, cuando Matsumoto asom la cabeza con vacilacin. -Ah, hum, buen trabajo el de hoy. -Oh, s, usted tambin. Realmente nos ayud hoy, gracias -recobr su postura para agradecerle, ya que ella haba ayudado a mantener la cola y a guiar a los fans. -Fue mi primera vez asistiendo en un evento de firma de autgrafos, pero me alegra haber sido de ayuda. As que, humm... Pareca que ella an quera decir algo pero dudaba en expresarlo, por lo que Yokozawa esper pacientemente a que ella continuara. Ella abri y cerr la boca una y otra vez varias veces antes de armarse de valor para hablar, y levantando la cabeza dijo: -Humm, tiene usted que... trabajar todava despus de esto? -Eh? Oh, no, ya termin por hoy. -Tal vez usted... tiene algo de tiempo entonces? Si le queda cmodo, me gustara... Pero Matsumoto fue interrumpida por Hiyori quien entrara en la habitacin a la carrera lanzndose sobre Yokozawa envolviendo su cintura firmemente con sus brazos: -Oniichan! -Hiyo... terminaste tu "expedicin"? -pareca que ella haba disfrutado muchsimo explorando la librera. Al igual que a su padre, a ella le gustaban las libreras y bibliotecas, y era una entusiasta lectora no solo de comics sino tambin de libros ilustrados y cuentos de hadas.

-Sip! Vi toooodo desde el mismsimo ltimo piso hasta abajo! Hay tantos libros aqu, es increble! Ya terminaste con tu trabajo, Oniichan? -S, ya termin -l poda simplemente dejar las cajas cerradas aqu. -En serio?? Entonces vamos juntos al planetario! -No me importara... pero, le preguntaste a tu pap? -Sip! Dijo que l nos llevara! Y nos llevar a por unos deliciosos pasteles tambin! En realidad, Yokozawa tena muy poco inters en el planetario, pero no tena objecin alguna si Hiyori quera ir. Recordando sbitamente en este punto que Matsumoto pareca a punto de decir algo antes, mir en su direccin, pero la muchacha simplemente bati sus manos frente a ella con una sonrisa forzada en su rostro: -Mi charla puede esperar... Est bien! Por favor, vaya al planetario con Hiyori-chan. Si recuerdo correctamente, ellos estn exhibiendo un programa de verano por tiempo limitado, no es as? Ante la pregunta de Matsumoto, Hiyori asinti con una brillante sonrisa: As es! Pens en hacer mi proyecto de investigacin de verano sobre las constelaciones y entonces mi pap me habl sobre el planetario. -Ya ests pensando en tu proyecto de verano? Recin acabas de empezar tus vacaciones. -Bueno, si no me lo saco de encima, no puedo jugar sin preocuparme por eso! -Que nia inteligente -Yokozawa no pudo sino admirar su tica desde el fondo de su corazn. l nunca fue de esos que se dejan estar hasta ltimo momento, pero generalmente pasaba la primera mitad del verano jugando todo lo que quera. -Oh, Yokozawa, terminaste la limpieza? -Yokozawa no estaba seguro de que haba estado haciendo el tipo hasta entonces, pero Kirishima entr en la habitacin unos momentos despus que Hiyori. -Termino luego de poner esta etiqueta... Dnde estabas?

-Me encontr con Okada justo afuera as que tuvimos una pequea charla. Qu, ests molesto de que estuviera hablando con alguien ms? -Yo no dije ninguna maldita cosa como esa! -la lasciva burla de Kirishima ocasion su olvido de que estaban en pblico y revirti al uso del tpico lenguaje que con el que hablaba en privado. -Es extremadamente sospechoso el que te pongas como loco... Y Hiyo, Yokozawa se unir a nosotros en la visita al planetario? -Sip! -Bien, entonces, en lo que estamos en eso, vamos a cenar. No te importa, verdad Yokozawa? -cruz un brazo sobre el hombro de Yokozawa a propsito y ste lo hizo a un lado estremecindose. Puede que l hubiera estado hacindolo pasar como una broma, pero tocarlo en pblico solo era buscarse problemas. -Hey, deja de hacer eso!

A pesar de notar perfectamente bien que Yokozawa estaba de los nervios, Kirishima continu con un aire de falsa inocencia: -Ayy, para qu te ests sonrojando? -No me estoy sonrojando! An tengo trabajo pendiente aqu, as que, solo sienta el trasero y espera pacientemente con Hiyo. -Vamos, sigue la corriente, s? -Sabes, no estoy aqu para jugar. Matsumoto estuvo viendo su intercambio en silencio pero una risa contenida encontr su camino fuera de su boca. A la vista de la risa que sacuda sus hombros, Yokozawa apret los dientes. -Ciertamente ustedes parecen ntimos! -No somos realmente... -Alarmantemente ntimos. Kirishima interrumpi con una sonrisa el precipitado intento de Yokozawa por encontrar una excusa, y aparentemente pensando que la audaz confesin no era ms que una broma, Matsumoto dej escapar una risa an ms fuerte. -... Pareca que Kirishima no haca ms que declaraciones sugestivas el da de hoy; tal vez solo estaba con ganas de ver a Yokozawa alterado por sus comentarios, y sin importar cuan fuerte y claro expresara Yokozawa su descontento, solo pareca volver en su contra. Estaba simplemente agradecido de que Matsumoto solo hubiera redo ante este espectculo. Si ella hubiera cado en cuenta de su relacin, l se hubiera sentido demasiado mortificado como para volver a poner un pie en Libros Marimo otra vez. -Algn problema? Yokozawa se dio por vencido, y en lugar de expresar sus quejas, suspir y sali al paso diciendo: -No, nada.

Fuera de la ventanilla del automvil el cielo se encontraba teido de un violeta plido. Tal vez el da de hoy se sinti bastante ms corto de lo habitual debido a que pas la mayor parte de este con Hiyori. -Ests cansado? -No realmente. Solo notaba que el sol finalmente se ha puesto. Al dejar atrs Libros Marimo, Yokozawa y los Kirishima haban ido a un caf que se preciaba de servir deliciosos pasteles antes de dirigirse al planetario, luego de lo cual, fueron de compras para conceder el deseo de Hiyori por nuevas prendas de vestir y disfrutaron de una cena en la zona de los restaurantes antes de regresar a casa. Siempre era un placer ver a Hiyori disfrutando, pero nunca se hubiera imaginado que llevar de compras a una chica podra ser tan extenuante. Se sacaba el sombrero ante todos los padres que conseguan trabajar diario y aun as dedicar sus fines de semana a consentir a su familia. -A propsito, hoy hiciste un buen trabajo como nuestro chico de los paquetes. -No fue la gran cosa; pero andar en ese mundo rosado fue simplemente... Por qu demonios las mujeres tienen que tardarse tanto comprando? -Eso siempre permanecer como un misterio para m. El asiento trasero estaba atiborrado con docenas de bolsas de papel llenas de ropa casual, regalos para Sorata de la tienda de animales, y la misma Hiyo, profundamente dormida luego de un da agotador. -Y por supuesto, la mismsima culpable parece disfrutar en la tierra de los sueos -verla dormir tan plcidamente de alguna manera haca que Yokozawa se sintiera en paz tambin. -Bueno, ella tuvo un da bastante excitante despus de todo. Lamento haberte arrastrado con nosotros tanto tiempo. No te import ir al planetario, verdad?

-Al menos pude tomar una buena siesta all -Yokozawa se haba rendido ante el sueo que lo atac en el preciso momento en que las luces se apagaron y pas la mayor parte de la exhibicin entre sueos. Las sillas reclinables eran tan cmodas que l haba podido dormir extraordinariamente bien. Hiyori se horroriz cuando lo despert luego de que terminara el video. -El montaje de la historia en realidad era bastante interesante. No era aburrido como antes, y tambin tena buena msica. -A Hiyo le pareci que le va a resultar til para su proyecto de investigacin? -S. Ella va a quedarse con sus abuelos maternos a partir de la semana que viene, as que va a hacer un poco de observacin de los astros usando todo lo que aprendi hoy. -Ya veo... As que se va sola? -Parece que ella no est preocupada por eso, incluso est ms que emocionada de poder volar en avin. Creo que yo estoy ms nervioso ante la expectativa de quedarme solo en ese departamento sin ella. -Supongo -Yokozawa no tena hijos, pero gracias a Hiyo, tena la excelente oportunidad de probar como es ser padre. Despedirla en las maanas rogando que no le pase nada, sentir una oleada de alivio cuando ella est all por las noches para darle la bienvenida; incluso en una ocasin, cuando ella patticamente se disculp debido a que la trenza con que la haba peinado estaba deshecha luego de que el nio que se sentara a su lado en la escuela se la hubiera tironeado, l seriamente haba considerado ir a darle una leccin al pequeo bribn. -Supongo que los nios crecen sin que sus padres se den cuenta, ah... Ella a veces incluso deca cosas que hacan que los adultos a su alrededor reaccionen con asombro; Yokozawa recordaba que aun a su edad, no era ni remotamente as de maduro. -Aun as, ella estaba planeando ir sola al evento; incluso reserv el boleto por su cuenta, no? Me qued boquiabierto cuando la hiciste pasar. -Parece que las instrucciones para la reserva estaban impresas en la revista. Me dijo que los llam en secreto y todo -ella ya estaba en 5 grado, as que no tena inconvenientes para subir al tren por su cuenta e incluso llamar a una librera para reservar un boleto. Pero, no obstante, era sorprendente que Hiyo consiguiera pasar por todo el proceso.

-Ella es igual a ti en ese aspecto. Como... la forma en que t pones tus ideas en accin, ests lleno de sorpresas... -En realidad, ni siquiera yo supe sobre sus planes hasta anoche. Ella me estaba preguntando detalles de mis planes para hoy, as que le di vuelta las cosas y ella confes todo el asunto diciendo que sera vergonzoso toparse conmigo en el lugar del evento, as que ella solo estaba haciendo una pequea investigacin. Maldicin, pero s que fue adorable. -Por qu hubiera sido vergonzoso? Qu podra ser remotamente vergonzoso sobre conocer al autor que te gusta? Yokozawa no poda entender su lgica para nada. -Bueno, aunque yo le dije que no era el editor a cargo, aun as, ella saba que yo estaba involucrado con esto por el trabajo. Quizs ella lo encontr vergonzoso? Despus de todo, ella ya est casi lista para entrar en la segunda etapa rebelde. -Honestamente, no puedo verla para nada como alguien del tipo rebelde Hiyo quera tanto a Kirishima que sus amigas usualmente se burlaban de ella diciendo que era una nena de pap. Ella nunca adopt ninguna actitud que pudiera considerarse como "rebelde" y tena una personalidad honesta e inteligente. Kirishima rio tanto que sus hombros se sacudieron cuando Yokozawa lade la cabeza confundido: -Guau, ahora eres un padrazo con todas la de la ley. No existe tal cosa como un nio que no pasa por una etapa rebelde. Cuando ella era pequea, converta cada pequeez en una pelea; fue horrible. -Aunque ahora ella sea una nia tan buena? -Ella puede ser bastante testaruda; no cede ni un centmetro si no quiere hacer algo. Y es tan picuda como yo, as que en realidad yo perd mi buena cuota de discusiones. -Supongo que si lo pones as... -acababa de recordar que a menudo Hiyori reprenda a Kirishima por su holgazanera. l asumi que era solo un producto de su crianza, pero tal vez eso era parte de su carcter innato. -Pero ella es tan dulce como la miel cuando se trata de ti. -Eso es porque yo no hago nada para tenerla detrs mo.

-Siempre supe que eras del tipo "maternal", pero nunca hubiera pensado que Hiyo se apegara tanto a ti como lo ha hecho. Ahora estoy preocupado de que un da de estos ella venga y me declare: "Me casar con Yokozawa-oniichan!" Yokozawa rio suavemente ante la preocupacin que le confesaban: -Y qu haras si ella hace eso? -Tenda que decirle que no le est permitido. No permitir que se case; y tampoco te lo permitir a ti. -Qu demonios es eso? -Eso es todo lo que puedo decirle por ahora, no es as? -Yokozawa estaba en realidad... un tanto aliviado ante la respuesta. Tena recelos de que Kirishima fuera a decirle a Hiyo sobre su relacin, pero pareca que l no estaba interesado en ser tan franco por ahora. -Bueno, no tienes por qu preocuparte; su complejo de Edipo est fuertemente arraigado. Si Hiyo lleva algn muchacho a casa... te garantizo que ser igual a ti. -Si ella lleva a casa a alguien como yo, lo sacara a patadas en la misma puerta de entrada. Nunca aceptara a alguien as. Ver a Kirishima tan molesto era tan divertido que Yokozawa no poda evitar que sus hombros se sacudieran por la risa. Usualmente l era tan ecunime en todo lo que haca, pero cuando se trataba de Hiyori, se pona extraordinariamente nervioso. -Entonces, qu clase de hombre aceptaras para ella? Te apuesto a que estars llorando en un rincn cuando ella se case. Ante el comentario bromista, Kirishima dispar en respuesta: -Con mil demonios, estar llorando a moco tendido en la ceremonia. Y puedes rerte todo lo que quieras... pero qu hay de ti? Te ves como alguien que estara peor que yo. -Bueno seguro, puede que me ahogue, pero no soy de esos que lloran en pblico -Yokozawa se estaba riendo de todo esto, pero al mismo tiempo, estaba un tanto sorprendido de que a Kirishima se le hubiera metido en la cabeza que era un hecho que ellos estaran todava juntos en un futuro tan lejano. Para que Hiyori se casara... faltaban por lo menos unos diez aos o ms. Vindolo desde afuera, la nica cosa que ellos tenan en comn era el hecho de

que trabajaban para la misma compaa. Asistir a una ceremonia como esa requerira que ellos fueran bastante ntimos. -No estoy tan seguro de eso... Ahora dices eso, pero t probablemente ests llorando como un nio cuando llegue el momento. -Con un demonio, que no -le retruc sintindose vapuleado por la inesperada muestra de los sentimientos de Kirishima. -De acuerdo, entonces hagamos una apuesta; sobre si lloras o no en la ceremonia. -Ese es un asunto bastante remoto. Y qu apostamos? -Ya pensar en algo eventualmente. -Rayos, t a veces haces unas sugerencias realmente exageradas. No haba forma de predecir cmo se desarrollara su relacin en el futuro. Aun as, Yokozawa poda dar su mejor esfuerzo... y hacer que esto durara tanto como fuera posible. ltimamente haba pasado bastante tiempo enfocndose en el pasado, pero las palabras de Kirishima lo dejaron sintiendo un poquito de esperanza. -... A propsito, quera confirmar algo. -Qu? -Esa chica de los anteojos es la que ayudaste en el tren el otro da? -C-cmo supiste?! -estaba impactado ante la aguda observacin; despus de todo, el tipo no haba estado presente cuando Matsumoto parlote sobre el incidente, y por su modo de hablar, no pareca que lo hubiera escuchado de alguien ms tampoco. -Cualquiera se dara cuenta. T eres la nica persona que es lo suficientemente densa como para no notar el modo en que ella estaba soando contigo. Ella est enamorada de ti, es obvio. -S, claro -rio ante la manera de hablar de Kirishima, con desdn, pero la mirada que le devolvi Kirishima fue de asombro.

-Guau, t s que eres distrado. No crees que ella quera invitarte a cenar o algo? Ella dijo que quera agradecerte, no? -... Oh... -ante este comentario, Yokozawa record sbitamente que cuando Hiyo arremeti en la habitacin, Matsumoto estaba preguntando si l estaba libre o algo. Y luego de salvarla en el tren, ella permaneci firme en su intencin de agradecerle, as que tal vez ella estuvo intentando llevar eso a cabo en ese momento... -Bueno, tal vez fue mejor que t no lo notaras. Probablemente hubieras tartamudeado sin saber que decir si te hubieras dado cuenta de como se siente ella por ti. -Eso no... -No es verdad? En serio puedes decir eso? -...Si se lo preguntaban as, tan explcitamente, pues no, no poda negarlo. No tena forma de saber a ciencia cierta si l hubiera podido permanecer calmado o no si ella hubiera demostrado inters en l abiertamente como estaba sugiriendo Kirishima. -Estoy seguro de que te topars de nuevo con ella en la tienda; pero no vayas a darle esperanzas, chico sexy. No hagas algo estpido como quedarte a solas con ella sin darte cuenta. -Qu se supone que significa eso de "darle esperanzas"? -Ella comenzar a pensar que quizs algo podra pasar si eres demasiado amable con ella. -Te estoy diciendo que eso casi nunca pasa. Ella solo se encari un poco conmigo, eso es todo -poda comprender que las chicas se volvieran locas por tipos como Yukina, pero eso no pasara con alguien como l ni en un milln de aos. Era obvio que ella estaba agradecida con l, pero no poda imaginar que ella pudiera enamorarse perdidamente de l. -Si yo estuviera en su lugar, me enamorara de ti en menos de lo que canta un gallo.

Su rostro se encendi ante el comentario que murmuran casualmente: -... No insines que ella tiene el mismo mal gusto que t. Kirishima suspir profundamente ante el comentario menospreciativo que Yokozawa sac de la galera para ocultar su vergenza: -Rayos, no hay algo que puedas hacer con tu incapacidad para juzgar correctamente cuanto vales? No te has dado cuenta de que ms y ms chicas te han estado invitando a salir ltimamente? -No es realmente diferente a an... "Antes", estuvo a punto de protestar, pero se par en seco. Seguro, hubieron unas cuantas invitaciones abiertas a todo el departamento de ventas a travs de Henmi, pero definitivamente hubo un incremento de invitaciones dirigidas a Yokozawa personalmente en los ltimos tiempos. -Quizs t mismo no te diste cuenta, pero el aire a tu alrededor ha cambiado bastante. Muchas chicas hacen comentarios sobre lo fcil que es hablar contigo ahora. -S, claro; y aun si ese fuera el caso, qu esperas exactamente que haga yo al respecto? -no ayudaba en nada que simplemente se sacaran a relucir todos sus errores para examinarlos, as que l presion directamente intentando obligarlo a llegar al punto-. De todos modos, a dnde ests tratando de llegar? -En resumen, aunque me alegra si este cambio tuyo es obra ma, no me gusta que te est haciendo ms popular. -Qu-qu demonios es eso?! -un fro helado recorri su cuerpo cuando Kirishima expres esas palabras con tanta seriedad. Yokozawa se encontr mirando el perfil de Kirishima sin pensarlo, pero el tipo no pareca estar bromeando con l esta vez. -T fuiste quien me dijo que hablara. -S, pero... -al no poder devolver ninguna rplica, cerr la boca y se qued callado. Seguro, l le dijo que lo escupiera de una vez, pero nunca hubiera esperado que eso saliera de su boca. Y no poda quejarse de ello tampoco, viendo que Kirishima no haba estado bromeando ni estaba reprendindolo. Esto debe ser lo que la gente quiere decir con "cavar tu propia tumba". -No te sonrojes con algo como esto despus de todo este tiempo. Aunque admito que es parte de tu encanto.

-Lo que sea; solo cllate. -S, seor~ -los labios de Kirishima dibujaron una sonrisa cuando Yokozawa levant su voz irritado. Su semblante, como si estuviera viendo a un nio haciendo un berrinche, verdaderamente molestaba, pero al menos l se conform con solo rer y no dijo ni una palabra ms. -... Pap... -!! -cuando el silencio se apoder del automvil, pudieron escuchar a Hiyo hablando dormida en el asiento trasero; la suave voz hizo que Yokozawa volviera en s. No fue apropiado tener esa clase de conversacin frente a ella. Tuvieron suerte de que ella estuviera durmiendo, ya que ellos no se hubieran podido explicar si ella por casualidad los escuchaba. Para evitar que surgieran ms conversaciones innecesarias, Yokozawa se qued en silencio fingiendo tener sueo y apoy la cabeza en el vidrio con los ojos cerrados. La voz de Kirishima se oy suave y reservada cuando aventur: -Vas a dormir? -...De acuerdo, que piense eso. Yokozawa permaneci en silencio afirmando tcitamente, y apenas si alcanz a escuchar la suave risa que sigui. Era difcil decir si realmente haba sido engaado, o si solo le estaba siguiendo la corriente a Yokozawa. -... Buenas noches. -..! Una mano se acerc a l y lenta y suavemente despein su cabeza, y l desesperadamente contuvo aquellos sonidos que casi haba dejado escapar de su garganta sin pensar. Su corazn lata fuertemente, haciendo eco a travs de su pecho, con tanto fervor que estaba seguro de que Kirishima poda orlo. Endureci su semblante para evitar que su agitacin se mostrara, rogando que su sueo fingido no fuera descubierto.

-Aqu traje sus bebidas! Las cervezas son para..? -Oh. Puede dejarlas todas juntas all -Henmi, quien se ofreci para ordenar bebidas para todos, tom el mando y comenz a pasar chops de cerveza a todos. Claramente era el tipo de persona que se hara cargo de servir el nabe en invierno-. Humm, Yukina-kun, t pediste... el cocktail de pomelo, cierto? -S, gracias -Yukina cogi el vaso que Henmi le pas y lo coloc sobre un posavasos frente a su asiento. Un buen nmero de empleadas haban estado lanzando miradas furtivas en su direccin desde haca ya un rato; tal vez porque l estaba acostumbrado a ello, el hombre no pareca molesto en lo ms mnimo por esto, pero Yokozawa no poda evitar notarlo y seriamente lo estaba empezando a sacar de quicio. Las reas para sentarse estaban rodeadas por puertas shoji pero las reas de paso entre los compartimentos solo estaban separadas por biombos. Debieron simplemente pedir una habitacin privada. -Yukina, cunto ms se tardar el supervisor? -Pues como no poda estar seguro, dijo que comencemos sin l. -Ah s? Bueno entonces, supongo que deberamos comenzar. Humm, bueno, todos: buen trabajo el otro da. Dejaremos las cosas breves por ahora y nos explayaremos ms tarde. -Buen trabajo! -los cuatro presentes levantaron sus vasos y los chocaron con un gran "clink" para luego tomar sus cervezas. La sensacin de la bebida baando su garganta se sinti increble y pudo percibir como se desvaneca el malestar que se fue acumulando a lo largo del da laboral. La reunin de hoy estaba organizada por Marukawa Shoten con el propsito de celebrar el xito del evento de autgrafos del otro da. Los invitados eran Yokozawa, Henmi y Katou de Marukawa Shoten, y el supervisor Okada y Yukina de Libros Marimo. Desafortunadamente, ningn otro miembro del staff pudo hacer lugar en su agenda para la fiesta, as que esta se convirti en una reunin bastante ntima. Okada, el invitado de honor, estaba demorado, as que la atmsfera no era realmente muy diferente de una tpica noche de tragos. -Aun as, me alegra que el evento terminara sin contratiempos! -Todo fue gracias a ti y a los dems, Yukina-kun. Verdaderamente estamos en deuda con ustedes -Henmi puso sus palmas en su regazo e inclin profundamente su cabeza expresando su agradecimiento.

-Solo hacamos nuestro trabajo como todos los das. Los fans se comportaron de maravilla, as que eso ayud mucho. Ah, pero nos asustamos un poco cuando pensamos que nos habamos quedado sin tarjetas! -S, eso fue enteramente culpa ma por no revisar a fondo. Lamento eso. Las tarjetas que deban entregarse como souvenirs se terminaron a mitad del evento. Yokozawa empalideci temiendo que hubieran ordenado la cantidad equivocada cuando debieron tener muchas de sobra, pero cuando ech un vistazo, se dio cuenta de que un paquete se haba mezclado con los regalos que Takanashi haba recibido de los fans. Aparentemente haba cado en la caja de cartas y regalos cuando trat de moverlo. -Para nada; debimos estar ms alertas ante la situacin. Realmente no estuvimos a la altura de las circunstancias en ese momento. Pero, ahora que lo pienso, el sentido de unidad que sentimos cuando lo encontramos fue un tanto divertido. -Al menos ahora podemos rernos de eso, as que, a buen fin no hay mal principio. En cualquier evento es inevitable que suceda algn que otro contratiempo, as que todo lo que importaba era que al final lograron salir adelante exitosamente. La razn por la que podan estar aqu, sentados charlando amigablemente, se deba a que haban conseguido llevar a cabo el evento sin que nada saliera francamente mal. -Disculpen la tardanza! Aqu tengo una ensalada de verduras de estacin, un plato de sashimi, y... -los platos que haban ordenado anteriormente llegaron todos juntos de una vez y la mesa instantneamente se transform en una reunin animada. -Cmo estuvieron los eventos de Nagoya y Osaka? Tuvieron ms o menos la misma cantidad de asistentes? Ante la pregunta de Yukina, Henmi sac pecho en lo que aprovechaba la oportunidad de pasar los platos: -Tuvimos bastante asistencia en ambas localidades, y nada sali mal. Veamos... sin embargo, supongo que hubo ms hombres en el complejo de Nagoya en comparacin con Tokio.

-Pequeo mentiroso; escuch que casi te pierdes en la estacin de Osaka! Tan confiado que estabas de que sabas el camino, y luego te tuvo que corregir la misma autora! Henmi se puso nervioso ante la jocosa rplica de Yokozawa y casi tira los palillos chinos que acababa de levantar: -Do-dnde escuch eso?! aparentemente estaba esperado que ese suceso permaneciera bien oculto. -Pues de Katou, por supuesto. Tuviste suerte de que la autora supiera donde estaba yendo. La razn por la que se decidi realizar el evento en Osaka el ltimo da se deba a que Takanashi era del rea de Kansai y poda regresar a casa inmediatamente luego de terminar el evento de firma de autgrafos causando relativamente pocos efectos negativos en su trabajo; fue por ello que arreglaron un cronograma tan apretado. -E-eso fue solo... un malentendido, eso es todo. La flecha del mapa de la estacin era difcil de entender as que... -Henmi murmur su excusa sonrojndose hasta las orejas aparentemente avergonzado de su error. -Oh, as que fue un malentendido, ah? Te veas bastante confiado en su momento... -Espe... usted tambin, Katou-san?! Sabe, todos cometen errores a veces! -replic Henmi apretando los puos al verse atacado por ambos frentes. -Vamos, no te pongas as. Solo estbamos bromeando. -Entonces por favor, no lo disfrute tanto! -al parecer se dio cuenta de que seguir protestando solo avivaba las llamas por lo que se desplom en su asiento y comenz a comer solito la comida que se haba servido. Al ver a Henmi hecho un mohn, Yokozawa record una experiencia de su propio pasado: -Eso me recuerda, hace ya un largo tiempo, hubo un evento de firma de autgrafos al que no lleg a tiempo un solo libro de los que habamos ordenado para los asistentes a la librera en la que estbamos. El semblante de Yukina se ensombreci mientras imaginaba la situacin: El da del evento? Eso debi ser terrible, qu hicieron? Como le pedan detalles de esta manera, Yokozawa medit sobre el pasado. El pronstico del tiempo haba anunciado tormentas para la tarde y el cielo estall

en un diluvio tan pronto como ellos llegaron a la librera. Si ellos hubieran llegado tan solo diez minutos ms tarde, probablemente todo se hubiera arruinado. -Nosotros mismos tuvimos que acarrear doscientos libros de una tienda que tena stock extra. Apilamos un montn de cajas en un carrito y luego pillamos el tren bala llegando justo a tiempo para el evento. Definitivamente en ese momento estuve baado en sudor fro. -Qu pas con los libros que se supona que llegaran? -pregunt Henmi, al parecer con mejor humor ahora. Yokozawa record que este fue el mayor enigma en ese momento. -Parece que fueron entregados a otra sucursal por error y estuvieron ah tirados sin que nadie los notara. Fue descorazonante enterarse de que los estaban enviando justo cuando el evento termin. -Supongo que ese tipo de cosas pasan de vez en cuando, ah. Que buen da para cometer un error en el envo... -En serio, rayos. Pero lo que me pas a m no fue nada serio; a veces terminas sin la suficiente mercadera de la campaa para vender, o con demasiada, debido a errores en el volumen solicitado. Henmi se prepar al no fiarse de que Yokozawa fuera a bromear con l todava ms: -Bueno, ese ciertamente no fui yo! -se vea como un animalito con el pelo erizado, pero Yokozawa no toc ese punto. -S, s, lo s. Yo solo lo puse como un ejemplo del pasado. -Por supuesto, siempre se puede ordenar ms si no se orden en cantidad suficiente desde el principio, pero qu pasa cuando se pidi demasiado? -Las cosas se usarn eventualmente, pero aun ahora tenemos montaas apiladas en el depsito. Despus de todo, no puedes simplemente tirarlas... Ah, pero este tipo de historias son probablemente muy aburridas para ustedes. Seguramente ningn estudiante universitario a punto de comenzar a buscar trabajo querra escucharlo despotricando sobre el suyo, e intent cambiar de tema, pero Yukina sacudi la cabeza: -Para nada! No tengo oportunidad de escuchar historias del personal de ventas tan seguido, as que en realidad, yo las encuentro bastante interesantes. Oh, bueno, quizs "interesante" no sea la palabra correcta, pero si no le importa, me encantara escuchar ms.

-Humm, veamos... Se suele escuchar bastante seguido sobre cosas que salen mal de vendedores en ruta. Ante el ferviente pedido de Yukina, Yokozawa busc en su mente una historia que fuera bien con el alcohol, cuando Henmi levant la mano: -Ooh, yo conozco una historia que me cont un tipo que entr a la compaa al mismo tiempo que yo! Estaba haciendo una promocin de ventas en Hokkaido, y cuando agarr una curva con el automvil, un ciervo le salt encima! -Un ciervo? -Sip, un ciervo salvaje! Dio un volantazo para no chocarlo y se dio contra un rbol! Tuvo que llamar un auxilio mecnico para que lo fuera a buscar y todo. Suena como una excusa que te inventaras cuando tienes un accidente que es solo culpa tuya, cierto? As que nadie le crey. -S... me parece recordar que pas algo como eso. Como no se puede presentar un reclamo contra un ciervo salvaje, record que el tipo haba contado la triste historia de cmo tuvo que pagar por las reparaciones con dinero de su propio bolsillo. -Se ven todo el tiempo en Hokkaido; los ciervos, eso es. Yo soy un chico de Sapporo, as que no me encontr con ninguno, pero mis amigos solan verlos a menudo cuando eran nios. -Ah, as que t eres de Hokkaido, no, Yukina? Podra haber jurado que creciste en Tokio! -Sip, viv all hasta terminar la secundaria y luego me mud a Tokio para la universidad. Soy un hombre de Hokkaido 100% pura raza! Katou, quien hasta este punto solo haba estado escuchando la conversacin, lentamente abri la boca: -Si estamos hablando de Hokkaido ahora, yo tambin tengo una historia. Un tipo que fue all en viaje de negocios estaba usando un mapa que haba conseguido de su predecesor para llegar a una librera, pero cuando lleg all, ni la calle que se supona deba tomar ni la misma tienda se encontraban por ningn lado; estaba realmente confundido. Dijo que se sinti como si alguien le estuviera haciendo una jugarreta. -As que... la tienda haba cerrado o algo?

-Probablemente; siempre se escucha que es duro manejar un negocio en las reas rurales. Pero, quiero decir, puedo entender que la tienda ya no estuviera, pero las calles simplemente desaparecen? -Quien sabe... quizs estaba cubierta por nieve o algo? Entonces claro que podras perderte fcilmente como lo hizo Henmi aqu. -Espe... ahora t ests con lo mismo, Yukina-kun?! -los hombros de Henmi cayeron abatidos al ver que lo usaban como remate de las bromas y al parecer decidi abandonar la lucha. -Estoy bromeando. Todos tranquilizaron a Henmi, quien sin pensarlo se estaba poniendo de pie, y le pasaron unos tragos. El tipo no toleraba bien el alcohol y ya estaba empezando a dejarse llevar. Justo cuando Yokozawa se recordaba a s mismo de que si no tenan cuidado Henmi poda volverse un borracho bastante problemtico, Henmi cambi de tema. -Eso me recuerda, Yokozawa-san, cmo se volvi tan amigo de Kirishimasan? Usted sola salir principalmente con Takano-san antes, no? -... Pues simplemente nos topamos en un bar una noche, y cuando comenzamos a charlar, nos dimos cuenta de que tenamos mucho en comn; eso es todo -seguro, eso dejaba fuera un montn de cosas, pero ni una poca de esto era mentira. Solo... que l no iba a ventilar detalles innecesarios. Sin embargo, Henmi an no estaba satisfecho: -Qu bar? Llveme con usted la prxima vez! -Por qu diablos tengo que arrastrarte conmigo? Si t tambin ests ah, solo parecer una extensin del trabajo; no gracias. -Vamos, est bien! Estuve pensando que sera lindo tener una conversacin con Kirishima-san! l es tan guay y genial en el trabajo, y est criando un nio por su cuenta; no le parece que eso es increble?? Espero algn da ser un tipo tan competente como Kirishima-san! Al ver a Henmi soando con Kirishima de esta forma, con los ojos brillando, Yokozawa lanz una carcajada: -S, claro, suerte con eso. Es imposible no era ninguna empresa fcil llegar al nivel de Kirishima; no solo para Henmi, sino para cualquiera, incluso para l.

-Usted no sabe si es imposible o no! Deme otros diez aos y quizs yo est casado con un hijo, trabajando an ms duro de lo que ahora! Ah, espere, tal vez usted est celoso, Yokozawa-san?? Ante la sagaz pregunta de Henmi, Yokozawa casi escupe la cerveza que estaba tomando. Tosiendo con fuerza, llev una servilleta hasta su boca: -Ququin diablos estara celoso..?! -Oh vamos, Yokozawa-san, est bien! No se preocupe, an lo admiro a usted tambin! -Eh? Ah; oh, oh, s... -al darse cuenta de que l y Henmi haban estado mirando el objeto de los celos desde ngulos completamente diferentes, Yokozawa se tranquiliz. Demonios, esto era malo para su corazn. Henmi poda ser bastante denso la mayor parte del tiempo, pero ocasionalmente tambin poda mostrar una onza de dolorosa perspicacia; no se lo poda subestimar. La vergenza de ser confundido con alguien celoso molestaba, pero solo se estara hundiendo an ms si intentaba corregir el malentendido. Se trag lo que fuere que quisiera decir y engull un trozo de comida frita. -Parece que las bebidas de todos se estn quedando cortas, ordenamos ms? -Yukina abri el men tomando en cuenta la atmsfera-. Creo que yo voy a tomar otra cerveza. Usted, Yokozawa-san? -Humm... creo que tomar un shouchuu -al indicar una marca famosa de Kyuushuu, Katou orden lo mismo. Luego de que los mozos se llevaran los vasos vacos y los platos, ordenaron ms comida tambin. Yokozawa estaba terminando solo lo ltimo que quedaba de la ensalada cuando Yukina comenz: -Eso me recuerda... Matsumoto-san sigue preguntndome cuando se dar una vuelta otra vez, Yokozawa-san. Parece que ella an no consigue agradecerle. -Ah. Rayos, le dije que no necesita agradecerme. Solo dile que no tiene por qu preocuparse, s? -Yokozawa apreciaba su gratitud, pero se senta incmodo al tenerla continuamente adulndolo. Quizs su diferencia en edades los estaba dejando con un vaco entre ellos referente a cuanto resultaba apropiado relacionarse. -Usted debera ser quien le diga ese tipo de cosas; quiero decir, despus de todo, se oye como si ella deseara verlo.

-Ah? -Yokozawa frunci el ceo ante el comentario de Yukina. No poda dilucidar porque diablos esta chica querra hacer hasta lo imposible para verlo; risas estallaron ante la expresin de confusin en su rostro. -Como le dije, creo que usted le gusta. Usted es bastante denso a veces, no, Yokozawa-san? -Hablas en serio, Yukina-kun?! -Henmi se lanz hacia adelante mostrndose extremadamente curioso. Pareca deseoso y listo para convertir a Yokozawa en tema de conversacin ahora, posiblemente como venganza por lo de antes. -Bueno ella nunca me ha dicho directamente tanto como eso, pero s, as parece. Tengo buen olfato para cosas como estas. Usted parece bastante intimidante, Yokozawa-san, pero en el fondo es en realidad muy centrado y amable. No es popular en su oficina? -Claro que no! -ri evadiendo la sugerencia de Yukina y estir sus palillos chinos en busca de un pedazo de tofu frito. Cuando lleg el mozo con sus ordenes extras de bebidas, tom su vaso y lo puso delante suyo. -Est seguro de que usted simplemente no not que le agrada a la gente? Qu piensa usted, Henmi-san? Ya que Yukina le haba pasado la pelota, Henmi se puso a pensar, con semblante meditabundo y encorvando la espalda: -No s... l es as de temible incluso en la oficina, y las mujeres tienden a mantenerse lejos de l. Pero; supongo que ese no ha sido el caso ltimamente, ah? Est con mejor humor en estos das, y me parece que ms y ms gente lo est invitando a salir a tomar algo. -Rayos. Ten este tipo de conversaciones cuando yo no est presente, s? sin reparos se qued mirando boquiabierto a Henmi quien inocentemente estaba parloteando de cosas que usualmente se dicen a espaldas del sujeto en cuestin.

Cuando dirigi una mirada punzante en direccin al tipo, Henmi se disculp de inmediato: -Ah. Lo siento! El alcohol me dej un poco suelto de lengua, supongo. Pero... qu va a hacer? Si lo piensa, el hecho de que ella supiera de usted incluso antes del incidente... significa que ella ya estaba interesada en usted, cierto? Volviendo una expresin cortante hacia Henmi, quien lo estaba mirando con los ojos llenos de curiosidad, Yokozawa replic con firmeza: -No voy a hacer nada! -Pero ella es una estudiante universitaria! Usted no tiene novia ahora, verdad? El rostro de Kirishima apareci inmediatamente en el centro de su mente y su agitacin casi se plasma en su cara, pero lo ocult llevando su vaso hasta sus labios: -Por qu demonios tengo que discutir mi vida privada contigo? Aun con esto, Henmi sigui presionando: -Eh?! Espere; as que entonces usted s tiene novia?! -Dios, ya cllate. Y de todos modos, qu tiene que ver el que ella sea una estudiante universitaria? Esto no es un manga shoujo, sabes? Ella no se enamorara de m por una estupidez como esa. Mientras discuta con Henmi, Yukina expres su propia opinin: -Usted cree? Yo creo que es increble cuando alguien te salva si de un aprieto. Uno puede enamorarse de alguien por cualquier razn, por ms intrascendente que parezca. -... Se oye como si estuvieras hablando por experiencia. Una sonrisa precavida se dibuj en el hermoso rostro de Yukina: -Bueno, no ms que cualquiera. -Y viniendo de ti... hace que extraamente quiera estar de acuerdo. -En serio? Era un consejo que vena de alguien ms joven que l, pero haba un extrao peso en las palabras de Yukina. Por supuesto, estaba el hecho de que la forma en que l hablaba no sonaba como si estuviera bromeando, pero tambin se oa como si l hubiera pasado por algo as antes. Aun as, no quera seguir ms all con esta conversacin, y los oblig a dejar el asunto: -Bueno, lo que sea; esta conversacin se termin. Es de mala educacin poner palabras en su boca cuando ella no est aqu para defenderse.

-S, tiene razn. Simplemente dejaremos que ustedes dos arreglen las cosas por su cuenta... -Ah? Yokozawa lanz una mirada aguda sobre Henmi, quien pareca no saber cuando renunciar. Sin importar cuantas advertencias le diera, el tipo simplemente no la cazaba, por lo que resultaba comprensible que l ya estuviera harto de esto. -Oh, nada en absoluto! Ah, lo siento, podra traer otra cerveza para aqu?? -Henmi le hizo seas a un camarero que pasaba haciendo el intento de disipar la atmsfera en la habitacin y se tom el resto de su cerveza de un solo trago. El tipo no era exactamente un peso pesado cuando de tomar bebidas alcohlicas se trataba por lo que Yokozawa estaba empezando a preocuparse verdaderamente sobre si Henmi estara bien con el ritmo que llevaba cuando el hombre del momento finalmente mostr su cara. -Disculpen la tardanza! Rpidamente Henmi volvi la discusin hacia el recin llegado como si fuera un salvavidas: -Hey! Lo estuvimos esperando, supervisor! Yokozawa suspir al ver cuan fuera de control se estaba poniendo el hombre; luego levant la vista cuando Okada continu con un ligero tono de disculpa. -Oh, lo siento, traje un extra, est bien? -Por supuesto, no se preoc... -llegando al final se trag sus palabras al darse cuenta de que Okada haba trado consigo a Matsumoto. -Re-realmente lamento irrumpir as en su reunin. Estoy realmente... fuera de lugar, ah? -Para nada, para nada! Tener a una chica con nosotros har de esta una reunin an ms animada, as que estamos contentos! Oh, epa, eso cuenta como acoso sexual? -Henmi estaba de para bien con la repentina aparicin de la persona sobre la cual haban estado hablando. Era patente que estaba bromeando con Yokozawa, quien estaba fuera de s de la ansiedad. -Henmi, para el carro. No es un poco temprano para que dejes que el alcohol se te suba a la cabeza?

-An no estoy borracho~! Ohh, Yukina-kun, hazte a un lado, hazte a un lado! -Oh, seguro. Matsumoto-san, puedes sentarte aqu. -Eh? Oh no, yo estar bien aqu al final! Ella intent detenerlos, pero los que estaban a su alrededor parecan tener la misma idea por lo que dejaron vacante el espacio al lado de Yokozawa. l quiso decirles que dejaran de lado las acciones innecesarias, pero fall en el intento y cerrando la boca, se qued en silencio. -Humm, entonces... por favor disculpen la interrupcin... -claramente ella estaba nerviosa, pero aun con vacilacin se acomod entre Yukina y Yokozawa. l lanz una mirada cortante a todos los que estaban observndolo calmadamente desde el otro lado de la mesa, pero no hizo nada ms para ejercer su autoridad por el da de hoy. Usualmente l les hubiera gritado que terminaran con eso, pero con Matsumoto all presente, no poda ponerse a levantar la voz. -Oh, as que, qu pedir para tomar? -Okada, sentado directamente en frente de Yokozawa, pas un men de bebidas a Matsumoto-. Humm, creo que yo tomar una cerveza... -En-entonces, podra tomar un ginger ale? Absorbiendo su expresin cuando tmidamente ella emiti su orden, Yokozawa no pudo negar que podra haber algo detrs de las palabras de Kirishima y Yukina. Kirishima le advirti que no hiciera nada que pudiera llevar a que ella se enamorara de l, y en ese momento l lo haba descartado con una sonrisa como algo extremadamente ridculo, pero quizs no era para nada ridculo... Yokozawa no poda asegurar que clase de sentimiento era ese... pero era claro que ella tena, en alguna medida, sentimientos por l. -Una cerveza y un ginger ale, no? Supongo que yo tomar otra cerveza, y t, Yukina-kun? -Creo que yo tomar lo mismo que Yokozawa. -Lo tengo. Disculpe! Queremos ordenar aqu! -Henmi, que estaba sentado ms cerca de la barra, hizo los pedidos, y el orden se restableci en la mesa.

Cuando llegaron las bebidas, levantaron sus vasos para el segundo brindis de la noche. -Todava estaba trabajando tan tarde en la noche? -dado que ella estaba sentada justo a su lado, no poda exactamente ignorar a Matsumoto, y por ello comenz una conversacin inocente con la evidentemente nerviosa muchacha. -Oh, no; en realidad termin un poco antes, pero un senpai me estaba enseando a hacer algo as que se me hizo tarde y... Pero aun as, debido a eso tuve la oportunidad de venir aqu esta noche, as que supongo que en ese sentido tuve suerte. -Bueno, srvase tanto como guste. Todo est cubierto como parte de los gastos esta noche, as que no se detenga; sintase libre de probar cosas que normalmente no pedira. -Gracias, aceptar su oferta entonces. Volvi una mirada aguda a Henmi, quien miraba con malicia desde el otro lado de la mesa, y llev hasta sus labios su vaso de shouchuu. A decir verdad, estaba empezando a perder la nocin de cual sera la mejor manera de actuar para mantener algo de distancia entre l y Matsumoto Qu era normal? Ahora mismo, no poda asegurarlo en absoluto. Aunque no tena ninguna intencin de hacer algo sugerente, deba tener cuidado con sus palabras y acciones inconscientes. -Qu est tomando all, Yokozawa-san? Yokozawa solt un suspiro de alivio cuando Okada llam su atencin desde el otro lado de la mesa. Tal vez l se haba dado cuenta de que algo le estaba preocupando: -Shouchuu. Es bastante fcil de tomar y lo deja a uno sintindose refrescado. -Entonces creo que tomar eso despus! Cambiando su postura, como si estuviera aferrndose a un bote salvavidas, Yokozawa repiti su agradecimiento: -Okada-san, estamos profundamente agradecidos por su trato para con nosotros el otro da. Muchsimas gracias -inclin profundamente su cabeza, pero Okada solo bati sus manos. -Nosotros somos quienes deberamos agradecerle a usted! Me alegra haber pedido ese evento de autgrafos, aunque sabamos que probablemente era intil. Aqu, entre usted y yo, yo estaba seguro de que nos rechazara! Pareca que ella

nunca antes haba aparecido en pblico, as que pensamos que a ella no le gustaban ese tipo de cosas. -En realidad, muchos de nosotros en la oficina tenamos la misma impresin. Pero decidimos confirmarlo, por si acaso, y entonces la sondeamos. Aparentemente ella no estaba muy de acuerdo con la idea al principio, pero parece que ella genuinamente quera conocer a sus lectores. -Ya veo. Aparentemente hubo unos cuantos clientes que solo estaban de paso el da del evento pero que empezaron a interesarse en sus obras, y sus trabajos anteriores estn con una demanda bastante alta ahora. Incluso acabo de hacer una orden por ms mercadera antes de venir aqu esta noche. -En serio? Eso es fantstico. Yo mismo tambin encuentro que esa es una serie fascinante as que realmente quiero que venda ms. Si ellos lograron alcanzar incluso a clientes que previamente no estaban interesados en sus obras, entonces definitivamente haba sido un xito como evento de ventas. -Se est poniendo cada vez ms y ms excitante con cada volumen, no? No puedo siquiera imaginar que suceder despus, as que realmente estoy esperando la entrega del prximo mes. -Igual que yo. No puedo esperar por la revista del prximo mes. Katou, quien estaba sentado al lado de Okada, intervino en este punto con una expresin petulante en su rostro: -Ms les vale esperarlo! El prximo nmero les har saltar hasta el techo! -resultaba probable que l no pudiera abstenerse de hacer comentarios sobre el trabajo del cual l mismo estaba a cargo. -Entonces qu pasa despus? Vamos, solo danos una pequea pista! -Si yo hiciera eso les quitara parte de la diversin de leerlo ustedes mismos! Pero dir esto: un personaje inesperado hace su regreso, y realmente creo que todos los fans estarn emocionados con ello. Okada se agarr la cabeza y gru ante el aguijoneante avance: -Guau, en serio?? Ahora tengo an ms curiosidad! -Bueno, cuando lo haya ledo, asegrese de hacerme saber que le pareci! Realmente tengo mucha curiosidad por como van a reaccionar los lectores esta vez.

-Ojo, que si me dice que lo discuta entonces lo discutir hasta que se harte de m! -replic Okada fervientemente con los puos apretados. Aunque muchos de los que trabajan en las libreras son vidos lectores, Okada era todo un ratn de biblioteca versado en el manga shounen tanto del presente como del pasado. -Cmo van los otros lanzamientos? No tengo la impresin de que estn tan mal, pero parece un tanto irregular. -Humm, s, bueno, aunque hay algunos a los que les est yendo un poco peor de lo esperado, creo que las ventas van bastante bien ms all de todo. Tengo la impresin de que las campaas orientadas al pblico femenino que ahora mismo estn en curso estn yendo particularmente bien. Tal vez veamos otro salto en las ventas para el prximo fin de semana. -Esperemos que as sea! A la mayor parte del mercado editorial le estaba yendo relativamente mal en este momento, y ambos, los departamentos de ventas y editorial, estaban probando todo lo que estaba a su alcance en un esfuerzo por conseguir, aunque sea, un pequeo aumento en las ventas. Sin importar cuan increble fuera una obra, no haba forma de darlo a conocer al mundo si ellos no lograban que alguien las leyera. -Y tambin... ah, s. S que no es su rea, Yokozawa-san, pero las novelas de Sapphire tampoco lo estn haciendo mal. Oh, y Yukina ha renovado el mostrador, as que por favor, dese una vuelta para echarle un vistazo. -Bien, entonces estar por ah para dar un vistazo al comienzo de la prxima semana, as pues, lo ver luego. Probablemente tambin pueda darle algunas noticias para entonces, est atento. -Usted puede pedir algunas cosas exageradas de vez en cuando, as que estoy un poco preocupado, pero lo estar esperando con todos los honores! devolvi Okada sonriente.

-Gracias por la invitacin.

-Para nada, al contrario, gracias por salir con nosotros esta noche. Espero que continuemos trabajando juntos en el futuro. La fiesta finalmente haba concluido. Comenzaron discutiendo sobre el trabajo, pero al tomar unos cuantos tragos, las conversaciones recayeron en cosas de poco valor. En particular, Okada estuvo bastante efusivo al discutir sobre los libros que haba ledo recientemente. Yokozawa disfrutaba a lo grande las charlas con l ya que compartan gustos similares. Tal vez inconscientemente tambin de esta forma estaba evitando hablar con Matsumoto, preocupado por no saber cual sera la mejor tctica para interactuar con ella. Raramente tena la oportunidad de hablar con mujeres ms jvenes, as que no tena claro que decir. Con la diferencia de edad que Hiyori y l compartan no haba problema; pero no poda imaginarse que cosas cruzaban por la mente de las muchachas de secundaria y de las estudiantes universitarias. Una vez que Hiyori alcanzara esa edad quizs tampoco podra entenderla... -Epa... se encuentra bien, Henmi-san? -la voz de preocupacin de Katou alcanz los odos de Yokozawa y ste se dio vuelta para encontrar a Henmi tambaleante sobre sus pies. Estaba acabado por esta noche. -Toy bieeeeen, mu bieeeen. -Cmo puede ser esto "estar bien"? Ests tan borracho como una cuba. Henmi frunci los labios ante el comentario de Yokozawa: -No toy para nada borracho! Pero Yokozawa no tena intencin de perder su tiempo escuchando las tonteras de un borracho. Adems de arrastrar los pies, tambin arrastraba las palabras. Yokozawa no era exactamente un inexperto en este campo, pero por qu es que ellos siempre sienten que nunca estn lo suficientemente borrachos para estar borrachos? -Katou, t te diriges en la misma direccin que Henmi, cierto? -Bueno, s, pero... espere, usted no estar pensando que yo me lo lleve conmigo, no?! -Lo siento pero lo dejar a tu cuidado.

-No podemos simplemente... dejarlo aqu? -presion Katou con semblante abatido. Probablemente l no pens que sacara la paja ms corta en el juego. -Pregntale t mismo. -Si t preocupa por m, yo toooy bien! -Henmi se oa total y absolutamente seguro de s mismo; Katou solt un largo suspiro. -... Supongo que no. -Gracias por hacerte cargo de l -Yokozawa le dio una palmada en la espalda a Katou mientras ste intentaba sujetar al bamboleante Henmi, luego cogi un taxi para ambos. Asegurndose de que ellos subieran al auto sin inconvenientes, abri la portezuela del copiloto y dijo al conductor: -Por favor llvelos; y Katou, quiero de regreso el vuelto del viaje. -Ah... muchas gracias. Yokozawa vio como el automvil aceleraba, un asunto arreglado por el momento, luego se volvi hacia Okada y Matsumoto quienes estaban esperando: -Mis disculpas por hacerlos esperar. -No, yo debera estar disculpndome con usted; puede que le haya dado demasiado de beber a Henmi-san. -Probablemente solo haya sido lo suficiente como para darle un pequeo dolor de cabeza maana -Yokozawa ech una mirada a Yukina quien segua mirando preocupado-. Qu hay de ti? Ests bien? -pareca que l solo haba ordenado cocktails y otras bebidas ligeras la mayor parte de la noche, pero aun as haba bebido bastante. -S, yo estoy bastante bien. Acept su oferta y com un montn. La despreocupada respuesta de Yukina invit a las risas; tal como l lo haba declarado, haba comido demasiado para una sola persona. El solo verlo comer lo dejaba a uno sintindose satisfecho. Yokozawa tuvo esa clase de apetito en algn punto, pero hoy en da, solo le arruinara el estmago: -Bueno, si lo disfrutaste, entonces estuvo bien. -Bueno, nos despedimos aqu? Usted toma el metro, no, Yokozawa-san? Y usted tambin, cierto, Matsumoto?

-Ah... bueno, s... -ante la pregunta de Okada, Matsumoto asinti dcilmente con la cabeza. -Bueno entonces, puedo pedirle que acompae a Matsumoto? Me preocupa un poco dejar que una muchacha regrese sola a casa a estas horas. De alguna manera, Yokozawa consigui reprimir la agitacin que amenazaba con mostrarse en su cara: -Oh. Ah, s, por supuesto -ya se figuraba que esto podra pasar dado que usaban la misma lnea del tren. No caba lugar para estar sorprendido por este giro. -Nosotros nos dirigimos en direccin contraria, as que, gracias por esta noche! Okada y Yukina se despidieron dejando a Yokozawa a solas con Matsumoto. Un incmodo silencio se estableci entre los dos, pero quizs solo Yokozawa se senta incmodo y nervioso ahora. Despus de todo, la razn por la que se senta tan inusualmente consciente de la situacin se deba a que la advertencia de Kirishima estaba revoloteando dentro de su cabeza. -Ah, humm... yo... puedo ir a casa sola, en serio... -No hay razn para tomar distintos caminos cuando vamos en la misma direccin. Mire, parece que el tren est llegando. Vamos. -Ah, cierto! Luchando contra la multitud que se acercaba a ellos, se apresuraron a bajar las escaleras hacia la plataforma, pero al llegar, el tren acababa de partir. -Ayy, lo perdimos... -As parece... De acuerdo al horario del tren, faltaba un rato para que llegara el prximo; Yokozawa apret los dientes por la frustracin de haber llegado en mal momento. Inseguro sobre si una conversacin durara o no en un lugar tan desolado, se detuvo ante uno de los tantos puntos de embarque. -... -...

Ya que Yokozawa se senta inseguro sobre que hablar, el ensordecedor silencio continu y fue Matsumoto quien termin siendo la primera en disipar la incmoda atmsfera. -Humm... este, lamento que se hayan visto obligados a incluirme en los festejos de hoy. -No. No es como si usted siquiera hubiera comido lo suficiente como para que amerite una disculpa. Okada, como el bebedor copioso que era, bebi tanto como para matar a un hombre, y el apetito de Yukina hizo que se le salieran los ojos de asombro, pero la cuenta de Matsumoto esa noche haba sido poca cosa en comparacin. -Por favor, permtame retribuirle el favor la prxima vez; despus de todo an no he podido agradecerle por lo del otro da. -Ah... Escuche, sobre eso, por favor no se preocupe, de acuerdo? Usted hizo un gran trabajo ayudando en el evento de firma de autgrafos, as que ahora estamos a mano, ve? -Yo... supongo que s... El semblante de Matsumoto se ensombreci levemente, y Yokozawa calcul que de alguna manera debi herir sus sentimientos. Intentando desesperadamente encontrar una manera de consolarla, continu: -A propsito, usted realmente fue de gran ayuda. Con el evento, por supuesto, pero tambin con Hiyori. Gracias. -Oh, no. En serio no fue nada. Yo solo permanec al lado de Hiyori-chan, y ella es una nia tan centrada que estoy segura de que hubiera estado bien sin m. Usted parece llevarse muy bien con ella, Yokozawa-san. -Ah... bueno, supongo. Quizs este no haba sido un buen tema de conversacin despus de todo. Si Kirishima estuviera en sus zapatos, probablemente podra salir con un sinfn de tpicos inocentes e insignificantes para discutir, pero para Yokozawa no haba remedio. -A usted... le gustan los nios, Yokozawa-san? -Supongo que no tengo problema con ellos.

A pesar de su apariencia exterior, casi nunca se vio odiado por nios o animales. Le iba mejor acercndose a los nios seriamente que fingiendo sutilezas con los adultos. -Estuve tan sorprendida; su expresin cambi completamente cuando estaba hablando con Hiyori-chan. Y Kirishima-san tambin me sorprendi! l tiene tanto estilo, casi como un modelo. Marukawa Shoten emplea tanta gente atractiva. Qu envidia! -Usted cree? -S, como... ese director ejecutivo que aparece en televisin y en revistas todo el tiempo, l es realmente muy guay. Y el editor que siempre esta charlando con Yukina es adorable... Oh, supongo que no es muy educado que me refiera a alguien mayor que yo como "adorable", ah! -"Editor"..? Oh, si est hablando de ese tipo, l definitivamente podra pasar por un estudiante universitario, no..? Ante la descripcin de Matsumoto, un rostro apareci en el fondo de su mente; si ella lo estaba describiendo como "adorable" solo podra tratarse de ese tipo con cara de nio. El mismo Yokozawa estuvo sorprendido cuando se enter que el hombre en realidad era tambin mayor que l. El departamento de edicin de la revista de manga shoujo Emerald definitivamente rebosaba de hombres atractivos. Incluso autores contratados por otras revistas estaban al tanto de la afamada pinta de los muchachos y un nmero no pequeo de autoras asistan a fiestas con la nica esperanza de poder alcanzar a echarles un pequeo vistazo. Haba rumores de que ellos contrataban basados en la apariencia, pero fue, en realidad, mera coincidencia la que haba juntado a un grupo de hombres tan bien parecidos. De ninguna manera alguien contratara a un editor basado en como se vea. No estaba seguro de en que se basaran los otros negocios a la hora de contratar a sus empleados, pero tal vez el hecho de que un departamento en particular sobresaliera simplemente dejaba esa impresin. -Probablemente solo sucedi que aquellos que se destacaron en el perodo de contratacin resultaron ser bien parecidos. A propsito, usted est diciendo esto pero, no le parece que Yukina es un tipo diez veces ms atractivo? Yokozawa no poda evitar sacarse el sombrero con admiracin ante aquellos rasgos faciales tan empalagosamente dulces que podran hacer que un

dolo pop se avergonzara. Aparentemente no era pequeo el nmero de clientes que se daban una vuelta por la tienda solamente para poder echarle un vistazo. -Humm, supongo que yo como que... estoy acostumbrada a Yukina-kun? Definitivamente puedo darme cuenta de que l tiene un rostro hermoso, pero l es casi... demasiado hermoso. -Eso solo quiere decir que l no es su tipo de hombre, no es as? Matsumoto rio suavemente ante la conclusin que l haba propuesto: Probablemente as sea -su risa continu por unos instantes ms antes de que ella volviera a quedar en silencio. Una vez ms, Yokozawa busc a tientas alguna idea para sacar a flote la conversacin que haba muerto, pero nada se le vino a la mente, dejndolo sin otro recurso ms que maldecir su incapacidad para proponer charlas triviales. Ellos ya haban hablado hasta por los codos acerca de libros la ltima vez, as que l se qued completamente sin tpicos para proponer. Mascotas; ese sera un tpico lo suficientemente seguro, pero l antes ya haba espantado a la gente en ms de una ocasin hablando de su gato, y avergonzado de parecerse demasiado a un padre amoroso, decidi que era mejor evitar el tema. Sin embargo, mientras revolva en su cabeza frenticamente, Matsumoto tir una pregunta que lo lanz a un abismo. -Yokozawa-san... tiene usted pareja ahora mismo? -Ah? En el preciso momento en que la palabra "pareja" lleg a sus odos, el rostro de Kirishima apareci en el ojo de su mente. No fue como si l estuviera a punto de exponer sus pensamientos sin pensarlo dos veces ni nada parecido, as que no haba ninguna lgica para que l entrara en pnico, pero aun as su pulso se aceler. Supuso que no haba nada de malo en llamar la relacin entre ellos como una "relacin de pareja". Esto lo dejaba sintindose un tanto intranquilo, pero no haba realmente ninguna otra palabra ms apropiada para ello. Echando una mirada a Matsumoto, not que su expresin mostraba un poco de ansiedad. Ella haba intentado formular la pregunta de manera casual, pero era probable que esto realmente la haya alterado.

-Oh, un hombre como usted debe tener una pareja maravillosa, ah! Lo lamento, esa fue una pregunta realmente extraa... -pareca que ella haba malinterpretado su silencio como una afrenta, apresurndose a corregir su conducta. l pudo haber cerrado el asunto y terminado la conversacin ah mismo con un simple "Est bien, no me ofend". Pero aunque l usualmente evitaba a toda costa decir cosas innecesarias esforzndose en prevenir que alguien se enterara de su relacin con Kirishima... sinti que quedarse callado ahora no era lo ms beneficioso para l. -... As es. Esto fue dicho con una voz grave y spera, casi indescifrable y completamente rara en l. Probablemente esto se deba a que l se senta atpicamente nervioso ahora mismo. -Eh? Tal vez ella no lo haba odo, ya que levant la vista con signos de pregunta pintados en sus ojos, as que Yokozawa se trag el nudo atorado en su garganta y aclar. -Si usted me est preguntando si estoy en una relacin con alguien, pues s, lo estoy. Era la primera vez que le hablaba a alguien de su relacin con Kirishima. El sudor comenz a cubrir las palmas de sus puos apretados a ambos lados de su cuerpo. -Oh, claro que s! -la voz de la muchacha temblaba levemente, pero Yokozawa pretendi que no lo notaba-. Le importara si le pregunto... que clase de persona es? -... Alguien por quien siento el mayor de los respetos. El mismo Yokozawa qued impactado ante las palabras que tan fcilmente se haban deslizado por sus labios; estas deban expresar sus verdaderos sentimientos. Seguro, Kirishima poda enfurecerlo como ningn otro, pero Yokozawa confiaba en l; incluso ms que eso, lo admiraba. Sin embargo, no tena ni la ms mnima intencin de permitir que el sujeto jams se enterara de esto, y a decir verdad, nunca pretendi que alguien ms lo

supiera tampoco. Abrumado por haber dicho cosas tan vergonzosas con la ms absoluta seriedad, Yokozawa se dio cuenta de que su cara comenzaba a sentirse tibia. Ahora ya no poda exactamente hacer pasar esto como producto de una borrachera y entonces se encontr azotado por la abrumadora urgencia de huir de la escena. -Uwah! Yokozawa meti sus manos en los bolsillos, sintindose incapaz de mantener la calma, y agarr fuertemente su telfono celular con una mano; y justo en ese momento, este comenz a vibrar. -Y-Yokozawa-san..? -Lo siento, es mi telfono. Estaba totalmente estupefacto, pues olvid por completo que lo haba dejado en modo silencioso. Cubri el vergonzoso gaido que haba dejado escapar tosiendo, y luego cheque la llamada entrante en la pantalla. Se trataba de Kirishima. Por qu demonios tena que llamar ahora? Por un instante, consider ignorar la llamada, pero dado que era muy tarde, podra ser que l tuviera alguna razn urgente para llamar. -Disculpe, permtame... S? Habla Yokozawa. -As que finalmente te dignas a contestar? Dnde ests? Baj su tono de voz tanto como pudo, demasiado consciente de que estaba manteniendo esta conversacin justo frente a Matsumoto: -A punto de tomar el tren. Necesitas algo que llamas a estas horas? -No particularmente. Solo me preguntaba a qu hora regresaras a casa. Estoy aburrido aqu sin Hiyo. Oh, cierto; Hiyori mencion que se ira al campo y pasara la semana con sus abuelos maternos. Aparentemente haca ya varios aos, los abuelos de Hiyori, por parte de su madre, haban regresado al pueblo natal de su abuelo y ahora se encontraban viviendo all. Ocasionalmente ellos enviaban manjares regionales al departamento de Kirishima. -Lo olvidaste? Te dije que esta noche tena una fiesta con el personal de la librera, que estara fuera hasta tarde y por lo tanto volvera a mi casa, recuerdas?

-Ooohhh... eso era hoy, ah. Yokozawa se haba asegurado de hacerle saber sus planes para esta noche antes de tiempo, pero pareca que a l se le haba olvidado por completo. -S, as es. Lo siento, pero dejar a Sorata bajo tu cuidado. -l se encuentra durmiendo en la habitacin de Hiyo. Con "librera"... te refieres a Libros Marimo, cierto? Estaba esa chica del otro da all tambin? Yokozawa arrug el ceo ante el inesperado interrogatorio de Kirishima. Casi sonaba como si l estuviera interrogando a un nio que haba desobedecido el toque de queda... -... Ese no es asunto tuyo -no poda precisamente explicar que la misma muchacha sobre la que Kirishima le haba advertido que no alentara estaba parada justo a su lado, por lo que su respuesta fue cortante. Si l admita que haban estado bebiendo juntos hasta hace tan solo unos minutos, Kirishima, sin lugar a dudas, le hubiera replicado escandalosamente "Que inocente eres", y justo cuando estaba inventando alguna mentira, Matsumoto sugiri con vacilacin: -Humm, debera... darle un poco de privacidad? Probablemente ella se senta incmoda pensando que estaba inmiscuyndose en una conversacin privada. Por supuesto, sin importar cuanto tratara Yokozawa de mantener la voz baja, ella escuchara algo de su discusin al encontrarse de pie justo al lado suyo. Aun as, Yokozawa no poda negar el mal momento en que todo esto estaba sucediendo. Estaba agradecido por la consideracin de la muchacha, pero esto simplemente podra haber empeorado las cosas. Luchando contra el impulso de masajearse las cienes, respondi sucintamente: -No, est bien. Ya casi termino con esto. -Parece que an falta rato para que llegue el tren, as que ir a comprar una bebida -con esto, ella sali disparada como una flecha hacia las mquinas expendedoras. Del otro lado de la lnea, Kirishima probablemente la haba escuchado. -... Esa chica con la que ests en este momento, es ella? -Nos dirigamos en la misma direccin -no poda remediar el hecho de que esto sonara como una excusa.

Era cierto que ellos se dirigan en la misma direccin, y que se separaran en alguna estacin del camino, as que no era como si ellos estuvieran juntos a propsito en este momento; adems era muy molesto que se lo cuestionara por ello. Al contrario, l no tena razn alguna para sentirse culpable. Pero la voz de Kirishima son claramente disgustada: -Acaso no te advert sobre esto? Te olvidaste de que te dije que no la alentaras inconscientemente? -Yo-yo no lo olvid -su voz flaque un poco llegando al final, principalmente porque la situacin haba escalado justo como Kirishima predijo que sucedera. Ella no se le haba declarado exactamente, seguro, pero esa lnea de preguntas de hace un momento atrs estuvo lo suficientemente cerca. No obstante, l replic secamente: -No es nada de lo que t debas preocuparte. -Yo me pregunto si eso es as. T ests completamente ajeno a todo, as que no hay forma de decir que has hecho o dicho. -Entonces qu demonios quieres que haga? Cmo se supone que voy a tener cuidado de algo de lo que ni siquiera me percato? -su clera se dispar, pues de esta manera lo estaban tratando como a un nio, por lo que su voz se endureci. -Pues podras empezar por no quedarte a solas con ella, como te dije! -Dios que eres molesto. No es de tu maldita incumbencia con quien me relacione. Aparte -Yokozawa dio un vuelco a la egosta sugerencia de Kirishimaquin eres t para hablar! -s, quizs l no tuvo el suficiente cuidado, tal como Kirishima acusaba, pero l no era precisamente el nico que estaba fallando en ese aspecto. Yokozawa saba que haba muchas mujeres alrededor de Kirishima con sentimientos por l, y Kirishima era mucho ms amigable con ellas de lo que era con l, incluso las invitaba a cenar. -T y yo somos diferentes. No muchas mujeres se pondran serias con un padre soltero, pero si podran hacerlo contigo si eres amable con ellas. -No es para nada diferente. Sabes, t tambin tienes... -saba que haba varias editoras quienes seriamente tenan sentimientos por Kirishima. Pero, no poda llegar a admitir tanto como esto, por lo que se detuvo en medio de la oracin- ... Olvdalo. Ya se acerca el tren; voy a cortar la llamada. -Yokozawa.

Termin la llamada antes de que Kirishima pudiera finalizar lo que estaba por decir y luego apag el telfono. Deslizando su telfono en el bolsillo con indiferencia solt un profundo suspiro. ltimamente pareca que no haban hecho otra cosa sino discutir. Pequeas cosas que usualmente no les hubiera molestado a ninguno de los dos, ahora los irritaban, y sin pensarlo ellos perdan la paciencia el uno con el otro. Eran como un par de adolescentes rebeldes. S... as era exactamente como se estaban comportando. Mientras estaba muy ocupado sintindose disgustado consigo mismo son una alarma anunciando el arribo del tren. -Ah... -sbitamente record que no estaba solo all, y al echar una rpida mirada a su alrededor, apareci Matsumoto, plida y disculpndose. -Lo-lo lamento, hubo algn malentendido por mi culpa? La irritacin presente en la voz de Yokozawa le habra dejado claro a cualquier espa que l estaba peleando con la persona al otro lado de la lnea. Sin importar cun lejos estuviera la muchacha, no poda remediarse el que ella hubiera escuchado algo dado el silencio reinante en la desolada plataforma. Sin embargo, a decir verdad, la razn por la que ellos se haban agarrado se deba a asuntos entre los dos, y no era para nada obra de Matsumoto. -Lo siento, usted no tena porque escuchar eso. Sucede todo el tiempo entre nosotros, as que no se preocupe -explic a Matsumoto sintindose incmodo, pues ella lo miraba con expresin de disculpa. Aunque lo haba descartado como algo que "sucede todo el tiempo", la actitud de Kirishima haba sido un poco preocupante. Ya lo haba pensado antes tambin, Kirishima pareca extraamente sensible con respecto a Matsumoto. Nunca antes haba recibido una advertencia de ese tipo, y Kirishima se consideraba a s mismo como todo un caballero; antes no hubo ningn problema cuando ellos regresaron del trabajo con alguna compaera. No poda imaginar que Matsumoto hubiera hecho algo que pudiera considerarse como grosero hacia Kirishima, e incluso si as fuera, Kirishima no era el tipo de persona que se pondra como loco por un problema tan trivial. Teniendo esto en consideracin, Yokozawa concluy que debi hacer algo sin darse cuenta, solo que no poda descubrir que era aquello.

Nada de esto tena el ms mnimo sentido y ahora se encontr lidiando ms con la confusin que con la ira.

Tena el estmago revuelto; esto no pintaba bien. Las lceras relacionadas al estrs son bastante comunes entre los asalariados, y tal vez l se estuvo comportando de manera arrogante pues ltimamente le haba estado yendo relativamente bien. -Creo que beb demasiado... Esta noche haba dejado correr el alcohol con un poco ms de libertad de lo usual simplemente porque haba sido muy placentero discutir sobre libros con alguien tan conocedor como Okada. Una de las razones por las que se dej llevar por el entusiasmo de Okada y aument su cuota de bebidas. Quizs debera abstenerse del alcohol por un tiempo. Si llegara a enfermarse seriamente por esto, llevara un tiempo recuperarse completamente. Pero la otra razn por la que haba bebido tanto esta noche... se deba, nada ms y nada menos, que a Kirishima. Aun ahora, mientras luchaba por determinar cual era la causa de su mal humor, no poda llegar a una conclusin en firme. Liber el ensimo suspiro de la noche y sali del elevador arrastrndose por el pasillo hacia su departamento con los pies exhaustos, cuando not una gran silueta de pie frente a su puerta que lo hizo prepararse instintivamente. -... Kirishima-san? -Bienvenido a casa -Kirishima relaj los brazos que haba cruzado sobre su pecho y se volvi en direccin a Yokozawa. -De-demonios, no me asustes as. Tienes idea de la hora? Qu tal si pensaba que eras un ladrn o algo as y llamaba a la polica? Avsame si vas a venir. No esperaba tener que ver al sujeto esta noche, y claro, estaba agitado por ello. Cuando balbuce su pregunta a Kirishima, este le devolvi una respuesta que sonaba como un suspiro: -Mi llamada no conectaba.

-..! -ante la mordaz respuesta, Yokozawa inmediatamente record que haba apagado su telfono celular. Lament este rechazo unilateral, pero al mismo tiempo, se qued pensando en porque Kirishima haba sentido la necesidad de continuar con el asunto esta misma noche en lugar de dejarlo para otro momento. Tosi para disipar la incmoda atmsfera y cambi de tema a propsito: -Bueno, asumo que debes tener alguna razn para haber venido hasta mi casa, no es as? A pesar de la pregunta, tena la vaga sospecha de que la razn por la que Kirishima se encontraba all probablemente tena que ver con su conversacin de antes; pero la respuesta que le devolvi Kirishima no era la que esperaba. -Solo quera ver tu cara. -Ah? Qu demonios significa eso? Puedes verme en cualquier momento. Rayos, puedo entender que te sientas un poco solo sin Hiyo all, pero contrlate. -Eso no es lo que quise decir. -Entonces explcate. Y, t tienes mi llave, cierto? Debiste simplemente entrar -l le haba dado una cartera con llavero a Kirishima como regalo de cumpleaos haca no mucho, y luego de que se le rogara por una llave extra, l la haba entregado, aunque a regaadientes, unos das despus. Y aun as, Kirishima jams haba usado esa llave, ni una sola vez, desde que la recibi. Despus de todo, ellos pasaban la mayora de sus das juntos en la casa de Kirishima, y Kirishima nunca antes haba tenido razn alguna para visitar el departamento de Yokozawa. -No te hubiera... molestado si yo entraba por mi cuenta? -Ah? -No puedo andar entrando sin permiso si el dueo del departamento no est, o s? -Bueno no es como si me importara tanto si se trata de ti... Como sea, entra -sus vecinos iban a quejarse si se quedaban all afuera hablando, as que abri la puerta y guio a Kirishima dentro del departamento. El aire en la habitacin, cerrada todo el da, era caliente y pesado. Kirishima se sac los zapatos con el semblante congelado en una mueca hosca; era la primera vez que Yokozawa lo vea con tan bajo perfil. Inseguro sobre

cmo abordar al tipo, Yokozawa mantuvo sus comentarios con una nota inocente e inofensiva: -Solo... encender el aire acondicionado. -De acuerdo... -Quieres algo de beber? -No, estoy bien. -...No poda entender a Kirishima esta noche. Antes, aun en los momentos en que se qued corto con las respuestas bajo el peso de la incmoda tensin entre los dos, nunca haba mostrado su desagrado con tanto descaro como lo estaba haciendo ahora. La distancia entre ellos no poda durar con este silencio. Abri la puerta del refrigerador y sac una botella grande de t de cebada, llen un vaso y se lo tom de un solo trago para ayudar a sacudir el letargo del alcohol. Mirando de reojo, encontr a Kirishima inspeccionando su casa, la cual visitaba por primera vez. Antes, cuando Kirishima lo llev a su departamento luego del susto de Sorata en el hospital, Kirishima lo haba esperado en el automvil. Resultaba un poco desconcertante el hecho de que su espacio privado fuera inspeccionado tan minuciosamente, pero no haba nada que le avergonzara que Kirishima viera. -Tienes un departamento bastante vaco aqu. -Todo lo que hago al regresar a casa es dormir; es ms que suficiente para eso. Las novelas suelen describir imgenes de habitaciones deprimentes, tan escasas de mobiliario que podran ser confundidas con departamentos modelos montados solo a modo de muestra; pero el departamento de Yokozawa era an peor. Su dormitorio consista solamente de un librero y una cama, y en la sala de estar haba una mesa baja, un televisor, y la cama de Sorata. -Ests seguro de que no deberas sencillamente mudarte con nosotros? Despus de todo, Sorata ya est viviendo all. -Acaso eres un idiota? No puedo hacer eso; si as lo hiciera, tenda que notificar a la compaa. Y qu le dira a mis padres?

Aunque pudiera ser que l haya estado pasando ms tiempo en la casa de Kirishima, era toda una hazaa sugerir que vivieran juntos. Estaba el problema de cual era la mejor manera de explicrselo a la gente a su alrededor, pero ms que eso, estaba el asunto de los sentimientos de Yokozawa sobre el tema. Si ellos fueran dos personas del sexo opuesto, probablemente no existira ninguno de estos engorrosos y molestos detalles por los que preocuparse. Diablos, si Kirishima estuviera saliendo con una mujer, ellos probablemente podran incluso considerar la posibilidad de que l contrajera segundas nupcias. -Oh s... Supongo que s... -murmur Kirishima, casi para s mismo, y sac una silla de la mesa, acomodndose en ella con indiferencia. Al no poder permanecer dando vueltas en la cocina todo el tiempo, Yokozawa tom asiento frente a Kirishima. Takano siempre sola sentarse en esa silla. l se sentaba all acariciando a Sorata en su regazo mientras esperaba a que Yokozawa terminara de preparar la cena, y cuando Yokozawa pona sobre la mesa una cena para dos delante de l, esta ocupaba toda la mesa. -Ah es donde usualmente duerme Sorata? -Usualmente. En invierno duerme en mi cama. -Para tener una actitud tan altanera, a veces s que puede demandar atencin. -As son los gatos. -Solo es tsundere; como t. -A quin le ests llamando tsundere?! En serio Kirishima pretenda sencillamente continuar con esta charla sin importancia? Estaba comenzando a irritarse con la forma en que Kirishima permaneca sentado all, rehusndose a llegar al corazn del problema, cuando Kirishima lanz una pregunta sorprendente. -Cmo... te sientes con respecto a m? -Cmo me... por qu preguntaras algo as ahora?

-Entonces cundo debera preguntarte? Las nicas cosas de las que hablamos son: Hiyori, Sorata o el trabajo. Acaso puedes siquiera recordar cundo fue la ltima vez que hablamos de nosotros? -Eso es... Casi no discutan nada respecto a ellos mismos. Yokozawa pona como excusa que simplemente no haba nada de que hablar, pero en realidad l solo se desviaba de la meta por vergenza y vacilacin, quedndose sin el valor suficiente como para mencionar tema alguno. As que terminaba refugindose en las charlas sobre Hiyori o Sorata. No se trataba de que no quisiera saber ms de Kirishima, al contrario, haba docenas de cosas que quera preguntar. Fue pura coincidencia el haberse enterado del cumpleaos del tipo, y casi no saba nada ms sobre los datos bsicos del hombre. Diablos, los subordinados de Kirishima probablemente lo conocan mejor que Yokozawa. Pero haba algo que l necesitaba hacer antes de poder enterarse de algo ms: si no poda hacer nada respecto a ese nudo en su garganta, nunca podra enfrentar a Kirishima como era debido. Sin palabras concretas en mente pero, no obstante, armndose de valor, Yokozawa comenz: -... Sin embargo, eso no es de lo que viniste a hablar, o s? Si quieres continuar con nuestra conversacin de antes, entonces por qu no hacerlo y ya? -... S, probablemente tengas razn. -Probablemente? -la clera se aviv en su interior por la falta de progreso en su conversacin. En serio este tipo pretenda evitar la discusin precisamente ahora? Harto de este sentimiento de indignacin, Yokozawa lleg a su lmite-. De acuerdo; en serio no entiendo el porqu pero, tenas algn problema con que yo regrese a casa con esa muchacha? Qu sentido tena tomar caminos diferentes a propsito cuando nuestros destinos se encontraban en la misma direccin? -Tienes razn. -T sales a tomar tragos con las mujeres de la oficina todo el tiempo, no es as? As que, por qu demonios ests molesto conmigo?

-No estoy molesto contigo. -Entonces eso significa que sencillamente no confas en m? Ante esta rplica, los ojos de Kirishima se abrieron un peln, mostrando una mirada vacilante, y las siguientes palabras que salieron de su boca fueron expresadas como una excusa evasiva: -Yo nunca... dije que no confiaba en ti... -Sin embargo es como si lo hicieras! Cuando se trata de ti, yo... -se trag las palabras a medio decir; l no quera expresar sus emociones ahora mismo, no en un momento as, y luch por reprimir la urgencia de desatar toda su frustracin e indignacin. Sin importar cunto fuera vapuleado por el tipo o cuanto se hubiera visto afectada su vida por ello, l confiaba en Kirishima porque l era Kirishima. Y aun as, a cambio de todo esto, ahora se vea de cara a la desconfianza? Enfrentndose as el uno con el otro, resultaba alarmante cuanto tema decir algo en lo que l no creyera verdaderamente. Yokozawa se par en seco y se dio vuelta, dndole la espalda a Kirishima. -Yokozawa. -No me toques... -apart la mano que haban apoyado en su hombro, solo para encontrarse acto seguido con un fuerte agarre que lo obligaba a voltear. Abri su boca para protestar por la abrupta accin, pero en cambio trag con dificultad ante la punzante mirada con la que se encontr. Aprovechando el momento, Kirishima rpidamente extendi una mano y lo agarr de las solapas jalndolo hacia adelante. La inusual rudeza hizo que sus dientes se golpearan al juntarse, y Yokozawa solo pudo mirar con los ojos desorbitados ante el devorador beso que forzaban sobre l.

Todos sus procesos mentales se detuvieron en seco ante el repentino ataque, pero al sentir una lengua entrando bruscamente dentro de su boca, recobr sus sentidos. El toque de sus lenguas produjo una serie de palpitantes estremecimientos, pero la ira de Yokozawa gan por sobre todo lo dems. Indignado por el hecho de que el tipo pareciera decidido a simplemente callarlo con un beso, mordi duramente los labios de Kirishima y lo apart de un empujn. -Ya basta! -..! -Kirishima se limpi la sangre que brotaba de sus labios con el dorso de su mano, mirando fijamente el piso y dejando a Yokozawa sin poder decir que clase de expresin tena en su rostro. Yokozawa poda sentir el sabor a hierro en su boca: -... Vete -el peligro latente en la voz que tuvo que arrancar de su garganta sorprendi incluso al mismo Yokozawa-. Dije que te fueras de aqu -levant la voz a Kirishima, quien permaneca all en silencio, y volvi la espalda nuevamente. Si dejaba que Kirishima se fuera ahora, lo lamentara, sin lugar a dudas. Pero a pesar de esta conviccin, no poda retirar sus palabras. Luego de un prolongado silencio, Kirishima habl con calma: -... De acuerdo. Me ir por hoy. Cuidar de Sorata, tambin, as que... no te preocupes por eso. Toda la ferocidad que haba demostrado en su beso se haba disipado por completo, haciendo que Yokozawa se preguntara que demonios haba sido eso y dejndolo an ms consternado y confundido ante la cambiante actitud de Kirishima. A lo lejos, alcanz a escuchar el sonido de tambaleantes pasos desvanecindose, seguido del sonido de la puerta del genkan abrindose, y luego cerrndose. ... Lo haba hecho de nuevo. En el mismo momento en que se encontr solo, todo el arrepentimiento se le vino encima de golpe. Por qu, por qu es que nunca poda conseguir expresar como se senta? -No soy un maldito adolescente...

Todo lo contrario, un nio probablemente hubiera estado en mejores condiciones para expresarse a s mismo. Cuando maduras, mantener la vanidad y la conciencia de la apariencia se vuelven ms y ms importantes, hasta que resulta difcil decir cuales son tus verdaderos sentimientos y cuales no. l no quera pelear, solo quera que el tipo entendiera. Pero entonces... quizs esa era la cosa ms difcil de pedir. -... Maldicin -profiri una pequea imprecacin y apret los puos con fuerza hundiendo las uas en sus palmas.

-Carajo... mi estmago an no est bien? Yokozawa subi la colina hacia la oficina, refregando su estmago que se retorca de dolor. Haba estado nublado toda la maana, trayendo un bienvenido alivio de los ardientes rayos del sol que tuvieron que soportar por das interminables, pero la humedad lo compensaba al disparase, haciendo que el aire se sintiera como si se pegara a la piel. l y Kirishima haban estado en una suerte de "guerra fra" desde el pasado viernes, con la ansiedad e incomodidad manteniendo a Yokozawa bien alejado y a salvo del departamento de Kirishima. Fue una pequea fortuna, en medio de todo esto, que Hiyori estuviera ahora pasando un tiempo con sus abuelos maternos. No quera que ella los viera peleando, ni tampoco quera entablar solo conversaciones superficiales. Haba sopesado la idea de recoger a Sorata y llevarlo a casa, pero eso tambin requerira que fuera a la casa de Kirishima. Eventualmente, consider que sera menos estresante para Sorata quedarse all a estar con l y su irritacin. l haba estado soberanamente fastidiado por las cosas egostas que Kirishima haba dicho esa noche, pero ahora que haba tenido tiempo para calmarse e intentar ponerse en los zapatos de Kirishima, pudo entender un poco como se haba sentido Kirishima en ese momento. El mismo Yokozawa haba estado indignado cuando quiera que viera a Kirishima yndose de tragos con compaeras de trabajo, e igualmente molesto por el modo en que Kirishima se desentenda del asunto asegurando que nadie se tomara realmente en serio a un padre soltero. Sin importar el resultado, cualquier

pareja naturalmente deseara que su compaero fuera ms cuidadoso con su modo de comportarse. Verse a uno mismo de forma objetiva es difcil para cualquiera, y es de lo ms natural enojarse si alguien no escucha tus advertencias. Kirishima probablemente lo vea como un peligro; la diferencia de edad entre ellos probablemente determinaba una enorme diferencia en experiencia de vida. Aun as, ansiaba con desesperacin que el tipo simplemente confiara en l. Y eso... requerira una seria discusin. Cuanto ms tiempo pasaba, mayor era la distancia entre ellos, y esto asustaba a Yokozawa. Y aun as, segua sin poder dar ese primer paso. -Dios esto me est descolocando... Siempre se volva un total y completo cobarde de cara a la persona que amaba, lo que solo demostraba cuan fuerte era su atraccin hacia Kirishima. Quizs era justo como Kirishima le haba acusado: que l tena predisposicin a ser dependiente de los dems. Cuanto ms se le necesitaba, ms atrado se senta hacia esas personas, y aunque l fuera absolutamente incapaz de aceptar con honestidad el afecto que se le ofreca, an los buscaba desesperadamente y era consolado por ellos. Pero sus sentimientos por Kirishima iban ms all de esto. Nunca hubiera esperado llegar a esta edad y experimentar una aceleracin de su pulso que nunca antes haba sentido o sentirse tan lleno de jbilo. Todos sus romances anteriores no haban sido sino dolor; sentimientos de posesin y hostilidad creciendo en su interior y eventualmente privndolo de toda compostura. Haba sido divertido estar con l, pero quizs eso se debi principalmente a su ntima amistad. Ahora, como si un demonio hubiera sido exorcizado, finalmente se encontr con la posibilidad de evaluar calmadamente su alrededor. Quizs ese "amor"... siempre haba estado condenado a fallar. -Oh, Yokozawa-san! Bi-bienvenido! -... Qu les pasa a todos ustedes que estn con esas caras raras? Tan pronto como vieron la cara de Yokozawa, las expresiones de los empleados que estaban cerca de la entrada del edificio se tornaron extraas.

Cuando entr, las muchachas de la recepcin lanzaron cautelosas miradas en su direccin. Esto... se senta muy familiar. Sin lugar a dudas, significaba que haba algn rumor de mal gusto sobre l circulando entre los empleados. Por Dios, esperaba que no fuera demasiado terrible... Probablemente debera tomar algn medicamento para el estmago una vez que llegara a su escritorio. Con un suspiro, se par en la cola que esperaba a por el ascensor y alcanz a escuchar la conversacin de los editores parados delante de l. -Escuchaste? Aparentemente a Yokozawa-san lo pescaron caminando a solas con una mujer! Parece que regres a casa con una empleada de medio tiempo que trabaja en una librera! -En serio?! Si ella es una empleada a medio tiempo, entonces probablemente eso la hara una estudiante universitaria, cierto? Hombre, la gente de ventas es tan suertuda, consiguen tener encuentros como ese... Ante sus expresiones de curiosidad, Yokozawa fue golpeado por otra oleada de dj vu, y profundizando las arrugas entre sus cejas, continu escuchando su conversacin en silencio. -S, s, ella es una estudiante universitaria! Y aparentemente es muy mona tambin. Yokozawa-san se ve realmente conservador, pero no puedes subestimarlo, ah! Inicialmente pens que sera una ridiculez confrontarlos, pero si no aclaraba este malentendido ahora mismo, era probable que estallaran todava ms rumores. -No fui a casa con ella. Solo tuvimos una fiesta para reconocer su ayuda con un evento de firma de autgrafos. Fue solo coincidencia que nuestras casas se encontraran en la misma direccin. -Eek... Yokozawa-san!! -el par empalideci mientras daban media vuelta para mirarlo de frente. Yokozawa ech una fra y calculadora mirada a ambos y pregunt: Alguna otra pregunta? -Nop, as est bien! Oh, acabo de recordar que quera usar las escaleras hoy! Despus de todo, ltimamente me he puesto un poco fofo en la seccin media.

-Oh, en-entonces ir contigo! Yo tambin me estoy poniendo regordete! Con una sonrisa forzada, ambos se dieron la vuelta y se dirigieron en direccin opuesta. -Hey, el elevador ya est aqu! -Entonces por favor, suba usted! -los dos se fueron al trote, nerviosos, en direccin a las escaleras. Yokozawa no poda creer que tuvieran las agallas de conversar sobre algo de lo que se avergonzaran que los escucharan nada ms y nada menos que en la oficina. Pero si l se deshaca en excusas, eso solo hara estallar an ms rumores. Pareca que no tena otra opcin mas que esperar a que el alboroto muriera por s solo. -... Maldicin, dnde est la fuga? Incluso si alguien lo haba visto caminando con Matsumoto, era ilgico que alguien pudiera adivinar sus antecedentes solo con eso, lo cual significaba que alguien haba develado los detalles. Y solo haba dos posibles sospechosos en toda la compaa quienes podran ser los responsables. Subi en el elevador hasta el piso de ventas y se dirigi a su escritorio, cuando uno de los sospechosos lo llam despreocupadamente: -Ah~ Yokozawasan! Alguien es el protagonista de muchos rumores hoy~ -Ven conmigo. -Eh? Ah? Enfadaba a Yokozawa todava ms que el tipo pareciera tan genuinamente perplejo. Arrastrando a Henmi al rea del kitchenette, Yokozawa procedi a interrogar al hombre, quien se encontraba completamente asustado. -Qu dijiste? -Qu-qu quiere decir con "qu"?

Su voz se torn ms grave ante el evidentemente confundido Henmi: -No te hagas el tonto cuando t sabes perfectamente bien de que estoy hablando; fuiste t el que empez ese maldito rumor? -Por supuesto que no! Nunca hara algo como eso!! A Yokozawa no se le pas por alto la forma en que el semblante de Henmi se puso rgido por tan solo un instante, y endureci su mirada, presionando: Ests seguro? -Estoy seguro! Solo que... cuando algunas de las chicas del departamento de edicin preguntaron con quien haba regresado a casa, yo les dije que era una muchacha que trabajaba en Libros Marimo y... AYY! -antes de que Henmi pudiera terminar de hablar, Yokozawa lanz un puo sobre su cabeza. Aunque pudiera ser que l no haya comenzado el rumor, estaba claro que si se lo mencionaba a tan solo una persona, esto se esparcira a lo largo y ancho de toda la compaa. -As que t s eres la fuga... Diablos, en serio que me hiciste una buena con esto... -Todo lo que hice fue decir la verdad! Yokozawa volvi su fra mirada hacia Henmi, frotando su cabeza y todava intentando disculpar sus acciones. -Puedes decirme honestamente que t no tenas por lo menos un poco de curiosidad? -Gueh, bueno... -dada la forma en que bailoteaban sus ojos, era probable que l no pudiera refutar completamente la acusacin de Yokozawa. En realidad, Yokozawa apreciaba bastante la absoluta incapacidad de Henmi para mentir fcilmente, pero en momentos como este, su enfado con el tipo le ganaba a la admiracin. -Uno de estos das... voy a ventilar por correo electrnico uno de tus secretos ms oscuros y mejor guardados a toda la compaa. -Hey, espere, no haga eso! Usted... usted est bromeando, cierto? -Quien sabe -claro que estaba bromeando, pero dej que el tipo pensara que l solo lo estaba diciendo por venganza. Saba que era una reaccin bastante infantil, pero probablemente podra salirse con la suya al menos con esto.

-Qu-qu quiere decir con mi "secreto ms oscuro y mejor guardado"?! -Si te lo dijera, perdera la gracia -a decir verdad, no saba tal secreto de Henmi, pero todos tienen al menos una o dos cosas que no quieren que nadie ms sepa. Si le dices a alguien que conoces su secreto, ellos seguramente podrn pensar que podra ser eso. Probablemente la influencia de Kirishima era responsable de que l le estuviera gastando bromas como esta a Henmi ltimamente. Quizs las maas del tipo estaban comenzando a pegrsele por pasar tanto tiempo juntos. Dejando atrs a Henmi, agarrndose la cabeza en la kitchenette, se dirigi de regreso a su escritorio, cuando se top con su superior que sala de una reunin luciendo bastante angustiado: -Qu sucede? An es bastante temprano para que est de regreso, no es as? -faltaba todava una media hora para que terminara la reunin como lo indicaba la tabla de distribucin de trabajo. Usualmente estas cosas se pasaban del tiempo asignado, as que algo debi suceder. -No, estamos atnitos. Yo no entiendo realmente el porqu, pero Kirishima est de bastante mal humor hoy. ltimamente t has estado relacionndote bastante con l, no? Sabes algo de esto? Se estremeci al escuchar que el nombre de Kirishima se mencionaba tan casualmente en la conversacin: -Oh ah, no. Ni idea. En realidad, l tena ms que una pista, pero no haba manera de que pudiera andar diciendo "probablemente sea porque nos peleamos". Aun as, que Kirishima estuviera de tan mal humor como para que los dems empiecen a notarlo... eso era un gran acontecimiento, y probablemente por eso su superior estaba tan impactado con la demostracin. -Parece que est de los nervios; ahora tengo dolor de estmago porque me pareci que tena que tratarlo con pinzas. T tienes unos medicamentos en tu escritorio, no? Te importara si tomo uno? -Oh, para nada -Yokozawa abri un cajn y pas uno de los sobrecitos de medicamento para el estmago que tena a mano. En lo que estaba en ello, guard uno para s en el bolsillo, haciendo una nota mental para tomarlo despus: -Y al final cmo termin la reunin? Se supona que se presentara esa propuesta en la reunin de hoy, no?

-Oh, eso fue de maravilla. De hecho, pudimos dar fin a la reunin mucho ms rpido de lo usual. Pareca que todos estaban con una actitud de "dejemos las cosas as" y por eso nadie hizo alboroto al respecto. -Ah, es por eso que la reunin termin tan temprano -era grandioso que la propuesta pasara, pero no poda dejar de preocuparse por la actitud de Kirishima. Era ms que probable que su mal humor estuviera siendo avivado por su furia y frustracin con Yokozawa, y el sentido de responsabilidad haca que le doliera el pecho. -Cul es el problema? Se ven bastante serios... -pregunt preocupado Henmi quien recin llegaba detrs de l. Era como si sus nervios de antes nunca hubieran siquiera ocurrido. Yokozawa no poda menos que envidiar la habilidad del tipo para dar vuelta de pgina tan fcilmente. -Parece que esa medida pas con xito en la reunin. -En serio?! Eso es grandioso! Pero entonces, por qu tienen esa cara? -Ni me lo preguntes... -no tena la menor intencin de explicar justo ahora y se retir a la cocina nuevamente. Hablar ahora de Kirishima solo lo hundira an ms. -Yo tambin me voy a tomar algo para el estmago -aadi su superior, agachndose levemente mientras se frotaba la barriga, y sali de la habitacin. Debi ser una reunin realmente tensa. -Rayos, qu les sucede a todos?! -Henmi expres su desagrado con fastidio cuando lo dejaron completamente solo.

-Maldicin, est retrasado... Pas el tiempo mientras esperaba jugando con Sorata, quien se haba acostumbrado completamente a su nuevo hogar, pero aun a esta hora, pasadas las diez de la noche, Kirishima todava no estaba en casa. Ellos tenan que tener una seria charla hoy. Yokozawa se arm de valor y fue directo al departamento de Kirishima despus del trabajo, ya que no pudo

encontrar al tipo en la oficina. Haba metido la cabeza en el departamento de edicin unas cuantas veces, tratando de encontrar un momento oportuno para que ellos dos tuvieran una conversacin, pero al no atreverse a interrumpir a Kirishima cuando pareca tan ocupado, eventualmente se dio por vencido. Trat de convencerse a s mismo de que el momento sencillamente no fue el adecuado, pero si realmente hubiera querido llamar al tipo, saba que hubiera podido. Sin importar cun ocupado pareciera, incluso Kirishima tena que tomarse un descanso de vez en cuando, e incluso podra haberlo invitado a cenar si as lo deseaba. Lo que le detuvo... fue el miedo de que ambos terminaran agarrndoselas de nuevo como antes. Saba perfectamente bien cuan bajo era el punto de ebullicin de sus emociones, y cuando se trataba de Kirishima en particular, perda su capacidad para escuchar razones. Lo primero de lo que necesitaban hablar... probablemente era de aquello sucedido el viernes. Haba una alta probabilidad de que el jugoso chisme que Henmi haba filtrado despreocupadamente hubiera llegado a los odos de Kirishima. Si l tena una idea equivocada, Yokozawa lo aclarara... y confesara sobre que haba estado hablando con Matsumoto esa noche. Prepar mentalmente lo que iba a decir, como si fuera la presentacin para una reunin, asegurndose de que todo marchara tan eficientemente como fuera posible; pero no poda predecir con exactitud los pensamientos de Kirishima, y esto pona palos en la rueda. Si tan solo viera la situacin desde una perspectiva objetiva, podra pensar en algo, pero a pesar de que continuaba dicindose esto, pues no resultaba tan fcil. Haba aspectos de Kirishima que Yokozawa desconoca, y, de hecho, no tena idea de cuan enojado estaba el hombre. Quizs l estara cansado por el trabajo y no querra tener ninguna clase de discusiones molestas. Quizs deberan esperar a que las cosas se calmaran un poco ms. Pero cuanto ms pensaba en esto, ms confusa se volva toda la situacin para Yokozawa. -T no escuchaste nada sobre su agenda, no? -deba estar realmente estresado si estaba all sentado hacindole preguntas a alguien que saba no le podra dar una respuesta. Luego de mirar a Yokozawa por largo rato, Sorata salt sobre su pequeo almohadn y se acomod hacindose un ovillo.

Cuando Hiyori estaba en casa, sin importar cuan ocupado estuviera, Kirishima siempre se aseguraba de estar de regreso a cierta hora; pero hoy no tena ninguna razn en particular para apresurarse en volver a casa. Quizs incluso planeaba quedarse en vela toda la noche en el trabajo. Yokozawa consider prepararle la cena, pero si Kirishima haba comido fuera, hubiera sido un desperdicio de ingredientes. Al no tener el menor inters en preparar una cena para una sola persona, se haba acomodado y indiferentemente mir la televisin, pero no haba podido seguir la trama de la pelcula de suspenso que haba enganchado a la mitad y ninguno de los personajes le haba causado mucha impresin. Levantando el control remoto de la televisin, cambi de canal por uno de noticias. Cuando el presentador les record a los televidentes que ya eran las once de la noche, Yokozawa dej escapar un leve suspiro: -... Supongo que me ir a casa. Luego de esperar todo este tiempo, lentamente se puso de pie. Sera mucho pedir que Kirishima, exhausto al regresar a casa tan tarde, hiciera tiempo para que ellos dos hablaran. An podra llegar a tiempo para el tren si sala ahora, y adems, no poda tranquilizarse lo suficiente como para pasar la noche en una casa en la que no se encontraba el dueo. -Lo siento, Sorata. Me voy a casa por hoy. Estars bien t solo? Sorata levant la cabeza cuando le hablaron, pero luego cerr sus ojos nuevamente luciendo cansado. Probablemente estaba mucho ms cmodo aqu de lo haba estado cuando viva con Yokozawa.

-... S, pues te ves muy bien -replic con una amarga sonrisa ante el modo en que el gato siempre se tomaba las cosas a su propio ritmo y levant su portafolios de la mesa ratona. Su paso deliberadamente lento a la hora de prepararse para partir... se deba a que l an conservaba la esperanza de que Kirishima apareciera aqu a ltimo momento. Aun si no podan tener una charla decente, quera por lo menos verlo. Pero ellos no se encontraron en el genkan, ni en el pasillo, ni en el elevador. Al salir del complejo, dio media vuelta y levant la vista hacia el departamento de Kirishima, luego, rascndose la nuca, parti rumbo a la estacin, cuando una fra gota cay en su mejilla. -Lluvia..? Por un momento pens que solo se trataba de su imaginacin, cuando otra gota aterriz en la palma de la mano que haba extendido y un clido viento del sur lo envolvi. En las noticias haban anunciado que se supona que comenzara a llover en la maana, pero pareca que las cargadas nubes no pudieron esperar hasta el amanecer. -... Ah, m condenada suerte. Por qu tena que comenzar a llover justo ahora? Quiso arreglar cuentas con el cielo, pero hubiera sido intil. Pudo regresar a por un paraguas, razon, pero sencillamente no poda volver a ese departamento ahora mismo. Probablemente solo sera una leve llovizna por ahora, as es que si se apresuraba, podra llegar a casa antes de que comenzara la tormenta. -No hay remedio... -murmur para s mismo con paso firme sobre el asfalto antes de que este se mojara lo suficiente como para cambiar de color. Pareca que siempre llova en los das en que se senta como la mona, probablemente estos eran los efectos del karma, y con estos pensamientos en el fondo de su mente, arremeti camino a la estacin.

-Aa... ch!

Casi no haba pegado un ojo esa noche y despert temprano por la maana tambin; al no poder regresar a dormir y no tener nada ms que hacer, se encamin a la oficina. Deseando hacer algo de trabajo antes de que llegaran los dems, hizo sus preparativos y se sent frente a su computadora, pero su concentracin era poca el da de hoy, debido en gran parte al dolor de cabeza que lo haba estado atacando intermitentemente desde el amanecer. Tambin se senta un poco afiebrado, y su dolor de estmago an lo acompaaba. Saba perfectamente bien que todos estos eran sntomas de un resfriado, probablemente haba arruinado su salud cuando se empap en el aguacero de la noche anterior. Todo haba marchado bien desde su corrida del departamento de Kirishima a la estacin y desde all todo el camino hasta su propia estacin; en ese punto, la tormenta no haba llegado todava hasta donde se encontraba. Seguro que las nubes se vean amenazadoras pero juzgando que no era suficiente como para ameritar la compra de un paraguas, emprendi el camino hacia su departamento. Se dio cuenta de que su decisin haba sido un error aproximadamente a mitad de camino a casa; sbitamente la lluvia escal a una de gordas y pesadas gotas y luego, en cuestin de segundos, se convirti en una lluvia a baldazos de proporciones inusitadas. Con muy mala pata, l ya haba pasado por el ltimo almacn. Ninguna otra tienda se encontraba abierta ya, e incluso si optaba por esperar a que la lluvia amainara, no haba forma de predecir cuando dejara de llover. Al no tener ms opciones, arremeti camino a casa empapndose, luciendo como una rata ahogada para cuando lleg a su edificio. Esto probablemente se deba a lo mucho que se enfri en ese entonces. Se haba metido de cabeza bajo la ducha caliente, pero en retrospectiva, probablemente debi optar por un chapuzn en la baadera. Solo por si acaso, antes haba tomado un medicamento que no produce somnolencia, pero en este punto no poda decir si estaba funcionando o no. -... Quizs tome algo de caf -saba que no era bueno intentar ahuyentar este resfriado con el uso de la cafena, pero no poda evitarlo. El caf probablemente no era la mejor de las ideas con su estmago en el deplorable estado en que se encontraba, pero necesitaba algo que encendiera su interruptor interno y lo hiciera trabajar. Aunque prefera tomar caf negro, al menos permiti que un poco de leche lo cortara esta maana. Cuando regres a su escritorio sosteniendo su vaso de cartn en la mano, Henmi acababa de llegar a la oficina: -Buenos das, Yokozawa-san!

-S, buenas. Saba que Henmi haba salido a tomar unos tragos con unos compaeros de trabajo la noche anterior, pero no mostraba ni una pizca de fatiga y su estado era decente. Sintiendo rabia de la juventud y vitalidad de Henmi, puso el vaso de caf en el escritorio. -La de anoche s que fue una tormenta, ah! Esa maana sal dejando la ropa an tendida en la soga, fue horrible! Si hubiera sabido que comenzara a llover en ese momento, me hubiera ido derecho a casa y no hubiera salido a tomar unos tragos. -S... que bueno... -Yokozawa dej que la trivial charla le entrara por un odo y le saliera por el otro, y ante su tibia respuesta, prontamente se le record la gravedad de los daos causados. -No es para nada "bueno"! Ahora tengo que lavar toda mi ropa de nuevo! A Yokozawa honestamente no le podra haber importado menos la ropa de Henmi en vista de que l mismo haba sufrido dao fsico. Eso, al menos, era mucho mejor que arruinar su salud. Y aunque esto hubiera sido enteramente culpa suya por subestimar al tiempo y no comprar un paraguas de camino a casa, no poda simpatizar demasiado con las dificultades de Henmi. -Espera, lavas la ropa en das de semana? En realidad eres bastante trabajador, ah... -De hecho me gusta bastante hacer la limpieza y la colada. Es como... una forma de descargar tensiones para m? Usted no hace muchos quehaceres domsticos, Yokozawa-san? -Solo cuando es necesario. Aunque supongo que no me importa cocinar. -Oh cierto, no cocina a veces con Hiyori-chan en lo de Kirishima-san? Invteme alguna vez! -S, seguro. Uno de estos das. -EH? Ante esta vaga respuesta, Yokozawa recibi a cambio una expresin que luca como si Henmi acabara de ver un fantasma. La inesperada reaccin de incredulidad hizo que Yokozawa, en cambio, dijera vacilante: -Qu... qu hay con esa expresin?

-Bueno, usted usualmente dira "No tengo comida para ti!" o algo! Qu le pasa hoy? No me diga que tiene fiebre..?! -Claro que no; yo solo respond al voleo, eso es todo -la inesperada demostracin de preocupacin hizo que sus sentimientos se escaparan un peln. -Oiga, no es eso un poco cruel? -No te estoy diciendo que no te invitar jams, o s? Solo que, si se presenta la oportunidad, quizs. -Le tomo la palabra! -S, s. Oye, no est un poco fuerte el aire acondicionado hoy? -un escalofro recorri su espina dorsal debido al aire fro que soplaba sobre l. El termostato usualmente se fijaba bastante alto para ahorrar energa y comnmente l se encontraba deseando que estuviera ms fresco, pero hoy estaba en realidad un tanto fro. -Le parece? A m me parece tan caluroso como siempre. Est seguro de que no se encuentra un tanto alicado? -Tu imaginacin -trat de forzar una expresin indiferente, ya que no deseaba que Henmi se preocupara demasiado por l, pero Henmi vio claramente a travs de l. Aunque estaba sorprendido por lo agudo que poda ser Henmi en los asuntos ms extraos, trat de no demostrarlo. No poda permitir que sus subordinados se preocuparan por l. -No, algo definitivamente no est bien con usted hoy! No tiene su caracterstica... intensidad. -Qu demonios se supone que significa eso? Bien, seguro... quizs me haya dado un pequeo golpe de calor; despus de todo, no soy tan joven como t. -Usted solo es tres aos mayor que yo! -Y esos tres aos significan un montn. Me asegurar de comer algo cargado de energa en el almuerzo. Pero olvdate de m, cmo va la propuesta del otro da? -cambi de tema con una vaga sonrisa; si segua con este interrogatorio, comenzara a mostrar grietas. -Oh, tomar un poco ms. Todava no he podido compilar toda la informacin...

-Bueno, solo mustrame todo lo que tienes hasta ahora. -Entonces, de acuerdo; le enviar un correo electrnico -Henmi vol de regreso a su escritorio y encendi su computadora. Aliviado de haber desviado de su meta al sujeto por ahora, al menos en apariencia, Yokozawa puso su cabeza en modo de trabajo.

-Por favor detngase aqu -indic al taxista y sac su cartera. Luego de pagar la tarifa del viaje, emprendi el camino a su casa con marcha inestable. Al no tener siquiera voluntad para revisar su buzn de correo, se meti en el elevador y de alguna manera consigui llegar hasta su casa, donde su resistencia lo abandon, en la misma entrada, y se vio obligado a apoyarse en la pared por un momento. Se haba esforzado demasiado el da de hoy y finalmente el virus le haba ganado la partida. Quizs el modo en que su estmago le haba estado doliendo desde la salida a por unos tragos del viernes haba sido el primer indicio de que su cuerpo estaba dbil. La reciente ola de calor haba socavado sus fuerzas dejndolo indefenso. -Demonios, estoy mareado... Consigui aguantar mientras estuvo en la oficina, pero en el preciso momento en que sali, la urgencia de vomitar lo haba asaltado. Sin embargo, si se permita colapsar all mismo, no haba forma de predecir que clase de rumores estaran dando vueltas por ah al da siguiente, as que se puso una mscara de indiferencia con pura fuerza de voluntad hasta que pudo tomar un taxi cerca de la estacin de trenes. Aferrndose a la pared, entr en su departamento y se dirigi a la cocina. Necesitaba comer algo antes de intentar tomar cualquier medicamento; no tena apetito, pero se trag un pote de gelatina y una cpsula de gelatina de hierbas que haba comprado antes esa tarde. Ni siquiera tena fuerzas suficientes para darle una ducha a su cuerpo todo transpirado; lentamente se cambi la ropa por unos pijamas y se meti en la cama.

-Esto nunca suceda antes... -murmur sacando un termmetro de la gaveta de su mesa de luz, tomndose la temperatura. Nunca tuvo que preocuparse por arruinar su salud solo por ir un poco lejos con las cosas cuando era un nio. Ante el agudo pitido del termmetro, sac el aparato de su axila y revis la lectura; cuando vio que el valor estaba bien por encima de los treinta y ocho grados, sinti que su fiebre suba an ms. Sinti una punzada de arrepentimiento pensando que probablemente debi ir directo al hospital, pero ahora ya era demasiado tarde para eso. Si no estaba en vas de recuperacin luego de un buen descanso nocturno, siempre podra llamar un taxi. No quera admitirlo, pero senta como si su fortaleza lo hubiera abandonado. Sus resacas tambin parecan durar ms de lo usual, as que quizs l solo estaba llegando a una edad en la que necesitara comenzar a pensar en el ritmo de su vida, antes de que fuera demasiado tarde. De seguro que todava le quedaban unos cuantos aos buenos, pero no poda sobreesforzarse como lo haca en su adolescencia. -... Diablos, hoy tampoco pude hablar con l... Honestamente haba querido hablar con Kirishima hoy, pero siendo su estado tan deplorable, no haba sido posible. Una vez ms maldijo lo inoportuno que resultaba todo esto. Ahora ya haban pasado cuatro das desde que haban hablado o se haban enviado mensajes de texto por ltima vez, y claro, justo ahora, ni siquiera haba reuniones que los obligaran al menos a verse. Pero... Yokozawa honestamente no estaba seguro de poder pararse frente a Kirishima sin que toda su agitacin y ansiedad se mostrara claramente en su rostro, as que quizs esto en realidad era lo mejor. -Tengo... que ir a verlo maana... No quera que esta incmoda atmsfera entre ellos continuara por ms tiempo. Estaba arruinando su espritu, y ms que eso, l extraaba al hombre. Quizs estar enfermo estaba haciendo que se sintiera an ms desesperado por compaa humana, pero cada vez que cerraba sus ojos, todo lo que vea era el rostro de Kirishima.

La medicacin pareca estar haciendo efecto, y pudo sentir como su consciencia se iba desvaneciendo. Record vagamente que haba olvidado apagar las luces de la sala de estar, pero ya no le quedaban energas para levantarse.

Poda sentir que alguien estaba cerca. Pensando por un momento que necesitaba alimentar a Sorata, record vagamente que el gato se encontraba ahora en casa de Kirishima; su embotada mente no estaba funcionando bien. La gente gusta decir que la enfermedad nos vuelve ms tmidos, pero Yokozawa senta que esto resultaba bastante apropiado para describir como se senta ahora. Aun si no podra precisamente depender de Sorata, la mera presencia o ausencia de un gato tena efectos marcadamente diferentes en su nivel de ansiedad. Pero si lo que estaba percibiendo no era Sorata, entonces quin era..? El rostro de Kirishima inmediatamente se dibuj en centro de su mente, pero eso no era muy probable. Sus padres rara vez lo visitaban... y solo haba un amigo que tena la llave de su departamento. Pensando que quizs se trataba de l, lo llam: -... Masamune? -Lo siento, no soy Takano. -Ah..? -Yokozawa se sobresalt ante la inesperada voz que le lleg desde la sala de estar, y luego de un rato, su consciencia retorn completamente. -Cmo te sientes? Debe ser bastante malo como para que te tire a la cama de esta forma... -Kirishima-san..? -Bingo -replic Kirishima con una amarga sonrisa colocando algo fro sobre la frente de Yokozawa, probablemente un gel de enfriamiento de una hoja. La fra sensacin sobre su afiebrado y enardecido cuerpo era increble.

-Qu ests haciendo aqu...? -por un momento, Yokozawa sinti pnico pensando que tal vez esto se trataba tan solo de una alucinacin inducida por su elevada fiebre por lo que parpade largamente varias veces. Ante esta reaccin, Kirishima solt un suspiro: -Cuando baj al piso de ventas, me enter de que habas salido temprano, lo cual es bastante raro, y Henmi mencion que te veas un tanto plido, as que me preocup y vine a ver como estabas. Las luces estaban encendidas, pero no atendas la puerta sin importar cuantas veces llamara, as que me puse como loco y pens que quizs habas colapsado. -Estaba durmiendo; no es como si pudiera evitarlo -Yokozawa no haba escuchado el timbre en absoluto. El medicamento para el resfriado que haba tomado antes de meterse en la cama haba cumplido con su cometido y haba dormido como un tronco. -Bueno, es por eso que entr por mi cuenta. No te alegra ahora haberme dado esa llave extra? -T la tomaste sin mi permiso, imbcil... -al disparar con sus habituales rplicas abusivas, la sonrisa de Kirishima se torn un poco ms agradable. Se senta como si hubieran pasado aos desde la ltima vez que haba visto esa sonrisa y sinti como sus emociones, que haban estado en ascuas en su interior, finalmente se relajaban. No permiti que esto aflorara en su rostro, pero lo golpe fuerte en el pecho. -Si no te sentas bien, debiste llamarme, qu hay de malo en depender de m en momentos como estos? Aunque supongo que puedo entender porque no querras... pero, entonces, qu tal si algo hubiera pasado? -... Lo siento... -se haba confiado demasiado pensando que mejorara si tan solo tomaba algn medicamento y guardaba reposo; pero tambin hubo una parte de l que no haba estado completamente segura de que esto fuera algo con lo que deba ser egosta. -Sabes que se supone que debes ser caprichoso con los dems cuando ests enfermo. Tienes sed? Compr unas bebidas deportivas. -Tomar un poco -se incorpor en la cama y acerc a sus labios la botella que le ofrecieran. Habiendo estado incluso ms sediento de lo que esperaba, se tom toda la botella de un solo trago. -Tienes hambre?

-No tengo apetito... -senta que si intentaba comer algo slido, la urgencia de vomitar, que finalmente se haba calmado, regresara. -Bueno, si vas a tomar algn medicamento, tendrs que poner algo en tu estmago primero. Oh s, traje unas manzanas; quieres que corte unas para ti? Siempre lo hago para Hiyo cuando tiene fiebre. -Pens que no podas pelar manzanas? -De qu ests hablando? Puedes cortar una manzana perfectamente bien sin necesidad de pelarla. No te preocupes, las lavar bien. -... Paso. Ya tom algo antes de ir a dormir. -Entonces deberas volver a dormir. Oh, pero cmbiate la ropa antes de eso. Te enfriars con esa ropa tan transpirada. Dnde guardas tu ropa para dormir? Sin lugar a dudas, esto no poda ser otra cosa ms que un sueo agradable. Kirishima aqu, en su casa, cuidndolo en su lecho? Era una situacin graciosa. Quizs solo estaba dbil, vapuleado por su fiebre. -... En la gaveta del medio del armario -comnmente l hubiera protestado diciendo que poda hacerlo solo, pero cuando consider que esto era solo un sueo, mansamente se permiti ser un poco consentido. Se cambi la ropa por la que Kirishima haba sacado para l y se meti de nuevo en la cama; Kirishima se acomod a su lado y sac el termmetro de la mesa de luz. -Controla tu temperatura. -De acuerdo... -meti el termmetro bajo su brazo y acomod su cabeza de nuevo en la almohada. Quizs porque Kirishima estaba sentado a su lado, pareca que la medicin tardaba ms de lo habitual. Aunque estuviera afiebrado y aturullado, no poda negar cuan incmoda se senta esta situacin. Sera difcil incluso fingir estar dormido con lo nervioso que se senta ahora mismo. Yokozawa observ la larga lnea de la espalda de Kirishima; dado que en este momento estaba de cara a la puerta, l no poda decir como luca su semblante. -Lamento... lo del otro da.

Yokozawa se sobresalt, pues sbitamente se encontr en medio de una conversacin dirigida a l, y dej escapar una boba respuesta: -Ah? -Sabes perfectamente bien de que estoy hablando; me refiero a la noche del viernes. -... -Yokozawa se qued mudo; no saba cmo responder a Kirishima cuando ste se volvi haca l. El silencio continu por un largo rato, hasta que finalmente fue roto por el pitido del termmetro. -Djame ver... 37,5, ah. Todava un poco alta. -Al menos mejor que antes. -La fatiga se estuvo acumulando en ti, no es as? ltimamente ha estado sofocante, y a ti te encanta sobreexigirte. No te cansas al hacer las rondas? -No realmente; es parte de mi trabajo -de hecho, desde el punto de vista de Yokozawa, era peor estar anclado detrs de un escritorio todo el da. Pero la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior pareca haber causado ms dao del que l se hubiera percatado. -Supongo; pero eso solo significa que tienes que cuidarte mejor. Preprate, descansa, y recupera tus fuerzas. Kirishima se estir y le despein el cabello, y Yokozawa dbilmente apart su mano: -... Oye, te dije que dejaras eso -a decir verdad, a l no le disgustaba en absoluto; solo que se encontraba demasiado avergonzado como para admitir cuan increblemente bien se senta la sensacin de esos dedos. -Con esa energa que tienes, estoy seguro de que esa fiebre bajara pronto. Yokozawa volte su cara para escapar de la dulce mirada que Kirishima le dedic. La leve aceleracin de su pulso se deba, sin lugar a dudas, a su fiebre. Le orden a su corazn que se calmara, y de pronto, Kirishima comenz a hablar nuevamente: -Sobre esa noche... yo sencillamente termin en la puerta de tu departamento sin siquiera darme cuenta. No estaba borracho, lo sabes. Solo... que cuando no pude dar con tu telfono, entr en pnico y como que... -Entraste en pnico? -De todos modos... no era mi intencin culparte de nada. Aunque supongo que puedo darme cuenta de cun difcil hubiera sido para ti sencillamente decirme

que confiara en ti... -luciendo como si se diera cuenta de que sus palabras sonaban como si estuviera tratando de justificar lo que haba hecho, Kirishima se rasc la cabeza incmodo; pero eso no era lo que preocupaba a Yokozawa en este momento. -As que t... no ests enojado conmigo? -Por qu pensaras que estaba enojado contigo? -el semblante de Kirishima reflejaba confusin. -Yo solo... pens que quizs estabas enojado porque no escuch tu advertencia... Estaba equivocado? Debido a que haba hecho caso omiso de la advertencia de Kirishima, precisamente aquella situacin sobre la cual le advirtieran haba sucedido. l asumi que el tipo haba estado disgustado por ello. Pero ante esta vacilante confesin de Yokozawa, Kirishima sencillamente rio con amargura.

-Idiota. Yo solo... estaba enfurruado. -Ah? -Como dije, estaba celoso de esa chica e indignado por ello. Escup toda esa porquera de engredo, y mira donde me llev. Kirishima se volte rpidamente, avergonzado, y Yokozawa se encontr incapaz de reprimir la risa ante este gesto tan absolutamente infantil: -Rayos, acaso eres un nio? Aunque, ah... incluso t te enfurruas a veces... -No te ras -pero esto solo consigui que las risas se incrementaran an ms. Luego de dejar que sus hombros se sacudieran por la risa un rato ms, Yokozawa finalmente solt, con expresin severa, lo que haba querido confesar por haca ya algn tiempo: -En serio no hay nada entre esa muchacha y yo. Cuando ella me pregunt si tena pareja, le dije que s. Ella ni siquiera se me declar. En la semioscuridad de la habitacin, claramente poda ver lo atnito que se encontraba Kirishima: -... Cundo? -El pasado viernes. Justo antes de que me llamaras -esta era la razn por la cual se sinti tan sacudido cuando recibi su llamada justo en ese momento. Pero el claro disgusto en la voz de Kirishima lo hizo sentir como si estuvieran dudando de l, as que se le salt la chaveta. Si hubiera tratado de devolver la llamada luego de que l y Matsumoto partieran cada cual por su camino, las cosas probablemente no se hubieran puesto tan mal. Mirando atrs ahora, saba que se haba comportado como un nio. -As que en otras palabras... fui un completo idiota? Ugh, qu demonios! Maldicin! Dime estas cosas antes! -maldijo Kirishima mientras se revolva el cabello. Probablemente estaba lamentando lo que haba dicho en ese entonces justo en este preciso momento. Los dos haban sentido si todo el asunto hubiera sido un serio problema entre ellos, pero en retrospectiva, no era ms que una pequea ria entre amantes. Una vez que todo fuera aclarado, era algo de lo que en realidad podan rerse. -Aun as... pensar que t de hecho te pones celoso...

-Por supuesto que s; aqu estamos hablando del tipo al que amo. Incluso me envalenton para ir a la guerra contra ella en el evento de firma de autgrafos y todo; pero t ni siquiera lo notaste. -Envalentonado..? As que por eso fue que l pareca particularmente elocuente ese da. Quizs incluso el momento en que Hiyori haba entrado corriendo tambin haba sido obra suya... Mientras Yokozawa permaneca all sentado, anonadado con lo inesperadamente cerrado que haba sido Kirishima, ste se disculp avergonzado: -Yo... realmente lamento haber actuado de manera tan infantil. -Hmf, as que lo reconoces, no? -Supongo. Puede que t no te hayas dado cuenta, pero yo soy mucho ms posesivo y ms proclive a los celos que t. -Comienzo a tener esa impresin. Sucede que l es particularmente bueno para mantener las apariencias, eso fue lo que Kirishima le haba dicho alguna vez. Lo que en este caso significaba, que l haba estado tan agitado por la situacin que no haba podido pretender nada. -Aun as... t realmente le dijiste... -Si ella lo hubiera sugerido solo al pasar eso hubiera sido una cosa; pero cuando me pregunt directamente, no fue como si hubiera tenido otra opcin mas que contestar. Y ni siquiera mencion tu nombre una vez. -Y... eso fue todo lo que le dijiste? -... Eso fue todo. -Qu fue esa pausa? -Nada. l no haba mencionado todo lo que haba dicho solo porque era demasiado vergonzoso.

"... Alguien a quien respeto enormemente." Si Kirishima se enteraba de que haba dicho algo as, no caba duda de que se hubiera burlado de l sin misericordia. Incluso en un sueo, no poda mostrarse tan abierto. Tal vez sintindose preocupado cuando Yokozawa se qued anormalmente callado, Kirishima le pregunt con vacilacin: -As que... completamente desilusionado conmigo ahora? -No... No dir que no fue inesperado, pero... La expresin de Kirishima se llen de sospechas cuando la voz de Yokozawa se fue apagando: -Por qu ese "pero"? Luego de un momento de debate mental, Yokozawa sencillamente expres las palabras tal y como se le venan a la mente: -Yo solo estaba pensando que nosotros realmente... somos tal para cual -l solo poda rerse as de fcil porque esto era solamente un sueo. El semblante de Kirishima demostr cuan sorprendido estaba por la situacin, pero luego de mostrar un momentneo brillo ahogado en sus ojos, ri: Supongo que s... Con vacilacin Yokozawa apret los dedos que casualmente se enlazaron alrededor de los suyos, y quizs esto solo se deba a su fiebre, pero las manos de Kirishima estaban fras y se sentan maravillosamente en su piel.

Como si ascendiera de las profundidades del mar en el que se hubiera hundido, Yokozawa lentamente despert a la consciencia, y mientras despertaba del sueo nocturno, se encontr mirando atontado hacia el cielo raso. Haba pasado un buen tiempo desde la ltima vez que durmi tan bien. Usualmente l se vea forzado a despertar de un sueo como el barro, pero hoy despert sintindose extraordinariamente refrescado.

-... Muero de hambre -murmur para s mismo sin darse cuenta y lentamente se incorpor en la cama. Acaso tena algo de comer en la cocina siquiera? -Apuesto a que s. Buen da, cmo te sientes? -No puedo quejarme... espera, qu? Por qu ests aqu?! -el tipo haba asomado la cabeza en la habitacin como si fuera la suya sobresaltando a Yokozawa. -Qu, perdiste la memoria otra vez? Y despus de que te cuid toda la noche, maldito desagradecido. -Eh..? -los procesos mentales de Yokozawa frenaron en seco ante el comentario que invocaba una sensacin de dj vu. La primera vez, l haba empalidecido del shock, pero esta vez, su cara sencillamente ardi sonrojada. Todas esas cosas que dijo e hizo porque pens que todo era un sueo, todo eso haba sido real. Incluso haciendo a un lado la parte del "cuidarte toda la noche para que te repongas", haba dicho tantas cosas insoportablemente vergonzosas. Kirishima se rio al ver al obviamente agitado Yokozawa: -Espera, no me digas que pensaste que todo era un sueo o algo, o s? -..! -Yokozawa contuvo una respuesta y los hombros de Kirishima se sacudieron con ms fuerza. -Justo en el blanco, ah? Pens que estabas siendo un tanto honesto entonces... As que se trataba de eso, ah? Bueno, lo tengo todo archivado en mi memoria de largo plazo as que supongo que no me importa cual haya sido la cuestin. -Olvdalo! Ahora. Mismo. -De ninguna~ manera; es demasiado bueno como para desperdiciarlo. Ante la respuesta de Kirishima, Yokozawa se masaje la frente. El dolor haba disminuido, pero ahora un nuevo estrs lo estaba atacando. Aun as... cuando lo pens con detenimiento, ya era un poco tarde para preocuparse de que Kirishima lo viera en un estado vergonzoso. Quizs ser demasiado sensible a ello solo le daba ms oportunidades al oponente. En otras palabras, si pudiera devolverle la pelota al tipo, no tendra que soportar tantas burlas como ahora.

De hecho, no se vea siendo tan osado en ningn futuro cercano, pero al menos pretenderlo era el primer paso. -... Haz lo que quieras -se levant de la cama y pas al lado de Kirishima en direccin a la cocina, donde lleno un vaso con agua y se lo tom de un solo trago. -Ahora, esa s que es un respuesta inesperada. Generalmente das ms pelea que eso. -Como si pudiera soportar lidiar contigo por cada pequeo asunto. Y, olvdate de eso, en serio has estado aqu todo el tiempo? -l ni siquiera tena un silln en el que el tipo hubiera podido tomar una siesta. Aunque s tena un futn extra para invitados, actualmente este estaba guardado bien en el fondo de su armario, as es que el nico lugar en el que alguien podra descansar era en la cama. Lo cual significaba que Kirishima bien podra no haber estado exagerando cuando declar que haba cuidado de Yokozawa a lo largo de toda la noche. -Ms o menos hasta el amanecer. Me fij que estuvieras bien y luego me di una vuelta por mi casa un rato. Oh, tambin me asegur de alimentar a Sorata. -Lamento los inconvenientes; en serio -se disculp nuevamente. -Quin dijo que era un inconveniente? -... Gracias. Cuando Yokozawa cambi sus palabras, Kirishima le devolvi una sonrisa que pareca decir "buen chico": -De nada. A menudo se preguntaba si en momentos como este l estaba en el mismo nivel que Hiyori a los ojos de Kirishima. Diablos, quizs l estaba en un nivel an ms bajo en el escalafn. -Qu hora es? -Poco ms de las dos de la tarde. -Ah maldicin, estamos totalmente atrasados! -saba que no servira de nada entrar en pnico, pero tena que notificar a la oficina, y levant el tubo del telfono que se encontraba sobre el escritorio en su habitacin. Acaso su jefe siquiera le creera si le deca que haba estado en cama resfriado cuando l no haba tomado ni un solo da de licencia por enfermedad desde que entr en la compaa?

Ya se encontraba ms o menos bien ahora, pero probablemente sera mejor tomarse el da libre y descansar en lugar de ir a trabajar ahora mismo. Al menos hoy no tena ninguna cita con clientes. -A quin ests llamando? Comida a domicilio? -interrog con curiosidad Kirishima, observando a Yokozawa, telfono en mano, tratando de pensar que decirle a su jefe. -Acaso eres un idiota? Por supuesto que estoy llamando a la oficina! Y, oye, no tienes que estar all t tambin? -dijo bruscamente, expresando la preocupacin que se le viniera a la cabeza de repente. El hecho de que Kirishima estuviera all significaba que l tambin se estaba ausentando del trabajo. Ambos tenan un montn de das de vacaciones pagos acumulados, pero ninguno tena cargas de trabajo lo suficientemente ligeras como para usarlos a gusto y paladar. -Yo tambin me tom el da libre. Ellos se las pueden arreglar sin m por un da. Y de paso me asegur de avisar que estabas enfermo, as que no te preocupes. -Ah? Por qu demonios ests t avisando que yo estoy enfermo? -Si no lo haca, hubiera sido una inasistencia injustificada, no? Cuando se lo dije a tu jefe, l respondi: "Supongo que incluso los demonios se enferman de vez en cuando". -... -Yokozawa solo pudo suspirar ante la respuesta expresada con total tranquilidad. Pareca que no haba escape de estar en boca de todos en la oficina. No quedaba ms opcin que rearmarse y devolver la jugada. -Bueno, ahora que ya est todo dicho y hecho, ve a darte un bao. Yo me har cargo de cocinar. -T te hars cargo de cocinar? -alz la voz, pues no poda dejar pasar eso sin hacerlo notar. Qu demonios trataba de hacer Kirishima, quien era un completo fracaso en la cocina? Acaso era siquiera buena idea permitirle poner un pie en la cocina? Ante la obvia ansiedad de Yokozawa, Kirishima alarde: -No te burles de m, yo soy un padre, lo sabes. Puedo hacer algo sencillo como unas gachas de arroz. -Ests seguro de que puedo confiar en ti...?

-Solo djamelo a m -la confianza que tena el tipo era, en s misma, un tanto terrorfica. Sin embargo, a pesar de no poder sacudirse la preocupacin, no poda luchar contra su deseo de lavar su cuerpo todo transpirado. -Bueno, que no se te vaya la mano. -S, s, vete ya -y as, con dolorosa renuencia, Yokozawa se dirigi al tocador. Con el cuerpo libre de transpiracin, la mente de Yokozawa tambin se aclar. Se visti con ropa casual y regres a la sala de estar cuando al parecer haba concluido la preparacin de la comida. -Terminaste? -En realidad prepar la comida cuando todava dormas. No quera alardear de que poda hacerlo y luego echarlo a perder, sabes? -la comida sobre la mesa pareca ser una seleccin al azar de platos sacados del refrigerador. Mientras acercaba una silla a la mesa, Kirishima sirvi un poco de las gachas de arroz de una cacerola y se la pas. -Es suficiente? -Por ahora, seguro -estaba hambriento, pero si saba mal, podra ser que no se lo pudiera terminar todo. Alz una cucharada colmada de gachas humeantes, y mir fijamente; luego se arm de valor. -Esto... en realidad est bastante pasable -las gachas que cautelosamente se haba llevado a la boca tenan un sabor normal, no saban ni pastosas ni quemadas. Incluso haciendo a un lado su estmago vaco, era ms que aceptable. -Cierto? Consegu que mi madre me enseara la receta y la practiqu. Despus de todo, Hiyo sola tener fiebre a menudo cuando era pequea. -Ah, ya veo. Dado que no haba tenido mucho apetito el da anterior, esta era su primera comida decente en veinticuatro horas. Se termin todo el plato y pidi un segundo, solo detenindose para tomar un respiro luego de terminar su tercer cuenco. No estaba lleno, pero entenda que no era una buena idea llenarse de comida cuando an se encontraba en vas de recuperacin. -Gracias por la comida.

-Pues de nada -mientras Yokozawa se tomaba lo ltimo de su t de cebada, Kirishima agreg- Toma un poco ms del medicamento. Ese resfriado volver si bajas la guardia pensando que ya ests totalmente recuperado. -S, s -Yokozawa llev sus platos al fregadero y se tom la medicina que haba dejado en la cocina. Luego de lavar sus platos rpidamente, regres a la sala de estar donde Kirishima se encontraba tomando un t. -... Te importa si te pregunto algo? -Qu? -ltimamente has estado actuando... realmente extrao. Cul es el problema? -! -Yokozawa solt un grito ahogado ante la inesperada pregunta. Ciertamente l haba estado prendado de algo por haca un tiempo... pero haba tratado de evitar, de la mejor manera que pudo, que Kirishima lo notara. -No tienes que decir nada si no quieres... o bueno, eso era lo que yo estaba pensando, pero no soy un adivino, lo sabes. Tienes que decirme si algo te est dando vueltas por la cabeza. -...-Yokozawa. Yokozawa tom una resolucin cuando escuch que decan su nombre suavemente; si en este punto hua, nunca superaran esto. Seguro, no haba garantas de que algo fuera a cambiar incluso si lo deca todo, pero al menos su corazn se sentira ms ligero de lo que estaba manteniendo el secreto guardado en su interior. Se acomod en su silla colocndose de lado y apoyando su codo en el respaldar; no tena las agallas de decir esto de frente, a la cara de Kirishima. Abri y cerr la boca varias veces antes de encontrar finalmente las palabras que necesitaba y entonces habl. -Yo solo... me estuve preguntando si t estabas... realmente bien. Conmigo. -... Qu quieres decir?

-Tu casa es realmente agradable, y Hiyo es adorable. Pero... no es realmente un lugar en el que yo deba estar, ves? -... -pareca como si Kirishima se hubiera quedado sin aliento; aparentemente al fin haba comprendido lo que Yokozawa estaba tratando de explicar. -Tu esposa, ella... ella es realmente hermosa, y yo me siento como... que no tengo nada en comn con ella. Al darle finalmente forma a las palabras, se avergonz de lo mucho que sonaba como una maldita chica adolescente, y ahora que lo haba notado, no poda dejar de pensar en ello. El tiempo que pas en la casa de Kirishima fue agradable y relajante, y quizs fue precisamente eso lo que lo haba preocupado de esta manera. Ponerse nervioso por esta clase de cosas, sin embargo, no era la ms masculina de las cualidades, y se prepar para que se rieran de l; pero Kirishima solo solt un leve suspiro de comprensin. -... Ahora lo entiendo. Y es por eso que no te gusta que hagamos esas cosas en casa? -... -en cualquier ocasin en que Kirishima tratara de tocarlo, en ese mismo lugar en que se encontraba la foto de su esposa, sentimientos de culpa y vergenza lo haban embargado, y por ello se encontr poniendo distancia entre los dos. Al principio haba sido inconsciente, pero una vez que se dio cuenta, su actitud se torn anormalmente incmoda. -Bien, en cuanto a tu primera pregunta: debes ser t, y nadie ms. l no haba asumido que Kirishima lo estuviera tratando como el reemplazo de nadie, solo quera saber por qu, y ante la claramente disgustada expresin de Yokozawa, mientras permaneca sentado all en silencio, escuchando, Kirishima murmur entre leves risas: -... Puedo ver que no ests satisfecho con esa respuesta. -...-Aunque supongo que para esta misma poca el ao pasado no hubiera esperado estar saliendo contigo.

-Tampoco yo -si l se hubiera dicho hace un ao lo que estara haciendo ahora, nunca lo hubiera credo. O bien se hubiera redo de ello o se hubiera recordado malhumoradamente no decir malos chistes. -Sin embargo, te he estado prestando atencin por hace ya bastante tiempo. -Ah? -ante la repentina confesin, sin pensarlo, Yokozawa se volvi hacia Kirishima. Esta era la primera vez que escuchaba esto. -Supongo que la primera vez que me percat de ti... fue durante una reunin. Fue algo as como "guau, ellos s que trajeron a un verdadero novato guerrero esta vez", y decid mantenerte bajo observacin. -Observacin?! -dud de su sentido de audicin ante la nada romntica palabra, pero pareca que haba odo bien. -Eras realmente mordaz y sarcstico, pero mucho ms sensato de lo que parecas, y trabajabas dos veces ms duro que los dems. Adems era un tanto graciosa la manera en que perdas los estribos cada vez que alguien te provocaba. -Vete a la mierda, te estoy haciendo una pregunta seria aqu! -los comentarios de Kirishima no sonaban nada sinceros, y estaba comenzado a cabrearlo que el tipo no estuviera tomando esto en serio. -Y te estoy dando una respuesta seria. Sin embargo, supongo que no me di cuenta de que estaba enamorado de ti hasta que me sent a tu lado en ese bar. Solo... que finalmente se me prendi la lamparita en cuanto a porque siempre haba estado interesado en ti. -Qu...? -las palabras expresadas con tanta franqueza hicieron arder en llamas la cara de Yokozawa. Fue l quien demand seriedad, pero el que Kirishima fuera as de directo y honesto sencillamente... daba vergenza. Entonces, cuando los ojos de Yokozawa an nadaban en el bochorno, Kirishima lanz otra bomba. -Y en realidad... no fue una coincidencia, el que yo fuera a ese bar en el que t estabas esa noche. -Qu? -Yo te vi entrar, y, en un principio lo dej pasar, pero segua molestndome, as que termin regresando. Luego t comenzaste a hablarme a m.

-Es-espera espera espera, espera un minuto. Por qu demonios te tomaras la molestia de regresar?! -haba estado lloviendo a cntaros esa noche, un diluvio que te hubiera hecho pensar dos veces antes de siquiera intentar caminar hasta la estacin. No poda dilucidar porque alguien en esa situacin regresara. -Te lo dije, no? Que t habas picado mi inters. Supongo que si tuviera que dar una razn, quizs dira que yo solo... tena un presentimiento de que las cosas resultaran as. -...-Algo as como el destino, verdad? Te escuch refunfuar y quejarte, y todo lo que eso me hizo pensar fue "este tipo sencillamente debera enamorarse de m entonces". -T... en serio que tienes un mal gusto de porquera -enamorarse de un borracho quien lo persuadiera de que tomaran un trago juntos? No era nada poco estpido, y Yokozawa aadi una maldicin para ocultar su vergenza. -Rayos, t s que no puedes ser honesto, verdad? Se supone que en momentos como este t debes decirme "seguro que t sabes escogerlos". -Idiota -dijo brevemente Yokozawa. Como si alguna vez l fuera a poder decir algo tan desvergonzado como eso. -Y bien, qu ms quieres saber? Probablemente debera hablarte de Sakura, ah? Supongo que nunca antes hablamos realmente sobre ella... Yokozawa se estremeci; era la primera vez que escuchaba su nombre saliendo de los labios de Kirishima: -... S... -asinti todo nervios, y se reacomod; hubiera sido grosero escuchar a alguien hablar sobre un ser querido fallecido mientras se mira hacia otro lado. La mirada de Kirishima se alej, y luego de un rato, finalmente habl: Nosotros... ramos compaeros en la secundaria. Mismo ao. Ella era la presidenta de la clase, y yo era el payaso de la clase; as que al principio, nos llevbamos como perros y gatos. Ella me regaaba por cada pequea cosa, yo no poda soportar cuan irritante era ella. Claro que lo daba por hecho, pero cuando Yokozawa consideraba que incluso Kirishima alguna vez haba sido un nio, lo dejaba con una sensacin extraa. No poda imaginar qu clase de niez haba tenido el sujeto.

-Sin embargo, supongo que comenc a pensar en ella como una mujer cuando me di cuenta que no tena una complexin realmente fuerte. Ella se haca la dura frente a todos, y cuando la vi jurando que ella preferira morir antes de permitir que alguien la viera dbil, eso... me toc. Quizs yo siempre estuve interesado en ella de alguna manera, pero bueno... yo era un muchacho de secundaria. El pecho de Yokozawa se encogi ante la dulce expresin que floreci en las facciones de Kirishima mientras ste se permita perderse en los recuerdos. No saba bien cmo explicar la sensacin; no eran celos, sino algo completamente diferente. La mirada en sus ojos mientras observaba sus manos... era la misma que le dedicaba a Hiyori de tiempo en tiempo; una mirada absolutamente desbordante de amor y afecto. -Pienso en esto cuando veo a Hiyo tambin, pero... las chicas tienden a madurar mentalmente ms rpido que los chicos, as que incluso cuando ambos nos dimos cuenta de que estbamos interesados el uno en el otro, no pude decirle nada, y cuando entramos en el mismo instituto, segu llenndome de excusas... por lo que ella termin declarndose primero. -Suena como si ella hubiera tenido un carcter bastante masculino. La mujer de la fotografa pareca ser toda una belleza llena de gracia, pero la imagen que Kirishima pint para l con sus palabras, sonaba ms como si ella hubiera sido una jovencita determinada y firme. -Sip, no creo haber ganado jams una pelea con ella. Y eso me recuerda que fue ella quien me propuso matrimonio tambin; nos comprometimos tan pronto como nos graduamos de la universidad -con su manera de hablar tan suelta y su actitud desenfadada, Kirishima a menudo se vea como el tipo de hombre que jugaba demasiado, pero l era extraordinariamente resuelto-. Ahora que lo pienso... quizs ella estaba apurada. Con el pasar de los aos, su fuerza haba comenzado a flaquear, y luego de tener a Hiyori, fue un constante ir y venir del hospital... Ella dio una gran pelea, pero... qu se puede hacer? -...Aun a su edad, Yokozawa no tena idea de que se supona que se deba decir en momentos como este. Sin importar cunto tratara de simpatizar, solo aquellos que han estado all, quienes lo han experimentado, podran realmente comprender como se senta; y l no tena idea de cuan doloroso debi ser separarse

del compaero con el que haba compartido su vida desde la secundaria por la muerte. -... Puedo entender someramente lo que quieres preguntar. Ests pensando "que tal si ella estuviera aqu ahora", cierto? -... -Yokozawa, sin palabras, levant la cabeza ante el acertado comentario de Kirishima. -Despus de todo, los humanos no pueden evitar preguntarse "qu tal si?". Diablos, no puedo ni decir cuntas veces dese poder simplemente... volver atrs en el tiempo. Pero ahora mismo, todo lo que tenemos es el presente. Las palabras de Kirishima perforaron su pecho. El hombre debi pasar incontables noches agonizando por todo esto completamente solo; sus palabras guardaban el peso de los deseos y preocupaciones reprimidos a ms no poder. -Ahora bien, no estoy negado el pasado que llevo conmigo. Incluso ahora, todava amo a Sakura y atesoro todos los recuerdos que tengo con ella. Pero, ya no la tengo a mi lado. No puedo cambiar esa realidad, y debido a que eso es parte de mi pasado, yo soy quien soy ahora... Es igual para ti, cierto? -! -Yokozawa se sobresalt cuando la pregunta le fue devuelta. "T no tienes que olvidar cuanto lo amaste antes." Esas palabras... quizs ellas fueron brindadas en base a la propias experiencias de Kirishima. Incluso ahora, l an no poda decir cules haban sido las verdaderas intenciones de Kirishima en ese momento. Continuar amando a alguien... y nunca olvidar que solas amar a alguien... ellos eran tan parecidos y aun as tan diferentes. Yokozawa se estaba dando cuenta de esto por primera vez. -Yo nunca, nunca pens en ti como en el reemplazo de ella. Y nunca pens que t tuvieras algo en comn con ella. S... supongo que si tuviera que sugerir algo que ustedes dos comparten... sera el hecho de que yo sencillamente quiero hacerte feliz, en serio. -...Su pecho se estruj ante la confesin de Kirishima, y mientras se debata luchando por contener las emociones que se agolpaban en su interior, Kirishima

habl en un tono diferente: -Sabes cmo... se suele preguntar a quien salvaras si alguien estuviera pendiendo de un risco? -Qu hay con esa frase as de repente? -ante la expresin de confusin en el rostro de Yokozawa, Kirishima bati sus manos frente a l, urgindolo a escuchar solamente. -Si yo me viera en esa situacin... salvara a Hiyori. Sin pensarlo dos veces. Pero, luego me quedara all parado, esperando y confiando... que t saldras a flote por tu cuenta. La astuta respuesta inspir risas: -... Esa es una manera bastante conveniente de decir las cosas -mientras l rea, frot su dedo en el rabillo del ojo con indiferencia, all donde las lgrimas amenazaban con derramarse. -Y qu hay de ti? Me salvaras a m? -Como si t necesitaras que te salven -la declaracin de Kirishima de "esperar y confiar" haba alejado todas las preocupaciones y la ansiedad que se haban apoderado de Yokozawa. En el ejemplo de Kirishima, l probablemente hubiera hecho hasta lo imposible para salvar a Takano antes de que ste siquiera se acercara al borde del risco. Haba sido por dems sobreprotector, incapaz de sacudirse los recuerdos de ese perodo horrendo. Takano en su peor momento haba necesitado con desesperacin de alguien que lo ayudara, pero ahora era diferente. No solo poda valerse por s mismo ahora, sino que tambin haba comenzado a ir hacia adelante por s mismo. El nico que se haba quedado varado, parado en el mismo lugar, haba sido el propio Yokozawa. Y que l pudiera finalmente verse a s mismo desde un punto de vista objetivo como ahora, fue todo gracias a Kirishima. -Yo quiero pasar el resto de mi vida contigo, desde ahora hacia el futuro. Y t? -Yo... Yokozawa no quera decir algo a la ligera, y mientras pensaba por un momento, eligiendo sus palabras con cuidado, Kirishima se rio con autodesprecio y le dijo irnicamente: -... As que en serio t prefieres a Takano, ah... -Ah? -por qu haba saltado ese nombre justo ahora?

Ante esta respuesta, que denotaba confusin, Kirishima aclar evasivamente: -Es solo que... No lo recuerdas? T lo estabas llamando ayer... -Oh... -en este punto record que cuando sinti que haba alguien cerca, en su estado medio adormilado, l haba mencionado el nombre de Takano sin pensarlo. Kirishima debi estar molesto por esto. -Supongo que cuando todo llega a un punto crtico, es a l a quien recurriras, ah? Aunque supongo que no puedes exactamente depender de alguien que apenas puede limpiar su propia casa... -No es eso! -le interrumpi Yokozawa, refutando las infundadas especulaciones de Kirishima en pnico. l no haba llamado a Takano, a l solo se le haba escapado sin pensar el nombre del nico amigo que iba con cierta regularidad por su departamento. -Entonces cmo es? Ante la presin vagamente fastidiosa de Kirishima, Yokozawa dispar avergonzado: -Yo solo... no esperaba que estuvieras aqu ayer! Despus de todo, yo fui quien te ech el otro da; no poda pedir que estuvieras aqu! -Sabes que no tienes que preocuparte por ese tipo de cosas conmigo. -... Sin embargo, yo como que tena esperanzas de que t vinieras -l no haba deseado admitir algo tan vergonzoso, pero si permita que este malentendido continuara, ellos simplemente terminaran desencontrndose otra vez. -... Rayos, di ese tipo de cosas de frente. -..! -Yokozawa se qued sin aliento cuando sus rostros se acercaron con un rpido movimiento. Su corazn dio un gran vuelco, y pudo sentir como se aceleraba su pulso hasta en la punta de sus dedos- Ests... demasiado cerca, demonios! -Tmido? -Oye, ya basta! -incapaz de ver a Kirishima a los ojos, Yokozawa desvi la mirada. l solo se haba dado cuenta hasta hace poco... pero a l parecan gustarle de veras la facciones del rostro de Kirishima. No poda contar cuantas

veces se haba pescado a s mismo perdido en el aspecto que mostraba el hombre con sus ojos entreabiertos mientras lea un libro o una revista. Quizs l siempre tuvo un no se que por las personas atractivas y nunca lo not siquiera. -Vamos, mrame -gimote Kirishima, expresando su descontento, incapaz de soportar que Yokozawa mantuviera su cara volteada lejos de l. Se inclin sobre la mesa y agach su cabeza para echar un vistazo desde abajo y as encontrarse con la desviada mirada... en cuyo punto Yokozawa aprovech su oportunidad y atac. -Dije que ya basta..! -?! Estir una mano bruscamente y agarr el cuello de la camisa de Kirishima jalndolo hacia adelante, y sell sus labios. Kirishima se qued mirando con los ojos abiertos de par en par por el shock que le produjo la facilidad con que Yokozawa alcanz su objetivo. -Solo cierra el pico por un rato -gru su orden Yokozawa, soltndolo inmediatamente. Aunque estuviera momentneamente complacido de que su venganza hubiera salido tan bien, se encontr inmediatamente lamentando sus acciones. -... Guau, ests bastante proactivo hoy. Nunca hubiera esperado que t me sedujeras a m... Su voz flaque ante la inesperada reaccin: -Sedu... no interpretes las cosas a como que te plazca! -Vamos, no hay necesidad de ser tmido~. -Sabes, yo no ando por ah de tmido contigo todo el tiempo. -Excelente, entonces pongamos manos a la obra ya que estamos de humor! -Tienes una idea muy equivocada si crees que esto es estar de humor en primer lugar! Oye, sultame! Qu ests haciendo?! -Tienes que preguntar? Rayos, que zopenco tan poco romntico. Yokozawa continu protestando violentamente, pero Kirishima no mostr ninguna seal de escuchar. Muy al contrario, en su lugar, agarr el brazo de

Yokozawa y lo levant de su asiento, fingiendo ignorancia a las claras. Yokozawa se encontr siendo arrastrado hacia su habitacin y lanzado al borde de la cama, luego Kirishima se le subi encima mientras l permaneca echado sobre su espalda. -..! -su respiracin se qued atrapada en su garganta ante la posicin; Kirishima lo mantena tumbado bajo suyo agarrndolo por los hombros mientras lo miraba desde arriba. -... Ests nervioso? -Ni con un demonio. -Tomar esa negacin embroncada como un "s". An ests recuperndote, as que solo qudate ah y reljate. No te preocupes, aqu no est Hiyori, as que te lo puedes tomar con calma. -Esta es mi casa, por supuesto que ella no est aqu. -Tampoco est Sorata, as que solo por hoy, puedes darte el lujo de ser abierto y honesto, vamos. Oh y, a propsito? No puedes poner como excusa eso de "no me he dado un bao" esta vez. -...Ante este comentario de Kirishima, que le ganaba de mano en la contienda, tarde vino Yokozawa a darse cuenta de que acababa de salir de la ducha. Aprovechando la oportunidad, ya que la voz de Yokozawa se encontraba detenida en su garganta, Kirishima sell sus labios con un beso, deslizando su lengua por su boca derritiendo su cuerpo: -Ngh... nn... Maldicin, este tipo s que era bueno besando. Si ellos hubieran estado de pie, sus piernas se hubieran rendido justo ahora. Nunca le haba disgustado el toque de sus cuerpos, pero odiaba tener sus sentidos al desnudo y expuestos a la vista de todos. Quizs por esto era tan gruesa la armadura que siempre llevaba encima. -Sabes... estabas bastante lindo en la agona de la fiebre. -... Ngh, porque t..! -se sonroj al escuchar que le volvan a recordar un tema que debi quedar cerrado. Ya era bastante malo saber que alguien lo haba visto en tal estado, con todo su buen juicio tirado por la ventana, pero l solo

quera morir recordando cmo fue que no haba estado seguro de que era real y que era un sueo en ese momento. -Bueno, jams me sonres de esa manera usualmente... Aunque lo haces para Hiyo con bastante facilidad. -Cul demonios es el punto de estar celoso de tu propia hija? Y si fuera por ah sonrindote as todo el tiempo, sera asqueroso! -No, no es as. Yo pens que fue lindo. -... Oh cierto. Ese es justo el tipo de persona que t eres; lo olvidaba -sus fuerzas lo abandonaron de cara al serio y honesto hincapi de los sentimientos de Kirishima, y avent sus miembros explayados en la cama. Era estpido seguir luchando contra l en este punto. Resultaba claro que l estaba discutiendo solo por discutir, y ser irracionalmente testarudo solo haca ms feliz al tipo. -Aun as, no puedo creer que todava tenga que recordar a mi edad eso de "guau, el amor puede ser un verdadero dolor de cabeza a veces". Sentirme preocupado y lamentar las cosas inmaduras que haya dicho o hecho, ponerme nervioso por el ms simple y pequeo de los comentarios... Yokozawa se encontr cautivado por la sonrisa del avergonzado Kirishima; quizs todos los comentarios francos y abiertos que haca a menudo solo servan... para disfrazar este lado suyo. -Quizs esto es a lo que la gente se refiere cuando dice eso de "encontrar el amor en los aos dorados". -De qu diablos ests hablando? An no soy tan viejo -le retruc Kirishima y luego rio con fuerzas. Si el primero en enamorarse era el que estaba condenado a salir lastimado, entonces probablemente ninguno de ellos saldra sin un rasguo de esto. -... Yo me siento igual. -Ah? -Yo me pongo... nervioso por ti tambin, sabes?. As que, hazte responsable. -!!

Yokozawa estir su mano nuevamente y enrosc sus dedos en el cuello de la camisa de Kirishima, jalndolo hacia adelante y robando sus labios. Forz la entrada de su lengua e inici un provocativo beso, luego desliz su mano libre por la nuca de Kirishima, mientras l permaneca all atolondrado, y profundiz su beso an ms. Haciendo a un lado todo sentimiento de vergenza, atrevidamente arras con la boca de Kirishima; si mostraba siquiera una pizca de timidez aqu y ahora, quedara a merced del tipo. Lentamente se apart y susurr: -Ahora esto... soy yo seducindote. Y aunque unos cuantos lamentos se quedaron merodeando en el fondo de su mente, ya no haba vuelta atrs.

-... Hng..! -la respiracin de Yokozawa se ator en su garganta ante la indescriptible presin. Lubricado con algo de ungento como sustituto de la locin, se desliz tan profundo como pudo. Esperaba que Kirishima no hubiera olvidado que l an se estaba recuperando de su resfriado; claro que se daba cuenta de que parte de esto era su maldita culpa por incitar al tipo, pero esta posicin era honestamente bastante dolorosa como para mantenerla. Pens que las cosas podran lucir diferente mirando desde lo alto, pero la mirada de Kirishima, la cual pareca enroscarse a su alrededor, era la misma de siempre. Si acaso, Yokozawa se senta todava ms avergonzado en esta posicin. -Qu pasa? Me vas a hacer sentir placer en algn momento? -... endo eso! Nunca hubiera imaginado que llegara el da en que faltara al trabajo para subirse encima de otro hombre en medio de un da de semana. Ante la insistencia de Kirishima, trat de moverse, pero no lo consigui. Quizs haba perdido todo derecho de controlar su propio cuerpo, pues haba estado totalmente vapuleado. Aun as, oblig enrgicamente a que su fuerza retornara a sus rodillas, y jurando en el interior de su mente hacer que Kirishima alcanzara el clmax primero, levant sus caderas.

Dios, si que odiaba esa sonrisa de autosatisfaccin. Cada vez que se acostaban, l siempre pensaba "uno de estos das, solo espera y vers...", pero ese da an estaba lejos de llegar. -Solo pon tus manos aqu y levanta tus caderas haciendo palanca... -S lo qu tengo que hacer! -lo indignaba que se le sealara algo que saba perfectamente bien, y no necesitaba que el imbcil que lo haba puesto en esta posicin en primer lugar, se pavoneara orgullosamente de ello. -Todava no llegamos a ningn lado, ah... -... Ah! Aparentemente incapaz de esperar un segundo ms, Kirishima sbitamente lo penetr desde abajo: -Ahora solo... mantn tus caderas levantadas as.

-Ngh... ha... Ah! -un tenue entumecimiento recorri su espina dorsal ante las repetidas embestidas mientras luchaba por mantenerse en pie, y cada vez que senta que sus piernas se iban a rendir, otra fuerte sacudida lo asaltaba y l gema incoherentemente. Apret los dientes ante la sensacin que estaba a un peln del dolor; a merced del implacable ir y venir, dentro y fuera de su cuerpo, estaba tan candente como para quemarlo desde adentro, sintindose como si fuera a derretirse por la intensidad. -Haa... ah... El movimiento eventualmente alcanz un ritmo estable y pudo sentir como sus entraas se estremecan intermitentemente mientras Kirishima penetraba en l con sus piernas casi rindindose ante l. -No es que no me encante la vista desde aqu, pero ya estoy casi en mi lmite. -Qu? Kirishima contrajo los msculos de su abdomen y se levant con esfuerzo usando el impulso para tirar a Yokozawa de espaldas. Ahora que sus posiciones se haban intercambiado, separ las piernas de Yokozawa. -Qu ests...? -S, as est mejor... -oyndose bastante complacido consigo mismo, Kirishima penetr profundamente en el cuerpo de Yokozawa. l quera protestar diciendo "quin demonios fue el que me dijo que me pusiera arriba tuyo en primer lugar", pero el sonido que escap de sus labios fue, en cambio, por dems ertico como para pertenecerle: -Hnng... ah..! Su hombra yaca erecta presionando sobre su abdomen esperando el momento de mximo placer. Lo poco que le quedaba de sensatez estaba siendo tirado por la ventana de cara al duro bombeo dentro y fuera de su cuerpo, y su consciencia estaba siendo abatida, encontrando nada ms sino placer ante ella. Llev sus manos, que haban estado aferrndose a las sbanas, alrededor de Kirishima, asindolo fuertemente, y aunque las cejas de Kirishima se juntaron cuando Yokozawa hundi sus uas en l, era imposible decir si se deba al dolor.

-... Te sientes bien? -solt Kirishima, una pregunta para la cual obviamente ya saba la respuesta. -No... preguntes... -Yokozawa no poda entender porque el tipo preguntara algo que saba perfectamente bien que no contestara. -Bueno, yo me siento tan increble que podra morir... -..! -junto al ronco susurro en su odo Yokozawa sinti que los movimientos llegaban a la mxima velocidad. Kirishima presion haca adentro con fuerza y la mente de Yokozawa se qued en blanco. Su cuerpo y mente estaban siendo completamente arrasados; ni siquiera poda distinguir con certeza que estaba arriba o abajo. -Ah... ah..! -empujado sin misericordia al borde del placer, la pasin de Yokozawa se desbord.

-Ests bien? -Por supuesto que no -a pesar del hecho de que l recin se recuperaba de su resfriado, ellos se haban sobrepasado. Incluso su garganta, que no haba sido afectada por su mala salud, ahora se senta spera. Quit de manos de Kirishima el vaso que ste sostena para l y dej que el lquido baara su reseca garganta. Cuando puso el ahora vaco vaso de regreso en manos de Kirishima, el tipo respondi con una sonrisa, riendo: -Lo siento. -No lo lamentas en absoluto -rugi Yokozawa, fulminando con la mirada a Kirishima, quien sonrea con una mirada lasciva en sus ojos. Realmente estaba empezando a odiar el hecho de que "mirar feo" era todo lo que poda hacer en estos das. -Bien... supongo que debera confesar otra cosa ms. La razn por la que te saqu la ropa interior en el hotel aquella vez... fue solo porque quera ver como reaccionaras. -T... QU?!

-Pues pinsalo bien, sin importar cunto vomitaras, no hay forma de que consigas ensuciarte hasta la ropa interior, cierto? Me part de la risa cuando tu expresin fue exactamente como que yo esperaba. Sus manos se cieron en fuertes puos con pura ira hirviendo en su interior, y levant la voz a Kirishima, quien se estaba riendo por el mero recuerdo del momento: -Djate de joder! Tienes alguna idea de cmo me sent entonces?! Era una broma de mal gusto, aun si no haba malas intenciones. Seguro, en parte era culpa del propio Yokozawa por emborracharse tanto que ni siquiera poda recordar ni la mitad de la noche, pero Kirishima no tena ningn derecho para burlarse de l de esta manera. -Humm, supongo que te pusiste bastante nervioso preguntndote en que demonios te habas metido, cierto? -..! Yokozawa no poda decir ni una palabra, temblando de furia y vergenza como lo estaba. Ya se haba estado preguntando por un largo tiempo como diablos podra arreglar este horrible aspecto de la personalidad de Kirishima. No pretenda que el tipo fuera un santo ni nada parecido, pero le vendra muy bien que superara este hbito de divertirse con tan infantiles chanzas. -Oh... y estaba pensando... t sabes, probablemente sea mejor que no te mudes con nosotros por ahora. -Ah? Ante la evidente confusin de Yokozawa por el sbito cambio de tema, Kirishima cruz los brazos y asinti con la cabeza para s mismo: -Despus de todo, nosotros necesitamos un lugar donde podamos venir y estar solos sin que nadie ms nos moleste. T siempre te ests preocupando por Hiyo en nuestra casa, cierto? -No uses mi departamento como "nidito de amor"! -No es como si tuviramos otra opcin. Despus de todo, t siempre dices que no quieres ir a un hotel. O qu, acaso no quieres estar a solas conmigo? -Eso... eso no es... -en serio que no era justo que Kirishima hiciera preguntas como esta; no le daba otra opcin ms que negar la acusacin.

Ante el evidente silencio de Yokozawa, quien trataba de encontrar las palabras para responder, Kirishima se desliz hacia adelante y susurr suavemente a su odo: -A veces quiero tenerte todo para m solo. -..! -un escalofro corri por su espina dorsal ante la suave voz que haca vibrar su tmpano, y aunque haca solo un instante que haba estado temblando de rabia, no poda evitar ser seducido por las dulces palabras. "El amor es la guerra". Si esto era cierto, entonces l ya estaba rendido de rodillas.

Hiyori deba estar de regreso el da de hoy. Kirishima haba partido en su automvil al aeropuerto para esperar el arribo del avin, y mientras aguardaba a que los dos regresaran, Yokozawa estaba preparando la cena: hoy comeran fideos chinos fros. Notando que ellos estaran de regreso en cualquier momento ahora, Yokozawa lav los fideos recin hervidos en agua fra y los sirvi en un plato limpio. Justo cuando estaba condimentando los fideos con guarniciones finamente cortadas, alcanz a or el sonido de alguien que corra por el pasillo de afuera. Lav sus manos en el fregadero y la puerta del genkan se abri de golpe justo cuando sala a saludarlos. -Oniichan, ya estoy de regreso! -Bienvenida a casa, Hiyo. Hiyo, quien prcticamente haba volado al interior de la residencia, estaba completamente bronceada, casi morena. Sus hombros, que se mostraban bajo vestido, ya estaban comenzando a pelarse, y ahora que ella se haba quitado los zapatos, Yokozawa poda ver claramente la lnea de las tiras de las sandalias en sus pies. Aparentando haberse levantado solo para saludar a Hiyori, Sorata tranquilamente sali del interior de la casa, fregndose en las piernas de Hiyori mientras ella arreglaba sus zapatos.

-Sora-chan! Ya volv~! Gracias por cuidar de todo mientras no estuve! cuando Hiyori lo alz en brazos, Sorata busc su cara vidamente-. Tengo unos recuerdos para ti! Espera justo aqu, te lo pondr en seguida! -revolvi los bolsillos de su bolso por un momento antes de sacar lo que pareca ser una cinta celeste. -Eso es un collar? -Sip! Mi abuela me ense a hacer trabajos con cintas, as que hice esto! -Guau, nada mal. El collar se ataba por detrs, en la parte trasera del cuello, y una pequea campanilla colgaba del frente. Indudablemente ella haba elegido ese color porque este se asemejaba al color del cielo*. Quitando el actual collar de Sorata, at el nuevo a su cuello. El collar del color del cielo realmente le quedaba pintado sobre su pelaje blanco y negro. -Aun as, mrate, ests quemada como una patata! Te divertiste en lo de tu abuela? -Sip! Un montn! Incluso hice nuevas amistades all! Ahora seremos amigos por correspondencia. Oh, y en el aeropuerto, hice que pap me comprara unos lindos papeles y sobres para cartas! -Ya veo -los ojos de Yokozawa se entrecerraron mientras la observaba charlar alegremente; haba estado por dems tranquilo en esos pocos das sin ella. Ahora finalmente se senta como si las cosas hubieran regresado a la normalidad. -Oh, tambin tengo regalos para ti, Oniichan! Sin embargo, hice que la abuela los enviara, as que no puedo drtelos sino hasta maana... -Bueno pues ser "maana" antes de que te des cuenta. No puedo esperar a que lleguen aqu. -De acuerdo! Espralos con ansias! Kirishima, llegando recin ahora, entr fatigosamente en la sala de estar mientras recorra la correspondencia que haba recogido en el camino: -Ya regreseee. Hiyo, Yuki-chan te envi una tarjeta de saludos por el verano.

-En serio?! Oh guau, tiene estampillas postales del extranjero! -Hiyori estudi minuciosamente la postal que le entreg Kirishima con expresin seria. Si Yokozawa recordaba correctamente, ella haba mencionado a Hiyori que su familia se ira de vacaciones al extranjero. Ella probablemente haba enviado una postal a Hiyori en el mismo momento en que lleg. -Bueno vamos a comer, esta noche tenemos fideos chinos fros. Ante la descripcin del men de la noche, Hiyori alz ambos brazos alegre. -Cmo supiste, Oniichan?? Justo antes estaba pensando que quera comer eso en la cena! -Bueno pues yo mismo los deseaba; ahora, ustedes dos vayan a lavarse antes de comer. -S, seor~. Luego de enviarla volando al tocador, Yokozawa prepar la mesa; haba budn de postre en el refrigerador, pero lo sacara luego de la cena. -Guaaaaau se ve delicioso! -Hiyori expres su emocin mientras inspeccionaba la cena. Una audiencia tan apreciativa sin duda haca que el esfuerzo valiera la pena an ms. Incluso seis meses atrs, Yokozawa no hubiera esperado que sus toscas habilidades culinarias hicieran su regreso en estas circunstancias. Mientras se acomodaba en su asiento, Hiyori pregunt inocentemente: Pues, qu estuvieron haciendo ustedes dos mientras yo no estaba? -... Solo, ocupados con el trabajo -nada de lo que haban hecho era algo que pudieran contar a Hiyori, pero a pesar de haber deslizado la mentira con sutileza, Kirishima les lanz una bomba cuando lleg caminando lentamente desde la sala detrs de Hiyori. -Nos divertimos un montn, los dos solitos. -..! Yokozawa estir una pierna para patear a Kirishima por sus sugestivas palabras, pero esto no pareci desalentarlo en lo ms mnimo, y l continu a propsito: -De qu te ests sonrojando, Takafumi?

-Ya. Basta. De eso! -su cara estall en llamas al ser llamado por su nombre de pila por primera vez. Aun sin verse al espejo, saba que ahora deba estar rojo como un tomate. -Oooooigan, pas algo mientras no estaba? Vamos, dganme! -No es nada; ahora, solo come. Tus fideos se pondrn pastosos. -Ah, Oniichan! Ignorando su pregunta, Yokozawa vol a la cocina, y a pesar de ventilarse fervientemente con las manos, su enardecida cara no se enfriara.

FIN ___________________________ * El trmino japons para "cielo" es "sora", igual que en el nombre Sorata, por ello, la relacin entre la eleccin del color y el destinatario del regalo.

EXTRAS

Sekai-ichi Hatsukoi: Sorata no baai * Primer Cuento Corto

Mi nombre es Sorata. Soy blanco con negro y de pelo corto, y debo agregar que mi pelaje es bastante fabuloso. Si bien es cierto que me gustara ser un poco ms delgado, me gusta demasiado la comida deliciosa como para evitarla. El que me dio este nombre fue un muchacho llamado Saga Masamune, l me recogi y me llev a casa en un da lluvioso. Pues bien, "Saga" sola ser su nombre, pero debido a ciertas circunstancias difciles, ahora se le conoce como 'Takano'. l nunca me dijo por qu me nombr "Sorata", pero an as, me gusta. Mucho ha sucedido desde ese da, sin embargo, y antes de darme cuenta, mi dueo haba cambiado y ahora me encuentro bajo el cuidado de un hombre llamado Yokozawa Takafumi. Es grosero y da miedo a primera vista, pero para m es un dueo muy amable. An as, es muy persistente, y la forma en que saca conclusiones es realmente preocupante: si hay alguna comida que me gusta, Por un tiempo solo me da de ese alimento! (a veces quiero comer algo diferente!), y si hay un juguete que me guste... poco a poco mi hogar se ir llenando de juguetes similares (Dios, son demasiadas pelotas! Traerme alguna cola de zorro no estara mal de vez en cuando~). Entonces, el otro da, Yokozawa se puso de muy mal humor despus de que fall un salto que haba estado tratando de hacer y me ca de la mesa, enseguida lleg a la conclusin salvaje de que estaba enfermo! No import lo duro que trat de comunicarle que me encontraba bien, maldita sea! an as no me escuchaba, y termin siendo arrastrado por un nervioso Yokozawa a la oficina del veterinario. Caray, tener que soportar a un preocupon frentico es mucho... Aunque, bueno, supongo que es uno de los puntos buenos Yokozawa.

Adems, gracias a eso, por primera vez en mucho tiempo, tuve la suerte de llegar a ver al veterinario que realmente me gusta! No me gusta recibir inyecciones, pero ya me siento muy bien~ Y tambin, la mejor parte de ese da... fue que consegu estar con Hiyo. Esto es slo entre t y yo, pero... en el momento en que puse los ojos en Hiyo, me enamor de ella. Sola burlarme de la idea del "amor a primera vista", pero ahora s que es realmente, realmente posible. No poda quitar mis ojos de ella cuando se present ante m, y cuando me trato como una pequea mascota domstica con sus pequeas manos, fue algo divino. Gracias a Yokozawa pude conocer a Hiyo. Cuando pienso en ello de esa manera, me doy cuenta de que su naturaleza frentica no es tan mala. "Sora-chan! Perdn por la espera!" Hiyo se vuelve hacia m despus de cerrar su cuaderno de notas en su escritorio y guardarlo en la estantera. "Miau ~" "Voy a apagar las luces, Sora-chan! Buenas noches~ "

Voy tras ella hacia su cama y me acurruco bajo el futn, nos acurrucamos bien juntos hasta que ambos camos dormidos, mi pequeo corazn palpita con frenes ante mi primer y verdadero amor secreto.

FIN.

Sekai-ichi Hatsukoi: Yokozawa Takafumi no baai * Primer Cuento Corto

Hiyo haba estado haciendo bastante alboroto desde haca rato frente a la televisin viendo el video reproducindose en la pantalla que mostraba las anteriores festividades del da de deportes tal como fueran grabadas con una videocmara casera que Kirishima haba pedido prestada. -Ah, mira, mira!! Ah ests, Oniichan! -S, s, ya veo... -Yokozawa hizo una mueca, viendo de reojo para encontrarse a s mismo en la pantalla, parado en la lnea de largada. Vindose as a s mismo, era fcil notar que l era una buena dcada ms joven que la mayora de los dems padres quieres estuvieran parados a su lado, un hecho que resultaba an ms vergonzoso por lo inusualmente encendido que estuvo en ese momento. -Oniichan~! Da lo mejor~! -Qu quieres decir con da lo mejor? Ya sabes cmo termin! -Oh vamos, no hace dao darte nimos! Ah, te ests sonrojando, Oniichan?? -No. Claro que no lo estaba, solo que no poda soportar esto. En primer lugar, la razn por la que Yokozawa haba participado en la carrera de obstculos para padres y tutores fue porque a Kirishima le haban endilgado a ltimo minuto algn trabajo del que no poda zafarse. Aunque Hiyori no haba protestado ni un poco, aun luego de que su padre le hubiera informado que l no podra participar en las actividades del da deportivo de su escuela, ella haba estado ms que contenta al saber que Yokozawa ira en su lugar. Sin embargo, una vez que l hubiera ofrecido participar, Yokozawa haba jurado que no se avergonzara a s mismo, y as, muy lejos de la vista de Kirishima o Hiyori, Yokozawa haba estado corriendo unas vueltas todas las maanas y haciendo un poco de entrenamiento muscular para prepararse para ese da. Al final, Kirishima haba terminado de almorzar con su autor a tiempo para llegar al programa de la tarde, pero apenas si poda correr vestido como estaba con traje y zapatos, as que Yokozawa igual tuvo que participar.

Al sonido de la pistola, Yokozawa haba salido a la carrera, sorteado los obstculos uno por uno, convirtindose fcilmente en el primero en alcanzar una pequea mesa donde yacan varias tarjetas colocadas boca abajo. Sin vacilar, levant la tarjeta ms prxima a sus pies, y reflexivamente mir en cierta direccin. Sin embargo, inmediatamente despus, recobr sus sentidos y se dio vuelta para mirar en la direccin opuesta, y sali corriendo otra vez. -Kyaa!! Oniichan, eres tan guay! Ahora Yokozawa haba partido y corra hacia donde Hiyori estaba sentada con los dems chicos de 5to. grado. Agachndose levant a Hiyori de donde ella estaba sentada en la primera fila y sali de nuevo hacia donde estaban apostados los maestros que hacan de jueces corriendo con todas sus fuerzas. Luego de hacer que ellos le sellaran su tarjeta como testimonio de que haba superado la prueba, se dirigi hacia la meta, dejando a los dems participantes mordiendo el polvo mientras cruzaba la lnea de llegada. Hiyori, cuyos ojos se haban abierto de par en par de la sorpresa cuando Yokozawa la haba cogido en sus brazos, era ahora toda sonrisas, encantada de que Yokozawa consiguiera quedarse con el primer lugar. -Estuviste increble, Oniichan! Pero realmente me diste un susto cuando me alzaste! -No tena mucha opcin con el asunto, solo tena que agarrarte y correr! -Je je, sip! Todas mis amigas estaban muertas de envidia tambin! Dijeron que yo era como una princesa! Sin embargo, justo cuando Yokozawa se permiti un momento de relax al ver su imagen desapareciendo de la pantalla, Kirishima se col con la nica pregunta que l absolutamente no quera tratar en ese momento: -Eso me recuerda, qu estaba escrito en esa tarjeta? -... Eso es un secreto. -Qu? Qu problema hay? Dime! Hey, Hiyo, qu deca? -No puedo decirte, pap! Es el pequeo secreto de Oniichan y mo~! Y, tengo planes con Yuki-chan maana, as que me voy a la cama! Buenas noches! -Qu demonios, dime! Por qu estn ustedes hacindose los tontos as? -T escuchaste a Hiyo, es un secreto. No puedo decirte -Yokozawa haba puesto una expresin calmada y de superioridad, pero por dentro estaba estallando en sudor fro, todo nervios.

La tarjeta tena escrito: Tu persona ms importante. Yokozawa asumi que se haba escrito as con la intencin de que el padre que la levantara, corriera y agarrara a su hijo, pero en el momento en que l haba ledo esas palabras, sin pensar, busc a Kirishima en la multitud. -Sin embargo, cuando levantaste esa tarjeta, no me miraste por un segundo? -N-no. Estaba buscando a Hiyo. -Bueno, no ibas a encontrarla mirando en los asientos de los padres. -Eso ya lo s! Yo solo comet un error, eso es todo -no haba ninguna endemoniada forma de que Yokozawa fuera a permitir que Kirishima supiera que la primera persona en quien haba pensado cuando ley: persona ms importante, fue en l. Sin embargo, ante el titubeo de Yokozawa, Kirishima no cedi en su investigacin, ni un poco. -Ser quizs que t no quieres que yo sepa lo que estaba escrito en esa tarjeta? -No es eso. Te estoy diciendo, no fue nada! No te salgas de tus casillas con eso... Ah, Hiyo, no es casi hora de que ests en cama? No pienses que solo porque es el fin de semana puedes quedarte despierta pasada tu hora de dormir. Ve a lavarte los dientes. -Ya est listo! Sora-chan~ vamos a la cama! Al escuchar su nombre, Sorata levant la cabeza desde donde haba estado enroscado en el sof, luego baj de un salto y sigui a Hiyori a su habitacin. Los dos se haban vuelto bastante unidos, comportndose como si hubieran sido amigos por el tiempo ms largo. Viendo a Yokozawa observar al par marcharse juntos con una leve sonrisa en su rostro, Kirishima salt en voz baja: -Intentaste escaparte justo ahora, no? Pero debo decir que encuentro este titubeo tuyo un tanto sospechoso... Yokozawa se estremeci cuando Kirishima dio en el clavo: -Por qu demonios ests tan obsesionado con esa estpida tarjeta de todos modos? Es un prueba para un da de deportes de una escuela primaria... -Porque ahora mis sensores se estn activando.

-Ah? Qu se supone que significa eso? No te entiendo para nada. Yokozawa se alej de Kirishima, movindose como si fuera a agarrar su lata de cerveza vaca, pero subsecuentemente encontr sus brazos sujetos a su espalda. -Tratando de huir, no? -Yo, no lo estoy! Estaba tratando de coger mi cerveza, eso es todo..! -Confiesa. -De. Ninguna. Manera. -Si no lo haces, me temo que tendr que sacrtelo a besos. -Qu clase de endemoniada amenaza es es..? -girando atnito por como se oan como una pareja coqueteando justo ahora, Yokozawa rpidamente encontr sus labios capturados, justo como Kirishima haba jurado. Su aliento le fue robado por el beso mientras sus labios eran prcticamente acosados-. Qu... ests haciendo? -Solo asum que el no confesar era tu forma de decir que queras que te besen. -No hagas tus propias conjeturas as noms! -No te gust? -Eso no es algo que haces aqu afuera, al descubierto -otra cosa sera si ellos hubieran estado en la habitacin de Kirishima; pero esta era la sala de estar, donde ellos compartan las comidas y jugaban con Hiyori. l no quera asociar nada que no fuera una atmsfera normal, de todos los das, con este lugar. -Ah~ est bien. Hiyori se duerme rpido. -No est bien. Es importante hacer distinciones en este tipo de situaciones. Quizs esta noche est bien, pero nunca se sabe cuando algo saldr mal en el futuro. -En serio que eres cabeza dura cuando se trata de cosas como esta; aunque debo decir, que me encanta eso de ti. -...

Sin embargo, justo cuando l se preguntaba si debera escapar tmidamente de los labios que se haban acercado otra vez, la voz de Hiyori los alcanz: -Pap! -..? -Yokozawa se arranc a s mismo lejos de Kirishima justo cuando sus labios haban estado a punto de rozarse. Afortunadamente, ellos estaban casi sentados en el piso en este punto, y as haban quedado cubiertos de la vista por el sof, de modo que no haba forma de que Hiyori los hubiera descubierto. En marcado contraste con Yokozawa, quien intentaba evitar que su corazn se sintiera como si fuera a salir por su garganta, Kirishima puso una expresin fresca y serena en su semblante. -Qu pasa? Jugueteando consigo misma, Hiyori se acerc a Kirishima, quien lentamente se posicion de nuevo en el sof, sentndose correctamente. -Hum, crees que... puedas sacar una foto de Yuki-chan del video que filmamos..? -Seguro, solo deberas llamarnos maana y hacerme saber de donde sacar la imagen. Te ensear como usar el software de la cmara. -S! Gracias, pap! Entonces, le enviar un mensaje de texto a Yuki-chan y le har saber! Buenas noches a ustedes dos! -sus preocupaciones se esfumaron, Hiyori les mostr una sonrisa brillante y regres a su habitacin. Yokozawa dej salir el aliento que estuvo conteniendo ante la repentina interrupcin y sinti como la tensin abandonaba su cuerpo. Se senta como si acabara de perder unos buenos diez aos de su vida por lo sucedido en los ltimos cinco minutos. -Fiu, eso estuvo cerca~. Yokozawa le lanz una mirada fulminante a Kirishima, quien a pesar de sus palabras no pareca sentirse ni un poco preocupado, en lo ms mnimo: -No me vengas con esa porquera de estuvo cerca. Por eso fue que dije que no podemos hacer ese tipo de cosas aqu! -l mantuvo sus quejas en un tono bajo para asegurarse de que Hiyori no los escuchara. A esto, Kirishima se encorv para acercar su rostro al de Yokozawa, diciendo casi en un suspiro: -Sin embargo, t estabas totalmente dispuesto a ello.

-Quin estaba..! -pero su visin se volvi borrosa al admitirse a s mismo que la acusacin... no era enteramente infundada. Si l realmente no lo deseaba, fcilmente podra haber protestado ms encarnizadamente. -... Y? Continuamos desde donde lo dejamos? -Ni de broma! -Yokozawa reaccion con tono agudo, ignorando la mano que Kirishima haba puesto en sus hombros.

-Muy bien entonces, eso concluye la reunin para la decisin del tiraje de este mes. Muchas gracias y espero verlos a todos otra vez el prximo mes. Cuando Yokozawa dio por terminada la reunin, todos los miembros presentes se levantaron de sus asientos para salir. La reunin del da termin yendo relativamente bien, concluyendo con pocos problemas o asuntos que tratar. Echando una mirada a su reloj, Yokozawa not que haban terminado marcadamente temprano. Con esto, ahora poda asegurarse una oportunidad para hablar, y mir a Kirishima, quien estaba sentado en diagonal frente a l. -..! Pero aunque usualmente sera Kirishima quien buscara los ojos de Yokozawa y lo mirara fijamente hasta que l se pusiera incmodo y se diera vuelta, esta vez fue Kirishima quien desvi su mirada, aadiendo un insulto a la injuria al salir como una flecha de la sala de reuniones con una incomprensible expresin amarga en el rostro. -... Rayos, se escap... -Dijo algo? -ante la maldicin murmurada por Yokozawa, Henmi, sentado a su lado, volvi hacia l una cara llena de dudas. -Solo estaba hablndome a m mismo. Puedes hacerte cargo del resto por tu cuenta? -Bueno, s, pero, va a algn lado?

-S, lo siento; toma estos documentos y regresa sin m -y con esta vaga excusa, se levant del lugar y se puso en movimiento para perseguir a Kirishima-. Cual demonios es su problema... Kirishima haba estado actuando extrao toda la maana. Haba aprovechado toda oportunidad que tuvo para mirar a Yokozawa; pero ni una vez, haba hecho por realmente darse una vuelta y molestarlo en persona. Yokozawa haba esperado que, con la reunin terminada, ellos finalmente tuvieran una oportunidad para hablar, pero el hombre, una vez ms, se haba escabullido. Volando por el pasillo y sobrepasando a varios compaeros de trabajo, Yokozawa finalmente alcanz a Kirishima, parado solo frente al ascensor: -Oi! Kirishima se dio vuelta al or su voz, pero su usual sonrisa no estaba ni cerca de verse: -Hum? Qu pasa? -todo esto era bastante desconcertante. -Necesitamos hablar. -Entonces, puede esperar? Tengo planes ahora mismo. Yokozawa sinti una oleada de irritacin dentro suyo por el modo en que Kirishima mir su reloj a propsito: -La reunin termin temprano; seguramente tienes al menos diez minutos libres. -Acabo de recordar algo que tena que hacer, as que... -Dame un respiro; entra aqu -y antes de que nadie pudiera siquiera intentar detenerlos, empuj a Kirishima dentro de la sala de reuniones libre ms prxima. Cerrando la puerta detrs de ellos, se coloc a s mismo directamente en frente de esta de modo que Kirishima no pudiera escapar. -Para qu demonios ests siendo tan pesado? -Esa es mi lnea! Has estado evitndome toda la maana... Acaso hice algo? Eso era lo que realmente haba estado preocupndole. Saba que ciertamente tena una manera algo ruda de hablar y poda fcilmente lastimar a alguien sin darse cuenta. No resultara imposible que l hubiera dicho algo hiriente sin pensar. -Yo... no, no es... no es as... -mientras Yokozawa lo miraba fijamente, el rostro de Kirishima se derriti en la misma expresin incmoda que mostrara antes, y desvi la mirada.

Yokozawa haba notado que siempre que Kirishima se senta acorralado, tenda a voltear sus ojos hacia arriba y a un lado; esto significaba que estaba ocultando algo. Confirmando esto ahora, continu presionando su caso: -Entonces, cmo es? -Solo... no es nada de lo que necesites preocuparte, okay? De hecho, dira que es mi propio problema... -Por qu demonios necesitaras evitarme a m si algo anda mal contigo? -Realmente... no puedo explicarlo ahora mismo -el modo cauteloso de Kirishima para poner excusas estaba verdaderamente comenzando a cansar a Yokozawa. Si haba hecho algo malo, l realmente hubiera preferido que el tipo simplemente diera un paso al frente y se lo dijera de una vez. -Pero mira sino sers un genio para discutir por estpidas nimiedades? -Hey, no le llames discutir por pequeeces. Llmale... demostrar mi punto, enfticamente. Y, de todos modos, realmente no es nada. Pero, dar un paso al frente y dir esto de antemano: no lo hice a propsito. Yo solo... sucede que lo vi, eso es todo -continu dndole vueltas al asunto de la conversacin ofreciendo nada ms que excusas. Finalmente, Yokozawa no pudo soportar ms la irritacin, y alz su voz: -Si tienes algo que decir, solo escpelo! -Lo siento! Realmente no pretenda verlo! -Kirishima sbitamente se cubri la cara con ambas palmas de sus manos, en un claro gesto de disculpas. Pero, solo disculparse no haca nada para aclarar la razn. -... Sin embargo an no entiendo de que te ests disculpando. -... Es esa condenada tarjeta, la del evento del da de deportes -murmur finalmente, pero fall en exponer ms. -Tarjeta..? -Ya sabes, de cuando corriste por m en esa carrera. -De qu carrera ests..? Ah! -y ahora, l finalmente comprendi de que se trataba todo este asunto de la disculpa. En el da de deportes de Hiyori, Yokozawa haba corrido la carrera de obstculos en lugar de Kirishima como su tutor. Pareca que Kirishima de alguna manera haba visto que estaba escrito en la tarjeta que Yokozawa haba levantado en esa carrera. Yokozawa y Hiyori se haban rehusado

a decirle a Kirishima que estaba escrito en la tarjeta, queriendo mantenerlo en secreto entre ellos, pero... -Cuando fui a llevar la ropa limpia de Hiyori a su habitacin, se cay de su biblioteca por accidente. Fue solo despus de que la levant que me di cuenta de que era esa tarjeta -probablemente l estaba balbuceando como un criminal confesando un crimen del cual l ni siquiera haba sido acusado por puro sentimiento de culpa-.Quiero decir, en serio yo solo pens que deca "familia" o algo as! Yo... nunca hubiera esperado que eso estuviera escrito en ella... -... El hecho de que estuviera siendo tan implcito en su manera de hablar... quera decir que haba descubierto lo que significaba que l hubiera sido la primera persona a quien Yolozawa mirara luego de ver las palabras persona ms importante escrito en la tarjeta . Pensndolo aun ahora, su inconsciente accin haba sido absolutamente embarazosa. Yokozawa abri la boca para decir su parte antes de que Kirishima pudiera burlarse de ello, pero cuando levant la vista, se dio cuenta de que Kirishima estaba sonrojndose. En un esfuerzo por sacudir la incmoda atmsfera, pas una mano por su pelo: -Diablos, para qu te ests poniendo t todo colorado? -No, es solo... No puedo realmente.. verte a la cara ahora. -Ah? -No puedo evitarlo! Nunca hubiera imaginado que t pensaras as, eso es todo... -Qu ests..? -ver a Kirishima totalmente alterado por todo este asunto termin haciendo que la propia cara de Yokozawa lentamente se calentara. Pareca que el sentirse atpicamente avergonzado por sus acciones, de un golpe haba dejado a Kirishima incapacitado para mirar a Yokozawa. En circunstancias normales, este hubiera sido el punto en el que Yokozawa le hubiera ofrecido un rpido rechazo, "Qu demonios ests haciendo hablando tonteras que no te van?", pero quizs la vergenza de Kirishima era contagiosa, ya que se encontr a s mismo incapaz para articular palabras en ese momento. Al quedarse sin palabras que decir, el par solo mir fijamente a sus pies en mutuo silencio, y el que rompi esta incmoda atmsfera entre ellos termin siendo un pequeo entrometido sin tacto.

-Oh, aqu est, Yokozawa-san! -He-Henmi... Pareca que Henmi no haba notado la extraa atmsfera impregnando la sala de reuniones y continu con el balbuceo a su propia velocidad: -Lo estuve buscando por todas partes! Necesito preguntarle sobre el... eh? Qu estn haciendo aqu dentro? Sus caras estn coloradas; el termostato no estar averiado, o s? -No es nada. Vmonos Henmi! -Eh? Es-espere! Yo fui el que vino a buscarlo a usted! Esta vez era el turno de Yokozawa para salir corriendo y escapar, y rpidamente se escabull de la sala de reuniones. Era improbable que su palpitante corazn fuera a calmarse en ningn futuro cercano.

Fin