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Tecnologa

ADICTOS A
Son adolescentes y pasan ms de 10 horas al da frente a sus computadoras, padecen la enfermedad de los nuevos tiempos. El lado oscuro de la tecnologa y la forma de enfrentarla y ganarle jugando con sus herramientas. Por Miryam Audiffred

LA PANTALLA
Cranfield School of Management en septiembre de 2009, en 260 secundarias britnicas, 63% de los estudiantes de entre 11 y 18 aos de edad se consideran adictos a internet y a los videojuegos. Algo similar sucede en Francia, Estados Unidos, China, Corea del Sur y Vietnam. El doctor Richard Graham, responsable del programa de tratamiento y rehabilitacin de adictos a la tecnologa del Hospital Capio Nightingale, nos comenta que el entorno digital ofrece a los jvenes la oportunidad de experimentar cosas nuevas y asumir riesgos. Adems, un mundo en el que los logros sociales y el prestigio son ms fciles de adquirir. Y nada parece ms gratificante que ese reconocimiento virtual. Al menos para Andrew, quien es famoso en la escuela por sus habilidades en el juego Call of Duty. Nada escapa a la puntera de este joven regordete que siempre est en espera de salir corriendo de la escuela y llegar a casa, donde encender la pantalla y se pondr a disparar. Andrew no sabe que sus padres estn considerando llevarlo al hospital de enfermedades mentales Capio Nightingale, donde acaba de abrirse la primera clnica especializa en adiccin a la tecnologa que existe en Londres. La medida suena drstica. Andrew slo tiene 15 aos. Sin embargo, sus padres consideran que necesitan ayuda para controlarlo.

l cuarto de Sam parece zona de guerra. Hay ropa sucia tirada y platos con comida en el librero y la silla. Las ventanas estn cerradas y el sitio huele a adolescencia. A excitacin. Tambin hay varias latas de Red Bull, una cajetilla de cigarros y tazas en las que se observa la huella del caf soluble. Segn nos cuenta Lissi, su mam, Sam permaneci encerrado casi 20 horas jugando Grand Theft Auto, el videojuego de moda entre sus compaeros del tercer ao de secundaria. No abandon el cuarto ms que para ir al bao y si al final se separ de la pantalla fue porque Lissi baj el switch de la electricidad, lo que todava los tiene sin dirigirse la palabra. Sam es uno de los 16.7 millones de jugadores activos que existen en Reino Unido y tambin uno de los tantos jvenes adictos a la tecnologa. Es un screenager. Pasar mucho tiempo frente a la pantalla cada vez es ms comn entre los adolescentes. De acuerdo con un estudio realizado por la
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Los afectados por esta adiccin tienen entre 14 y 20 aos.

La sala de espera de la clnica en Adiccin a la Tecnologa es como la de cualquier otro hospital privado. Sus instalaciones ocupan uno de los tres niveles del Hospital Capio Nightingale, ubicado en el centro de Londres. El doctor Graham dice que sus pacientes son jvenes de entre 14 y 20 aos que han sido afectados por el uso excesivo de videojuegos e internet.

Cuarentenas tecnolgicas

Jugar deja de ser un hobbie cuando le dedicas ms de tres horas.

foto: getty images

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El hombre an lucha por adaptarse al bombardeo de informacin.

Adicto a la tecnologa?
En el hospital Capio Nightingale se dise un cuestionario para saber quin padece esta adiccin. Te invitamos a responderlas: 1) Con frecuencia permaneces conectado a internet ms tiempo del planeado? 2) Ignoras y evitas otras actividades para pasar ms tiempo frente a la pantalla? 3) Con frecuencia checas tus mensajes y correo electrnico antes de hacer otras cosas, posponiendo incluso la comida? 4) Te molesta que te interrumpan cuando ests tratando de hacer algo en lnea? 5) Prefieres comunicarte a travs de la tecnologa que en persona? 6) Cuando ests desconectado, piensas con frecuencia en conectarte? 7) Discutes o te sientes criticado cuando tu familia o amigos cuestionan el tiempo que pasas conectado a internet? 8) Te emociona la idea de conectarte o el pensar en lo que vas a hacer cuando ests frente a la pantalla? 9) Prefieres estar frente a una pantalla que salir de casa? 10) Acostumbras esconder lo que haces en internet? Si respondiste que S a cinco o ms de las preguntas, es probable que tengas problemas con la tecnologa.

Quin es screenager?
Aunque no se trata de un trmino oficialmente aceptado, numerosos miembros de la comunidad cientfica y mdica han comenzado a utilizar la palabra screenager para referirse de manera informal a los jvenes que pasan 10 o ms horas al da frente a la pantalla, ya sea jugando videojuegos, navegando en internet o chateando. El trmino es el resultado de la fusin de las palabras en ingls screen (que significa pantalla) y teenagers (que quiere decir adolescentes), y sintetiza en una palabra el hecho de que los jvenes de entre 13 y 19 aos son los ms dependientes de la tecnologa y los que ms problemas tienen para controlarla.

No se trata de una clnica para cualquiera. Quienes cruzan el portal de este edificio de piedra son chicos con problemas de sueo y depresin. Que se alteran y se ponen violentos al ser separados de la pantalla o que presentan comportamientos extremos si alguien intenta desconectarlos de internet. Son como James, quien a sus 15 aos amenaz a sus padres con enterrarse un cuchillo en el pecho si se atrevan a apagarle el monitor. La clnica brinda consultas de 90 minutos el costo es de 500 dlares la sesin, pero tambin ofrece la posibilidad de internar al enfermo para someterlo a lo que llaman Tech Hygiene (Higiene tecnolgica), que consiste en ayudar a los enfermos a tener una relacin sana con la tecnologa alejndolos por unos das de toda plataforma tecnolgica. La adiccin a la tecnologa es un padecimiento. Es una enfermedad de los nuevos tiempos, nos explica la doctora Nerina Ramlakhan, consultora de la clnica y autora

La mayora presenta ansiedad, insomnio e irritabilidad.

del libro Tired but Wired (Cansado pero conectado). Aclara que la conducta adictiva aparece ligada a problemas de ansiedad, irritabilidad, cansancio e insomnio. La mayora presenta adems seria deshidratacin, por los altos niveles de Coca-Cola y cafena que consumen para mantenerse despiertos y seguir jugando, dice. De ah que otra parte del tratamiento consista en ensearlos a descansar y a comer bien. Para Ramlakhan no hay duda de que el consumo de videojuegos e internet por periodos de tiempo muy prolongados acarrea daos neuronales. Aunque tenemos un cerebro muy sofisticado, no estamos hechos para asimilar ms de 90 minutos de informacin. Por eso despus de una hora y media de trabajo, de estar concentrados en una tarea, empezamos a sentirnos cansados y somnolientos. El cerebro siempre necesita un descanso, y hay que drselo. Para ambos mdicos est claro que la tecnologa es parte de la vida y que no se puede vivir

desconectado. Sin embargo, reconocen que es fundamental encontrar un balance saludable. En opinin de los expertos, los ms vulnerables son adolescentes de entre 14 y 18 aos de edad, los que son un poquito diferentes a los dems, los menos sociables y populares.

Mexicanos enfermos

El rostro de Alexander parece alargarse cada vez que se muerde los labios, nervioso mientras controla a su tirador en Call of Duty. Es una de las imgenes capturadas por el fotgrafo Robbie Cooper como parte del proyecto Immersion, que se presenta en el National Media Museum de Bradford, Inglaterra, y que presenta a personas de todas las edades jugando videojuegos y mirando la tele. Esta exhibicin ha provocado revuelo. Y es que detrs de estas imgenes tomadas a travs de la pantalla, estn seis aos de trabajo con voluntarios que aceptaron jugar con testigos. Cooper viaj a China, Corea, Estados Unidos, Alemania y Francia para encontrar a sus protagonistas. Tambin los hubiera

podido hallar en Mxico donde, segn los datos oficiales, la adiccin a los videojuegos es una realidad. De acuerdo con informacin del Instituto Mexicano del Seguro Social, un milln de usuarios de videojuegos y computadoras presenta daos cerebrales y de articulaciones de mano provocadas por el uso de palancas, controles y mouses. En el Hospital de Especialidades del Centro Mdico Nacional Siglo XXI, los casos de enfermedades relacionadas con el consumo excesivo de videojuegos van en aumento. Segn nos comenta el jefe de Neurologa, el doctor Carlos Cuevas Garca, entre 3 y 5% de los 8 millones de pacientes que atienden en el sur y sureste del pas presenta problemas de salud relacionados con la utilizacin desmedida de videojuegos y con la exposicin por lapsos de ms de dos horas a los destellos de un monitor. La estimulacin ftica como se conoce a las descargas intermitentes de luz, los destellos y las variaciones de imgenes pueden generar reacciones anormales en el cerebro, como crisis convulsivas que se parecen a los ataques de epilepsia, dice Cuevas. Los casos tambin se estn multiplicando en el Hospital de Pediatra del Centro Mdico Nacional de Occidente, donde cada mes se presentan entre cinco y seis casos de adiccin tecnolgica, lo que no suceda hace un par de aos. As nos lo seala desde Guadalajara el doctor Ignacio Rendn, jefe de Salud Mental del hospital, quien enfatiza que la mayora de los pacientes tiene entre nueve y 13 aos de edad. Adems de cuadros de ansiedad y depresin, Rendn aclara que la mayora de los enfermos presenta fobia a la escuela, trastornos de alimentacin y problemas en el control de esfnteres. Con 20 pacientes en tratamiento, comenta que sera ideal crear un servicio que permita aislar a los enfermos para tratarlos de manera intensiva. Por lo pronto, el remedio consiste en administrar psicofrmacos y antidepresivos por un periodo corto de tiempo. Las dosis, enfatiza, se calculan de acuerdo con el peso del enfermo para no provocar dao o dependencia.

Pero tambin los videojuegos sirven para aprender.

Aprenden a anticipar consecuencias y a inferir. Aprenden por exploracin, dice. Desde su estudio en Guadalajara, comenta que los videojuegos logran que los jugadores disfruten el aprendizaje. La apuesta con el uso de videojuegos para estimular el aprendizaje creativo de nios y jvenes es la de hacer realidad el hecho de que aprender es placentero, y que aprender tambin es til para resolver problemas especficos en la vida real. El psiclogo Mark Griffiths, profesor de la Universidad Nottingham Trent, es otro de los expertos que se estn encargando de enfatizar el potencial de los juegos de video para desarrollar ciertas habilidades. Al igual que Orozco menciona que est claro que las nuevas generaciones prefieren aprender a travs de lenguajes audiovisuales. Y el problema es que muy pocos juegos en el mercado comercial tienen un valor educativo. Y el reto es producirlos. Lo cierto es que mientras se incorpora a la enseanza formal, en algunas casas de Estados Unidos los adolescentes han empezado a compartir la pantalla con sus abuelos. Y es que desde el 2008 cientficos de la Universidad de Florida estn investigando el efecto que produce en los ancianos el jugar diariamente al Crazy Taxi, un juego de manejo para PlayStation 2. Detrs de este proyecto est el especialista en la tercera edad Michael Marsiske, quien asegura que para mantener la mente ejercitada es fundamental enfrentar nuevos desafos. Y no es el nico. La Fundacin Robert Wood Johnson est apoyando econmicamente a 11 equipos de cientficos que tratan de demostrar que los videojuegos pueden ser utilizados para lograr resultados deseables en materia de salud. De tal forma que, en el corto plazo, se les pueda utilizar para rehabilitar a enfermos y combatir problemas tan graves como la obesidad. Quiz muy pronto en el sof de la casa no slo estarn jugando los adolescentes, sino toda la familia.

foto: getty images

Lo que queda por hacer

Por otro lado, el profesor Guillermo Orozco, doctor en Educacin por la Universidad de Harvard, considera que los videojuegos permiten potenciar la lgica del pensamiento cientfico en los estudiantes, pues les ensean a generar hiptesis y hacer deducciones. En ellos los jvenes aprenden a relacionar informacin para pasar de nivel.

En Mxico, la adiccin a los videojuegos se trata con psicofrmacos o antidepresivos en un periodo corto de tiempo. Dos horas de videojuegos al da no representan riesgo alguno, segn los expertos.

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