Primer artículo.

Microbios en la Corte: El Campo Emergente de Medicina Forense Microbiana
Abigail A. Salyers Un artículo original de ActionBioscience.org

Puntos principales del artículo
La medicina forense microbiana es un campo relativamente nuevo que puede ayudar a resolver casos tales como:

  

ataques bioterroristas negligencia médica brotes de enfermedades causadas por los alimento

o 2009

La medicina forense microbiana es un campo relativamente nuevo que puede ayudar a resolver casos. Foto: Microsoft Imagen.

¿Qué es la medicina forense microbiana?
El uso de microbios como armas no es un concepto nuevo.

Probablemente han oído hablar de los métodos forenses comúnmente utilizados tales como el análisis de las estrías en las balas para identificar la pistola usada para cometer un crimen. ¿Pero qué ocurriría si un microbio fuese el arma escogida, lo cual puede ocurrir si un bioterrorista ataca? El uso de microbios como arma no es un tema nuevo. Por ejemplo,

Durante años se han usado técnicas moleculares para rastrear enfermedades microbianas. en la cual se alega que la falta de higiene adecuada causó la muerte de un paciente. un cirujano o una enfermera causan que un paciente contraiga una infección post operatoria. una práctica llamada epidemiología molecular. los microbios pueden estar implicados en casos de negligencia médica en los cuales. Más aún. por ejemplo. por sus siglas en ingles].1 También es concebible que brotes de enfermedades provocados por comida podrían generar demandas que alegaran ya fuese negligencia o contaminación intencional. El término que se usa para este nuevo tipo de análisis forense es medicina forense microbiana. Sin embargo.2 Aunque estos sistemas de vigilancia tienen tan sólo unos pocos años de existencia. u otro tipo de infección adquirida en el hospital. en la actualidad hay sistemas de vigilancia que almacenan y ofrecen huellas digitales del ADN de aquellos microbios que probablemente están implicados en las infecciones adquiridas en los hospitales y a partir de la comida (por ejemplo. En dichos casos es crítico poder rastrear el microbio que causó la infección hasta la compañía o persona(s) que lo originaron. un sistema de vigilancia para rastrear infecciones tales como Salmonella).se han reportado casos de gente infectada con VIH quienes infectan a otros en forma intencional. Actualmente en la corte de Escocia se está tramitando una demanda contra un hospital. el trabajo que se ha venido haciendo hasta la fecha en epidemiologia microbiana proveerá un punto de partida invaluable para el trabajo adicional que debe ser hecho para así lograr que la medicina forense microbiana esté lista para ir ante las cortes.S. Lo que distingue la medicina forense microbiana de la epidemiología molecular es que los datos de la medicina forense microbiana deben pasar el escrutinio no sólo de los científicos en el campo de la salud. Centers for Disease Control) [CDC. están aumentando rápidamente en su sofisticación. Durante años se han usado técnicas moleculares para rastrear brotes de enfermedades microbianas. PulseNet del Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (U. . debido a un inadecuado sistema de higiene. El ataque con ántrax enviado por correo en el 2001 impulsó la medicina forense microbiana a la vanguardia. Los microbios han estado implicados en casos de negligencia médica y de enfermedades provenientes de la comida. sino también el escrutinio de los jueces y los jurados. De hecho.

causante del ántrax. son muy similares. Por lo tanto. y no simplemente esporas provenientes de un campo cercano que fueron a dar a una casa o laboratorio.3 Los efectos de este crimen fueron mucho mas allá de las muertes de las 5 personas que fallecieron debido a la inhalación de ántrax. fueron diseminadas a través del correo.    A diferencia de las diatomeas. Dado que la tasa de error para la secuenciación de ADN no es cero. El enjuiciamiento de un sospechoso de usar ántrax presentaría desafíos. anthracis son también muy similares entre sí al nivel de secuencia de genoma. Por lo tanto. Si alguna vez se arresta a un sospechoso y se le acusa de llevar a cabo un ataque con ántrax. familiarizado con los métodos de epidemiologia molecular basados en ADN. Aislar la cepa exacta de ántrax puede resultar difícil.  El abogado acusador tendría que probar que las esporas en la casa o laboratorio del sospechoso son de hecho LAS esporas. El problema Probar la afirmación de que las esporas presentadas como evidencia fueron las que se usaron para contaminar los sobres en el bioataque de ántrax puede no ser tan fácil como lo pensaría un científico de laboratorio. De hecho.La conexión con el bioterrorismo La respuesta al ataque con ántrax en el 2001.  El problema de armar dicho caso es que las esporas del B. anthracis y de la forma vegetativa (que se divide activamente) de la bacteria. las esporas de diferentes cepas de B. las esporas serán una parte importante de la evidencia física. las que fueron puestas en el sobre y enviadas por correo. anthracis es la misma que la cepa utilizada en el bioataque. si la afirmación que se debe probar es que las esporas que fueron encontradas en la casa o laboratorio de un sospechoso son las mismas que aquellas enviadas en los . en el cual esporas de la bacteria Bacillus anthracis. cepas diferentes de B. es un buen ejemplo de los problemas que necesitamos solucionar. anthracis se encuentran vastamente distribuidas en los suelos. la parte actora tendría que probar que cualquier espora presentada como evidencia era parte de las esporas usadas en el ataque. es difícil probar que una cepa específica de B. en especial en los suelos de las granjas en el sur de los Estados Unidos.

reuniéndose para identificar qué información estaba disponible. Los científicos del FBI. qué investigación faltaba por hacer. El autor de este artículo fue uno de los presentes.que se le había prestado muy poca atención a la medicina forense microbiana. Otros ejemplos incluyeron la contaminación intencional de otras personas por . El caso del ántrax ilustró la necesidad de tener estándares de procedimiento. fue la organización obvia para encabezar tal esfuerzo. El darse cuenta de esto llevó a los científicos a empezar de nuevo desde el puro principio. acerca de las cuales se publica más cada mes. ayudaron a suministrar una dosis de realismo. y cómo proceder en la forma más ágil posible.  Paul Keim. puso en marcha el proceso cuando contactó a la Academia Americana de Microbiología (American Academy of Microbiology) (AAM) a fin de organizar una reunión de expertos para considerar el tema. El ataque de ántrax no fue el único ejemplo del posible uso de la medicina forense microbiana que el grupo de expertos de AAM consideró. La AAM identificó a un grupo de científicos con la pericia necesaria para poder encontrar la respuesta a la pregunta de qué se necesita hacer para validar pruebas que se puedan utilizar en la medicina forense. este grupo se reunió del 7 al 9 de junio del 2002.4 La Academia Americana de Microbiología es una organización que posee una larga tradición de reunir pequeños grupos de expertos y desafiarlos para que definan necesidades futuras de trabajo en una nueva área de la microbiología.   Una cosa estaba muy clara desde el principio . anthracis. provee una ilustración sobre cómo proceden los científicos en tales casos. proporcionó recomendaciones para la medicina forense. y por lo tanto. mientras que otros científicos que no estaban familiarizados con el trabajo de campo lidiaban con la pregunta de cómo establecer estándares para la recolección de evidencia y para el análisis e interpretación de la plétora de nuevas pruebas moleculares. se incluyó a tres científicos del FBI. se deberán encontrar respuestas a las preguntas sobre el significado de las pequeñas variaciones en los resultados de las pruebas. El principio de una solución – la comunidad científica responde La respuesta de la comunidad científica ante el desafío del posible caso en la corte sobre ántrax. en un entorno bucólico en Burlington. un líder en el desarrollo temprano de métodos basados en ADN para identificar cepas individuales de B. Vermont. La Academia Americana de Microbiología en un informe reciente. Por primera vez en la historia de estas reuniones organizadas de la AAM. todos los cuales habían estado involucrados directamente en la investigación del caso del ántrax.sobres por correo.

su sensibilidad y su confiabilidad. estableciendo sus limitaciones. El reporte de las conclusiones a las que llegó este grupo de expertos. La credibilidad de los resultados analíticos depende . puede que la identidad del microbio que se usó en el ataque no sea evidente tan rápidamente. Reto #4: Validación –garantía y control de calidad De cierta manera. Los médicos son los que van a reconocer.5 (Para información sobre cómo obtener una copia de este reporte. y recomendaciones claves para el hallazgo de soluciones Reto #1:Recoleccion de especímenes en el lugar del ataque El primer reto es la adecuada recolección de evidencia en el lugar donde se sospecha que un microbio infeccioso fue liberado. Identificación de los retos. análisis y control de calidad de los especímenes. “Microbial Forensics: A Scientific Assessment” (“Medicina Forense Microbiana: Una Evaluación Científica”) ya ha sido publicado por la Academia Americana de Microbiología. Reto #3: Análisis de especímenes El siguiente reto es el análisis de los especímenes recolectados por los socorristas y por los microbiólogos enviados posteriormente al lugar. La solidez del método – la seguridad de que el método puede ser usado en forma exitosa en muchos laboratorios diferentes y en muchas condiciones de campo diferentes. diagnosticar y tratar a los pacientes infectados.parte de individuos con VIH positivo. véase “article references” al final de este articulo. Es aquí donde entran en acción los médicos y otros trabajadores de salud. En otros casos de transmisión intencional de una enfermedad. Sin embargo. la discusión estuvo justificadamente dominada por el bioataque de ántrax. arrojando siempre los mismos resultados. Reto #2: Reconocer que un ataque está ocurriendo y diagnosticar la enfermedad En el caso del bioataque con ántrax. el siguiente reto es el más formidable: Validar en forma rigurosa cada método analítico.) Se deberían desarrollar estándares para la recolección. y los brotes de enfermedades adquiridas en los hospitales o provenientes de la comida. el agente responsable fue identificado casi inmediatamente.

este no es el caso para aquellos encargados de proteger al público de los bioataques. ¿Qué van a recibir los contribuyentes a cambio de este gran gasto. tal vez el beneficio principal sea que gran parte del resultado también sería aplicable para rastrear brotes naturales de enfermedades. anthracis o Variola (el virus de la viruela) no serian de mucho uso. Igualmente. y para garantía de calidad y de control de nuevas pruebas moleculares para identificar y rastrear el brote de una enfermedad. y tales casos podrían muy bien terminar en juicio. Sin embargo. En contraste. Si la meta es el estar totalmente preparados. contar con un plan que permita dar una respuesta inmediata y efectiva podría limitar en forma rápida la propagación de la enfermedad. La comunicación de los resultados de la investigación Generalmente. Uno no tiene que ser un experto para darse cuenta de que la investigación descrita en el siguiente material costará muchísimo dinero. pero el desarrollo de procedimientos para la recolección y el almacenamiento confiables de especímenes microbianos. no solamente será difícil solucionar estos problemas para B. Si por ejemplo hubiera una aglomeración súbita de casos de una enfermedad como Ébola. especialmente si no ocurren más ataques?    Un posible beneficio es el hecho de que el tener listo un plan responsable. bien preparado. podría disuadir por lo menos a algunos terroristas potenciales.completamente de que haya evidencia de que el proceso analítico ha sido examinado a fondo por expertos. podrían ser muy beneficiosos en muchas situaciones diferentes de enfermedades contagiosas. Los científicos que trabajan en las áreas de epidemiologia y diagnóstico de enfermedades contagiosas siempre han mantenido una tradición de libre comunicación entre ellos a través de presentaciones en reuniones abiertas a todos y de publicaciones de trabajos en revistas de amplia diseminación. ha habido casos de gente infectada que intencionalmente infecta a otra. ¿Todo este esfuerzo justifica su costo? El estar preparados para un bioataque ayuda en los casos de brotes de enfermedades naturales o intencionales. La investigación sobre las respuestas a los bioataques no es necesariamente aplicable a los brotes naturales de enfermedades. anthracis sino que también será necesario seguir el mismo proceso para otros agentes que podrían ser usados en un ataque de bioterrorismo. Es cierto que pruebas especificas para B. los .

La Dra. Abigail A. Por favor ver políticas de reimpresión. http://www.org para solicitar permisos de reimpresión. Disease and the Environment [Microbiologia: Diversidad. Mantener las cosas en secreto podría limitar la investigación en situaciones de enfermedades que no sean debidas a bioataques. Su crédito editorial incluye ser co-editora del libro de texto Bacterial Pathogenesis (American Society of Microbiology. pero no toda la gente.htm . para que por ejemplo un método analítico sea útil para juntar evidencia que pueda ser utilizada en la corte.life. éste debe estar a disposición del personal de orden público y de los abogados y jurados. De la misma forma. Sociedades científicas destacadas tales como la American Society for Microbiology (Sociedad Americana de Microbiologia) y la National Academy of Sciences (Academia Nacional de Ciencias) han salido a defender la libre publicación de cualquier resultado científico que no haya sido clasificado. Es decir. Ph. especialmente los políticos. se va a tener que convertir en información pública. la gente se verá afectada. En la actualidad hay un debate acerca de qué tipos de resultados de la investigación microbiológica deberían ser publicados libremente.uiuc. es una pre-condición esencial para el progreso científico. Recibió su Doctorado de la Universidad de George Washington en 1960 y un doctorado honorario de la Universidad ETH (Zurich. Por estas razones muchos científicos están preocupados de que clasificar como secreta la información acerca de los métodos analíticos limitará su uso en forma severa en situaciones de enfermedad que no sean bioataques. Los educadores tienen permiso de reimprimir artículos para su uso en las clases. Si aquellos responsables de proteger al público de los bioataques insisten en mantener la mayoría de sus descubrimientos fuera del dominio público. © 2009. está de acuerdo con esta posición.científicos y políticos que han controlado la mayor parte de la investigación sobre bioterrorismo y biodefensa se han acostumbrado a un sistema de seguridad que controla el flujo de información y clasifica como secreta la mayoría de la información obtenida. Salyers fue Presidenta de la American Society of Microbiology durante el periodo del 2001 al 2002. Salyers. otros usuarios por favor comunicarse con editor@actionbioscience. American Institute of Biological Sciences. Enfermedad y el Medio Ambiente] (John Wiley & Sons. es Profesora de Microbiología en el Departamento de Microbiología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.D. libre de censuras del gobierno.. 2000).edu/micro/faculty/faculty_salyers. 2002) y co-autora de Microbiology: Diversity. Suiza) en el 2001. Se ha demostrado que la comunicación libre de los hallazgos científicos.

y sangre. 3) En un laboratorio. El proceso se realiza de la siguiente forma: 1) Se buscan huellas del criminal en el cuerpo de la víctima. También se exploran los cuerpos para detectar sustancias que hayan podido causar la muerte.org/esp/nuevas-fronteras/salyersarticulo. Cuando ocurren crímenes. se investiga el cuerpo de la vícima para hallar muestras que sirvan para encontrar el culpable.html#fullbio martes. se amplifican las secuencias de ADN encontradas en las muestras por medio de la reacción en cadena de la polimeraza ( un proceso por el cual se puede establecer una . 28 de septiembre de 2010 Segundo articulo. semen. huellas digitales. ¿Cómo se aplica la Biotecnología a la Medicina Forense? La biotecnología ayuda en la medicina forense a identificar víctimas y criminales por medio del estudio de los cadáveres. 2) Se recolectan muestras de las huellas. como cabellos. piel.http://www.actionbioscience.

que ternimó siendo el hijo de Maria Antonieta y Luis XVI. Como en el caso de las momias egipcias. Otra utilidad de la Biotecnología en la Medicina Forense es para descubrir eventos de la historia. 3)Comparan las muestras de ADN con las de los posibles victimarios. publicado por Ana maría Giraldo . Estas pruebas son de gran utiildad en los juzgados.secuencia exacta de nucleótidos después de clonar un gen). Martes 28 de septiembre del 2010. También se utlizan máquinas de biotenconolía para encontrar rastros del criminal en objetos que se hayan encontrado en la escena del crímen. ya que así se puede juzgar a los presuntos criminales o para demostrar inocencias. y desendencias de personajes importantes la historia. y la investigación de la identidad de un menor.

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