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EL TRABAJO DE LAS NACIONES

CTEDRA: RELACIONES DEL TRABAJO AO: 2012 PROFESOR: FERNNDEZ SOUSA, CARLOS ALBERTO

GRUPO: LOS PICHONES BAILN, BERNARDO BAUTISTA LONGONI, JUAN JOS PANTOLFO, GONZALO ROJAS, CRISTIAN TELESCO, FACUNDO NICOLS B-5025/3 L-2561/5 P-2810/0 R-3508/4 T-2506/2

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LA RED MUNDIAL
De los altos volmenes al alto valor
Antiguamente las compaas lderes planeaban establecer la produccin de grandes volmenes de bienes y servicios; participaban e invertan en una amplia serie de fbricas, maquinarias, laboratorios, depsitos y otros activos tangibles; empleaban grandes dotaciones de operarios y gerentes de alto nivel. Pero todo esto esta cambiando. Las grandes compaas, incapaces de generar grandes ganancias con la produccin de altos volmenes de productos estandarizados, laboriosa y gradualmente se estn orientando a satisfacer las necesidades exclusivas de determinados consumidores, es decir, ofrecer productos de alto valor. Son cada vez ms una fachada, detrs de la cul se mueve una multitud de unidades y subunidades descentralizadas que se alan permanentemente con otros grupos similarmente descentralizados en todo el mundo. Las empresas de servicios tradicionales estn experimentando la misma transformacin. Estas empresas son rentables porque los consumidores estn dispuestos a pagar un suplemento por los bienes o servicios que responden exactamente a sus necesidades, y porque ofrecen productos y servicios de alto valor que no pueden ser fcilmente emulados por los competidores que producen alto volmenes en todo el mundo. La nueva barrera de acceso a los mercados no es el volumen o el precio, si no la habilidad para encontrar la exacta correspondencia entre las tecnologas especializadas y los mercados especficos. Las grandes compaas ya no se concentran en la produccin, sus estrategias apuntan cada vez ms al conocimiento especfico. Al analizar estas empresas se pueden distinguir tres habilidades diferentes pero relacionadas entre si que las impulsan a progresar: Habilidades para resolver los problemas que plantea producir bienes nicos: las personas encargadas de resolverlos deben tener un profundo conocimiento y poder traducir ese conocimiento a los planes e instrucciones, a fin de producir los resultados esperados. A diferencia de los investigadores y diseadores, cuyos prototipos salan de los laboratorios completamente armados o pasaban de la mesa de diseo directamente a la planta de produccin en gran escala, estos especialistas estn comprometidos en una bsqueda permanente de nuevas aplicaciones, combinaciones y perfeccionamientos capaces de solucionar todo tipo de problemas. Habilidades para ayudar a los consumidores a entender sus necesidades y como las mismas pueden ser mejor satisfechas con los productos especialmente adaptados: En contraste con la venta y el marketing estandarizado, que se centra en la persuasin de un gran nmero de consumidores y grandes cantidades de pedidos, en el caso de los productos
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especficos requiere poseer un profundo conocimiento acerca de las preferencias del consumidor, dnde reside la ventaja competitiva y cmo se puede lograr. La clave consiste en identificar los nuevos problemas y posibilidades a los que el producto se pueda aplicar. Habilidades necesarias para vincular la tarea de los encargados de identificar las oportunidades y los responsables de resolver los problemas: Los encargados de estas funciones deben tener suficientes conocimientos acerca de las tecnologas y mercados especficos para poder apreciar las posibilidades para los nuevos productos, reunir el dinero necesario para lanzar el proyecto y congregar a los especialistas adecuados para llevarlos adelante. Estos juegan el papel de intermediarios o negociadores estratgicos. En las compaas que producen bienes de alto valor la distincin que sola hacerse entre bienes y servicios carece de sentido, porque gran parte del valor ofrecido por la empresa incluye los servicios: La investigacin especializada y el planeamiento de los servicios necesarios para resolver los problemas, las ventas y el marketing especfico, los servicios de asesoramiento para identificar los problemas y los servicios especializados de estrategias, finanzas y administracin para llevar a cabo los dos primeros.

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La nueva red empresarial


Las empresas que producen alto valor no pueden estar organizadas como las pirmides tradicionales que caracterizaban a la produccin estandarizada. Los tres grupos especialistas los que resuelven los problemas, los que los identifican y los intermediarios estratgicos deben estar en permanente contacto directo para descubrir las nuevas oportunidades. La comunicacin debe ser fluida y clara para encontrar oportunamente las soluciones adecuadas a los problemas planteados. De lo contrario se producira un efecto similar al del juego del telfono descompuesto. As pues, una de las tareas del intermediario estratgico es crear las condiciones para que los que identifican los problemas y los que los resuelvan puedan trabajar juntos sin interferencias. El intermediario estratgico rene a los especialistas de ambas reas que pueden aprender ms el uno del otro y, adems de proporcionarles todos los recursos que necesitan para descubrir nuevas relaciones entre las tecnologas y las necesidades del consumidor, les orienta de modo que no pierdan de vista las metas reales para obtener ganancias. La mayor parte de la coordinacin para la identificacin y resolucin de los problemas es horizontal antes que vertical. Dado que los problemas y soluciones no se pueden definir por adelantado, no se consideran en agendas o reuniones formales; surgen de las comunicaciones frecuentes e informales del equipo. En lugar de una pirmide, entonces, la estructura de una empresa de alto valor se parece ms a una telaraa. Los intermediarios estratgicos estn en el centro de la misma, pero existen tambin todo tipo de conexiones que no los incluyen directamente. En cada punto de interseccin hay un nmero relativamente pequeo de personal (que puede ir desde una docena a ms de cien personas), lo que permite establecer una comunicacin rpida e informal donde las habilidades estn combinadas de modo que la capacidad del grupo para innovar es algo ms que la simple suma de sus partes. Con el tiempo, a medida que los miembros del grupo van resolviendo juntos los problemas, aprenden mutuamente sus tareas. Cada participante esta comprometido con la bsqueda de ideas que pueden contribuir al progreso del grupo. Esta experiencia y conocimiento acumulativos no se pueden traducir en procedimientos operativos convencionales que puedan ser fcilmente transferidos a otras organizaciones y trabajadores. Cada punto de interseccin de esta red empresarial representa una combinacin nica de habilidades. En las compaas que producen grandes volmenes los activos fijos son necesarios a fin de planear y controlar. En las empresas que crean bienes o servicios de alto valor dichos activos son una carga innecesaria. Lo que realmente importa en estas ltimas empresas es la identificacin rpida de los problemas y sus soluciones, todos los dems elementos estandarizados se pueden obtener cuando sea necesario (las oficinas, fabricas y depsitos se pueden alquilar; las secretarias, operadores de computadoras, etc., se pueden contratar temporalmente, los equipos se pueden obtener por leasing).

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El personal que invierte gran parte de su tiempo en la bsqueda de las soluciones a los problemas, estrategias y dinero son los ms indicados para compartir los riesgos y los rditos de su esfuerzo. Con los riesgos y los beneficios ampliamente compartidos, y con los gastos generales reducidos al mnimo, la red empresarial puede experimentar, algo que era peligroso en las empresas de altos volmenes, pero que en las empresas de alto valor es el elemento vital de todo emprendimiento. El hecho de compartir los riesgos y los beneficios constituye un poderoso estmulo creativo. Las redes empresariales revisten diferentes formas: Centros de ganancias independientes: se eliminan las gerencias de mediano nivel y se asigna la autoridad del producto y las ventas a los grupos de ingenieros y expertos en marketing, cuyas remuneraciones estn en relacin con las ganancias de la unidad. Los intermediaros estratgicos dan apoyo logstico y financiero, pero libertad sobre cmo invertir el dinero hasta una cierta suma. Por ejemplo algunas grandes casas editoriales se ocuparon de crear pequeas editoriales semiautnomas, dentro de la estructura de la compaa madre que incluia cada una doce empleados o algo mas, con suficiente responsabilidad para adquirir o editar libros por cuenta propia. Asociaciones de extensin: los intermediarios estratgicos actan como capitalistas de riesgo y promotores alentando las buenas ideas que surgen de los grupos solucionadores e identificadores de problemas y luego, si las ideas tienen aceptacin, separan los grupos como empresas independientes, en las cuales los intermediarios estratgicos conservan parte de los intereses. Asociaciones de absorcin: las buenas ideas vienen de fuera de la empresa de grupos independientes. Los intermediarios estratgicos adquieren las mejores ideas o forman sociedades con los independientes y luego producen, distribuyen y comercializan las ideas con su propia marca registrada. Licenciatarias: las casas centrales firman contratos con empresas independientes para usar su marca registrada, vender sus frmulas especiales o bien comercializar. Los intermediarios estratgicos garantizan que ninguna licenciataria pueda daar la imagen de la marca, al ofrecer un producto de calidad deficiente. Adems, proporcionan servicios integrales a las licenciatarias, como la publicidad. No obstante, la mayor parte de la propiedad y del control queda en manos de las licenciatarias. Intermediacin pura: es el tipo de red ms descentralizada. Los intermediarios estratgicos firman contratos con las empresas independientes para identificar los problemas y resolverlos, as como para la produccin. Es ideal para las empresas que necesitan cambiar de orientacin en forma inmediata.

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El desplazamiento de las empresas jerrquicas de alto volumen a las redes de alto valor dara la idea de un esquema en decadencia, ya que las grandes compaas ya no emplean demasiado personal en forma directa, y sus redes de ocupacin indirecta no son fciles de estimar. Sin embargo, la mayor parte de los nuevos puestos en la economa provienen de las pequeas empresas, que registran una mayor inversin en investigacin. Las compaas centrales ya no son grandes empresas, pero tampoco son solamente una serie de pequeas firmas. Ms bien son redes empresariales. Sus centros proporcionan la visin estratgica y tienden los nexos entre las unidades. Sin embargo, los puntos de interseccin de las redes a menudo tienen suficiente autonoma para crear conexiones con otras redes.

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La dispersin de la propiedad y el control


El concepto de compaa central como propietaria y administradora de bastos recursos se est volviendo cada vez ms una representacin ficticia. Los principales activos de una empresa de alto valor no son los elementos tangibles, sino la habilidad para buscar soluciones a necesidades particulares y el prestigio que se gana por haber alcanzado ese objetivo con xito. El organigrama tiene poca importancia como verdadera fuente de poder en las empresas de alto valor. Ningn grupo o participante ejerce el control de la empresa ni hay un propietario en el sentido tradicional. Los individuos ms hbiles y talentosos en la identificacin y resolucin de problemas deben tener suma libertad acerca de lo que hacen y cmo lo hacen. Para las tareas de rutina se contrata cada vez ms a terceros. De esta manera, la autoridad est dispersa. El poder depende, no del rango o de la autoridad formal, sino de la capacidad para agregar valor a las redes empresariales. Los expertos en identificacin y resolucin de problemas, as como los intermediarios, ejercen el liderazgo al crear mtodos con los cuales se pueden agregar valores. As es como surgen los lderes. A medida que aumenta el prestigio por la perspicacia en la resolucin de problemas, los lderes informales obtienen ms credibilidad y ms seguidores. Con el tiempo ellos y sus seguidores reciben una mayor participacin en las ganancias, o se independizan para iniciar una empresa por cuenta propia. De esta manera, las redes empresariales se reorganizan a medida que surgen los nuevos lderes. Las compaas centrales se consideran como si todava fueran enormes y jerrquicas entidades orientadas de arriba hacia abajo y que operan masivamente. Esto es engaoso ya que por ejemplo la Great American Corporation anuncia, y la prensa especializada sumisamente informa, que la firma est introduciendo una nueva lnea de un producto determinado. En realidad, es ms probable que estos nuevos productos sean el resultado de la combinacin de una compleja red empresarial, en cuanto que la idea, el diseo, la fabricacin, el embalaje, la distribucin, la venta, la financiacin, las cuestiones legales, la publicidad, la planta, la maquinaria, la contabilidad, el transporte, etc. pueden ser atribuidos cada uno a una compaa distinta. Qu es entonces la Great American Corporation? Es una combinacin (telaraa) de todos esos grupos. El hecho de atribuir el producto a Great American Corporation encubre dnde reside el verdadero valor en esta red. En realidad, las ganancias que perciben los accionistas de Great American es probable que sean relativamente pequeas en relacin con los ingresos de otros participantes que han agregado un considerable valor, mayor que el dinero, y que han asumido gran parte de los riesgos. Un malentendido similar surge de la informacin acerca de las adquisiciones o ventas de subsidiarias por parte de las compaas centrales. En las empresas de altos valores, una transferencia significa poco ms que un cambio en la forma en que se combina la identificacin y resolucin de problemas con la intermediacin estratgica y las finanzas. Suponiendo que Great American Corporation vende su compaa A grupo creativo de identificacin y resolucin de problemas a la Gran
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Compaa General. Si bien el xito logrado por este grupo puede haber generado activos comerciales, como patentes, derechos de autor y marcas registradas, de los cuales puede reclamar su titularidad la Gran Compaa General, su futura performance no puede ser comprada o vendida. Cualquiera que sea el valor potencial de esos activos conceptuales, sus legtimos propietarios seguirn siendo las personas que los generan. Estos activos no se pueden extraer de sus mentes sin sus consentimientos, ni se pueden imponer esa responsabilidad (no hay manera de esclavizar al personal en su creatividad). Su futura contribucin y compromiso pueden ser adquiridos, pero si estn insatisfechos con el trato es improbable que sean demasiado perspicaces y creativos. Por lo tanto, en lugar de Great American Corporation vende su compaa A a la Gran Compaa General, debera decirse la Compaa A cambi sus intermediarios estratgicos de la Great American Corporation por los de la Gran Compaa General. Si esta ltima hiciera un mejor trabajo que los anteriores intermediarios, el grupo creativo ganara ms dinero, as como los inversores de la Compaa General. Pero si lo hiciera peor, el personal de talento que integra la Compaa A podra buscar otro socio (o desvincularse totalmente de la Compaa A). Del mismo modo que no se pueden comprar los grupos creativos capacitados, tampoco se pueden adquirir las empresas de alto valor que los contienen. Se utiliza la palabra plusvala para diferenciar los activos tangibles de la compaa y el valor de su personal capacitado. Pero as como el capital intelectual le va ganando al capital fsico, como activo clave de las compaas, los accionistas se encuentran en un terreno cada vez ms incierto ya que la mayor parte de la plusvala puede desaparecer con las desvinculacin de los empleados ms valiosos. Una marca conocida es otra forma de plusvala intangible, el hecho de que estas entidades se hayan transformado en redes descentralizadas de contratistas, subcontratistas, licenciatarias, sociedades y otro tipo de alianzas temporales, no ha disminuido la lealtad de los consumidores. El perfecto ejemplo: el emblema que representa la compaa y la compaa que representa el emblema. En la imaginacin de la gente, IBM es una abstraccin que tiene que ver con las computadoras y con un logotipo modernista en azul y blanco que sugiere poder y autoridad. La imagen de la marca tiene un valor independiente, por ejemplo: el emblema de GE agrega valor a su horno de microondas, diseado, fabricado y armado por Samsung en sus plantas de Corea del Sur, fbricas que pocas veces visitaron los ejecutivos de General Electric. En las empresas de alto valor el crecimiento depende de la experiencia acumulativa de los empleados clave. Por consiguiente, el valor creciente de la empresa (junto con la autoridad y sus retribuciones) reside en los individuos que tienen la capacidad de identificar problemas, resolverlos e intermediar. En definitiva, las marcas pierden su valor a medida que envejecen en contraste con el capital humano que se valoriza y enriquece a medida que transcurre el tiempo y se nutren de conocimientos y habilidades a raz de la resolucin de nuevos y ms complejos problemas.

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La red mundial
Las nuevas redes de organizacin empresarial de alto valor, que estn reemplazando a las viejas estructuras piramidales centralizadas ( de alto volumen) se estn extendiendo por todo el mundo. El control y la propiedad centralizados es imposible de llevar a cabo en estas redes empresariales de alto valor. En stas, el poder y la prosperidad surgen de los grupos que han acumulado conocimientos ms valiosos en la identificacin y resolucin de problemas. Estos grupos se pueden encontrar cada vez con ms frecuencia en muchos lugares del mundo. A medida que se acortan las distancias en todo el mundo, a travs del progreso de las telecomunicaciones y el transporte, los grupos creativos de una nacin estn en condiciones de unir sus capacidades con los de otros pases, a fin de ofrecer el mayor valor posible a los consumidores de casi todo el mundo. El nexo entre los distintos puntos estratgicos de la red mundial son las computadoras, los faxes, los satlites, los monitores de alta resolucin y los mdems. En la economa tradicional de alto volumen la mayor parte del trabajo que requeran dichos productos se hacan en un sitio, simplemente porque las economas de escala necesitaban un control central. Pero en contraste, en la nueva economa de alto valor, la cual no depende de la produccin en gran escala, hay menos productos que tienen nacionalidades distintivas. Los productos se pueden fabricar eficientemente en diferentes lugares y armarse de mltiples maneras a fin de satisfacer las necesidades de los consumidores en diversos lugares. Los recursos financieros e intelectuales pueden venir de cualquier parte y sumarse de inmediato. Por ejemplo: los equipos para hockey sobre hielo se disean en Suecia, se financian en Canad y se arman en Cleveland (EEUU) y Dinamarca, para su distribucin en Norteamrica y Europa, respectivamente. Otro ejemplo: un automvil deportivo se financi en Japn, se dise en Italia y se arm en Indiana, Mxico y Francia, utilizando componentes electrnicos de vanguardia inventados en New Jersey y fabricados en Japn. En estas redes mundiales, los productos son combinaciones internacionales. Lo que se intercambia entre las naciones no es el producto terminado sino la especializacin para resolver problemas (investigacin, diseo del producto, fabricacin), para identificarlos (marketing, publicidad, encuestas al consumidor), y para coordinar servicios (financiamiento, bsqueda, contrataciones), as como ciertos servicios y componentes de rutina, todo lo cual se combina para crear valor. Los vnculos trasnacionales abarcan casi todo el comercio internacional entre las economas desarrolladas. Este tipo de comercio es difcil de individualizar. Cuando se hacen acuerdos mutuos a travs de las fronteras intercambiando servicios que tienen un precio, no en un mercado abierto, sino entre las divisiones de la misma corporacin mundial, y dentro de un complejo sistema de contratacin laboral determinar qu es lo que una nacin ha pagado a otra nacin puede no ser ms que una ligera aproximacin. Por eso las estadsticas comerciales son considerablemente imprecisas. Por el mismo motivo es imposible determinar con precisin qu partes de un producto se han fabricado en un lugar y cules en otro. Como cada vez ms empresas se transforman en parte de las redes mundiales, las fuentes de ingresos y las ganancias pueden surgir de todas partes (a menudo, no incidentalmente, donde los
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impuestos son ms bajos). Quin gana, qu y dnde, es un interrogante para el cual no existe una respuesta directa. Las redes mundiales a menudo se amparan bajo la bandera de la nacin que ms le convenga. Cuando operan dentro de una nacin cuyo mercado est protegido de la competencia extranjera, asumen el carcter de ciudadanos leales, incluso a veces exigen ms proteccin. Por otro lado, cuando existen mayores ventajas para ser considerados como extranjeros, incluso los bienes y servicios ms arraigados se transforman mgicamente en productos extranjeros (por ejemplo: adquiriendo la mayora de las piezas que conforman el producto en el exterior). Estos cambios de fachada pueden ser asombrosamente rpidos. La idea de que los productos tienen una nacionalidad de origen est tan profundamente arraigada que los gobiernos y la opinin pblica a la cual representan son incapaces de adaptarse a la nueva realidad. Al asumir puntos de vista desactualizados continan formulndose la pregunta incorrecta: Es un artculo extranjero o nacional? La respuesta con la que se enfrentan es incierta y evasiva, expresada con refinada mesura, con sutiles discriminaciones, fruto de manipulaciones legales y burocrticas.

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El fin de los lderes de la economa nacional


El supuesto instrumento para mejorar la actividad competitiva de los pases del mundo ha sido la empresa nacional, pero la misma est quedando cada vez ms desvinculada de la nacin. Rpidamente, las empresas nacionales se estn transformando en partes integrantes de las redes mundiales, en las cuales una gran proporcin del valor de los productos que stas venden proviene de otros lugares del mundo incluso las habilidades decisivas para la identificacin y resolucin de problemas. La nacionalidad de los accionistas principales de una firma y de sus altos ejecutivos tiene cada vez menos que ver con el hecho de dnde la empresa invierta, y con quines suscriba contratos en todo el mundo. Sin embargo, una parte creciente de esta nueva actividad mundial de las compaas nacionales comprende la creacin de altos valores fuera de sus pases de origen. Es a travs de estos esfuerzos como la red mundial obtiene la mayor parte de sus beneficios, ya que las habilidades y los conocimientos no se pueden emular fcilmente. Por ejemplo los diseadores italianos ayudan a General Motors a producir automviles deportivos de lujo, los ingenieros proyectistas Alemanes garantizan la fiabilidad de sus motores y los Ingenieros Industriales Japoneses (o Argentinos de la UNR) aseguran una lnea de montaje a bajo costo. Cuando se ven forzados a justificar sus vnculos con el alto valor proveniente de otros pases, los directores ejecutivos de las empresas lderes habitualmente expresan que son necesarios para que las compaas puedan aprender todo lo posible acerca de los nuevos mtodos y tecnologas de fabricacin, en cualquier parte del mundo que surjan. No obstante, esta justificacin es engaosa, porque sugiere que ese deseado know-how es algo incorporado por las empresas y los empleados de cada nacin, y que as podrn utilizarlo en el futuro. Pero el hecho de que el know-how extranjero incluido en los productos se venda bajo la marca de una firma nacional no es razn para suponer que todos los ciudadanos del pas juegan un papel decisivo en ello. Todas las redes mundiales tienen una configuracin similar: la produccin estandarizada de altos volmenes se da principalmente en los pases con bajos salarios; los bienes y servicios de alto valor se pueden producir donde quiera que se encuentren los conocimientos y habilidades necesarios. De esta manera, las empresas mundiales de alto valor evolucionan hacia una asociacin internacional de gente capacitada, cuyos conocimientos se combinan entre s y que a su vez hace contratos con los trabajadores no especializados de todo el mundo para todo aquello que deba ser producido en forma estandarizada y en alto volumen. Por lo tanto, las empresas lideres nacionales se estn convirtiendo en redes mundiales sin vnculos exclusivos con ninguna nacin. La competitividad nacional depende menos de la cantidad de dinero que los ciudadanos de una nacin sean capaces de acumular e invertir que de las habilidades y conocimientos que puedan aportar a la economa mundial.

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La creciente irrelevancia de la nacionalidad empresarial

En vista de que las empresas de todas las naciones se estn transformando en redes mundiales, el interrogante desde el punto de vista de la prosperidad nacional ya no es cules son las posiciones de los individuos de una nacin sino qu es lo que los ciudadanos de dicha nacin han aprendido a hacer, de modo que puedan ser capaces de agregar ms valor a la economa mundial y, consecuentemente, incrementar su propia riqueza potencial. Existe inters en saber quines controlan la compaa ya que se supone que las compaas nacionales, en contraste con las extranjeras, subordinarn los intereses de sus accionistas a lo que es conveniente para la nacin. Esto es ingenuo, debido a que el capitalismo se organiza ahora inexorablemente en torno de las ganancias y no del patriotismo. La funcin de las compaas nacionales es aumentar al mximo los rendimientos de los accionistas y no perseguir las metas de inters pblico. La rpida internacionalizacin de las empresas no ha impedido a los directores proclamar un obediente y profundo compromiso con el inters pblico ya que todo contribuye a la imagen pblica de la empresa y colabora en la venta de sus productos. La generosidad empresarial es sobre todo una cuestin de imagen. Desde luego, las firmas extranjeras tratan igualmente de desarrollar una buena imagen pblica. Las empresas cosmopolitas, empeadas en exhibir una imagen familiar y confiable, emplean y promueven a los ciudadanos de muchas naciones a los puestos ejecutivos. Sin embargo, el temor ms frecuente sugiere que las firmas extranjeras podran retirarse y dejar de utilizar los recursos nacionales, pero bajo tales circunstancias una compaa nacional (u otra extranjera) podran comprar las instalaciones y los ms importante de todo: la dotacin del personal nacional permanecera, con sus conocimientos y habilidades intactas. De modo que el principal motivo por el cual los extranjeros llevan su dinero y sus habilidades para la intermediacin estratgica es el mismo por el cual los ciudadanos de una nacin invierten su dinero y capacidades estratgicas en el exterior: porque piensan que pueden utilizar mejor a los trabajadores y a los activos de la otra nacin, hacindolos ms productivos que antes. Un ejemplo claro de esto son las compaas Japonesas que se han instalado en EE.UU. y han sido capaces de utilizar a los trabajadores norteamericanos para fabricar automviles de alta calidad en menos tiempo del que han invertido los fabricantes norteamericanos. Si bien se clasifica la mayora de los automviles japoneses en una calidad ms alta que la de los norteamericanos no existen diferencias entre la calidad de los automviles japoneses fabricados en los EE.UU. y la de los vehculos fabricados en Japn. Los norteamericanos que trabajan en las fabricas japonesas pueden armar un automvil en casi 19.5 hs, solo un poco ms que las 19.1 hs alcanzadas por los trabajadores japoneses, pero mucho menos que las 26.5 hs empleadas por los trabajadores norteamericanos en las compaas del mismo origen. Como las empresas de alto valor se fundamentan en los conocimientos, los ingresos ms altos y la mayor influencia pertenecen a las personas ms capacitadas dentro de la red y no a los accionistas o ejecutivos. Desde luego los altos ejecutivos pueden jugar un papel importante, pero las decisiones claves se toman a un nivel ms
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bajo y en puntos ms descentralizados. Siempre que los especialistas claves sean residentes de la nacin, poco importa la nacionalidad de quienes posean o presidan formalmente la empresa.

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Los peligros del pensamiento residual


Hay dos aspectos necesarios a reiterar. Primero: el nivel de vida de la poblacin de un pas depende cada vez ms de lo que pueda aportar a la economa mundial en trminos de valor de sus conocimientos y habilidades, y dependen cada vez menos de lo que posean en trminos de la productividad de las compaas en las cuales tiene los mayores intereses. Segundo: Las habilidades inherentes a la intermediacin estratgica, a la identificacin y resolucin de problemas, se desarrollan con la experiencia. Es por eso que una firma extranjera que contrata personal de la nacin para resolver o identificar problemas complejos colabora mucho ms con el pas que una empresa nacional que contrata extranjeros para hacer lo mismo. El dinero, las fbricas, la informacin y los equipos se intercambian libremente junto con las marcas de las compaas. Pero el intelecto es internacionalmente menos trasladable. Los planificadores polticos del gobierno deberan estar menos interesados en ayudar a las compaas nacionales a obtener fuertes ganancias de las nuevas tecnologas que en colaborar con los ciudadanos de la nacin para que sean tecnolgicamente ms evolucionados. Por la misma razn, hay que hacer accesibles los subsidios para el desarrollo tecnolgico, sin considerar la nacionalidad de sus dueos, siempre y cuando la compaa emprenda la investigacin, el desarrollo y la fabricacin empleando a cientficos, ingenieros y tcnicos nacionales. Arraigados a una vieja economa en la cual era importante la nacionalidad de las empresas, los planificadores polticos se han preocupado ms por quines poseen los bienes que por quienes adquieren la mayor destreza para hacer algo. Ordenar nuestras prioridades requiere un cambio fundamental en nuestra manera de pensar. El problema no estriba en que las compaas nacionales sean insuficientemente rentables, sino en que muchos ciudadanos no aportan suficiente valor a la economa para mantener o mejorar sus niveles de vida.

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LOS ANALISTAS SIMBLICOS


Los tres trabajos del futuro
En la nueva economa internacional, pocas compaas e industrias nacionales compiten con sus pares extranjeras, si con trminos nacionales nos referimos al lugar donde se hace el trabajo y se agrega el valor. La red mundial se esta convirtiendo en algo corriente. Por lo general, tienen sus sedes centrales en un determinado pas, y reciben gran parte de su capital financiero del mismo, pero sus laboratorios de investigacin y diseo, y sus plantas de produccin, estn diseminadas. La competitividad de las personas en el mercado laboral actual ya no depende de la prosperidad de las compaas o de las industrias nacionales, sino de las tareas o funciones que los mismos lleven a cabo, es decir, del valor que pueden agregar dentro de la economa mundial. Lgicamente, los grupos ocupacionales propios de la economa de alto volumen pierden sentido en este nuevo contexto. Todos los puestos estaban dentro o en torno de las compaas centrales y el status y el ingreso dependan de la jerarqua propia dentro de la escala burocrtica de la empresa. Se hace necesario entonces, considerar las tareas que desarrollan las personas ocupadas, en trminos de categoras que reflejen sus posiciones competitivas reales en la economa mundial actual. Tradicionalmente cada persona ocupada poda estar clasificada dentro de una especialidad gerencial y profesional, dentro de una funcin tcnica, de ventas, y de apoyo administrativo, una actividad de servicio, una tarea de operario, obrero y jornalero, o dentro de una ocupacin de transporte y traslado de material. Pero actualmente estn surgiendo tres amplias categoras de trabajo. Las denominaremos servicios rutinarios de produccin, servicios en persona y servicios simblicoanalticos: Los servicios rutinarios de produccin abarcan los diferentes tipos de tareas cumplidas por los trabajadores de la tropa de infantera, propias de las empresas de alto volumen. Son las tareas montonas de fabricacin y supervisin de procesos productivos. Estos trabajadores deben saber leer y efectuar clculos simples. Sus virtudes esenciales son la fiabilidad, la lealtad y la capacidad para cumplir las directivas. Sus salarios se fijan sobre la base de la cantidad de tiempo que trabajan, o su rendimiento laboral. Los servicios en persona tambin comprenden tareas simples y repetitivas y, como en los servicios rutinarios de produccin, los salarios se establecen a partir de las horas trabajadas o el rendimiento laboral. Estn estrechamente supervisados y no necesitan haber adquirido demasiada formacin (como mximo un ttulo secundario adems de cierto entrenamiento vocacional).

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La mayor diferencia entre las dos categoras anteriores es que los servicios en persona se deben promocionar de persona a persona y por lo tanto no se prestan a todo el mundo. Estos trabajadores estn en contacto directo con los destinatarios finales de su trabajo. La aptitud principal buscada en un trabajador de los servicios en persona es tener un trato afable y confiable (ejemplos: vendedores minoristas, conserjes, nieras, enfermeros, taxistas, peluqueros, etctera.) Por ltimo, los servicios simblico-analticos incluyen las actividades de los expertos en intermediacin estratgica, identificacin y resolucin de problemas. Estos servicios se pueden prestar universalmente y por eso tienen que competir con sus pares extranjeros, pero no se ofrecen al mercado mundial como algo estandarizado. Lo que comercian son smbolos: datos, palabras, representaciones visuales y orales. Encontramos dentro de esta categora, por ejemplo, investigadores cientficos, ingenieros proyectitas, abogados, consultores de varias especialidades como Management, entre otros. Los analistas simblicos hacen de intermediarios, identifican y resuelven problemas valindose de smbolos. Simplifican la realidad con imgenes abstractas, que se pueden reordenar, alterar y experimentar con ellas, comunicarlas a otros especialistas y, finalmente convertirlas nuevamente en una realidad ms simple. Estos trabajadores rara vez establecen un contacto directo con los destinatarios de su labor. A menudo, trabajan en equipo y tienen socios o colegas en lugar de jefes o supervisores. Sus salarios se establecen en funcin de la calidad, originalidad, destreza y oportunidad, pero no estn en relacin directa con el esfuerzo o cantidad de horas que invierten. La mayor parte de esta categora son graduados de las carreras terciarias o universitarias y muchos poseen ttulos de posgrado. Cabe aclarar que lgicamente las tres categoras mencionadas anteriormente no incluyen la totalidad de puestos laborales que existen, pero describen de forma global y clara el panorama del mercado laboral de la economa actual. Es en esta economa donde la nica verdadera ventaja competitiva estriba en la habilidad para identificar, intermediar y resolver problemas.

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Una digresin sobre el anlisis simblico: el incentivo del mercado

Los beneficios colectivos del anlisis simblico, a travs de las habilidades y conocimientos de los analistas simblicos, pueden generar un valor significativo para los consumidores, pero este aporte no necesariamente mejora la humanidad. Surgen mayores posibilidades para las innovaciones que mejoran las condiciones de vida de la humanidad, aunque existe un potencial similar para los descubrimientos que las afectan negativamente. El objetivo es organizar el mercado de manera tal de incentivar a los analistas simblicos a descubrir los medios para preservar a la humanidad, infligiendo el menor dao posible. Surge en este contexto la rivalidad entre quienes defienden el mercado libre, desregulado, y los que quieren el intervencionismo. Los gobiernos debern buscar cmo organizar el mercado para alentar la produccin de alto valor y motivar a los analistas simblicos para innovar, con el menor costo social. Hay que tener en cuenta que los abogados, los inversores bancarios y los negociadores de los valores futuros juegan un papel importante en una economa desarrollada, ya que deben asegurar el uso adecuado y productivo de sus activos. Existen infinitas oportunidades para el juego especulativo a corto plazo, en el cual la ganancia de una parte significa la prdida de la otra. A medida que las economas nacionales se han ido fusionando en una economa mundial, las oportunidades para la manipulacin legal y financiera se han ido intensificando.

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La divergencia en los ingresos


La distribucin de los ingresos de la poblacin ha tendido a ser cada vez ms desigual, evidencindose una disminucin del ingreso por parte de quienes formaban la clase media. A raz de ello, la clase media disminuy para pasar a formar parte de la clase baja y por lo tanto el incremento de la proporcin de la poblacin con ms altos ingresos fue mucho menor al incremento de la proporcin de la poblacin cuyos ingresos son ms bajos. A su vez, la brecha entre los ingresos del 20% ms rico y el 20% ms pobre se increment notoriamente. Un indicio importante es que el aumento de la desigualdad ha sido significativo incluso entre la gente que ya tena empleo. A menudo, se produce un desajuste entre la ubicacin de los trabajos y el lugar de residencia de los trabajadores. La falta de empleo es ahora menos problemtica; el problema a largo plazo es la calidad de trabajo y no su cantidad. Un segundo indicio importante es que la amplia brecha en los ingresos est estrechamente relacionada con el nivel de educacin. Si bien una graduacin universitaria no garantiza un ingreso mucho ms alto que tiempo atrs, sin un nivel universitario ni siquiera se tiene posibilidad de ganar ms. Un indicio final es que la llamada brecha de los sexos, entre los ingresos de hombres y mujeres va disminuyendo. En sntesis, la amplia brecha entre los ricos y los pobres parece estar relacionada con una creciente divergencia en la cantidad de dinero que recibe la gente por el trabajo que realiza. Y esta divergencia, a su vez, parece tener algo que ver con su nivel de formacin. Si alguien es graduado universitario, sus ingresos mejoran; si no lo es, y especialmente si es varn, sus ingresos son insuficientes.

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Por qu los ricos se hacen ms ricos y los pobres ms pobres?


Ms all de la clasificacin oficial de un puesto, o de la industria en la cual se trabaje, la verdadera posicin competitiva en el mundo de la economa depende de la funcin que se cumple. Los salarios de los empleados de la produccin rutinaria estn en disminucin. Los servicios en persona tambin estn menos remunerados, aun cuando su destino sea menos incierto. Pero los analistas simblicos, son los que tienen ms xito en la economa mundial debido a que las fronteras nacionales ya no definen el destino econmico. A medida que los costos de transporte y comunicacin continan bajando, los mrgenes de ganancia de las empresas de produccin estandarizada se reducen, porque se van eliminando las barreras de acceso. Las fbricas y la maquinaria moderna se pueden instalar prcticamente en cualquier parte del planeta. Esto se puede apreciar en las industrias de mayor escala, donde la produccin estandarizada de alto volumen contina su inevitable desplazamiento hacia donde la mano de obra es ms barata y ms accesible en todo el mundo. Por lo tanto, los empleados de los servicios rutinarios de produccin compiten directamente con millones de trabajadores de otras naciones. stos, que a mediados de siglo perciban buenos sueldos, ahora se debaten en la indigencia. Por otra parte, la situacin de los trabajadores de los servicios en persona tambin est empeorando, pero de forma ms lenta y desigualmente. La mayor parte de stos perciben apenas un poco ms que el salario mnimo, y muchos solamente trabajan part-time. Los servidores personales estn al margen de los efectos directos de la competencia mundial y, como todos los dems, se benefician con el acceso de los productos de ms bajo coste provenientes de todas partes del mundo. Pero no estn a salvo de sus efectos indirectos. Compiten cada vez ms con los ex empleados de la produccin rutinaria, quienes al no poder encontrar empleos bien remunerados dentro de la produccin, no tienen otra alternativa que dedicarse a los servicios. Quizs la competencia ms feroz que deben afrontar los servicios en persona provenga de los sistemas automticos. Pero se puede ver que los seres humanos tienen un deseo casi insaciable por la atencin personalizada, por eso, a pesar de la automatizacin de los mismos, las economas desarrolladas seguirn generando una considerable demanda de los servicios en persona. Cabe aclarar que de todas formas, la intensa competencia entre los empleados de servicios en persona hace que el pago de estos sean relativamente bajo. Es importante tener en cuenta que el nivel de vida de estos empleados depende indirectamente del nivel de vida de aquellos a quienes sirven y que estn dentro del circuito mundial. En la medida en que estos ltimos estn generosamente remunerados por lo que aportan al mundo, tendrn ms dinero para gastar en estos servicios personales. A diferencia de la situacin precaria de los trabajadores de rutina y los empleados de los servicios personalizados, las perspectivas de los analistas simblicos son inmejorables. La demanda mundial por su conocimiento crece a medida que aumentan las facilidades y rapidez en las comunicaciones.

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La razn principal de esta expansin del mercado mundial, y del aumento en la demanda de conocimiento simblico y analtico, ha sido el espectacular progreso en las tecnologas relacionadas con las comunicaciones y el transporte a nivel mundial. Junto con la creciente demanda viene la creciente remuneracin. Sumado a que los analistas tienen la ventaja de que disfrutan de su trabajo mientras que los trabajadores rutinarios o de servicios en persona no realizaran su actividad si no fuera por la necesidad de ganar dinero. Por otra parte, muchos analistas simblicos trabajaban incluso cuando el dinero no es el objetivo. De todas formas, el poder adquisitivo de los trabajadores se ha vuelto irrelevante para la supervivencia econmica de las compaas nacionales, que ahora venden sus bienes y servicios en todo el mundo, por lo que los salarios y beneficios de los analistas simblicos se han elevado hasta alturas inconcebibles aun cuando los ingresos de los dems se hayan visto disminuidos.

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La educacin del analista simblico I y II


Mientras el valor asignado a las nuevas ideas y conceptos contine creciendo en relacin con el valor asignado a los productos estndar, la demanda de los analistas simblicos continuar creciendo. Desde luego, la oferta de los mismos en el mundo tambin aumenta, ya que millones de personas en todo el planeta estn tratando de aprender las habilidades analtico-simblicas. La educacin formal de los futuros analistas simblicos sigue un patrn comn. Estos jvenes asisten a escuelas y colegios privados exclusivos, para proseguir sus estudios en las universidades ms selectivas. Sus experiencias son similares: sus padres estn interesados y comprometidos en su educacin, sus maestros y profesores estn atentos a sus aspiraciones y sus compaeros de clase son relativamente pocos e intelectualmente estimulantes. Lo ms importante es que estos afortunados jvenes aprendan como conceptualizar problemas y soluciones. Por eso la educacin formal de un analista simblico incipiente requiere el perfeccionamiento en cuatro habilidades bsicas: abstraccin, pensamiento sistmico, experimentacin y colaboracin. La capacidad de abstraccin para descubrir patrones y significados- es la verdadera esencia del anlisis simblico, en el cual la realidad debe ser simplificada de modo que pueda ser comprendida y manejada de diferentes maneras. De esta manera, se pueden integrar y asimilar grandes cantidades de informacin para descubrir nuevas soluciones, problemas y alternativas. Para la mayora de los jvenes en todo el mundo, la educacin formal significa exactamente lo contrario a aprender. En vez de desarrollar ideas, stas les son impuestas. Todo lo que debe ser aprendido se inscribe dentro de programas, clases y libros de texto. La realidad ya ha sido simplificada y el sumiso estudiante slo tiene que registrarla en la memoria. En los cursos ms avanzados de las mejores escuelas y colegios secundarios en lugar de poner el acento en transmisin de la informacin, se promueve el discernimiento y la interpretacin, lo cual le permite al estudiante imaginar nuevas posibilidades y alternativas. Los futuros analistas simblicos aprenden a ser crticos, curiosos y creativos. El pensamiento sistmico intensifica la abstraccin. Considerar la realidad como un sistema de causas y efectos es una experiencia natural. Pero la forma ms elaborada del pensamiento sistmico llega menos naturalmente. Para descubrir nuevas oportunidades hay que ser capaz de apreciar el conjunto y comprender los procesos mediante los cuales los componentes de la realidad se relacionan. El analista simblico debe tratar de discernir permanentemente las principales causas efectos y relaciones. La educacin de los analistas simblicos antes que explicar a los estudiantes cmo resolver un problema que se les presenta debe ensear a analizar por qu ha surgido y de qu manera se relaciona con otros problemas.

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Para saber cmo manejar las formas ms evolucionadas de abstraccin y pensamiento sistmico, es necesario aprender a experimentar. Por desgracia la enseanza ms formal tiene poco que ver con la experimentacin. En una enseanza ideal se pone el acento sobre los mtodos de experimentacin: conservando ciertos aspectos de la realidad que son constantes, mientras se varan otros para facilitar la comprensin de las causas y efectos. Lo ms importante es que se les ensea a reconocer que el aprendizaje permanente es una responsabilidad propia. Por ltimo est la capacidad de colaborar. Los analistas simblicos generalmente trabajan en equipos, compartiendo ideas y soluciones. Adems pasan gran parte de su tiempo comunicando ideas, para luego tratar de lograr un consenso para seguir con el plan. Sin embargo, el hecho de aprender a colaborar, comunicar conocimientos abstractos, y lograr un consenso, habitualmente no se valora dentro de la educacin formal. En los mejores establecimientos de enseanza, en lugar del rendimiento individual y la competencia, el acento se pone en el aprendizaje en grupo. Los estudiantes aprender a expresarse con claridad y luego se explican mutuamente cmo han identificado los problemas y encontrado las respuestas. Aprenden a alentar y a aceptar de sus compaeros, a pedir ayuda, a reconocer los mritos de los dems. Adems, aprenden a negociar, es decir, plantear sus propias necesidades, para discernir cules son las de los otros; a ver las cosas desde las perspectivas de los otros y a encontrar respuestas de beneficio mutuo . La educacin del analista simblico no finaliza con la graduacin. Una educacin universitaria o terciaria por lo general es necesaria pero no suficiente para tener xito. El aprendizaje contina en el trabajo. La tendencia es que los analistas simblicos se concentran en sectores geogrficos especficos, donde viven, trabajan, y aprenden con otros colegas consagrados al objetivo comn de identificar y resolver problemas y estrategias; y estas aptitudes se valoran en todo el mundo. Si bien es posible resolver e identificar nuevos problemas sin necesidad de vivir en uno de esos mismos sitios, la proximidad ayuda. Existe otra ventaja, derivada de la concentracin de los analistas simblicos en determinadas reas o ciudades, su nmero y proximidad genera un mercado local para todo tipo de servicios en persona. Tambin son importantes las entidades pblicas que estn cerca de las reas simblico-analticas, como los centro de convenciones y de investigacin, las universidades nacionales y los aeropuertos. Con una universidad prestigiosa y un aeropuerto internacional se combinan los rudimentos bsicos del anlisis simblico: cerebro y rpido acceso al resto del mundo. Este prometedor escenario atrae a algunos analistas simblicos, que a su vez son seguidos por otros. A medida que el grupo gana experiencia en la identificacin y resolucin de problemas, comienza a agregar valor a las redes empresariales. A su vez, a medida que se agrega valor a las
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redes empresariales, el rea comienza a adquirir prestigio por las habilidades y conocimientos exclusivos de los analistas simblicos que all trabajan, lo cual atrae ms talentos de otras partes del pas e incluso del mundo.

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EL SIGNIFICADO DE NACIN
El problema replanteado
Las economas nacionales no son ms que una regin de la economa mundial, y la cooperacin es fundamental, ya que no existen las economas separadas. Las consecuencias de esta transformacin en el mbito laboral no han sido tan bien comprendidas. El xito econmico de las naciones (ms all de la rentabilidad de sus empresas) debe ser considerado de acuerdo con la calidad de vida de sus ciudadanos, y con la posibilidad de mantenerla y mejorarla en el futuro. Esta calidad de vida abarca, adems del poder adquisitivo, aire y aguas no contaminadas, seguridad y salud, entre otras. Cada vez ms estas condiciones estn determinadas por el valor que la economa mundial asigna a las habilidades y conocimientos de los individuos. Son los analistas simblicos los que ocupan una posicin predominante en la nueva economa mundial. Sin embargo, los empleados de la produccin rutinaria, enfrentados a un creciente mercado laboral, y los encargados de servicios personales, que sufren las consecuencias indirectas, ven sus ingresos reducidos y se encuentran en una situacin cada vez ms precaria. El problema no es imposible de solucionar, pero la disposicin poltica para comenzar el cambio es un gran desafo. Una respuesta es compensar las tendencias polarizadas a travs de un verdadero sistema impositivo progresivo, principalmente sobre las ganancias. Otra alternativa es garantizar que todo nio pueda llegar a ser un analista simblico, sin considerar los ingresos de su familia ni su raza o religin, garantizando la nutricin y buena salud de los ms pequeos, excelentes escuelas en cada ciudad y universidades, centros de investigacin y aeropuertos que faciliten su trabajo. Adems, los gobiernos deberan persuadir a las empresas mundiales de contratarlos, para asegurar su debido entrenamiento laboral, identificando y resolviendo problemas complejos. De aqu surge el desafo: mejorar los niveles de vida de la mayora de la poblacin, ocupndose ahora de las dos categoras postergadas, que han perdido terreno en la economa mundial. La mayor dificultad no es idear las soluciones, sino tomar la determinacin poltica. Todas estas propuestas tienen un costo, y si fueran necesarios desembolsos adicionales, tendran que ser subvencionados por los analistas simblicos, ya que el resto de la poblacin soporta una pesada carga impositiva y no pueden hacerse responsables de ms altos niveles de gasto publico. Esto plantea el interrogante de hasta qu punto ellos estn dispuestos a cargar con esa responsabilidad.

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La disminucin de la inversin pblica


En la historia abundan los ejemplos de pueblos que desean separarse de sus alianzas con otros pueblos (como el actual movimiento separatista vasco). Si bien los motivos de estas separaciones varan, cuando existe una razn de ndole econmica, generalmente es porque ambas partes concluyen que les ir mejor por su cuenta. La unin es innecesariamente costosa o incmoda, y los desertores ya no desean financiar a los socios que no logran su parte. Algo similar ha ido ocurriendo con el paso de los aos ya que los analistas simblicos se han ido desvinculando del resto de la nacin. Este grupo ya no depende de la actividad econmica de los dems habitantes. En lugar de eso, estn estrechamente vinculados con las redes empresariales mundiales, a las cuales agregan valor en forma directa. Esta separacin ocurre gradualmente, sin alarde, y ha tenido lugar sin un conocimiento o propsito alguno. Ya se ha considerado una forma de separacin: la disminucin de las obligaciones impositivas para los analistas simblicos y el aumento de las mismas para los ciudadanos de ms bajos ingresos. Junto con este cambio en el rgimen tributario, el gobierno resuelve retirar sus aportaciones a los programas que podran haber hecho ms productivos a los habitantes menos favorecidos de la poblacin. Los dos fenmenos (el traspaso de las obligaciones impositivas de los ms ricos a los ms pobres y el retiro de los fondos pblicos) estn relacionados puesto que los ms pobres no pueden permitirse pagar ms impuestos para subvencionar a los programas pblicos, an cuando estos programas pueden mejorar sus ingresos a largo plazo. Muchos analistas simblicos transmiten sus ideas a travs de sistemas de telecomunicaciones privados y se trasladan en compaas areas particulares. La mayora de los trabajadores dependen principalmente de las autopistas, los puertos, los trenes, los subtes y los colectivos de uso comn para trasladarse. Sin embargo, las inversiones para mantener y mejorar estos ltimos servicios han disminuido considerablemente ya que los analistas simblicos, al poseer sus propios medios de transportes, han perdido el inters por el aporte pblico. La inversin pblica en la educacin pblica elemental y secundaria ha tenido una trayectoria de deterioro similar ya que para contar con clases ms reducidas y atraer maestros y profesores ms calificados, tambin hace falta ms dinero. La versin oficial de porque las naciones no pueden invertir ms dinero en infraestructura, educacin y formacin en el trabajo, es que no pueden afrontar el gasto. La administracin actual en los gobiernos, ha previsto reducir las tasas impositivas sobre los bienes de capital ms importantes. La aparente justificacin para esta reduccin (en lugar de un aumento) de los impuestos a los inversores ricos (quines poseen la mayor parte de dichos bienes de capital) es que esa medida los alienta a invertir en nuevas empresas. Con todo, se debera lograr una gran reserva fiscal, pero por lo dicho, los gobiernos han sido determinantes en sealar que dichas reservas se aplicarn para concretar una mayor reduccin impositiva a los bienes de gran capital y disminuir el dficit del presupuesto federal, antes que destinarlas a las inversiones pblicas en educacin, formacin en el trabajo e infraestructura.
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Las aplicaciones del pensamiento residual


Los impuestos sobre la riqueza se deben bajar, el gasto pblico debe reducirse y el dficit del presupuesto del gobierno debe reducirse. Estas propuestas se fundamentan en la idea errnea de que el capital nacional es eminentemente decisivo para el futuro bienestar de una nacin. La conviccin de muchos polticos que proponen bajar los impuestos a la riqueza, reducir el gasto pblico, y disminuir los dficits del presupuesto del gobierno, se puede fundamentar en la idea errnea de que el capital nacional es eminentemente decisivo para el futuro del bienestar de la nacin. Desde este punto de vista, toda la actividad econmica de una nacin se divide entre un sector pblico y un sector privado. El sector pblico gasta dinero, mientras el sector privado lo gana y lo invierte. Los inversores privados financian la investigacin y el desarrollo, las fbricas y las maquinarias, a travs de lo cual la nacin alcanza un nivel de vida ms alto. Se supone que todo lo dems es consumo. Desde esta perspectiva se advierte, que el gasto pblico debe ser restringido para no desplazar a la inversin privada, disminuyendo con eso la capacidad de la nacin de recuperar lo que gasta. A su vez, la inversin privada es considerada principalmente como el campo de accin de los ricos, quienes, a diferencia de los pobres, estn en condiciones de escoger invertir lo mismo, o ms, de lo que se consume. Desde luego, el rico debe estar debidamente motivado para hacer esta eleccin, de all la idea de que sus obligaciones tributarias deberan ser moderadas. En la dcada de los noventa, las reservas de muchas naciones han convergido hacia un gran fondo comn que se desplaza a travs de las fronteras nacionales en busca de los ms altos rendimientos. Consecuentemente las reservas de una nacin pueden ser fcilmente invertidas en otra. Los capitales privados han comenzado a circular por todo el mundo y se orientan hacia donde surjan las mejores alternativas de inversin. El hecho de que el dinero se mueva tan fcilmente por todo el mundo, produce una creciente relacin entre la cantidad y tipo de inversiones que emprende el sector pblico y la capacidad de la nacin para atraer capitales internacionales. La habilidad de los trabajadores de una nacin y la calidad de su infraestructura es lo que la hace nica y exclusivamente atractiva para obtener capitales extranjeros. Las inversiones en estos aspectos son lo que distingue principalmente a una nacin de otra. Sin una adecuada infraestructura y habilidades, la inversin internacional slo se puede atraer con salarios e impuestos bajos. El punto de vista caracterstico de una economa nacional establece la diferencia entre inversin y consumo, entre qu es lo que se invierte para crear una riqueza futura y qu para satisfacer las necesidades y aspiraciones vigentes. Este razonamiento sugiere porqu no es un terrible perjuicio tener una deuda externa, siempre que los prstamos recibidos se inviertan en fbricas, escuelas, comunicaciones y otros recursos para mejorar la futura produccin. La deuda externa slo ser un problema si el dinero se ha derrochado en el consumo. Todo hombre de negocios comprende la validez de este principio: un prstamo (de ser necesario) es una inversin para el futuro de la empresa. Una vez que se alcancen los nuevos niveles de productividad, eso le permitir saldar la deuda y disfrutar de ms altos
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rendimientos de ah en adelante. En contraposicin, surgen problemas si a ese dinero que tom prestado por una mayor capacidad productiva, lo gasta en el hipdromo o en el casino. En suma, el futuro nivel de vida depende de la capacidad de los ciudadanos para moderar su consumo (tanto el pblico como el privado) y simultneamente invertir bien sus recursos. Las inversiones en los factores de produccin que son exclusivos de una nacin, particularmente en sus ciudadanos y en todos los sistemas de comunicaciones y transportes que los vinculan entre s y con el resto del mundo, son importantes para su futuro. Esto es as porque el rendimiento del capital humano aumenta en relacin con el financiero, y porque dichas inversiones pblicas contribuyen a agregar valor a la economa mundial.

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La nueva comunidad
La hiptesis de que un cierto grado de clculo racional ha sido la razn de la separacin de los analistas simblicos del resto de la poblacin queda demostrada en la eleccin de vida que han hecho. Ellos no han mostrado falta de voluntad para comprometerse con la inversin pblica, pero cada vez ms, los bienes pblicos producidos los compartan nicamente con otros analistas simblicos. Las comunidades que crean, estn integradas exclusivamente por ciudadanos de ingresos similares. Lentamente se estn segregando en pequeas reas homogneas, donde sus ingresos no necesitan ser redistribuidos a la gente menos afortunada. Ejemplo de esto son los countries, que obligan a sus miembros a emprender esfuerzos que financieramente los gobiernos locales no se pueden permitir hacer. El mismo tipo de segregacin se evidencia dentro de las principales ciudades. Adems de existir dos tipos de sistemas escolares y universitarios (pblico y privado), los lugares de residencia de los analistas simblicos son lugares bellos y seguros, quedando los barrios en manos de los menos afortunados. Los grandes centros comerciales, hoteles, teatros y centros de conferencia les permiten vivir sin un contacto directo con el mundo exterior, en especial, con la otra ciudad. Esta nueva comunidad de ingresos similares se est convirtiendo en una ciudad dentro de la ciudad. Y, cuando no viven en enclaves urbanos, los analistas simblicos se congregan en suburbios residenciales. Los sitios ms codiciados son los que limitan con universidades, centros de investigaciones y sedes empresariales, y los bajos impuestos sobre la propiedad en esas comunidades acomodadas evitan que tengan que subsidiar a alguien ms. Respecto a esto, el gobierno federal ha contribudo con la segregacin al transferir la responsabilidad de muchos servicios pblicos a los gobiernos estatales y locales. Este es el quid de la cuestin: como la sociedad contina segregndose de acuerdo a los ingresas de las personas, la transferencia de la responsabilidad de financiacin de los servicios pblicos del gobierno federal a los estados y de stos a las ciudades y pueblos, ha operado como otro medio para aliviar a los ciudadanos ms ricos de las obligaciones hacia los menos favorecidos. Cada vez ms, el lugar donde se viva determina la calidad del servicio pblico que se recibe. El concepto de comunidad siempre estuvo relacionado con vecinos que se ayudan entre s, donde las familias educan a sus hijos y donde se cultivan los valores; pero en la actualidad, la esencia de la nueva comunidad estriba en el nivel de ingresos de sus vecinos. Con sus vecinos comparten tambin los antecedentes en educacin, el monto de los impuestos, sus gustos personales y los impulsos consumidores. Pero el mayor inters que comparten tal vez es el de mantener o mejorar el valor de sus propiedades, pudiendo sentirse ste amenazado por la construccin en su barrio de viviendas econmicas para gente de bajos recursos. La generosidad y solidaridad de esta nueva comunidad termina en los lmites de la propiedad comn, no existiendo motivos para tener remordimientos de conciencia, ya que todos en su comunidad son tan afortunados como ellos. Los analistas simblicos solo pagan para asegurar que todos dentro de su comunidad sean debidamente formados y educados, y tengan acceso a la infraestructura que necesitan para tener xito en la economa mundial.

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Es bueno aclarar que las acciones caritativas realizadas por las personas ms acaudaladas generalmente no estn dirigidas a los servicios sociales de los ciudadanos con menos recursos, ni para mejorar las escuelas, ni para la asistencia sanitaria o reas recreativas. En lugar de eso, estas contribuciones van a parar a los sitios donde los ricos se inspiran, se curan o educan: a los museos de arte, las salas de conciertos, los teatros, las orquestas sinfnicas, los cuerpos de baile, los hospitales privados y las universidades de elite. En otras palabras, cuando los analistas simblicos comparten voluntariamente su fortuna, lo hacen de acuerdo con el mismo principio por el cual se adhieren a sus otros objetivos: mejorar la calidad de vida para ellos mismo y para los otros analistas simblicos. Adems, las donaciones que realizan las empresas son superadas ampliamente en monto por las ventajas impositivas o subsidios que obtienen bajo amenazas de traslado hacia otro sitio ms tolerable con los impuestos. As, las localidades pierden recaudaciones con las cuales hacer frente a los gastos de inversin.

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La poltica de secesin
En otra poca, los trabajadores de la produccin rutinaria tenan suficiente influencia poltica para imponer medidas a favor de la proteccin industrial. Sin embargo, ante el surgimiento de las redes empresariales, donde stas se dirigen hacia los lugares donde obtienen mayores beneficios, ha llevado a los trabajadores rutinarios a competir con millones de personas dispuestas a ceder a salarios bajos. La separacin de los analistas simblicos del resto de los ciudadanos no ha llevado a estos ltimos a protestar sobre la creciente divergencia en sus ingresos, la diferencia notable en sus condiciones de trabajo, el cambio regresivo de las obligaciones tributarias, la diferencia en la calidad de la educacin accesible a sus hijos, la creciente diferencia entre la seguridad, etc. Ningn aspecto de esta firme tendencia hacia la desigualdad ha generado el resentimiento directo de la mayora de los ciudadanos por varias razones: El dficit de la mano de obra, lo que significa que los trabajadores deseados no se pueden encontrar por el precio que los empleadores y clientes estn dispuestos a pagar y, ms aun, hay una gran cantidad de gente que est dispuesta a trabajar pero carece de las habilidades necesarias y por ende los empleadores no solo deben emplearlos sino tambin prepararlos. De esta manera, los analistas simblicos que afrontan esta escases abren la frontera de la nacin a los inmigrantes quienes estn ms ansiosos de proporcionar estos servicios por bajos salarios. Esta inmigracin si bien soluciona el problema de la escases, reduce la presin que pueden ejercer los trabajadores rutinarios de una nacin para que se les pague ms por sus servicios. La falta de conocimiento, las complejidades del rgimen impositivo y del sistema de seguridad social hacen que el panorama sea difcil de comprender. La preponderancia del pensamiento tradicional, de lo cual se desprende que todos los ciudadanos deben garantizar que los inversores obtengan rendimientos suficientemente abundantes para seguir motivados. A esto tambin se le agrega la hiptesis de lo que el ser humano se merece, la cual establece que los ricos han alcanzado su prosperidad porque se la han ganado, y su bienestar es una medida de sus meritos. Implcito en este argumento est el principio de que cualquiera puede enriquecerse con suficiente esfuerzo, agallas e iniciativa. La idea de que la accin poltica no dara resultado debido a una apata generalizada entre la mayora de los trabajadores y una idea autocomplaciente de que los polticos trabajan para los de arriba. De esta manera, como los trabajadores de la produccin y de los servicios en persona necesitan mucho ms de los analistas simblicos que stos de ellos, los primeros tienen escasa influencia poltica sobre los ltimos, no pueden obligar a los analistas simblicos a compartir sus ingresos con ellos, ni a invertir en sus futuros. La poltica de secesin es relativamente pacfica porque la otra parte no cuenta con ninguna arma poltica.

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Quines somos nosotros?


Antes que aumentar la rentabilidad de las compaas enarbolando sus banderas, o ampliar las posesiones de sus ciudadanos en el mundo, el objetivo econmico de una nacin es mejorar el nivel de vida de sus ciudadanos, incrementando el valor de lo que pueden aportar a la economa mundial. Lo que importa no es aquello que poseemos, sino lo que hacemos. Para mejorar las condiciones econmicas de las cuatro quintas partes menos favorecidas de la poblacin ser necesario que los ms afortunados compartan su prosperidad e inviertan en la capacidad de los otros para generar riqueza. Este problema es propio de todas las naciones sometidas a las fuerzas econmicas mundiales, las que estn reduciendo la interdependencia de sus ciudadanos, y dividindolos en ganadores y perdedores internacionales. A los fines de lograr la colaboracin por parte del sector ms acaudalado de la sociedad, una opcin podra ser alentar el sentimiento nacionalista de estamos todos juntos en esto o el nacionalismo de suma cero (ganamos nosotros o ganan ellos); pero este sentimiento posiblemente lleve a tomar una poltica reaccionaria y agresiva a todo elemento extranjero, poniendo en peligro el desarrollo econmico mundial. Otra opcin sera, la actitud cosmopolita, la cual representa a los analistas simblicos, y proporciona una perspectiva acerca de que los problemas que afloren al mundo son incontrolables y abrumadores y por lo tanto cualquier intento de solucionarlos sera intil. Si bien esta ultima perspectiva evita el fanatismo nacionalista, genera un desinters por sus conciudadanos ms pobres. Por ltimo, est la posibilidad de un nacionalismo positivo en el cual cada ciudadano asuma la responsabilidad primaria de desarrollar las capacidades de sus compatriotas para llevar una vida plena y productiva, pero que adems, coopere con otras naciones para garantizar que esas mejoras no se generen a expensas de otros. El esfuerzo poltico debe estar orientado a promover el aprendizaje dentro de la nacin, a formar y entrenar a los trabajadores, mejorar la infraestructura y crear reglas internacionales de juego ms justas para poder alcanzar dichos objetivos, los cuales son los que hacen realmente atractiva a una nacin dentro de la economa mundial.

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