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Comprendre le format RAW (4) La balance des blancs

La prise de vue en format RAW facilite bien les choses en ce qui concerne la prise de vue : oubliez nombre de paramtres (accentuation, contraste, saturation, balance des blancs etc.) et tenez compte que de lexposition (les parties 1 3 de cette srie montrent bien lenjeu de la bonne exposition) ainsi que de la sensibilit ISO. La balance des blancs pourrait tre ajuste au sein de votre logiciel de conversion, mais pour votre confort, et surtout avec le but dallger votre travail, je vous conseille de leffectuer lors de la prise de vue

Canon EOS 1Ds, EF 2/100 USM, balance des blancs : lumire du jour

Les photographes ayant dj travaill en argentique connaissent la notion de temprature de couleur. La plupart de sources de lumire ne sont pas composes dun blanc 100% et possdent une certaine temprature de couleur, exprime en degr Kelvin. Cette valeur dcrit le spectre de lumire mis par un corps noir possdant cette temprature de surface. Un corps noir est un objet absorbant toute lumire incidente. Pour trouver un exemple illustrant ce propos, on pourrait chauffer un objet en mtal ou en pierre, lobjet devient dabord rouge lorsquil atteint une temprature donne, puis blanc Dans la photographie argentique, on utilise des films de type lumire du jour, quilibrs 5500 K, ainsi que des films tungstne de type A (3200 K) et plus rares, type B (3400K). Ci-joint les valeurs des sources de lumires les plus rpandues : Temprature de couleur 1000-2000 K 2500-3500 K 3000-4000 K 4000-5000 K 5000-5500 K 5500-6500 K 6500-8000 K 9000-10000 K Source de lumire Lumire de bougie Lumire tungstne Lever du jour / coucher du soleil (ciel dgag) Tubes fluorescents Flash lectronique Lumire du jour (ciel dgag, soleil) Ciel nuageux Ombre ou ciel trs nuageux

Habituellement, notre il et notre cerveau compensent des variations de temprature de couleur et nous laissent facilement oublier cette problmatique tant redoute des photographes. Ces derniers jonglaient souvent laide de filtres correcteurs de type Kodak Wratten pour trouver un bon compromis lorsque plusieurs sources et types de lumire furent de partie. Bien que cette pratique rigoureuse (thermocolorimtre + filtres CC) puisse tre employe dans la photo numrique, les appareils numriques nous facilitent bien les choses et offrent davantage de souplesse. Tous les appareils proposent en effet plusieurs prrglages permettant deffectuer la balance des blancs ds la prise de vue. Les icnes utilises sont devenues standard : l'appareil rgle la balance des blancs automatiquement, selon des algorithmes qui agissent habituellement entre 3000 et 7000 K. Ce rglage est valable pour es photos en "lumire du jour", par beau temps. Il correspond une temprature entre 5200 et 5500 K. Lorsque vous prenez des photos l'extrieur et l'ombre, ce rglage s'avre utile puisqu'il limine une dominante bleue provoque par la rflexion d'un ciel bleu. Environ 7000 K. Ce rglage s'apparente l'emploi d'un filtre de style 81- il rchauffe les couleurs lgrement et se prte des photos prises sous un ciel nuageux, brumeux. Environ 6000 K. Lorsque vous prenez des photos sous un clairage tungstne, ce rglage annule la dominante orange habituelle. Environ 3200 K. Rglage passe-partout pour des clairages fluorescents, il ne parvient pas toujours corriger les dominantes gnres par ce type d'clairage difficile. Environ 4000

K. Proche du rglage "lumire du jour", le rglage flash est particulirement adapt l'emploi des flashs de type cobra, lgrement plus "froids" (environ 6000 K) "K" pour Kelvin. Vous pouvez choisir via ce rglage manuellement une temprature de couleur prcise, d'habitude entre environ 2800 et 10000K. La balance des blancs manuelle permet un ajustement le plus prcis possible via une photographie d'une charte de rfrence grise (Feuille blanche, ou mieux, QP Card ou charte Colorchecker). Aprs avoir pris connaissance de ces prrglages divers et varis, on se pose bien videmment la question du prrglage adopter :

Fuyez dabord la solution tout automatique qui russit ou pas selon le sujet et le cadrage choisi. Tout algorithme automatique a ses limites et la balance des blancs automatique fonctionne plutt bien lorsque votre image dispose dune plage de rfrence en gris neutre, sinon elle peut aussi bien chouer lamentablement ! Autre inconvnient de ce rglage : selon le cadrage choisi, il peut y avoir dimportantes drives entre les photos dune srie. Cela vous fait perdre un temps fou lors du traitement de vos images brutes. Vu les possibilits dajustement au sein de votre logiciel de question, on pourrait compltement scher le rglage de la balance des blancs la prise de vue dautant plus que ce rglage dtourne de notre sujet. Mais cette dcision savre mauvaise, lorsque vous ne disposez point de plage de rfrence dans votre image difficile alors dtablir une balance des blancs cohrente lors du dveloppement de votre fichier RAW. Si vous possdez un gris ou blanc de rfrence, vous pouvez adopter un rglage aussi proche que possible de la temprature de couleur de votre source dclairage principale (par exemple lumire du jour pour des photos en extrieur). Il sera alors facile de peaufiner le rglage de dpart dans votre logiciel de conversion, toutes les photos dune srie possdent une drive identique.

Canon EOS 1 Ds, EF 4/70-200 L USM, lumire du jour

Passez votre souris sur l'image pour voir le rglage "tungstne"

La dominante de certaines sources disposant dun spectre atypique (certains clairages fluorescents) ne peut pas tre corrige avec les moyens dont nous disposons. Mais le fait de travailler en format RAW permet de sapprocher une reprsentation visuelle acceptable sans infliger au fichier une perte de qualit. Surexposez les images prises dans une lumire tungstne. De telle faon vous viterez un moutonnement assez important dans les ombres, phnomne dj visible dans la photographie argentique. Les rsultats sont souvent meilleurs, car plus chaud pour la photo au flash lectronique lorsque vous choisissez le rglage lumire du jour la place rglage ddi. Un mlange de plusieurs sources de lumire mne encore souvent au ttonnement. Rglez votre appareil sur la TC de la source prdominante et effectuez ensuite un rglage fin dans votre logiciel de conversion. Photographiez idalement une charte grise de rfrence lors de chaque commencement dune nouvelle squence de prise de vue et enregistrez un rglage personnalis. Ainsi, vous obtenez le summum en matire de balance des blancs ! Cette mthode est videmment possible la prise de vue et dans votre logiciel de traitement... Parmi les chartes existantes, il convient de choisir une qui permet de remplir le champ de la vise facilement ce qui favorise les chartes de taille confortable du style Kodak Grey Card, Lastolite Ezybalance, etc. Si vous voulez effectuer la balance des blancs ultrieurement, vous pouvez galement choisir les petites chartes du type QP Card ou Ref Card, qui ont lavantage dtre moins onreux, jetable et autocollantes. Dans tous les cas, vitez la sous-exposition de la charte (surexposez donc lgrement dans le cas du doute) pour ne pas gnrer du bruit pouvant tromper loutil pour la balance des blancs les pixels colors du bruit chromatique simulent en fait une dominante colore, inexistante !

Trois chartes grises : Ezybalance ( gauche), Colorchecker (milieu) et QPCard ( droite) Suivez pour la cration d'une balance des blancs personnalise les indications du mode d'emploi de votre appareil photo numrique, je vous indique ci-dessous la procdure une fois l'image importe sur votre disque dur. L'information concernant la balance des blancs est enregistre par votre appareil parmi les mtadonnes de votre fichier RAW. En principe, tout logiciel capable de lire ce fichier RAW

spcifique devrait tre capable de l'interprter correctement, mais parfois ce n'est qu'un voeu pieux. Certaines mtadonnes sont encryptes par le fabricant pour empcher une compatibilit entire avec les logiciels de conversion tiers. L'exemple le plus connu, qui a provoqu de vives critiques en 2005 est le cryptage des donnes l'intrieur du fichier NEF des appareils Nikon D2X, Hs et D50. Mais ne nous voilons pas la face, Nikon n'est point le seul fabricant ayant recours ce genre de mesures anticoncurrentielles, Sony, Canon et Phase One en font galement partie. Quoi quil en soit, les logiciels rpandus sont tous capables de dtecter la balance des blancs enregistre au moment de la prise de vue et de lafficher correctement. La charte Colorchecker est intressante pour tous ceux qui souhaitent exercer un contrle sur les couleurs non seulement pour la balance des blancs, mais galement sur la restitution des couleurs d'un sujet. Bien expose, la plage no.20 (Neutral 8) situe droite de la plage blanche (no.19), se prte parfaitement la balance des blancs dans Camera Raw ou dans un autre logiciel de conversion. Du fait qu'elle est plus claire que le gris moyen (plage no.22) exclut l'influence du bruit, plus marqu dans les zones sombres d'une photo. L'exemple suivant dmontre son intrt :

Du fait de sa position dans l'ombre d'un arbre et de l'absence d'un gris de rfrence, ce monument ne pouvait pas tre neutralis en utilisant un des prrglages de l'appareil. J'ai fait une prise de vue de la charte Colorchecker, puis neutralis l'image l'aide de la pipette de Camera Raw (plage no.20). J'ai ensuite slectionn la srie d'images l'intrieur de Bridge et y appliqu la balance des blancs (Conversion prcdente). Voir l'image suivante pour apprcier la diffrence des rendus :

Passez votre souris sur l'image pour voir la version neutralise Les logiciels de conversion performants intgrent tous un dispositif pour neutraliser une, puis toutes les photos d'une srie. Cela vous vite de recourir une manipulation de chaque image. L'exemple suivant montre la correction d'une srie d'images avec Camera Raw/Photoshop CS2 :

Slctionnez les images traiter dans Bridge et ouvrez-les dans Camera Raw ( Ctrl./Cmd+R).

Ajuster la balance des blancs sur une image l'aide de la pipette (raccourci I). Slectionner toutes les images.

Appliquez ensuite la balance des blancs toutes les images slectionnes.

Le menu qui s'ouvre ensuite vous permet de choisir les paramtres appliquer :

Un autre exemple :

Ce portrait spontan a t pris sans charte grise et avec le rglage Lumire du jour. Pour trouver le gris de rfrence (le papier peint n'tait pas neutre), j'ai cliqu avec la pipette dans le blanc de l'oeil de ma fille Hlose. Mais attention, le fond de l'oeil d'un bb possde toujours une dominante bleute- il faut donc prendre plusieurs chantillons avant de trouver une balance des blancs convenable. Passez la souris sur l'image pour voir la version corrige. Le choix de la balance des blancs approprie demeure souvent bien plus quun choix purement technique. Souvent cette dcision est guide par des critres esthtiques et artistiques. vitez donc de tomber dans lexcs et laissez-vous guider par votre instinct et votre fibre artistique. Certes, une photo publicitaire doit respecter les couleurs dun produit, mais toutes les autres disciplines de la photo peuvent saffranchir dune prcision au scalpel pour embellir la force dune image

Cet article fait partie d'une petite mini srie pour accompagner le lancement de "Dvelopper ses fichiers RAW" par Volker Gilbert, aux ditions Eyrolles, disponible en librairie ds le 6 juillet 2006.