La nave de los brujos

por Ema Wolf
Ilustraciones de Douglas Wright

(Dentro del marco de la Jornada sobre Literatura Infantil y Juvenil y Promoción de la Lectura, evento organizado en forma conjunta por la revista Novedades Educativas y Editorial Sudamericana, se presentó el panel "La ideología en la literatura infantil y juvenil". La escritora Ema Wolf participó de la mesa con una ponencia en la que explicaba el trabajo de búsqueda, recopilación y recreación realizado para elaborar el libro La nave de los brujos y otras leyendas de mar, que editó Sudamericana en la colección Cuentamérica,Buenos Aires, 2000. Agradecemos a los organizadores del evento el haber autorizado la publicación de la ponencia en Imaginaria.) Hice este libro a pedido de Canela [Nota de Imaginaria: La autora se refiere a Canela, Gigliola Zecchin de Duhalde, editora y directora del Departamento de Ediciones infantiles de la Editorial Sudamericana] y lo cierto es que la propuesta tenía tres ingredientes muy atractivos. Había que ocuparse de leyendas —la sola palabra es un imán, es imposible sustraerse a la atracción que provoca, a su encanto y misterio; a una le dicen "existe una leyenda sobre tal cosa" y se genera una gran expectación, un deseo impostergable de escuchar ese relato—; el otro ingrediente era el mar, que es un escenario frecuente en mis historias de ficción y para mí muy estimulante; y el tercero era América, esta tierra que sigue guardándose cosas, aun para nosotros, sigue escondiendo tantas historias y reclamando nuevas atenciones, nuevas búsquedas.

así que en este sentido es descansado. monacal. otros las inventaron antes. pero son europeas —sobre todo de naciones con tradición marinera como los escandinavos o británicos—. hubo que rastrearlas en el cuerpo general de leyendas de cada país. que llenarse de tierra en una biblioteca le agrega cierto clima esforzado. por supuesto. hay." Me ocupé entonces de reunir. como en este caso. no americanas. con mucho placer. Y la impresión que me quedó —sólo es una impresión— es que la porción que pasó a los libros es comparativamente pequeña si pensamos en la enorme extensión del litoral de América. casi lleva el mismo tiempo encontrarlas que inventarlas. azaroso. La desventaja es que cuando no están muy a mano. Internet no resultó útil en este caso. Creo que cada pueblo costero. las del mar. estas leyendas del mar americano. En librerías hay recopilaciones de leyendas del mar. las favorece —por supuesto. a estas exploraciones. parecería que algunos trabajos todavía hay que hacerlos en forma primitiva. Estas leyendas. . muchas veces en ediciones de escasa circulación.) La ventaja de hacer antologías —lo descubro. porque es la primera vez que hago— es que por una vez una no tiene que inventar las historias. entresacándolas con pinzas. Lo único que encontré en Internet vinculado con este asunto fue la página de un investigador donde se describían algunos monstruos de la costa de Chile y donde esta persona pedía a quien tuviera más noticias o hubiera hecho un avistaje de estos monstruos no dejara de comunicárselo. pero de manera muy dispersa y fragmentada. Las historias existen."La propuesta tenía tres ingredientes muy atractivos. no tiene por qué compartir algo tan subjetivo. (Les comento que las encontré en bibliotecas públicas —en este caso la desactualización de nuestra bibliotecas no fue un elemento tan desfavorable. y ese clima les viene bien. ediciones de autor o hechas por iniciativa de los municipios.

también reactiva la condición escolar: una siempre repasa cosas —en este caso geografía e historia— o aprende cosas. conexiones. Por ejemplo. entre los pueblos guerreros las leyendas heroicas. la inventiva para imaginar dónde puede haber más de eso que está buscando —a dónde acudir. o es simplemente que para nacer necesitó épocas más ingenuas que las modernas. adoptando algún criterio de selección. de manera que entre los pueblos agricultores predominan las leyendas sobre la lluvia o los cereales que cosechan. y más ralas en zonas como el litoral patagónico donde las ciudades son más nuevas y pobladas por gente de paso. y entre los pueblos cazadores las de animales. las leyendas del mar aparecen entre los pueblos pescadores o en ciudades que se desarrollaron a partir de una actividad portuaria intensa. "Cada pueblo costero. O descubre que la leyendas son más y más elaboradas en los asentamientos viejos. Pero lo más interesante de una antología es cuando una empieza a reconocer ese campo como familiar. bélica o mercantil. se le presenta algo tan obvio como que las leyendas están íntimamente relacionadas con el modo de vida de los pueblos. y en costas peligrosas para la navegación. tiene una leyenda. por eso casi supersticiosamente no abandona el lugar sin haber revisado el último libro del último estante. como Cartagena de Indias o las ciudades del nordeste del Brasil. del mismo modo. tiene una leyenda. .cada puerto pequeño o grande. que es la ansiedad del cartonero que revuelve confiando en encontrar algo valioso en un rincón. Es como si la leyenda tuviera que añejarse para ser mejor. al tiempo que pone en juego su gusto para elegir las historias más lindas. a quién pedir—. coincidencias y diferencias entre las distintas piezas que encuentra y consigue armar un dibujo que tiene sentido." Al hacer una antología una pone a funcionar la paciencia. u obtiene respuestas a preguntas que nunca se hizo antes. a encontrar lazos. cada puerto pequeño o grande. pero es un espinel que parece no haber sido recorrido con interés particular. un poco de ansiedad.

pero que no puede poner éste al lado de esos otros tres. pura. vaga. La leyenda puede echar mano a un fantasma o a un gobernador pero no cualquier fantasma o cualquier gobernador.¿Qué es una leyenda? Tuve que preguntármelo no por purismo. dejando hilachas. bien recortados. es pasado. siempre. entonces busca las razones y descubre que pertenecen a géneros distintos. sino por estética. el caso— aunque por supuesto todas estas cosas se presentan bastante confundidas. no hace mucho. se cuenta porque a uno se la han contado. zonas sin definir. la voz vacila al contarla. La leyenda es un relato localizado en el tiempo y en el espacio. y nunca más sucedió: don Rudecindo se encontró con el duende Coquena y como no lo saludó. es menos exacta que sus parientes. sobrevive en sus efectos. el pillo) sino individuos concretos que obran en un tiempo histórico. el mito. como envuelta en una niebla que le borra los bordes. y se acabó. si no una definición. A los protagonistas de la leyenda. a la cual atenerme. recortando la leyenda de entre sus parientes más cercanas —el cuento. en ese sentido el mito es una representación ahistórica. Es una historia que se cuenta vacilando. Rasgos que fui sacando de algunos prólogos y de mis propias lecturas. en épocas asentadas en las crónicas. Y si no perdura en sus efectos perdura como . muy claros. les ocurren cosas en lugares que están en los mapas. A diferencia del cuento popular. De pronto una descubre que tiene varios relatos buenos. en un lugar identificable. que ocurre en un lugar y época que no hace falta precisar y que además es una ficción neta. el zorro. Eso la hace indecisa. en cambio. Sólo los necios sostienen la incredulidad ante una leyenda o ante un mago. caracteres (el rey. muy convincente a la hora de creer. que tiene la forma de una muchacha hecha piedra por una bruja. Por lo tanto se me impuso encontrar. Lo mismo sus personajes: no son arquetipos. todo lo que deja es una advertencia: seamos corteses con los duendes. para obtener un libro coherente. viene de allá atrás. También explica. (Dentro de la leyenda chilena del barco de los brujos van a ver dos casos de pescadores. la leyenda muerde en la historia. actúan en un lugar y en un tiempo que están fuera de la medida humana. en un lugar. a la vida y acciones de los dioses y semidioses paganos que dieron origen al mundo y que fueron objeto de culto. es puntual: algo ocurrió una sola vez a una persona conocida. por imitar el rigor del antropólogo.) En la leyenda. Eso que allí ocurre es sobrenatural pero hace pie en la realidad. El caso. por su parte. ¿Qué hace la leyenda? Pone un hecho maravilloso en el curso de la historia: en un momento. el duende lo mantuvo enfermo varios días. se refiere al nacimiento. como el mito. al menos una descripción de la leyenda. aquello que sucedió esa vez dura hasta hoy. lo que se conoce popularmente como "caso". difumina el contorno. La leyenda siempre ocurrió una vez. Esto es importante porque en la leyenda se cree. O sea que la leyenda tiene un punto de partida. que mira el mar esperando la llegada de un piloto de ojos verdes que debe desencantarla. siempre agregando algún detalle y olvidando otro. actúan los dioses. mínimamente armonioso. tiene un fundamento veraz. pero es menos ambiciosa: no explica cómo se formó el cielo o el mar sino la apariencia extraordinaria de esa roca que estamos mirando. en cambio. Cuando nos dicen "te voy a contar una leyenda" deponemos la incredulidad del mismo modo que ante un espectáculo de magia. perdura: ese sonido de campanas que viene del mar a medianoche lo escucharemos una y otra vez. el mito tiene proyección cosmogónica. En el mito.

el asalto de los piratas. y enseña a preservar la naturaleza. entonces contiene mensajes que en definitiva son de autoprotección. que se le adjudique en este caso a un barco algo que es de otro. la tempestad y los arrecifes que no devuelven a los marinos a sus hogares. es muy común que se confundan. donde hay mezcla de leyendas. hay algo profundo que está ligado con el miedo. como misterio. Por momentos también moraliza —eso pasa a veces cuando la leyenda tiene un ingrediente religioso. Pero por debajo de la vocación por entretener. pero a veces parece que explicar es una excusa para entretener. pero la historia se prolonga en un interrogante permanente. no hay explicación para eso. Está la típica leyenda del naufragio. por ejemplo la leyenda de la fiesta de los negros en la franja entre el Callao y la isla de San Lorenzo: Dios puso fin a la fiesta escandalosa. en este sentido algunas serían muy aplaudidas por un militante de Greenpeace. en los que. que son asuntos que aparecen una y otra vez. la argentina. Caminar casualmente por cierta playa y poder conectarnos con el momento en que Kidd estuvo allí mismo enterrando su tesoro significa que los personajes de la leyenda están habitando el lugar. . Se cuenta para exorcizar. Eso es lo que produce la leyenda: la impresión de que tiene un manto que envuelve a un sitio enlazándonos a nosotros con gentes y sucesos extraños y remotos pero a la vez muy vivos. ¿Qué intención tiene la leyenda? Básicamente. por eso van a encontrar elementos que remiten a la tradición europea. actualizar algo que ocurrió a lo mejor hace siglos. explicar. sí que entre todas alcancen a dar al menos un breve panorama de los asuntos que se repiten en las leyendas del mar. cuando aparece el pecado. No es tan significativo que petenezcan a países diferentes. conjurar un peligro: el del hambre por la falta de peces. como una pregunta que la gente se sigue formulando a lo largo del tiempo y que no tiene respuesta. La leyenda tiene eco. Otras veces es sabia en un sentido práctico porque enseña sin moralizar. Son posteriores a la llegada del blanco a América. los más característicos. moralizar. y nosotros con ellos. cada una de un país diferente. Esto se compende por lo que les decía recién: que la leyenda está muy ligada a la vida productiva de un pueblo. sigue resonando. nunca la habrá. enseñar. Quizás éste sea su mayor atractivo: en enlazar un punto distante con el presente. Van a encontrar al monstuo híbrido mitad hombre y mitad pez.enigma. es explicativa. Este libro contiene unas pocas leyendas —no cabían más en el libro—. que es su verdadero propósito. los seres atemorizantes reales o fantásticos que habitan el mar. y a la nave fantasma tripulada por muertos. emite sobre los hombres el mandato de ser cuidadosos con su medio de subsistencia. sin mandar ningún alma al infierno.

. y una nítida leyenda histórica que es la mejicana. recrearlas para mostrárselas a los que vienen —van a ver que están escritas de manera más bien compacta. Hay que difundirlas." Otro que se repite —quizás el más extendido porque no debe haber nada más enigmático y atemorizante— es el de la luz en el mar. Van a encontrar también una pata de palo. hay varias maneras de ocuparse de las leyendas y de todos los tipos de relatos nacidos de la cultura popular. En la de Brasil está el tópico del pirata que entierra su tesoro en la costa. la luz inexplicable que se ve en ciertas noches. a improvisar en el momento de contarla. porque de esa forma mantiene su vitalidad. un pacto con el diablo.. no ya una piedra rara. la nave fantasma tripulada por muertos. es de . muy emparentada con el mito. Por supuesto. Entonces van a ver una muestra bastante representativa de propósitos y asuntos. Incluí también una de los indios haida del Canadá como muestra de un tipo muy característico. mezclado con el viejo tema europeo de la doncella y el dragón. la que yo elegí explica por qué se formaron las islas que componen las Antillas. sino algo común — también emparentada con los mitos de la creación. y es absolutamente lícito que eso se haga. No tiene copyright.. Y otra. algo extraordinario. económica. aunque ésta no tiene nada que ver con los dioses sino con los ritmos del Caribe. de las llamadas leyendas etiológicas que explican el origen de algo que está en la naturaleza.. con una pareja de esa tribu y les proporciona ciertos saberes. lo tienen en la leyenda cubana. Hay que recopilarlas. que cuenta el descenso a la tierra del hijo de un dios que convive un tiempo con mortales. no hay que respetarla a rajatabla. pero eso sólo para que entrara alguna más en el libro. verán una de esta clase en el libro de Miguel Ángel Palermo de esta misma colección: la leyenda ona de cómo nacen los delfines—. pero la leyenda más bien invita a desplegarse. a incorporar ingredientes. para eso están los antropólogos y los etnólogos.".

P. de sus resoluciones fantásticas.Argentina Tel. Buenos Aires. que los autores las conviertan en literatura nueva. para hacer nuevas historias. El evento.F. desarrollado dentro del marco de la Jornada sobre Literatura Infantil y Juvenil y Promoción de la Lectura. la de difundirlas se inscribe este libro. Y por último hay algo más que les puede suceder a las leyendas.net.ar Y también en: Ediciones Novedades Educativas de México S.mx . La ponencia también fue publicada en la revista Novedades Educativas N° 113. Estoy pensando que la leyenda también actúa a modo de recordatorio implacable: la última india ona murió el año pasado. de sus personajes increíbles o trágicos.C. de C. La revista Novedades Educativas puede adquirirse en: Centro de Publicaciones Educativas y Material Didáctico Av. Colonia Chimalistac México D. organizado en forma conjunta por la revista Novedades Educativas y Editorial Sudamericana.noveduc. Cerrada del Relox # 20 San Ángel. creo. de nosotros.com. del que la cuenta.ar Web: www.: (54-11) 4867-2020 begin_of_the_skype_highlighting (54-11) 4867-2020 end_of_the_skype_highlighting Fax: (54-11) 4867-0220 E-mail: noveduc@noveduc. . Ponencia presentada por Ema Wolf en el panel "La ideología en la literatura infantil y juvenil". pero las leyendas onas sobrevivirán a ese pueblo como una prueba permanente de su destrucción. contemporáneas.todos. mayo de 2000. y es transformarlas. otras historias. Corrientes 4345 (C1195AAC) Buenos Aires . En esta instancia. de sus climas. que sean capaces de capitalizar el poder de sus imágenes. se realizó el 25 de marzo de 2000 en el Museo de los Niños de la ciudad de Buenos Aires.A. 01070 Telefax: (52 5) 55 50 97 28 / 55 50 97 64 E-mail: novemex@infosel.V.com.

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