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Dever Alan G.E.

La epid,emiologa en la de los servicios


salud. En "Epidemiologla y Admlnlstraclon. de. ServicIos de Salud.
Organizacin Panamericana de la Salud. Organlzaclon Mundial de la Salud.
199151-75 Captulo 3
La epidemiologa en la
administracin de los
servicios de la salud
APLICACION DE LA EPIDEMIOLOGIA
La epidemiologa es lino disciplina que se han desarrollado mto-
dos relativamente especializados para investigar las callsas de las en-
fermedades y recibir aportes de colwcimienlos y tcniras especficos de
o/ras ciencias de acuerdo eOIl las necesidades del mamen/o. La epide-
miologa ha sida considerada COll
i
i5ticia como 1lI1 mtodo ms que co-
m.o lIna ciencia.
1
Los principios y mtodos epidemiol0gicos pueden ser aplicados a una amplia
variedad de problemas en muchos campos, Tales principios y mtodos se refieren
a la descripcin de poblaciones humanas, a la investigacin de procesos subyacen-
tes, a b interpretacin y anlisis de la informacin y a los usos que se les puede dar
a los datos obtenidos, En el campo de la salud, la epidemiologa tiene tres aplica-
ciones principales: etiolgica, clnica y administrativa,
Aplicacin etiolgica
La epidemiologa "clsica" se ocupa principalmente de la bsqueda de las cau-
sas de la salud y la enferrnedad. Junto con otras ciencias mdicas tales como la bio-
qumica, la fisiologa, la microbiologa y la patologa, la epidemiologa contribuye
a la comprensin de la hi storia natural de las enfermedades y sus factores determi-
nantes o bloqueantes, Tal como se ha discutido en el captulo 1, una conceptualiza-
cin multifactOlial de la causalidad permit e a los epidemilogos determinar los
. factores de riesgo, es decir, estimar los riesgos individuales y la posibili dad de de-
sarrollar el estado de salud o enfermedad,
1
52 Epidemiologa y administracin de servicios de salud
Aplicacin clnica
Segn Morris, en un entomo clnico la epidemiologa ayuda a completar el cua-
dro y contribuye a clarificar los sndromes clnicos' La Asociacin Epidemiolgi-
ca Internacional dice al respecto:
Un estudiante de medicina tendr una comprensin notablemente defi-
ciente de anatoma, psicologa y bioqumica si no es capaz de apreciar
los distintos atributos fsicos, fisiolgicos, bioqumicos e inmunolgicos
de la poblacin general y comprender que es casi imposible trazar una
clara divisin entre lo normal y lo patolgico. En las disciplinas clnicas,
el conocimiento de la prevalencia, la eti ologa y la prognosis, derivados
de la inves ti gacin epidemiolgica, tiene obvias implicancias para el
diagnstico y manejo de los pacientes individuales o de sus familias)
Aplicacin en la administracin de salud
La epidemiologa puede y debe se"r utili zada a los efectos de la administ racin
de los servicios de sal ud. Contribuye a la elaboracin del diagnstico de una comu-
nidad respecto de la existencia, natural eza y distribuci n de la salud y la enfemle-
dad. Constituye un medio para controlar la sal ud de la poblacin y realizar tablas
comparativas de los cambios ocurridos en determinado tiempo y lugar.
Mediante la aplicacin de los principios y mtodos epidemiolgicos, los admi
nistradores de los servicios de salud pueden precisar cules son las enfermedades
que tienen mayor importancia en determinada poblacin. Mas aun, utilizando los
datos causales obte.idos por los epidemi logos clsicos. los administradores pue-
den identificar indiJjduos en situacin de ri esgo -o sea, su mercado o pcblcin
objeti vo potencial. La epidemiologa provee muchos de los elementos necesarios
para la administracin y planificacin de los servicios de salud, y para su evalua-
cin.
ADMINISTRACION DE LOS SERVICIOS DE SALUD
La prestacin de atencin mdica a las poblaciones exige al gn tipo de accin
colecti va organizada que requiere la coordinacin de las partes interrelacionadas
de una organizacin para lograr los objetivos comprendidos en la prestacin del
servicio.' La administracin es el proceso mediante el cual se supervisa la produc-
cin de los servicios ~ n este caso el de la salud.
El enfoque ''funcinnal''
Si bien todo el mundo sabe en cierto modo 10 que hacen .los administradores, re-
sulta difcil circunscribir el proceso de administracin. La mayora de los libros de
textos y de los tericos clsicos han adoptado un enfoque funcional para definir ese
2
La epidemiologa en la administracin de los servicios de la salud 53
proceso, es decir, examinan el trabajo de los administradores en trminos de fu n-
ciones o reas de acti vidad. .
Lamentablemente, no existe unanimidad respecto de la clas ifi cac in de di chas
funciones, y su concept ualizacin es por lo general ambigua. De cualqui er manera,
la mencin de cinco funciones res ult a constante: planificacin, organizacin, di -
reccin, coordinacin y control. Lorgest las describe de la siguiente manera:'
Planificacin
La funcin principal de la administracin es la planificacin. En esencia, plani-
ficar significa decidir anticipadamente lo que se desea hacer, determinar un curso
de accin jara el futuro. El objetivo de la planifi cacin es lograr un conjunto de ac-
ciones coherentes para alcanzar ciertas metas.
Organizacin
La organizacin puede ser definida como la forma de relacionar personas y co-
sas de manera tal que se combinen en una unidad tendiente al logro de los objetivos
inherentes a la organizacin. El propsito bs ico de la funcin organizativa es el
desarrollo de un marco ll amado "estructura organizati va fononal ".
Direccin
Una vez determinados los planes y ceada una organizacin para llevarlos a la
pr:ctica, la prxima funcin lgica de 1, ;.dmini stracin es realizar el trabajo nece-
sario. Esto se logra por medio de la fun :iCn de direccin, que comprende: impartir
rdenes, supervi sar, conducir, motivar y comunicar.
Coordinacin
Coordinar es el acto de reunir y sincronizar personas y actividades para que fun-
cionen armoniosamente en el logro de los objetivos organizacionales.
COl1lrol
El control puede definirse como la regulacin de las actividades de acuerdo con
los requerimientos de un plan. Consiste en evaluar y corregir las acciones de una
organizacin para asegurar el logro de sus objetivos y planes.
El enfoqUe de pra<:eso
Otra forma ms pragmtica, de analizar la administracin, es subdividirla en
procesos. Levin' identifica tres tipos de proceso gue en conjunto describen el rea
3
S4
Epidemiologa y administracin de senicios de sollld
de la administracin: el proceso tcnico. el proceso administrativo y el proceso po-
ltico.
El proceso tcnico especifi ca las acciones que se pueden poner en prctica. El
proceso administrativo posibilita la realizacin de dichas acciones y se ocupa de
los mtodos para lograrlas. El proceso poltico se encarga de hacer lo necesario pa-
ralograr los objetivos de la organizacin, es decir. movilizar el apoyo que esas ac-
ciones requieren. El avance hacia la consecucin de UJl3 accin combina los obje-
tivos tcnicos necesarios con los elementos administrativos y polticos.'
El enfoque de proceso para el anlisis de la administracin varias
ventajas:
Refleja la dinmica y naturaleza poltica de la administracin mucho mejor
que el enfoque funcional. Los administradores estn en un proceso de nego-
ciacin constante con aquellos elementos que ejercen inl1uencia interna y
externa sobre la organizacin,' Identificar este aspecto poltico es
para que la orientacin de la administracin y planificacin de los servicios
de salud detennine una influencia positiva.
Pennite adems el anlisis de todos los niveles de administracin, desde el
gobierno de un pas hasta el de la organizacin ms pequea. En todo nivel,
la accin organizada es el resultado de una combinacin de procesos tcni-
cos, administrativos y polticos.
Es coherente con un ;1I151isis integral y sis tmico de una accin determinada.
Admi nistrar y planificar para los programas o instituciones de ia salud sin
tener una total consideracin de su interdependencia con otros sectores de la
sociedad, es ignorar el hecho de que los programas o instituciones son parte
de un sistem:i mayor. ..
,' ,
Epidemiologa y toma de decisiones
Cualquiera sea el enfoque adoptado, lo que une las funciones o los subprocesos
es la toma de decisiones, la esencia misma de la administracin, Mas aun,las deci-
siones siempre se toman sobre la base de " infonnacin",
Aquellos que ocupan cargos administrativos dentro de cualquier sistema
funcionan, o por lo menos lo intentan, como receptores y perceptores de
infonnacin o de signos emitidos por el medio ambiente, como decodifi-
cadores de esta informacin, como responsables de la toma de decisio-
nes en lo que respecta al curso de accin y como autores y transmisores
de mensajes destinados a influenciar a otros dentro del sistema para que
acten ,de acuerdo con tales decisiones!
Esta info.rmacin puede ser "dura" (formal) o "blanda" (ms o menos subj eti-
va), En cualquier caso los administradores procesarn algn po de infonnacin
sobre la cual, basarn sus decisiones que a su vez han de traducirse en accin orga-
4
La epidemiologa en la administracin de los servicios de la salud 55
nizada. La funci n de la epidemiologa relativa a la admini stracin de los servicios
de salud es propcrcionar es ta infonl1acin "dura" para que constituya una base pa-
ra la toma de decisiones.
El resto de este capt ul o explica en qu medido la planificacin global constitu-
ye un marco para la toma de decisiones administrat ivas . El proceso de administra-
cin. examinado desde el enfoq ue funcional o de proceso, puede operar dentro del
marco de planificacin global y es a travs de dicho proceso de planificacin glo-
bal que se analizan las contribuciones de la epidemiologa a la administracin de
los servicios de salud.
EL PROCESO DE PLANIFICACION
En su sentido ms amplio y corrient e, planificar signifi ca di seiar un futuro de-
seado y los cursos de acc in efectivos para lograrlo. 10 El argumento aqu, si n em-
bargo, es que la planificac,n puede ser considerada en una perspect;.va mucho ms
amplia para incorporar el di seo de polticas en el nivel social y la administracin
de programas en un entorno organizacional.
1--_'Lplanificacin constituye la gua para .el .cambio. dentro de un sistema so-
cial. \1 el proceso en virtud del cual las decisiones actuales se relacionan con los re-
-sult ados futUros deseados," ysu objetivo es enriquecer la toma de decisiones. SJs
propsitgs fpndamentalesson profundizaJ ' lComprensin y ampliar la visin de
los responsables de la toma de decisiones en todo nivel. Definida de esta manera, la
plani fi cacin es un proceso orientado a la r,ccin por medio del cual la institucin
se adapta a los cambios tant o en su es tructura interna como en su ambi ente exte-
rior.
Como se ha dicho anteriormente, la tOl1:1 de decisiones constituye la esencia de
la administracin pero sta se lleva cabo en medio de una situacin de incertidum-
bre. Los tericos de la organizacin han demostrado en forma convincente que el
proceso de toma de decisiones rara vez se corresponde con el modelo clsico, ra-
cional. Por el contrario, es esencialmente un proceso de "reacciones de adaptacin
a corto plazo"," que se produce tan slo para satisfacer y no parar mejorar;" una
forma de "salir del paso"" o un "reformismo desarticulado"" en lugar de una res-
puesta ptima. El proceso de toma de decisiones es altamente "reactivo-adapta-
tivo".
La paradoja del proceso de toma de decisiones es que la accin nace en la
reacci n. Las organizaciones como sistemas abiertos pueden actuar so-
bre el ambiente para reducir la incertidumbre y aumentar la flexibilidad
discrecional
17
solamente cuando toman informacin de dicho ambiente y
reaccionan ante las condiciones cambiantes.
La.l1!.@iflcacirr, tal como se la concibe aqu, oc_u'pa _:!.:- .
reunir informacin y utilizarla para el desarrollo y elaboracin de las acciones y .
actividades de la organizacin. "'.las relac. ionadasconJa salud, la
. . .. ....
5
56 Epidemiologa y administracill de senicios de sallld
ioJoga les lrinda cje,l}!.fo del proceso.d: p.Ma reu-
nir informacin y establecer lineamientos para eje_cutar las actividade.s_ O. prp.,:
gramas.
Niveles de planifcacin
Este anlisis se basa en el concepto de tres ni veles de planifi cacin: el ni vel nor-
mati vo o de planificacin de polticas, el ni vel estratgico o de planificacin global
y el nivel tcti co-operativo o de programacin. La figura 3- 1 ilustra la interrelacin
de estos tres ni veles de pl3nifcacin. En el captul o 2 se hi zo referencia a la' plani-
fi cacin de polticas de modo que aqu se encara ms parti cularmente la planifica-
c in estratgica y tctica, las cuales estn directamente relacionadas con la acti vi -
dad de los administradores de salud. (Otras fuentes ofrecen material adicional so-
bre plJnificac in de polticas.'" 1' )
Plallificacil/ estratgica
La planifi cacin estratgica nos proporciona un marco general para la accin
organizaliva. El objetivo de este proceso es establecer los principales obj eti vos y
prioridades de una entidad. En el ni vel estratgico se establecen objetivos a largo
plazo y se es tudian los medios posibles para al canzar dichos objetivos.
Tal como se observa en la figura 3-1, la planificacin estratgica se ocupa del
anl isis de actividades posibles para material izar los objetivos propuestos para la
sociedad. Se establecen estructuras especficas de sistema, se definen indicadores
de resultados idealmeilte efecti vos y se crean instrumentos o medios para que las
instituciones fu ncion: n haciendo hi ncapi en la determinacin del comportamien
to futuro de las variables externas y en ia form ulacin de cursos altemati vos de ac
cin a la luz de los hechos previstos.'
P lanificacin operativa
Este ltimo ni vel consiste en desarrollar planes detallados para ejecutar las es-
trategias (o tal vez tan slo las que se consideren prioritarias) desplegadas en el ni
vel ant erior.. La planificacin operativa descri be un proceso iterativo en el cual se
plantean las posibilidades acerca de cmo, cundo y dnde se desarrollarn las ac
tividades y en el cual se controlan, evalan y reorientan los resultados cuando se
detectan desviaciones con respecto a los objetivos expresados.
El punto importante es la ejecucin del plan operativo. Para llevarlo a cabo se-
r necesario que el plan se encuentre dentro del marco operativo (produccin) de la .
organiiacin y que ejerza su influencia en la as ignacin de recursos. "La prueba .
concl uyentepara eval uar el xito de la planificacin de IJ salud se refiere a la capa
cidad de asignar los recursos de manera que 19 planificado se haga realidad.""
6
"
Figura 3-1 Paradigma de la pl anificacin
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1
VII.LORES SOCIALES
I
NORMAS

---- - - ----
---------

+

+
SJber
+
Re,,'M" " Vv ' _"
"''''',
POLlTICAS
OBJETIVOS DINAMICA TOTAL
DISEO DEL
CREACION DE
PROPUESTOS DEL SISTEMA
SISTEMA
INSTITUTOS
-4-- - - AFECTIVO
+- - -
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,
Pueden
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SJber Funciones
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slsltmicJS
ESTRATEGIAS
ACTIVIDADES ESTRUCTURAS MEDIDAS
CREACION
POSIBLES SISTEMICAS EFECTIVAS
DE LOS
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INSTRUMENTOS
t t t t
1
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1 1 1
SJber ,
de
,
cmo
recursos
TACTICAS
ACTIVIDADES VARIABLES MEDIDAS FUNCIONA-
REALES SISTEMICAS EFICIENTES MIENTO
1+---- +- - --
PRONOSTI CO

PtANIFICACION .. TOMA DE DECf$lON .. AcerON
AelevanciJ Motivacin Orgaiz:lcin
Fuente: Technofogica/ Plann{ng and Socia! FUlUres, Erich Jantsch, con autorizacin de Associated Business Programmes. London, 1972, , 6.
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58 Epidemiologa y administracin de s ervicios de salud
Plan ificacin para la salud
Es imposibl e reali zar la pl:mifi'cacin en forma aislada; por el contrario, siem-
pre se deben tener en c uenta los valores sociales y el paradigma predominant e o
marco de salud que la afecta. Esto aparece il ustrado en las fi guras 3-2 y 3-3.
La fi gura 3-2 represent a el modelo de planificacin tradicional de atencin m-
dica que no ti ene en cuenta los valores sociales. Las "normas" y "objetivos pro-
puestos" dependen solamente de la posibilidad tecnolgica de lograr algo. Ms
aun. la concepc in de actividades del sistema de salud ignora aquellos aspectos de
la salud y la enfermedad que se refi eren al estilo d e vida y el medio
En contraste, la fi gura 3-3, basada en el marco holsti co (ecolgico) de la sal ud
descrit o anteriormente, muestra que la gente aprecia un a alta cal idad de vida, la
oportunidad de una existencia productiva. el bienestar y la a usencia de enfermeda-
des. Las normas asociadas de morbilidad, discapacidad y mortalidad reducidas y
de mayor nivel de bienestar en el modelo se transforman en expectativas. En el ni -
vel de polticas, los obje ti vos de alto grado de bienestar se alcanzan dinmicamen-
te al aplicar funciones adecuadas orientadas hacia el individuo y hacia el logro de
una sociedad ms sana. Este esquema holstico conduce a la creacin de una insti-
tucin llamada sistema comunitario de atencin de salud.
En la segunda fase de la planificacin se determinan estrategias semejantes en
gran medida a las del nivel de polticas. Por ejemplo, los objetivos propuestos pa-
ra lograr una sociedad ms sana se transforman en estrategias para practicar ejerci-
cios fsicos, formar una conciencia alimentaria, lograr el manejo del estrs y la pro-
pia responsabilidad. En esta fase operativa del proceso de planificacin, las acti vi-
dades a desarrollar son: correr, nadar, andar en bicicleta, adquirir el hbito de una
dieta saludable y ri ca ,:en vitaminas y aprender a enfrentarse a los problemas dia-
ri os. Estas actividades:trasladan el nivel de bienestar a la vida cotidiana y seialhn
la necesidad de la responsabilidad individual y de autoridad en el manejo de la s'a-
lud. El desarrollo de un sistema de atencin de salud que refleje dichos valores ge-
nera un mayor potencial para sati sfacer las necesidades de una sociedad.
Pasos en el proceso de planificacin
El proceso de planificacin consiste en una serie de pasos. tal como se ilust ra en
la figura 3-4, que si bien no en un orden inmutable, se siguen de una manera ms o
menos sistemtica. El proceso de planificacin es esencialmente cclico y conti-
nuo.
Los primeros dos pasos, es decir,la identificacin de necesidades o problemas y
la determinacin de prioridades, son anteriores a la planificacin. Esta parte de la
planificacin de estrategias permite la determinacin de prioridzdes reSpecto de
los distintos problemas y, consecuentemente, marca lineamientos para las acciones
o programas. En aIras palabras, la planificacin de los programas de sal ud debe
darse dentro de un proceso mayor de planificacin estratgica.
u
8
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Figura 3-2 Modelo tradicional para la planificacin de la atencin de saiud
POllTl CAS
ESTRATEGIAS
FUNCIOtlAMIENTO
r
I
I
I
I
I

I
'.

VALORES REfERIDOS A SALUD

EXPECTATIVA DE VIDA, VIDA PRODUCTIVA, SIN ENFERMEDADES
Redudr la muerle prematura
Eliminacin de sin tomas
Sin signos de malestares
... ___ _ .. _ _ __ .
(NDRMAS)
t t t
OBJETIVOS DISEO OH SISTEMA
PROPUESTOS
OINAMICA DEL SISTEMA
Recluccionisla! MecJllicisla
Cura ylo recuperJcin
Ser---.. Hacer-..
(relJcionJdo con
Tener
de lunciones
1-. - -
pal1es de ;leI SOll,lS)
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1
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1
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1
I
I I I
MEDIDAS
ACTIVIDADES POSI8LES
ESTRUCTURAS EfECTI VAS
Reemplno de roanos
$I$TE MI CA$ HcnicJS
Ext raccin de
Melas y CUI'Jl!VJs
delecllJOsJs
*" -- ...- - - - TJSJS ele sobrevit:1l
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1
I
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I
ACTIVIDADES
MEDIDAS
ACTUALES VARIABLES
EfiCIENTES
Cirt!()b SISTE MI CAS
MJi'or as ignJci6n pJIJ
Inmlll1iZ.:lciones Objetivos
03slos
Medicacin
1+- - -
Vid.1S
1- --
Conlrol cle

CREACION DE
INSTITUTOS
SISIemJ de atencI6n
t
1
I
CREACION DE lOS
IN$TRUMEtHOS
Hospi tales
PeJ50n;1
Medici na . t,Hmlcia
Sistemas de
:
1
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FUNCIONAMIENTO
Rendimiento del sistemJ
mtcliCJ
PRONOSTI CO PLANl flCACION TOMA OE DECtSION ACCION
AeleVJncJ Moli\fJcin Of()JnizJcin
Fuente: Technological Planning and Social FulUres. Erich Jantsch, con autorizacin de Associated eusiness Programmes, London, 1972. 16.
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Figura 3-3
POllTICAS
ESTRATEGIAS
FUNCIONAMIENTO
Un modelo de planificacin para el enfoque holstico de salud y bienestar
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I
I

1-

VALORES RELACIONADOS CON LA SALUD
.
CALIDAD DE VIDA. VIDA PRODUCTIVA, BIENESTAR, UBRE DE
Mor1alidJd reducid",
MorbilidJd reducida
reducidJ
..

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.. .. ..
OBJETIVOS DISEO DEL SISTEMA
PROPUESTOS
DINAMICA DEL SISTEMA
SislemJs que se OCupJn
Alto nivel de
Ser-----+- H;ccl"--..
de 13 de modo
bienestar
Tener
+---
(holislicoj
+- --
:
1
: :
I 1
ACTIVIDADES POSIBLES MEDIDAS EFEClIVAS
Ejercicio lisico
ESTRUCTURAS
MJyOf bienestar
Oiel:!. bJlJnctJdJ
SISTEMICAS
Morbilidad y discapacidJ(i
Conlrol del eslres
Metas
conlroladu, EVJluJcin de
AeSpOns:lbilkI3]
1+----
peligros pJra 13 SJlud y
1+- ---
Educacin de los [ndices de bielleslJr
t
1
t t
I I I
,
,
ACTIVIDADES ACTUALES
MEDIDAS EFICIENTES
Correr. mdar, andJr en
VARIABLES
Gaslos de SJlud reducidos
bicicleta. elc.: vil3minJs.
SISTEM/CAS CanlidJd de personas como
comida sJIl.l.capJcidad de
Objetivos
.... - -
prometidas en acl iYid3des
.... -- adapt acin;
de salud
relacionJdJs con el bienesl Jr
PAONOSTICO

PLANI FICACION

TOMA DE OECISIDN
ReleYJtlcb Motivacin OrgJnil JciOn
CREACION DE
INSTITUTOS
SiSleffiJ de atencin
comunilJrio
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1
I
CREACION DE LOS
INSTRUMENTOS
CenllOs bieneslar.
hoIl51/C05. de S.1lud.
de desCJnso
Medicina preventiv.l
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I
fUNCIONAMIENTO
Incorporacin dt un
alto orvel de bitnestJf

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Fuente: Technologlcal Planning and Social Fu/ures, Erich .dantsch, con autorizacin de Associated Business Programmes. London. 1972. 16.
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La epidemiologa en la administracin de los servicios de la salud
Figura 3-4 Pasos en la planificacin de los programas de salud
Valores
Aspir.lcio
nes
Motivaciones
1. Identificacin de
necesidades y
probh-mas

2. Determinacin
de prioridades
+
3. Objetivos

4. Actividade5 para
los objeti\'O$

5. Movilizacin,
coordinacin de
recursos
financieros
tecnolgicos
hwnanos
6. Evahl2.sin
+------ -- --
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I I ,1
I I ,1
I I ,1

Planificacin
de progr.Jm:ls
Planificacin
inlegr:ll
61

Fuente: Adaptado de "Elmenls el tapes d'!abor&tiol' d'un programme de san t communautaire" de
R. Pineault con autorizacin de Union Mdicale du Ganada 105, No;! B 1976,2108-2214. reimpreso en ' Pro-
gram Planning in a 5ma!! Community Health Care Serting' de Carol Clemenhagen y Fran9Jis Champagne
con autorizacin de Health Gafe Managemenl Review 7. N!! 1 (invierno 1982). 1982, 50.
PLANIFICACION y ADMINISTRACION DE LOS SERVICIOS
DE SALUD
La tabla 3- 1 ilustra la correspondencia entre el proceso de planificacin recien-
temente descrito y la administracin de los servicios de salud. Los primeros cuatro
pasos corresponden a las funciones de planificacin de la administracin. El quin-
to paso, o sea la movilizacin y coordinacin de los recursos, comprende la organi-
zacin, conduccin y coordinacin de las funciones administrativas; el ltimo pa-
so, laevaluacin, se refiere a la funcin de control. Desde un enfoque de proceso,
el primero y el ltimo paso de la planificacin (cclico) - la identificacin de nece-
sidades y la eva!uacin- constituyen el aspecto tcnico. Los procesos administra-
tivo y poitico operan concurrentemente con las otras partes.
11
62 Epidemiologa y adminislracin de servicios de sallld
Tabl a 3-1 Correspondencia entre la planif icacin y la administracin
Administracin
El proceso de
planificacin El enfoque El enfoque
funcional de proceso
1. Identificacin
de necesidades Tcnico
y problemas
-- - - ---- 1- ------ -
2, Determinacin
de prioridades
- - ------
Pfani ficacin
3, Fijacin
de objetivos
"
,- - --- ---
4, Especificacin Administrativo
de actividades y
para lograr
objetivos Politico
1-- - --- ----------
5, Movilizacin y Organizacin
coordinacin de Direccin
recursos Coordinacin
- - ------ ------ - - f--- ------
6, Evaluacin Control Tcnico
,r'
r-;$
Esta correspondencia da lugar al anl isis de los aportcs de la epidemiolog a a la
admin islr:Jc in de servicios de salud a travs de los difercntes pa,sos de la planifi ca,
cin,
Paso 1. Identi ficacin de necesida des y problemas
El concepto de necesidad
Los conceptos de necesidad y de poblacin objetivo resultan esenciales en cual-
quier ni vel de planificacin, El proceso comienza con la identificacin de la nece-
sidad de servicios de sal ud por parte de una poblacin, Sin embarg, el concepto de
necesidades de salud, es objeto de una di scusin ms profunda en la literatura, re-
ferida a la planificacin de la salud, a la organi zacin de la atenci n mdica y la so-
ciologa de la atencin sanitaria, . " ' "
. Donabedian di ce brevemente que esta necesidad es "cierto grado de al ter:J cin
de la salud y bienestar"Y Ahora bien, qu constituye una "alteracin"? Una alte-
12
f
; j ~
'1
La epidemiologa ell la administracin de los sen'icios de la salud 63
Tabla 3-2
Enfoques y mtodos en la determinacin de necesidades
Mtodo Funcin del
' "
Tiempo y
Enfoque
ExpenenCla
proceso en medicin recursos
necesanos
Enloque por
Anl isis de estadsticas Compi lacin Moderada Moderada
indicadores
sobre expectativas de vida, a alta
de salud
mortalidad y discapacidad
Indicadores
Anl isis de estadsticas Compi lacin Moderada Moderada
sociales
sociales relacio nadas con
la salud y con la aplicacin
de la atencin mdica
Extrapola-
Extrapolacin de necesi - Compilacin Moderada Mnima
;:in
daces sobre datos e
I
suposicin
epidemiolgicos de la integracin
poblacin de referencia
Enloque
Anlisis de utilizacin Compilacin Moderada Moderada
por
de servicios o porcentajes
encuestas en tratamiento
Encuesta tipo de mano de Ce; npilacin Moderda Moderada
obra e infraestructura de
servicio
Encuesta ti po de Compilacin Moderada Extensiva
la poblacin general y [esarrollo
Encuesta tipo de poblacin Desarrollo Alta Moderada
de servicio o profesional
Enfoque Foro Comunitario Integraci n Baj Moderada
de Grupo nominal Desarrollo Moderada Mnima
bsqueda Informantes clave Desarrollo Moderada Mnima
de Tcnica Delphi Desarrollo Moderada Moderada
consenso e integracin
Impresiones Desarrollo, Moderada Mnima
comunitarias compilacin
e integracin
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13
64 Epidemiologa y administracin de servicios de sallld
racin de la salud es siempre una percepcin y su evaluac in depende de qui en 13
percibe. Como el propio Donabedi an sugiere, es ta necesidad puede ser vista cuan-
do menos desdc dos perspectivas: la del cli ente (o pjciente) y la del profesionaL"
Existen muchas otrJS perspectivas. ya que la definicin de necesidad es t condi-
c ionada por juic ios de valor y por el marco de salud dentro del cual se describe. No
se pone aqu ningn nfasis en el sentido sem: nti co de necesidad. Varios aut ores
ya se han referido a esto ofreciendo valiosos argumentos."'6.17
Cmo determinar las necesidades "
Los enfoques. como es de esperar. var3n en complejidad, cos to. ti empo y efec-
tividad." Son tres las funciones comunes a todos los enfoques: compil acin (reco-
pi lacin de datos a partir de fu ent es exis tentes) . desarrollo (produccin de nueva
informacin) e integracin (sntesis de 13 informacin que se ori gina dentro y fue-
ra de los lmites del sistema) 'O
Lu tabla 3-2 muestra un resumen de los mtodos de determinacin de necesida-
des tomando como base el enfoque por indi cadores. el enfoque por encuestas y el
enfoque orientado a la bsqueda de consenso.
Enfoque por indiclIdores: existen tres indicadores dentro de esta clasificacin:
de sal ud, sociales y de extrapolacin/suposicin. Dado que las necesidades de
atencin se basan en el estado de salud de la poblacin, los indicadores utili zados
para medir este factor tambin pueden utilizarse para determinar las necesidades.
Dichos indicadores de salud res ultan del anli sis de los datos de morbilidad, mor-
talidad y. ms recient emente, discapacidad. Entre las fuent es de esta infonnacin
se encuentran los informes hospitalarios de internacin y altas, las estadsti cas C011-
fiables de estadsti cas de mortalidad materna, neonatal e infanti 1
y las tablas de expectativa de vida e ndices de discapacidad para poblaciones espe-
cficas.'1 ,
Los indicadores socialesson rel evantes para identificar las necesidades de salud
porque se correlacionan con la utili zacin de la atencin." Tal como con los indi-
cadores de salud, la necesidad surge de las medi ciones de la condicin soc ial de la
poblacin. Generalmente los indicadores soc iales se utilizan slo como indicado-
res aproximados ya que la relacin entre los factores sociales y de salud puede ser
escasa," Las fuentes de informacin para la formacin de indicadores sociales in-
cluyen las estadsticas por edad, sexo, educacin, antecedentes tnicos, vivienda,
trabaj o y consumo de alimentos.
El mtodo de extrapolacin/suposicin apli ca los datos epidemiolgicos a la
prevalencia e incidencia de enfermedades y ciertas condiciones sanitarias en una
pequea poblacin de referencia. El propsito es estimar las necesidades de salud
asociadas con esas mismas condiciones en una poblacin mayor. La calidad de las
estimaciones depender de la validez de las tasas calculadas para la poblacin de
referencia y de s u aplicabilidad a la poblacin de estudio.
14
r
La epidemiologa ellla admillistracin de los servicios de la salud 65
Enfoque por encuestas: caben aqu cuatro elementos: anlisis de la utilizacin ,
porcentaje en tratamiento, infraes truclura de servicio y mano de obra y encuestas
tipo.
El mtodo de evaluacin mediante el anlisis de la utilizacin examina las neceo
sidades en tnn inos de la demanda de servicios. La demanda se mide por tipo y ca
lidad de servicios efectivamente utilizados. En su interpretac in ms lineal , este
mtodo supone que no existe necesidad que no resulte en la utilizacin de servicios
y que todos los servicios que se emplean satisfacen plenamente la neces idad en
cuestin. }.I
Desde un punto de vista ms amplio, este anlisis compara la utili zacin por
parte de grupos tnicos, grupos clasificados por niveles de ingreso y otros. Uno de
los propsitos de esta comparacin es descubrir posibles barreras en los servicios
quc puedan afectar ciertos segmentos de la poblacin.
El mtodo de "porcentaje de individuos en tratamiento" analiza especficamen
te la utilizacin de servicios. Por ejemplo, se puede reali zar una encuesta de visitas
o "encuentros de servicio", es decir, visitas clnicas efectuadas durant e un perodo
determinado. Datos tales como caractersticas de los clientes, servicios recibidos,
estado de salud, problemas de transporte y tiempo de espera pueden ser reunidos
en formularios especialmente diseiiados o tomados de los regi stros de las insti tu
ciones. La informacin se obtiene a travs de la organizacin que presta el scrvi
cio?'
La detenninacin de necesidades se basa en las caractersti ca5 documentadas en
la encuesta de encuentros. Esta medida de la ne<:esidad estar sesgada en favor de
aquellos que utilizan los servicios de salud con mayor frecuencia.
El mtodo que estudia la infraestructm 1 de servicio y mano de obra se basa en la
suposicin de que los individuos que fl!Clben atencin realmente la necesitan. Se
compara la cantidad de profesionales de la salud y de instalacioncs en el lugar de
. estudio con el volumen conocido de utilizacin de servicios. La medida en la que
profesionales e infraestructura no alcanzan para cubrir la utilizacin real marca el
grado de necesidad." La necesidad es extrapolada a partii de la existencia de per-
sonal de salud y de infraestructura de servicio.
Las encuestas tipo de la poblacin general detenninan las necesidades reunien-
do datos de problemas de salud, dis<:apacidad y percepcin de las necesidades di-
rectamente de los encuestados que a menudo son entrevistados en sus propias vi-
viendas. Un enfoque alternativo consiste en entrevistar a los usuarios en el punto
de utilizacin del servicio. Este mtodo pennite reunir informacin proveniente de
un grupo que por 10 menos ha tenido algn contacto con los servicios de salud. Di-
fiere del mtodo de porcentaje bajo tratamiento en que la institucin que presta el
servicio no est involucrada en forma directa. Al igual que el ltimo, este mtodo
no cubre a los no usuarios. Una encuesta a personas involucradas en la prestacin
de servicios pennitira reunir datos de las percepciones de las necesidades de los
usuarios. Las opiniones recogidas, por supuesto, reflejaran la perspectiva profe-
sional'? . .
15
Epidemiologa y administracin de servicios de salud
Enfoque orientado a la bsqueda de consenso: este segment o incluye cinco
factores: foro comunitari o, grup0 nominaL informantes cla ve. tcni ca Delphi e im-
presiones de la comunidad.
El enfoque ori entado a 13 bsqueda de consenso se centra en los medios a travs
de los cual es se pueden evaluar las opiniones profesionales y no profesionales de la
necesidad de at encin de salud en discusiones participati vas de grupo. El foro co-
munitario es una reunin abierta en la cual se in vita a todos los present es a exponer
sus opiniones sobre las necesidades del rea. Esto se justifica como complemento
de mtodos ms detallados y se utili za para verifi car las conclusiones y cons truir
un "consenso de apoyo"." .
El proceso grupal nominal consiste en una reuni n muy estructurada y multifa-
ctica de individuos que se encuentran ntimamente relac ionados con el rea que se
es t evaluando. Por ejemplo. un pequello grupo objetivo (de siete a diez indi vi-
duos) compuesto por usuari os de los servi cios de sal ud. admini stradores y miem-
bros del personal de las instituciones sanitarias, se rene p a r ~ Jrecisar la naturale-
za de las necesidades de atencin mdi ca en la comunidad.
Se sigue un procedimient o ordenado preestablecido para definir las ideas indi-
vidu3.1 e independi entemente al principi o y luego se b s enumera y clari fica en con-
junto. El grupo luego cataloga las ideas por votacin secreta y el res ultado es una
clasificacin de las necesidades por l defi nidas'
En el mtodo de informantes clave. la5 entrevistas se r'ealizan a mi embros de la
comunidad o a trabaj adores locales que tengan experiencia directa en el rea en es-
tudi o. Las pregunt as de la entrevista se refi eren a los servicios existentes y a las ca-
ract ersticas demogrficas de la comunidad. Se suman los datos reunidos para ob-
tener una visi'n global de b comunidad desde la perspectiva de los infonnantes
clave.
40
' ~ ~ ,
La tcni ca Delphi ha sido definida como un "mtodo de reunin sisiemtica de
opiniones sobre un tema en particular por medio de una serie de cuestionarios cui-
dadosament e disellados que se retro3.1iment an en opiniones derivadas de res pues-
tas anteriores'".' Esta tcni ca rene y perfecciona las opiniones de los expertos en
un proceso reit erati vo y. finalment e, da como resultado una eval uacin de la natu-
raleza y variedad de las necesidades actuales de salud en la comunidad o un pro-
nsti co de futuras necesidades. Por lo general las opiniones se vierten annima-
mente. La natur3.1eza del tema inves ti gado determina la organizacin del proceso
Delphi. Las diferencias en la estructura de las preguntas, las normas que ri gen pa-
ra la suma de las opiniones y la interaccin entre los encuestados determina, entre
otras cosas, su forma especfica:
o
El mtodo de impresiones comunitarias integra la informacin reunida en entre-
vistas con pequeos grupos o informantes clave con datos provenientes de :ma va-
riedad lo ms amplia posible de indicadores o de encuestas. La lista de nece:sidades
confeccionada de esta manera es luego convalidada por medio del proceso de foro
comunitario." .
16
In epidemiologa en lo administracin de los servicios de la salud 67
Administracin de servicios de sallld e identificacin de necesidades
Por cierto, existe una gran controvcrsia en tomo del concepto de necesidadcs.
condicin des tacada en los diversos enfoques para la dcterminacin de las mismas.
No obstante. la administracin de los servicios de sal ud exige -y aun presupo-
ne- una visin pragm:tica en la identificacin de necesidades y problemas. Los
administradores de los servicios de salud son quienes deben detenninar qu servi-
cios deben ofrecerse y a qui n.
Los primeros cuatro pasos dcl proceso de planificacin (tabb 3-1). rqponden a
estas dos preguntas bsicas. El primer paso de la planificacin, independientemen-
te de los diferentes significados del concepto de necesidad. queda reducido a una
descripcin dc la poblacin que rodea a la organizacin. de sus problemas de salud.
y de 13 utilizacin que hacc de los servicios de salud as como a un anlisis de la po-
sible etiologa de los factores involucrados cn di chos problemas de salud y a la
identificacin de los rccurses existentes en la c0munidad para dar respuesta a tales
factores .
Esto da una imagen global de las necesidades en el campo de la salud al identi-
ficar ciertos tipos de fal encias. potencial de servicio y oportunidad de mercado. La
figum 3-5 ilustra los componentes del primer paso de la planificacin.
Descripcin de la poblacin: la uescripcin de la poblacin a ser atendida por
la organizacin es esencial para la planificacin y administracin de la atencin de
la salud. Esta poblacin debe ser analizada a partir de elementos demogrficos. so-
cioeconmicos y geogrficos. (Este lema es tratado en el captulo 9 sobre demo-
grafa y en el captulo 10 sobre mm k,' tillg.)
Descri pcin de los problemas de salud: como se mencion anteriormente. los
principales enfoques respecto de la evaluacin de necesidades son: el enfoque por
indicadores. el enfoque por encuestas y el orientado a la bsqueda de consenso. No
cabe duda de que la combinacin de enfoques, teniendo en cuenta los propsitos de
una evaluacin de necesidades especllcas, resulta ms productiva y adecuada que
un mtodo aislado. AqU se examina particularmente la contribucin de la epide-
miologa a la administracin de los servicios de salud con base en el enfoque por
indicadores que es esencialmente el enfoque descriptivo-epidemiolgico. (El cap-
tulo 8 tambin examina la utilizacin de los servicios que puede ser considerada
como parte del enfoque por encuestas.)
Aplicando los principios. mtodos y tcnicas epidemiolgicos. los administra-
dores de servicios de salud deben analizar tres categoras principales de indicado-
res o fenmenos para obtener un yuadr() de los problemas desalud de la poblacin
en estudio: mortalidad, morbilidad y de riesgo. La morbilidad incluye en-
fermedades, dolor e incapacidad tanto agudos como crnicos. Los factores de ries-
go se relacionan con los elementos intrnsecos de cada una de las cuatro dimensio-
17
~
00
Figura 3-5 Identificacin de necesidades y problemas
A. DESCRIPCION

DE P08LACION
""'-00;"
j
NECESIDADES:
8. DESCRIPCION DE LOS
FALENCIAS
PROBLEMAS DE SALUD
SERVICIOS POTENCIALES
(Epidemiologia descriptiva)
OPORTUNI DADES DE MERCADO
C. ANALl SIS DE LA
ETIOLOGIA
(Epidemiologia
analltica)
, p
o. IOENTIFICACION DE
RECURSOS DE LA
COMUNIDAD
o-
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La epidemia/agio en /0 administracin de los servi cios de /a salud 69
nes del concepto de campo de salud descrito ant eri ormente (biologa, estilo de vi -
da. medio ambiente y organizacin de 13 atencin mdica). Por ejemplo, los datos
relativos al hbito de fumar o alli po de di eta de una poblacin, pueden con tribuir a
ia identifi cacin de la necesidad de un servicio detem1inado. Dentro de es ta cate-
gora se incl uyen las "necesidades de mantenimiento de la salud" o de los servic ios
que se presume "benefi ciaran a la poblacin que goza de buena salud, mejorando
o protegiendo su buena salud":"
La epidemiologa se ocupa precisamente del anlisis de los problemas de salud
a travs de la utilizacin de datos de mortalidad, morbilidad y factores de riesgo.
(Este aspecto se examina en detalle en los captulos 4, 5, 6. 7 Y 8.) .
Anli sis de la etiologa: una vez identificados ciert os problemas, res ulta til
tratar de determinar su origen o, tal como lo defi ne Blum, las "fuerzas causales
subyacentes"" Como se ha mencionado en el captulo 1, es posible comprender
estas fuerzas causales examinando los "fctores de riesgo". Mediallte utilizJcin
de los dat os y conocimientos que la epidemiologa analtica proporciona, el proble-
ma de salud, expresado en trminos de mortalidad o morbilidad, puede ser sinteti-
zado en los factores de ri esgo que lo detenninan, en una o todas las dimensiones
del campo de la sal ud. Dicho enfoque resulta til por tres razones:
l . "La bsqueda inmediata y el an51isis de los factores de riesgo como causas
principales de enfennedad, revelan que algunos resultan comunes a diferen-
tes estados."" Este hecho, ms que tratar de desarrollar o exfender un pro-
grama dirigido a cada condicin de enfennedad identificada como proble-
ma. permite agrupar los problemas en segmentos ms manejables;
2. da una orientacin para el curso de accin de la int ervencin: el factor de
ri esgo pasa a ser el problema a resolver y una posibilidad concreta de int er-
vencin;
3. posibilita una visin ms global e integral de los problemas y de bs posibi
lidades de intervencin dado que utiliza un modelo ecolgico u holstico de
salud. De esta manera se pueden identificar problemas y posibles soluciones
que, de otro modo, hubieran quedado fuera de los lmites del sector de aten-
cin sanitaria; en fonna similar, indica las posibilidades de cooperacin con
otras organizaciones de la comunidad.
Identificacin de los recursos comunitarios: el ltimo componente de esie
primer paso de la planificacin es la identificacin de todos los otros recursos de la
comunidad utilizables para disminuir los factores de riesgo identifIcados. Algunos
de estos recursos comunitarios pueden ser las instituciones de salud pblica, los
hospitales, las escuelas y hasta los propios grupos comunitarios. La identificacin
puede hacerse ya sea mediante un simple listado o utilizando tcnicas de
(descritas en el captulo lO).
19
70 Epidemiologo y administracin de servicios de salud
Necesidades:falellcias y oportllnidades de mercado
De la evaluacin demogrfica de la poblacin y de la descripc in y anli sis epi-
demiolgicos de los datos de mortalidad. morbilidad y factores de ri esgo, debera
surg ir un claro cuamo de los problemas de salud del rea. Igualmente. el anlisis de
la utili zacin del servi cio y la identifi cacin de otros recursos comunitari os indican
a cules de esos problemas la inst itucin debe apuntar. Esto constituye el elemen-
to b:sico para el segundo paso del proceso de planificacin, la fijaci n de priori-
dades.
Paso 2. Determinacin de prioridades
Una vez identificados los problemas de la organizacin, los administradores de
los servicius de salud deb--:n detennin;:J' cu5lcs son los m;\< importantes para la pla-
nifi cacin y asignacin de recursos."
Diversos criterios, entre los que se incluyen algunos altamente polticos, entran
en juego a los fines de la determinacin de prioridades. Una fuente cita los sigui en-
tes factores: "plazos, al cance y grado de los problemas, partes interesadas. grado
de incertidumbre, grado de complejidad y grado de consenso" ." Asimismo, la epi-
demiologa brinda e'lementos de juicio importantes a los responsables de la tom3
de decisiones (administradores de los servicios de salud) para la racionali zacin de
prioridades. Anderson comenta: "Debido a que las necesidades de salud en lodo
momento exceden a los recursos disponibles. es necesario hacer elecciones. El m-
dico de la comunid"a (epidemi logo) tiene la funcin de seiialar las evidencias que:
puedan servir de guih para las decisi ones polticas, especialmente, en la segpda y
tercera etapa de la planificacin " .'9 .
La contribucin que la epidemiologb ofrece para la detenninacin de priorida-
des se basa en un concepto relativamente simple: los probfemas de salud ms im-
portantes son aquellos que causan las mayores prdidas y resultan ms difciles de
prevenir y de mejorar.'o En el segundo paso de la planificacin se pueden apli car
dos tipos de criterios epidemiolgicos: 1) la magnitud de la prdida, y 2) la posibi-
lidad de que la prdida sea prevenida o reducida.' 1
Magnillld de la prdida
Es posible aplicar tcnicas epidemiolgicas para estimar la prdida de vida co-
mo consecuencia de. una causa de mortalidad detenninada o. de manera similar.
para calcular el tiempo de vida perdido debido a una causa de morbilidad. A travs
del uso de conceptos epidemiolgicos es factible determinar la importancia relati-
va de factores de riesgo tales como riesgo atribui!Jle, riesgo absoluto, riesgo exce-
sivo y riesgo relativo. (Todos ellos estudiados en el captulo 4.)
20
,!
-
La epidemiologa en la administraci" de los servicios de la salud 71
Sensibilidad a la prevencin O redllcci"
El segundo ti po de cri terio con que la epidemiologa contribuye a la determina -
cin de las prioridades es la sensibilidad que acusa un problema frente a un progra-
ma de salud o la "celeridad con que se puede prevenir la enfermedad o reducir sus
efectos adversos"." Esta posibilidad o sensibi lidad puede ser determinada de algu-
na de las siguientes maneras:"
normativamente, utili zando las opiniones y los criterios de los expertos;
empricamente, sobre la base de la experiencia en otras regiones. Estados o
pases;
operativamenlc, usando un an5lisis del tipo de costo-beneficio: cuanto m:s
bajo resulte el costo de lograr un objetivo predeterminado. mayor ser:) la
sensibilidad del problema a la prevenc in o reduccin.
\El captulo 4 examina el anlisis costo-bcnciicio y el papel de la
epidemiologa en el mismo.)
Paso 3. Fijacin de objetivos
Una vez determinadas las prioridades. se puede efectuar la planificacin de los
programas para cada grupo de problemas o ' actor de riesgo. La planificacin de ca-
da programa comienza por fijar sus objetivos. La contribucin de la epidemiologa
en este paso se centra bsicamente en expresar los objetivos de manera cuantitati-
va (utilizandO las tasas de prevalencia o incidenc ia). Adems. usando las relacio-
nes de riesgo que la epidemiologa brinda, puede disponer de informacin sobre
la factibilidad de reducir la incidencia o prevalenc ia.
Paso 4. Actividades para el logro de objetivos
Los objetivos a lograr (y por lo tanto las "necesidades" previamente identifica-
das). ahora se deben traducir operati vamente en actividades o servicios. Esto inclu- '
ye la identificacin y asignacin de recursos necesarios para producir esas activi-
dades o servicios.
El cuarto paso de la planificacin comienza con la generacin de ideas para
identificar maneras posibles de lograr los obj etivos. Una vez ms. el marco que
adopte el administrador del servicio de salud resulta crucial para la generacin de
acti vidades y servicios. En forma similar. el anlisis de los factores de ri esgo reali-
zado en el paso I mediante la utilizacin de las cuatro dimensiones o elementos
constitutivos de la salud' puede y debera resultar de gran ayuda en la inspiracin
creativa y el desarrollo de alternativas.
Una ve7.generadas las alternativas, las deben ser evaluadas aplicando
un anlisis costo-benefiCio, es decir, comparando los beneficios esperados de cada
alt,emativa con el co,sto y riesgos de adoptarla.
21
72 Epidemi%ga yadmillisrracin de servicios de salud
Paso 5. Movilizacin, coordinacin de recursos
Ya se han seleccionado las actividades para lograr los objetivos y se han deter-
minado y asignado los recursos apropiados. El quinto paso del ciclo de planifica-
cin es la prestacin efectiva de servicios. Aqu es donde operan y se ponen de
manifiesto la mayora de las funciones de administracin (vase tabla 3-1). La
contribucin de la epidemiologa es mnima. limitndose a la recopilacin de datos
utilizabl es para controlar el programa y sus efectos a fin de evaluarlo luego ms
formalmente.
Tambi n pueden surgir situaciones en las cuales "no sea posible d'eterminar
desde el principio una forma definitiva de servicio". y en las cuales se puede utili-
zar la epidemiologa para "disear y realizar experimentos y actividades piloto pa-
ra guiar decisiones posteriores"."
P?';O 6. Evaluacin
El componente de evaluacin comprende tres reas de incum bencia: costos, ac-
tividades y res uitados, ms comnmente llamadas: evaluacin financiera, de pro-
ceso y de resultado:
La evaluacin financiera trata de la contabilizacin de los costos.
La evaluacin de los procesos determina la actividad de los programas en
trminos de: 1) la poblacin que recibe los beneficios por edad, sexo. raza y
otras variables demogrficas; 2) la organizacin del programa , el personal y
la financiacin; y 3) la ubicacin y distribucin de tiempo dei proceso. La
evaluacin del p roceso da una medida de los esfuerzos que requiere el ro-
grama o las acti vidades propuestas ms que los efectos o resultados de Jos
mIsmos .
La evaluacin de los resultados mide los efectos del programa para determi-
nar si ha habido un cambio en el estado de salud como resultado del es-
fuerzo.
Las siguientes observaciones son esenciales para la evaluacin del programa:
La mayora de las decisiones administrativas se basan en la intuicin ms
que en los hechos.
El propsito de la evaluacin es responder a las cuestiones prcticas de los
administradores que quieren saber si deben continuar con un programa, am-
pliarlo a otros sitios, modificarlo o darle fin.
La evaluacin es ms productiva cuando constituye un proceso continuo,
que retrmlimenta constantemente a los administradores, supervisores y ad-
miriistndores del programa a cargo de la toma de decisiones. Los informes
resultantes de la evaluacin de rutina deben proveer datos a los administra-
dores sobre los esfuerzos y resultados de la, decisiones referentes a polticas
y programas.
22

La epidemiologa en la adminisrraci6n de los servicios de la salud 73
As imismo, deben alertar a los supervisores acerca de las tendencias en presta-
cin de los servicios, y seilalar los problemas que requieran una accin correct iva.
La epidemiologa contribuye directamente a la evaluacin de los programas de
salud de al menos dos maneras." En primer lugar. la forma ideal de evaluacin si-
guen siendo los estudios clnicos controlados."" En segundo lugar, las medidas
de los resultados son casi siempre necesariamente medidas epidemiolgicas del es-
tado de sal ud de la poblacin.
En tal sentido, la contribucin y aplicacin de la epidemiologa es esencialmen-
te la misma que ha sido descrita en el paso 1 hacia donde vuelve el proceso de pla-
nificacin dada su naturaleza cclica.
RESUMEN
En este captulo se ha analizado el papel de la epidemiologa en la administra-
cin de los servicios de salud, en primer lugar. estudiandu las diferentes aplicacio-
nes de la epidemiologa, y luego analizando la naturaleza de la administracin. La
conclusin es que el aspecto central de la administracin es la toma de decisiones.
Se ha descrito un proceso global de planificacin cuyo objetivo es esencialmente
contribuir a la toma de decisiones administrativas. Se ha sealado que este proceso
de planificacin y el proceso administrativo se corresponden. El proceso de plani-
ficacin fue utilizado para examinar las :_ontribuciones de la epidemiologa en la
admi ni stracin de los servicios de salud.
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