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Utilizao de plantas com propriedades inseticidas: uma contribuio para o Desenvolvimento Rural Sustentvel The use of plants with

insecticide properties: a contribution for Sustainable Rural Development Utilizacin de plantas com propiedades insecticidas: uma contribucin para el Desarrollo Rural Sostenible Antonia Railda Roel Universidade Catlica Dom Bosco
Contato: arroel@hotmail.com

Resumo: Os estudos de plantas com propriedades inseticidas foram retomados aps a constatao de graves problemas de contaminao ambiental causados pela utilizao de produtos qumicos. Atualmente, muitas pesquisas esto sendo desenvolvidas sobre a explorao de plantas e seus efeitos diversos sobre pragas no campo, em armazns e na sade pblica. Na agricultura, o uso de inseticidas botnicos diminui os custos de produo, preserva o ambiente e os alimentos da contaminao qumica, tornando-se prtica adequada agricultura sustentvel e contribuindo para o aprimoramento da qualidade de vida das populaes envolvidas. Palavras-chave: Plantas inseticidas; Controle de pragas; Agricultura sustentvel. Abstract: The studies of plants with insecticide properties were retake after evidences of serious problems of environmental contamination caused by use of chemical products. Actually, there are many researches on exploration of plants and its several effects on pests in field, warehouses and in public health. In agriculture, the use of botanical insecticides decreases the production costs; it preserves the environment and foods of chemical contamination, becoming activity adapted to sustainable agriculture and contributing to improvement of life quality of involved populations. Key words: Control of pests; Botanical insecticides; Sustainable agriculture . Resumen: Los estudios de plantas con propriedades insecticidas fueron retomados despus de la constatacin de problemas graves de contaminacin ambiental causados por el uso de productos qumicos. Actualmente, muchas investigaciones estn siendo desarrolladas sobre la explotacin de plantas y sus efectos diversos sobre plagas en el campo, en almacenes y en la salud pblica. En la agricultura, el uso de insecticidas botnicos disminuye los costos de produccin y preserva el ambiente y los alimentos de la contaminacin qumica, volvindose una prctica adecuada para la agricultura sostenible y contribuyendo para la mejora de la calidad de vida de las poblaciones involucradas. Palabras clave: Plantas insecticidas; Control de plagas; Agricultura sostenible.

Introduo A modernizao da agricultura, aps a Segunda Guerra, acrescentou, ao processo de produo de alimentos, a utilizao de mquinas e equipamentos agrcolas, alm de fertilizantes e pesticidas qumicos, tornando o sistema altamente dependente de recursos (insumos agrcolas) externos s propriedades rurais. A aplicao dessa tecnologia acarreta o aumento dos custos de produo com conseqente aumento dos preos dos alimentos para os consumidores, inviabilizando freqentemente as produes agrcolas. Com esse sistema vieram tambm muitos casos de intoxicaes de operadores, aumento da mortalidade de animais domsticos e silvestres, contaminao dos solos, das guas e dos alimentos com resduos de pesticidas, um conjunto de ocorrncias que afeta, direta e indiretamente, a sade das comunidades envolvidas na produo de alimentos. No contexto agrcola latino-americano, autores questionam o avano tecnolgico nesse modelo agrcola, mostrando que, no perodo, ocorreu somente 7% de crescimento per capita na produo de alimentos. De acordo com Paschoal (1983), no perodo de

1964 a 1979 o consumo de fertilizantes minerais solveis aumentou em 1.243%, o de pesticidas em 421%, o de mquinas agrcolas em 389%, enquanto, no mesmo perodo, o aumento da produtividade agrcola (mdia de 15 culturas) foi de apenas 4,9%. Estima-se que, da renda agrcola, cerca de 66% dos lucros convergem para a indstria (insumos e mquinas), 19% para o comrcio e apenas 11% dos lucros so destinados a quem realmente os produziu. Nesse sistema industrializado de produo de alimentos e fibras, os fertilizantes sintticos e pesticidas somam cerca de 40 a 80% dos custos de produo. De acordo com Ponte1, no perodo de 1976 a 1985 o consumo de pesticidas cresceu em 500%, enquanto registrou-se um aumento de apenas 5% da produtividade. O Brasil, maior consumidor de pesticida da Amrica Latina, utiliza 1,5 kg de ingrediente ativo por hectare cultivado, sendo que na horticultura o consumo mdio anual sobe a 10 kg por hectare. Nesse contexto, os maiores atingidos so os naturalistas consumidores de verduras, legumes e cereais integrais, quando produzidos em sistema no orgnicos, assim como a sade e o bem-estar das populaes ligadas diretamente produo.

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Quando acompanhamos a agricultura dita industrializada, notamos a necessidade cada vez maior de utilizao de pesticidas simultaneamente ao aparecimento de novas pragas e de populaes resistentes aos inseticidas em uso. Em seu livro As plantas que adoecem dos agrotxicos: a teoria da trofobiose, Charboussou (1987) expe a teoria de que o ataque de pragas relaciona-se com o estado metablico alterado das plantas. A utilizao de pesticidas, de acordo com o autor, as torna alimento adequado aos insetos e, portanto, mais susceptveis ao ataque de parasitas. Dessa forma, os insetos teriam maiores condies de sobrevivncia, pela maior oferta de alimentos e maior crescimento populacional. Nessas condies, ocorreria maior incidncia de pragas, fato que justificaria novas aplicaes, aumentando-se, assim, a dependncia de pesticidas. Colocando em causa o uso indiscriminado de pesticidas sintticos, Charboussou acrescenta que todo parasita morre numa planta s. A Amrica Latina foi favorecida pela natureza com uma grande abundncia de recursos renovveis e no renovveis que vm, entretanto, sendo utilizados segundo a lgica do solapamento (Altieri e Mazera, 1998). Apesar das variaes de riquezas naturais entre diferentes pases ou no interior de um s pas, a degradao atinge todo o continente. Essa degradao envolve o solo e a gua (eroso, poluio, sedimentao qumica), alm de provocar a destruio da biodiversidade e a reduo da diversidade gentica (causadas por desmatamento e alterao no habitat, entre outros), condies que acarretam o declnio das produtividades regionais. Como lembra Elizalde (2000), em um instigante estudo sobre o Desenvolvimento Local, a paisagem do Chile, entre outros problemas ambientais, carcomida por extensos monocultivos e contaminada por toneladas de pesticidas e agroqumicos. O impacto ecolgico dos pesticidas no s causa mortalidade de animais silvestres e domsticos, inimigos naturais das pragas e outros organismos benficos, como altera o equilbrio do solo, causando mortalidade de microorganismos e influenciando, finalmente, toda a cadeia alimentar. Recente Relatrio da FAO classifica o Brasil como o 3 maior consumidor de pesti-

cida e, coincidentemente ou no, o 3 em mortalidade por cncer (Ponte, 1999). Em Fortaleza, de acordo com levantamento em hospitais, 51% das pessoas atacadas de cirrose heptica so abstmias e, em sua maioria, consumidoras de dieta a base de frutas e hortalias, justamente as culturas mais protegidas por pesticidas (Ponte, 1999). Como conseqncia de intoxicaes por pesticidas so citadas molstias tais como cncer, cirrose heptica, abortos, deformaes fetais, impotncia sexual, fibrose pulmonar, braquicardia, distrbios do sistema nervoso, hepatite, acnes, pancreatite, diabete, lcera, alergia e distrbios audiovisuais, que se somam a outras intoxicaes consideradas leves (Ponte, 1999). O emprego de substncias extradas de plantas silvestres, na qualidade de inseticidas, tem inmeras vantagens quando comparado ao emprego de sintticos: os inseticidas naturais so obtidos de recursos renovveis e so rapidamente degradveis (ou seja, no persistem no ambiente); o desenvolvimento da resistncia dos insetos a essas substncias - compostas da associao de vrios princpios ativos - um processo lento; esses pesticidas so de fcil acesso e obteno por agricultores e no deixam resduos em alimentos, alm de apresentarem baixo custo de produo. , portanto, aconselhvel, a produo de alimentos em sistema orgnico, quando da implantao de programas de agricultura sustentvel e de desenvolvimento local. Em todas as regies do mundo, a utilizao domstica de plantas com fins medicinais, assim como seu emprego pesticida na agricultura, so hbitos comuns e arraigados na cultura popular. A agricultura de subsistncia na Amrica Latina tem utilizado plantas para controlar insetos, entre as quais podem citar-se as mais conhecidas: alho (Allium sativum), fruta do conde (Annona squamosa), artemisia (Artemisia ludoviciana), mamona (Ricinus cummunis), louro (Laurus nobilis), coentro (Coriandrum sativum), arruda (Ruta graveolens), cravo-de-defuntos (Tagetes sp), urtiga (Urtica urens), maria-preta (Cordis verbenacea); chagas (Trapaeolum mejus); cavalinha (Equisetum arvense); erva-de-santamaria (Chenopodium ambrosioides); mentrasto (Ageratum conyzoides); cardo-santo (Argemone mexicana); quebra-pedra (Euphorbia prostata),

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guanxuma (Sida rhombifolia), gernio (Pelargonium zonale), hortel (Mentha piperita), esporinhas (Delphinium sp.), alamandra (Allamanda nobilis), e ainda os atrativos/repelentes tayui (Cayaponia tayuya) e eucalipto (Eucalyptus spp), alm de muitas outras mais (Guerra et al. 1985; Laca-Buendia e Brando, 1988). Em uma alternativa de produo de alimentos tal como se concebe a agricultura sustentvel, busca-se mobilizar harmoniosamente todos os recursos disponveis na unidade de produo de forma a reduzir o impacto ambiental e a poluio, a minimizar a dependncia externa das matrias primas, a atingir a otimizao do balano energtico da produo e a produzir alimentos baratos e de alta qualidade biolgica para suprir necessidades internas e gerar excedentes exportveis. O resgate de informaes sobre a utilizao popular de plantas no controle de enfermidades do homem, de animais domsticos e de plantas cultividas pelas comunidades, valoriza o conhecimento popular, importante fator a ser considerado nos programas de pesquisa em desenvolvimento local e na busca da sustentabilidade na agricultura, principalmente quando se trata de pequenas propriedades em regies economicamente desfavorecidas. Utilizao de produtos de origem vegetal como praguicida nas lavouras, armazns e residncias Os estudos de controle de pragas com produtos derivados de plantas foram retomados aps a constatao de graves problemas de contaminao ambiental, denunciados principalmente por Raquel Carson em seu livro Primavera Silenciosa, publicado em 1962. Essas contaminaes so causadas, majoritariamente, pela utilizao de produtos qumicos, pesticidas e fertilizantes na agricultura moderna industrializada. J nos tempo do rei Jerjes da Prsia, em aproximadamente 400 A.C., o piretro, derivado do crisntemo (Chrysanthemum cinerariafolium), era utilizado com o nome de P (polvos) da Prsia. De acordo com Lagunes e Rodriguez (1992), os primeiros fitoinseticidas utilizados foram a nicotina extrada de Nicotiana tabacum, a rianodina extrada de Ryania speciosa, a sabadina e outros alcalides

extrados de Schoenocaulon officinale, as piretrinas extradas do piretro C. cinerariaefolium e a rotenona extrada de Derris spp e Lonchocarpus spp. Algumas plantas tm contribudo para o controle de pragas fornecendo ingredientes ativos inseticidas ou, ainda, como base para a sntese de novas molculas para uso na agricultura, como por exemplo a planta Physostigma venenosum, utilizada para a sntese dos inseticidas carbamatos por Stedman e Berger (Silva, 1990). Na dcada de 50, Maranho (1954) relacionou cerca de 2.000 plantas inseticidas (distribudas em 170 famlias) com atividade txica para diversos insetos. De acordo com esse autor, os inseticidas comerciais de origem vegetal eram obtidos, principalmente de cinco famlias botnicas: Solanaceae, Compositae, Leguminosae, Chenopodiaceae e Liliaceae, das quais se extraam, respectivamente, a nicotina, piretro, timb, helboro e anabasina. Grainge e Ahmed (1988) catalogaram 2.400 espcies de plantas com propriedades teis no controle de insetos, alm de listarem cerca de 800 pragas controladas por essas plantas e, ainda, 100 plantas com outras substncias qumicas reportadas no controle de doenas e nematides parasitas do homem e de animais. Schumutterer (1992) citou as famlias Meliaceae, Asteraceae, Labiaceae, Aristolochiaceae e Annonaceae como principais fontes de princpios ativos inseticidas. Os derivados botnicos podem causar diversos efeitos sobre os insetos, tais como repelncia, inibio de oviposio e da alimentao, alteraes no sistema hormonal, causando distrbios no desenvolvimento, deformaes, infertilidade e mortalidade nas diversas fases. A extenso dos efeitos e o tempo de ao so dependentes da dosagem utilizada, de maneira que a morte ocorre nas dosagens maiores e os efeitos menos intensos e mais duradouros nas dosagens menores. A utilizao de doses sub-letais causa reduo das populaes a longo prazo e necessita de menores quantidade de produtos. As doses letais muitas vezes tornam sua utilizao invivel pela grande quantidade necessria. A eficincia da utilizao de qualquer bioinseticida aumenta quando as lavouras so monitoradas regularmente, e o produto aplicado em populaes menores, com

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indivduos no incio do desenvolvimento. Dependendo da espcie vegetal e do tipo de utilizao, os derivados pesticidas podem ser utilizados sob forma pura, em estado de maceramento, em forma de ps ou de extratos (especialmente em solues aquosas), alm de outras formas especficas, condies que facilitam o manuseio e a utilizao. No Brasil h, atualmente, inmeras pesquisas sobre o potencial fitoinseticida de algumas plantas nativas. Investigaes sobre a utilizao de extratos da pimenta-do-reino Piper nigrum na proteo de gros contra a traa-dos-cereais Sitotroga cerealela obteve resultados promissores (Boff e Almeida, 1995), assim como sobre larvas de Culex (Culex) quinquefasciatus, vetor da filariose bancroftiana (Chahad e Boff, 1994). Para o controle do bicudo do algodoeiro, Anthonomus grandis, comprovou-se o potencial dos extratos de Melia azedarach (cinamomo), Chenopodium ambrosioides (erva de santa maria) e principalmente dos frutos de Piper nigrum (pimenta preta), para uso em programas de manejo de populaes de insetos (Fernandes et al., 1993). A mamona, Ricinus communis, demonstrou ser eficiente no combate a formigas cortadeiras em testes feitos por Hebling (1996). A canela Cynnamomum zeylanicum demonstrou ter efeito repelente sobre Zabrotes subfasciatus, praga de gros armazenados, em testes feitos em laboratrio por Oliveira et al. (2000). Os ingredientes ativos contidos nas folhas de Eucaliptus citriodora e outras espcies do gnero se mostraram promissores para o controle tanto de pragas de gros armazenados quanto de formigas cortadeiras do gnero Atta (Nakano e Cortez, 1967; Anjos e Santana, 1994). Planta nativa da matas da Amaznia, Venezuela e Amrica Central, a quina ou Quasia amara comumente encontrada nos quintais dessas regies, devido ao uso medicinal feito pela populao. A quina indicada, na bibliografia cientfica, como repelente de moscas e no controle de pulges, pequenos insetos fitfagos e polfagos muito comuns em lavouras e plantas ornamentais. Para se sublinhar a importncia do conhecimento popular para o desenvolvimento da cincia, note-se que, no ano de 1995, um pequeno agricultor observou, no Par, grande quantidade de gafanhotos mortos sob a rvore de

quina, cujas folhas tinham sido devoradas. Ora, o gafanhoto conhecido como tucura praga voraz e causa muitos prejuzos aos produtores da regio, especialmente em mandiocais, base da agricultura de subsistncia. A partir do relato feito com fulcro em um conhecimento popular emprico, foram conduzidas vrias experincias sobre os efeitos da planta em relao a esse inseto, resultando em recomendaes sobre o uso e a preservao dessa planta na regio. A manipueira, lquido de aspecto leitoso derivado da indstria da farinha de mandioca Manihot esculenta, contm goma, glicose e outros acares, protenas, clulas descamadas das razes, cido ciandrico e derivados cianognicos, sais minerais e substncias orgnicas diversas. Estudos demonstram sua utilidade na agricultura por sua eficincia como inseticida e nematicida, e tambm so salientadas suas propriedades fertilizantes, decorrentes de uma composio qumica na qual se encerra a maioria dos macro e micro nutrientes (Ponte, 1999). Testes tambm demonstraram sua eficincia inseticida para a cochonilha de carapaa Coccus hesperidium, o pulgo negro Toxoptera citricidus e a cochonilha escama-farinha Pinaspis aspidistrae (Ponte et al., 1988). A famlia botnica Meliaceae atualmente muito investigada, por possuir muitas espcies que so fonte de princpios ativos com propriedades inseticidas e diferentes modos de ao em relao a muitas espcies de insetos (Rodrguez, 1995). Destaca-se, dentre estas, a Azadirachta indica, conhecida popularmente como nim (Koul et al., 1990). Os derivados dessa planta tm sido usados tradicionalmente por agricultores, na sia e frica, contra insetos nocivos produo agrcola. Originria das regies ridas da ndia, essa planta utilizada, numa prtica antiga e corrente nesse pas, em culturas de subsistncia. Nessa perspectiva, as folhas secas do nim so misturadas com gros armazenados ou seus frutos so esmagados nas paredes dos armazns, para evitar danos provocados por insetos. Possui alta capacidade como inseticida e capaz de exercer diversos modos de ao sobre os insetos, tais como: inibio alimentar, inibio da sntese do ecdisnio, inibio da biosntese da quitina, deformaes em pupas e adultos,

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reduo da fecundidade e longevidade de adultos, alteraes na capacidade de atrao dos feromnios, esterilizao e inibio de oviposio, diminuio da transmisso de vrus e mortalidade (Koul et al., 1990; Mordue (Luntz) e Backell, 1993 e Schmutterer, 1988; Rodrguez, 1995). O cinamomo, Melia azedarach, tambm da famlia Meliaceae, e outras espcies deste gnero so tambm utilizadas e estudadas por suas propriedades inseticidas (Silva, 1990). O cinamomo foi testado por muitos autores para o controle de gafanhotos migratrios, Schistocerca cancellata, com resultados satisfatrios de mortalidade ou repelncia, a partir da utilizao de extratos de folhas e frutos frescos ou secos (Lepage et al., 1946). No entanto, o extrato de frutos de M. azedarach foi apresentado, em estudos, como txico a animais de sangue quente, embora o produto extrado das folhas demonstre uma toxicidade bastante reduzida (Saxena, 1989). Espcies vegetais do gnero Trichilia (Meliaceae) mostram-se bastante promissoras para uso inseticida. No Mxico, sementes de milho so impregnadas, durante um dia, antes da semeadura, com uma pasta aquosa obtida dos frutos de Trichilia havanensis, para proteo contra pragas de solo (Hernndez et al., 1983). Em estudos recentes, destacase a Trichilia pallida como uma das espcies com maior bioatividade (Torrecillas, 1997; Roel, 1998). Roel (1998), utilizando extrato acetato de etila de Trichilia pallida sobre o desenvolvimento da lagarta-do-cartucho-domilho Spodoptera frugiperda, observou sua eficincia no controle de insetos com efeitos semelhantes aos constatados pela ao do nim. Essa espcie possui a vantagem de ser comum no cerrado brasileiro, e sua madeira tem a reconhecida qualidade de ser resistente a cupins. Plantas que possuem certas substncias com propriedades atraentes a insetos podem, tambm, auxiliar nesse controle, quando agem como armadilhas. A cucurbitacina, presente principalmente em plantas da famlia Cucurbitaceae, possui efeito atraente de alimentao para o besouro verde amarelo Diabrotica speciosa. Devido a essa caracterstica, pedaos de abbora-dagua Lagenaria vulgaris (Cucurbitaceae), tratadas com inseticida, podem ser utilizados no

controle de vaquinhas em cultura de batata inglesa (Roel e Zatarim, 1990). Nesse caso, besouros adultos voam em direo s armadilhas, atrados pela cucurbitacina, alimentam-se e morrem pelo efeito do pesticida impregnado no vegetal. Brocas de caule e ramos so pragas srias em citricultura, causam prejuzos na produo e podem provocar a morte das rvores. Essas pragas podem ser controladas com o plantio intercalado de maria-preta, planta que funciona como armadilhas a esses insetos. As fmeas adultas fazem a postura na maria-preta, deixando livres da praga as rvores da frutfera cultivada. Espcies de plantas do gnero Crotalaria spp. (entre outras), utilizadas em sistema de rotao com a cultura, tm apresentado bons resultados no controle de nematides formadores de galhas do gnero Meloidoigyne. Esses vermes do solo so atrados para essas plantas armadilhas, sem contudo conseguirem nela se desenvolver, diminuindo as infestaes nos plantios posteriores (Kimati et al, 1997). Substncias repelentes presentes em certas plantas podem tambm ser utilizadas no controle de insetos e nematides. Plantas de gergelim so conhecidas como repelente de formigas cortadeiras; recomenda-se cultiv-las como bordadura de plantaes que se quer proteger desses insetos. Da mesma maneira, plantas de cravo-de-defuntos (Tagetes sp.) podem ser utilizadas no controle de pulges, por seu efeito repelente sobre esses insetos. Na pecuria, muitos produtos de origem vegetal so eficientes no controle de ectoparasitas (carrapatos, sarna, berne, bicheiras) e endoparasitas (vermes). Paschoal (1994) recomenda produtos de origem vegetal como derris e piretrina, entre outros, para controlar sarnas, bernes e carrapatos, em uso restrito na criao de animais em sistema orgnico. A manipueira, testada como carrapaticida, mostrou-se to eficiente quanto os produtos convencionais, com 100% de controle (Ponte, 2000 b). Segundo Burg e Mayer (1999), a rotenona, extrada do timb, controla bernes, carrapatos e sarnas de animais domsticos. Solues de fumo, de fruta do conde (Anonna squamosa), de cravode-defuntos (Tagetes sp.) ou de mamona (Riccinus comunis) so descritas como eficien-

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tes no controle de pulgas e piolhos. Produtos a base de nin so citados como eficientes no controle de carrapatos em bovinos, por Neves (2000). De acordo com Menezes 2 , o alho Allium sativum apresenta propriedades medicinais, atuando como bacteriosttico, repelente de insetos e promotor de crescimento em algumas espcies animais (sunos, aves e peixes). A pesquisadora comunicou que est conduzindo um experimento, na fazenda Lagoa da Cruz (UCDB), sobre o desempenho do alho, adicionado rao, no crescimento de sunos; em fase posterior, sero avaliados a ocorrncia de ecto e endo parasitas nos animais testados no mesmo regime alimentar. A pesquisadora salientou ainda que, no local dos ensaios, foi observada a reduo da populao de moscas domsticas. Igualmente na rea da sade, diversos extratos vegetais vm sendo pesquisados em testes visando principalmente transmissores de doenas tais como mosquitos hematfagos, moscas domsticas, baratas, percevejos. Esses insetos provocam transtornos no campo e, cada vez mais, nas cidades, principalmente em regies mais carentes, razo pela qual esses estudos so da maior importncia para populaes de determinados locais. Tal um aspecto importante a ser abordado em programas de desenvolvimento local, no sentido de preservar a sade e melhorar o conforto do homem nas suas comunidades. Assim, no Nordeste, alguns trabalhos vm sendo conduzidos com extratos vegetais nativos no controle de percevejos Triatoma infestans, transmissor do Triopanossoma cruzi, causador da doena de chagas, ocasio em que foram observados resultados promissores. Lagunes et al. (1984) testaram extratos aquosos do crtex de Trichilia havanensis e de folhas de Trichilia hirta, e constaram a toxicidade barata domstica Periplaneta americana. Para o controle de linhagens da mosca domstica, Musca domestica, Costa et al. (1997) testaram duas espcies de Timb, Derris urucu e Derris nicou, na forma de p da raiz e em diversas dosagens, observando que, embora ambas sejam eficientes, h sensveis diferenas de efeito entre as linhagens. Tambm para o controle da mosca domstica, Costa et al. (1997) conduziram investigaes com espcies de timb e obtiveram resultados satisfa-

trios, concluindo que, a despeito de sua toxicidade a mamferos, a rotenona relativamente inofensiva quando utilizada adequadamente. Folhas de louro Laurus nobilis, utilizadas em armrios para controle de baratas, foram testadas por Machado et al. (1995), estudo que constatou os compostos volteis do louro so repelentes, mas no so txicos Periplaneta americana. Deve-se, no entanto, observar alguns cuidados na manipulao de produtos de origem vegetal. Alguns dos fitoinseticidas elencados no presente artigo apresentaram toxicidade a animais de sangue quente, tais como, por exemplo, os extrados da famlia Annonaceae. Outros derivados vegetais podem ser prejudiciais a insetos teis s plantas e ao homem, tais como polinizadores, inimigos naturais de pragas e abelhas. Igualmente, produtos de origem da nicotina so de uso restrito, segundo a legislao nos Estados Unidos, por sua toxicidade, assim como o cinamomo citado como txico a animais de sangue quente. Assim, os estudos dos pesticidas baseados em ingredientes ativos presentes nas plantas devem resgatar o conhecimento acumulado das comunidades sem desprezar no entanto, o avano tecnolgico proporcionado pelo processo de modernizao, com o objetivo de aumentar a eficincia do controle sanitrio assim como o de proporcionar maior segurana aos usurios. Consideraes Finais No processo de modernizao ou industrializao, a agricultura se tornou dependente de insumos produzidos fora do setor agrcola, como mquinas, equipamentos, fertilizantes e pesticidas, insumos que encarecem a produo e diminuem a margem de lucro dos produtores de alimentos e fibras. A retomada dos estudos sobre a utilizao de produtos de origem vegetal na agricultura no s um resgate das prticas realizadas por nossos ancestrais, como se enquadra nos programas de desenvolvimento local e de sustentabilidade de propriedades rurais. Em termos de pequenas propriedades rurais, as plantas que podem ser utilizadas como inseticidas devem ser plantadas no prprio local, com o objetivo de facilitar a coleta dos materiais vegetais e

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sua manipulao. Os extratos normalmente utilizados por pequenos agricultores devem ser aquosos, pela facilidade de obteno e uso. As caldas, de fcil preparo, devem, no entanto, ser preparadas segundo as recomendaes de especialistas e imediatamente antes do uso, pois os princpios ativos degradam-se facilmente em presena de luz. As vantagens dessa prtica envolvem os aspectos sociais, econmicos e ambientais, e so aqui considerados desde a segurana dos operadores at a proteo ambiental, da possibilidade de obteno de maiores lucros permanncia do homem no campo. Todos os aspectos devem ser considerados para os estudos e divulgao dessa tcnica. Produtos de origem vegetal so biodegradveis, ou seja, no persistem no ambiente, no entanto, essa caracterstica limita o controle de determinadas pragas, por possurem pequeno efeito residual, levando necessidade de novas aplicaes. Esses bioinseticidas so um recurso facilmente disponvel por sua ocorrncia natural, todavia podem ser esgotados se no forem constantemente repostos. O problema maior quando se trata de planta extica como o nim, fato que salienta a importncia de estudos com plantas nativas ou silvestres, que possam ser encontradas e plantadas com maior segurana. A explorao das plantas deve ser feita de tal maneira que permita a preservao e a conservao das espcies. Outro ponto que deve ser considerado a toxicidade dos produtos vegetais, as variaes entre as espcies, as partes vegetais utilizadas e as formas de extrao. A toxicidade de todo ingrediente ativo est obviamente associado dosagem utilizada em relao ao peso do indivduo, e relacionada tambm a forma de aplicao. Todas as informaes sobre eficincia, modo de usar, dosagens, cuidados e outras, devem ser fornecidas por trabalhos cientficos devidamente conduzidos, para maior segurana e eficincia no emprego e maior credibilidade cientfica das informaes. Para garantir o sucesso do emprego de inseticidas botnicos, todos os aspectos devem ser considerados, desde o levantamento e as avaliaes de espcies silvestres at o mapeamento dos ingredientes ativos e suas concentraes nas diferentes partes

vegetais. Importante tambm conhecer a estabilidade e a persistncia do produto no armazenamento e no campo, a toxicidade ao homem e animais domsticos, o impacto sobre inimigos naturais, a relao custo/ benefcio e outros. Para tanto necessrio o envolvimento de um trabalho integrado envolvendo entomologistas, botnicos (fitotaxonomistas), qumicos (fitoqumicos), toxicologistas e outros pesquisadores empenhados na recuperao e na sistematizao de um saber popular e, muitas vezes, de mbito regional. Notas
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Palestra proferida pelo Prof. Dr. Jos Jlio da Ponte, da UFCE, presidente da Academia Cearence de Cincias, no I Congresso Brasileiro de Defensivos Agrcolas Naturais, em 5/11/2000. Informao da Veterinria Giovanna Padoa de Menezes, Mestranda em Meio Ambiente e Especialista em Suinocultura. Professora da UCDB.

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INTERAES
Revista Internacional de Desenvolvimento Local. Vol. 1, N. 2, Mar. 2001.