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DOSSIER OLIMPIADAS 2012

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Olimpiadas High Tech


Los deportistas de Londres 2012 utilizarn importantes avances tecnolgicos que podran transformar el destino Por xxxxxx de esta justa deportiva.
Foto: Latin Stock / Fotoarte: Luis Delfn

Por Miryam Audiffred

Usain Bolt es de Jamaica y tiene dos rcords mundiales en carreras de 100 y 200 metros.

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punto est de que den las diez de la noche, en el Olympiastadion, el estadio Olmpico de Berln. Cerca de 74,000 personas celebran la final del Campeonato Mundial de Atletismo. Es el 16 de agosto de 2009 y, ah, acaba de efectuarse la carrera ms rpida de la historia. El jamaiquino Usain Bolt, con su uniforme verde y amarillo, corri los 100 metros en 9.58 segundos e impuso un nuevo rcord que le vali su primer ttulo mundial.
Das antes de esta hazaa en la pista de atletismo, el 1 de agosto, el estadounidense Michael Phelps tambin sorprendi al mundo al romper, en Roma, el rcord mundial en los 100 metros de nado de mariposa, que realiz en 49.82 segundos. No sera el nico rcord que el nadador rompera en el Campeonato Mundial de 2009, porque das despus mejorara su propia marca en los 200 metros de mariposa, al ganar con un tiempo de 1:51.51 minutos. En la actualidad, Usain Bolt y Michael Phelps son los dos personajes ms rpidos del mundo del deporte y su desempeo en las distintas competencias internacionales ha despertado la curiosidad de investigadores y cientficos que, como Reza Noubary experto en estadsticas de los deportes de la Universidad de Bloomsbury, Inglaterra consideran que estos atletas han cambiado en poco tiempo nuestra percepcin en torno a las capacidades del ser humano. El astrofsico estadounidense Ethan Siegel ha centrado su inters en Bolt quien, asegura, representa un Tronco extremadamente largo paso hacia delante en trminos de con respecto fisiologa humana. Segn sus investigaciones, el rcord de los 100 metros a sus piernas. se ha reducido .05 segundos cada diez aos, pero Bolt ha cambiado esta dinmica por completo. Su desempeo est tres dcadas por delante de lo que los atletas deberan estar logrando en el presente, asegura. Los escenarios deportivos del mundo estn viendo surgir una nueva generacin de deportistas que parecen desafiar las leyes de la biologa, pero qu hay detrs de estos superatletas? Sin duda, la anatoma tiene un papel importante. En el caso de Bolt y Phelps, ambos tienen caractersticas biolgicas y fisiolgicas singulares. El primero, por ejemplo, mide 1.95 metros (la estatura promedio de los corredores vara entre 1.80 y 1.85) y su cuerpo parece diseado para correr. Sus piernas son extremadamente largas y, por eso, en 41 pasos puede completar los 100 metros, mientras que a sus rivales les lleva tres pasos ms, o sea 44. Adems, tiene el tendn de Aquiles mucho ms largo que el promedio, lo que le brinda elasticidad y fuerza. Phelps, por su parte, se mueve en el agua ms rpido que cualquier otro ser humano porque su tronco es demasiado largo con respecto a sus piernas, lo que reduce la resistencia y aumenta su propulsin en el agua. Adems, la envergadura de sus brazos es mayor a su estatura, es decir, mide 2.08 m. Por si esto no fuera suficiente, este nadador tambin cuenta con una biologa extraordinaria que hace que su organismo produzca menos cido lctico que sus rivales, lo que le permite recuperarse con mayor rapidez y tener siempre una actuacin abrumadora. Sin embargo, ms all de las caractersticas fsicas y biolgicas, la historia de cualquier superatleta solo puede entenderse a cabalidad si se mira con cuidado su gentica. Investigaciones recientes hechas por la Universidad de Glasgow y la Universidad de 1.93 m West Indies han demostrado que la velocidad no es un asunto de dietas y horas de entrenamiento. Esta, dicen los expertos de dichas universidades, est en un gen que produce una protena llamada Actinen A (tambin conocida como ACTN3), la cual ayuda a que las fibras musculares de contraccin rpida como las que hay en las piernas y el abdomen generen La envergadura de fuerza y velocidad. sus brazos es maEl cientfico Errol Morrison, actual presiyor a su estatura: dente de la Universidad de la Tecnologa en alcanza los 2.08 m. Kingston, fue el encargado de coordinar esa

Foto: Getty Images

Michael Phelps es el deportista con ms medallas de oro en una Olimpiada.

PhelPs

investigacin, que consisti en estudiar la fisiologa muscular y gentica de atletas de todo el mundo, entre ellos 200 jamaiquinos. Los resultados fueron sorprendentes porque pusieron al descubierto que el 70% de los atletas jamaiquinos que participaron en el estudio presentaban altos niveles de Actinen A. Lo que explica su increble rendimiento en la pista.

Una cuestin mental

Muchos cientficos consideran que el entrenamiento es clave para que cualquier persona con buena biologa y anatoma se convierta en un atleta de primer nivel. Y esto se debe a que la fisiologa del cerebro cambia cuando una persona repite con constancia una misma prctica desde temprana edad, como sucede, por ejemplo, con el tenis y el tenis de mesa. Pensemos en Yadira Silva, la apuesta de Mxico en la competencia de tenis de mesa de los Juegos Olmpicos de este ao. Cada vez que ella golpea la pelota para enviarla al otro lado de la red, su cerebro realiza varias acciones complejas en cuestin de un instante. En principio, el lbulo frontal de Silva rene la informacin y crea un plan para coordinar los msculos y lograr el resultado que ella desea. Por otra parte, el lbulo temporal procesa las seales auditivas y el occipital procesa las visuales. Al mismo tiempo, el lbulo parietal hace una

En el futuro, podra haber atletas con genes alterados.

especie de mapa tridimensional para calcular espacios y trayectorias. Lo que permite que esta deportista juegue con maestra. Todas estas seales son transmitidas a las distintas reas del cerebro a travs de axiomas. El uso repetitivo de las mismas conexiones dispara la produccin de unas clulas llamadas oligodendrocitos, que envuelven dichas conexiones y optimizan las acciones que se efectan dentro del cerebro. De tal forma que, despus de golpear la pelota por seis horas al da durante varios aos, desarrolla una habilidad superior a la de cualquiera que no haya tenido el mismo entrenamiento. Entonces, como dice el refrn, la prctica hace al maestro. Los Juegos Olmpicos renen, cada cuatro aos, a los atletas de primer nivel que existen en el mundo. Este ao acudirn a Londres alrededor de 10,500, y Mxico llevar a 18 que se ubican en las primeras posiciones de 15 disciplinas; entre ellas, los clavados, el taekwondo, el judo, la marcha (20 y 50 kilmetros) y el tiro con arco. No obstante, la cantidad de superatletas que hay en Mxico, as como en todo el mundo, podra multiplicarse en los aos por venir. Especialistas de la Escuela Perelman de Medicina, de la Universidad de Pensilvania, pronostican que el futuro del deporte podra estar en manos de atletas genticamente alterados. 43

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Qu es el efecto Usain Bolt? Por la rapidez del atleta, los mayores velocistas han tenido que mejorar sus tiempos en 1%.

ESTOS CUATRO DETALLES REVOLUCIONARN EL DEPORTE EN LA JUSTA OLMPICA DE LONDRES 2012.

DEPORTISTAS HIGH TECH

FASTSKIN 3 Michael Phelps desaar la traccin acutica utilizando este traje desarrollado en cuatro aos que reduce la resistencia del cuerpo al contacto con el agua. Es fabricado por Speedo.

TURBOSPEED El traje diseado por Nike permitir a los atletas recorrer ms distancia en menos tiempo y con un ndice menor de fatiga, gracias a la disminucin en la resistencia aerodinmica.

LA ANTORCHA DE QUESO Tiene la supercie perforada y un diseo de coraza llamado cheesegrater; su base forma un tringulo redondeado que simboliza la tercera vez que el Reino Unido alberga la competencia.

PERFORACIONES. Sus 8,000 agujeros hechos con lser regulan la temperatura del sistema de combustin. Aleacin ligera de aluminio con acabado en color dorado.

por ciento
menos resistencia cuando Phelps se encuentra en la supercie del agua. Por medio de un estabilizador en forma de faja, ayuda a mantener la rmeza del cuerpo en la parte media.

5.2

Diseo con oricios similares a las pelotas de golf; reduce la friccin aerodinmica.

Encendida, se someti a condiciones extremas de temperatura (de 5 y 40 C) y tambin a vientos de 80.4 km/h, nieve intensa y tormentas que superan por mucho las condiciones reales en Londres.

COMBUSTIN Quema una mezcla de gases propano y butano.

por ciento

11

Sistema de ventilacin y distribucin de aire; permite la interaccin con las corrientes de aire y un mejor desplazamiento.

800
gramos
es su peso total sin disminuir la ama o su contenido gaseoso.

8,000
portadores
uno por perforacin, recorrern 300 metros, cada uno, durante 70 das. Conductos de salida para la mezcla de gases.

mejora la administracin del oxgeno en las bras musculares. Por medio de capas delgadas y acanaladas, minimiza la friccin al contacto con el agua.

por ciento
de material reciclado obtenido de bras de polister de 13 botellas.

82

0.23
segundos
es el tiempo de reduccin del usuario en la pista para un sprint de 100 metros.
Infograa: Luis Miguel Cruz Ceballos

Y es que el equipo dirigido por el profesor en fisiologa Tejvir S. Khurana ha demostrado que es posible manipular la gentica para mejorar la resistencia. Hasta el momento, los estudios solo se han realizado en ratones, donde los expertos detectaron un gen que, al bloquearlo, mejora drsticamente la resistencia del animal. Adems, una de las investigaciones demuestra que los msculos pueden ser reprogramados para mejorar el desempeo en los deportes de resistencia, y aunque todava no se realizan anlisis de esta naturaleza en humanos, los cientficos empiezan a usar la ciencia para pronosticar si un infante tiene la constitucin gentica para ser un gran atleta. El laboratorio Atlas Sports Genetics est causando furor en Estados Unidos, porque entre sus servicios incluye uno que est enfocado a medir los niveles de ACTN3 (la protena de la velocidad) en las personas. El estudio es muy fcil de hacer y cuesta alrededor de 150 dlares. De acuerdo con el folleto que distribuye el laboratorio, basta comprar el kit de prueba y utilizar el hisopo que incluye para tomar muestras de saliva de la parte interior de la mejilla y las encas. La muestra debe enviarse al laboratorio para que este analice los niveles de ACTN3 y determine si la gentica del individuo en cuestin lo har convertirse en una estrella de los deportes. Las investigaciones demuestran que no hay que subestimar el impacto de la psicologa y la actitud que los superatletas tienen ante la derrota y los retos. En la pista de atletismo, el espritu competitivo de los corredores ha hecho que las competencias se transformen por completo desde que apareci Usain Bolt. Al investigador Steve Haake, 44

16.6
por ciento
Peso: 800 g Tamao: 80 cm

FES TRACKBIKE La bicicleta de Victoria Pendleton es de las ms ligeras: 7 kg de peso en promedio. No tiene cambios ni frenos.

Los mayores velocistas han mejorado sus tiempos en 1%.

menos resistencia del cuerpo, cuando Phelps se encuentra debajo del agua. Reduce la oscilacin muscular y las vibraciones de la piel por medio de poderosas compresiones.

Cuadro de bra de carbono que la hace ms ligera y rpida. Llantas slidas para evitar el peso del aire.

director del Centro de Investigacin de Ingeniera de los Deportes de la Universidad de Sheffield Hallam, le gusta resumir lo que est sucediendo con una sola frase: es el efecto Bolt. Y es que el corredor jamaiquino ha provocado que tambin sus rivales sean cada vez ms rpidos. Haake explica que desde la actuacin de Bolt en Beijing 2008, los 25 mayores velocistas del mundo han mejorado sus tiempos en 1%, lo que es un margen significativo en este tipo de carreras. Si se piensa que desde 1948 el ndice de rendimiento mejor 10%, el impacto que ha logrado Bolt en menos de un lustro resulta extraordinario, considera. Steve Haake se ha dedicado a analizar las competencias internacionales de 100 metros que se han llevado a cabo desde 1888. Sus investigaciones han revelado cambios fsicos en los atletas, como el hecho de que el tronco de los corredores de distancias cortas haya sufrido un ensanchamiento cada vez mayor. Lo opuesto ha sucedido con los atletas que participan en carreras de distancias largas 5,000 y 10,000 metros, o maratn, donde los participantes han ido reduciendo su masa cor-

poral y son cada vez ms delgados. Algunos llegan a pesar 55 kilos. La gente suele preguntarme si ya hemos llegado al lmite de la fisiologa humana, y yo siempre respondo que todava no, pero lo cierto es que estamos muy cerca, dice. La presencia de Bolt en la pista no es lo nico que explica el que los atletas sean cada vez ms rpidos y fuertes. De hecho, no hay superatleta que no use supertecnologa. Los expertos aseguran que en los Juegos Olmpicos de 2012, la tecnologa puede marcar la diferencia entre ganar una medalla de oro o de plata. Una nueva generacin de trajes los TurboSpeed arribar a la pista de atletismo con la seleccin de Estados Unidos. El diseo es de Nike e incorpora la tecnologa aerodinmica que caracteriza a las pelotas de golf. De la misma forma que los agujeros en esas bolas favorecen la rapidez y la distancia, en estos trajes los agujeros se distribuyen estratgicamente para reducir la resistencia aerodinmica del atleta. Los fabricantes aseguran que su uso otorga a los corredores una ventaja de 0.23 segundos sobre sus rivales en las carreras de 100 metros;

parece poco, pero resulta invaluable en las competencias cortas. Representa la delantera que Bolt consigui en los primeros 20 metros de sus ltimas carreras. Pero, qu tan importante es la tecnologa a la hora de pelear por la medalla de oro? David James, experto en ingeniera del deporte de la Universidad de Sheffield Hallam, afirma que es fundamental. Contar con el equipo necesario contribuye al xito de un atleta. Sobre todo, si se aplica a deportes individuales, como la natacin y el atletismo. La tecnologa no tiene mucho impacto en los deportes grupales, explica. En las Beijing 2008 qued claro que un traje de bao puede marcar la diferencia. En aquellos Juegos Olmpicos, un buen nmero de nadadores us trajes de bao de cuerpo entero que estaban especialmente diseados para que se pudieran mover con ms suavidad en el agua, gracias a una capa de poliuretano que ayudaba a eliminar el arrastre. Esta nueva generacin de uniformes acuticos fue diseada por la empresa australiana Speedo, despus de un periodo de tres aos de investigaciones y pruebas. 45

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Segn dijo en su momento Matt Zimmer, director de promociones de la empresa, el objetivo del nuevo diseo fue aligerar el peso del nadador y crear una tela que, adems de ser repelente al agua, comprimiera el contorno muscular del cuerpo para crear una barrera entre el agua y la piel. Adems, su diseo y presin sobre la piel hacan que el flujo sanguneo se concentrara en el centro del cuerpo, en vez de filtrarse a las extremidades y provocar cansancio. El resultado? Los atletas que usaron dichos trajes rompieron 25 rcords mundiales y ganaron 33 de las 36 medallas que estaban en juego. Fueron competencias high tech. El uso de los trajes de poliuretano en Beijing 2008 y en competencias posteriores despert tal controversia que la Federacin Internacional de Natacin decidi prohibir su uso. Ningn atleta regres su medalla o fue descalificado, pero las autoridades deportivas empezaron a considerar la necesidad de emitir leyes que regulen el uso de la tecnologa y establecieron que solo sera legal participar con trajes de tela. Por lo pronto, Michael Phelps ya anunci que este ao entrar a la alberca olmpica con un traje producido por Speedo, el Fastskin3, y sus rivales tienen mucho que temer. Tom Waller, cientfico y mdico de Speedo, explica que los Fastskin3 son los trajes de natacin ms rpidos que se han producido hasta el momento. Tardaron cuatro aos en desarrollarlos y se caracterizan porque su diseo reduce drsticamente

Usar alta tecnologa es hacer trampa? S.

la resistencia del cuerpo en 16.6% cuando el atleta se mueve debajo del agua, y 5.2% cuando nada en la superficie. Es un traje que ayuda a maximizar el potencial de los nadadores y que, adems, mejora en 11% la administracin del oxgeno, dice el cientfico. Todos los atletas estn buscando cmo aprovechar la tecnologa a su favor. Y la delegacin mexicana no es la excepcin. Los uniformes que usarn los deportistas estn hechos de una tela que filtra los rayos ultravioleta y tiene un componente especial (Fuxon), que hace uso de la nanotecnologa para atacar microbacterias y eliminar las manchas de sudoracin. De acuerdo con informacin de Atltica la marca que elabor las prendas los hilos de los tejidos fueron sujetos a un tratamiento especial para que el sudor se evapore de manera casi inmediata y el atleta se mantenga siempre fresco. Usar alta tecnologa en los eventos deportivos es hacer trampa? S, responde David James. A veces, la tecnologa corrompe los deportes, pero otras se convierte en el gran catalizador que hace posible la evolucin de una disciplina. Me atrevera a decir que es igual que el dopaje, porque potencia el desempeo fsico de los atletas, pero en la mayora de los casos, el usar lo ltimo en tecnologa no va en contra de las reglas. En el ciclismo de pista ha tenido un gran impacto. Basta ver la bicicleta de la britnica Victoria Pendleton, ganadora de la medalla de oro en Beijing 2008, para notar que lo ms importante es saber

manipular las fuerzas de la aerodinmica; por lo mismo, cuando se trata de pedalear en la pista del veldromo, es crucial disminuir las fuerzas de resistencia hasta donde sea posible. Por eso las bicicletas son muy ligeras. Estn hechas de fibra de carbono, material que por su resistencia tambin se ocupa en los autos de Frmula 1. En promedio, una bicicleta de pista pesa siete kilos porque no cuenta con cambios ni frenos. Adems sus llantas son slidas lo que ayuda a incrementar la velocidad y el manubrio est extendido para obligar al piloto a ocupar una posicin en cuclillas. Lo que reduce an ms la resistencia. El casco, por su parte, es un elemento importante. Es de material rgido, pero liviano, y aunque est redondeado al frente siempre termina en punta porque esta forma ayuda a disminuir la friccin. Todos los ciclistas de pista usan un calzado especial que cuenta con una suela rgida y un sistema de cuas que le permite anclarse al pedal. Incluso los calcetines son importantes. Lo ideal es que sean cortos (un poco arriba del tobillo) y que estn hechos de un material delgado y elstico para que no obstruyan la circulacin de la sangre.

Una revolucin nica

Sistema trmico con microperforado de carbono.

La tecnologa no solo est transformando los deportes y mejorando el rendimiento fsico de los participantes en las diversas disciplinas. Tambin da cabida a un nuevo tipo de superatletas, como Oscar Pistorius, el llamado Blade Runner. Todo indica que el atleta sudafricano que perdi ambas piernas y corre con un par de prtesis hechas de fibra de carbono, competir en la pista contra atletas que no son discapacitados. De ser as, las Olimpiadas de 2012 sern histricas. Sin embargo, la posible participacin de Pistorius en los 400 metros ha desatado mucha controversia y algunos atletas entre ellos el estadounidense LaShawn Merrit piensan que su presencia en la pista atenta contra la tica del deporte porque estara utilizando la tecnologa para mejorar su rendimiento. Oscar Pistorious asegura que su objetivo no es hacer que sus prtesis le den una ventaja sobre los dems. Las piernas ortopdicas que uso en la actualidad son las mismas que tena en el 2004 y nada ha cambiado desde entonces. No estoy buscando que un aparato mejore mis tiempos. Todos mis logros se deben a un fuerte entrenamiento, a la dieta que sigo y a los sacrificios que hago dentro y fuera de la cancha. Para David James, la participacin de Pistorius marcara un hito en la historia de los Juegos Olmpicos. Ahora solo nos queda ver lo que sucede si al final se lleva una medalla olmpica, concluye. Es miembro de la Asociacin Internacional de Ingeniera en los Deportes y su foco de inters es analizar el impacto histrico de la tecnologa en los evenFotos: Getty Images

Sujetadores reforzados de polister y acero ligero.

Es imposible imaginar los Juegos Olmpicos sin tecnologa.

tos deportivos. Asegura que en la actualidad es imposible imaginar los Juegos Olmpicos sin considerar la tecnologa y la ingeniera presentes en cada contienda. Ah, la tecnologa es omnipresente e, incluso, est detrs de la antorcha que entrar en el Estadio Olmpico el 27 de julio. Los organizadores de las Olimpiadas modernas saben que mantener viva la flama no depende de encomiendas a los dioses sino de usar lo ltimo en tecnologa. Por eso, probaron la resistencia de la antorcha olmpica en el Centro de Pruebas Ambientales de la firma de automviles BMW. Fue en uno de esos cuartos donde, en abril pasado, se realizaron las ltimas pruebas para medir la resistencia de la antorcha. Encendida, se someti a condiciones extremas de temperatura y tambin a vientos de 80.4 km/h que superan, por mucho, las condiciones reales que la antorcha habr de enfrentar en la isla. Para evitar sorpresas, los ingenieros de control de las turbinas de BMW decidieron someterla tambin a nieve intensa y tormentas de lluvia, pero la flama nunca se apag. Estaba lista para hacer su largo recorrido y alumbrar, en Londres, los Juegos Olmpicos de este ao. 47

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