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SER POSITIVO, EL MEJOR REMEDIO (Entrevista Mario Martinez , Diario El Mercurio de Chile 30 abril 2000) Un grupo de cientficos realiz

el siguiente experimento: juntaron dos grupos de personas, a uno se le mostr un video de 15 minutos de la madre Teresa de Calcuta trabajando con los pacientes leprosos. Al otro, le exhibieron una pelcula sobre los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Luego de que terminaron los documentales, a ambos grupos se les midi el nivel de inmunoglobulina A, un anticuerpo que protege al cuerpo contra ciertos virus que atacan el sistema respiratorio y que se encuentra en la mucosa intestinal y la saliva. Los resultados indicaron que en las personas que vieron el video de la madre Teresa, el anticuerpo subi y se mantuvo alto por seis horas. Por el contrario, el grupo expuesto a los nazis tuvo una considerable baja en la inmunoglobulina A, lo que los haca, por ejemplo, ms propensos a contraer una gripe o resfro. Tambin se observ que dentro de la gente que vio a la madre Teresa, algunos tuvieron alto el anticuerpo slo por una hora y despus les baj. Para averiguar por qu se producan estas diferencias se les mostr a todos la fotografa de una pareja mirando el horizonte. Al verla, algunos dijeron que se trataba de un par de enamorados y otros decan que acababan de pelearse. As se descubri que aquellos que eran positivos y vean amor en la foto eran los que mantenan el anticuerpo alto por seis horas, y quienes presentaban una mirada negativa y cnica slo tenan el anticuerpo alto por 60 minutos. Los especialistas concluyeron que la empata y compasin que experimentaron las personas que vieron a la monjita, son sentimientos que producen un bienestar fsico y que, adems, una buena salud se ve beneficiada por una actitud positiva frente al mundo. Experimentos como este refuerzan las ideas de una teora psicolgica llamada Biocognitiva. Esta fue desarrollada por el psiclogo especialista en psiconeuroinmunologa y psicologa de la salud y director del Instituto de psicologa Biocognitiva en Nashville, Estados Unidos, Mario Martnez. El profesional estuvo en nuestro pas para dictar, en la Universidad de Chile, el curso "psicologa Biocognitiva y Salud"; dentro de las prximas semanas la editorial Unicornio editar un cassette-libro con sus planteamientos. La teora biocognitiva trata de explicar la relacin entre mente y cuerpo: "Bio es la parte biolgica y 'cognitiva' la parte mental. Aunque se han realizado muchas investigaciones en diferentes reas, todava no se llega a una respuesta sobre cmo es el funcionamiento entre ellas", explica Mario Martnez. - Yo decid estudiar este fenmeno, frustrado por no poder entender los procesos de pacientes que tenan problemas orgnicos, pero que no encontraban solucin ni con el mdico ni con el psiclogo. Por lo general, la mayora de los especialistas determinan que si la enfermedad no es fsica,

entonces es mental. Esto no es as; todos los problemas, independientemente de la razn por la cual se originan, son biocognitivos, es decir, parte biolgico y parte mental". Lo primero que hizo Martnez fue crear el modelo de la teora basado en las investigaciones de psicoinmunologa. "Se descubri, por ejemplo, que el sistema inmune se comunicaba con la mente y que incluso, como se vio en algunos experimentos, las ratas eran capaces de suprimirlo. Tambin se determin que la mente afectaba a todos los otros sistemas del cuerpo, como el neurolgico, cardiolgico y circulatorio". Las conclusiones fueron claras. "No se puede separar mente y cuerpo, porque estamos incorporados en una biologa. No existen los problemas completamente orgnicos o exclusivamente mentales, todos son biocognitivos. Por desgracia la medicina psicosomtica ha tomado a la mente como algo que influye en el cuerpo, pero siempre negativamente. Esto no funciona as; tambin puede afectarlo en forma positiva". Las enfermedades, entonces, son producto de una combinacin entre mente y cuerpo, aunque algunas se gatillan por lo orgnico y otras por lo mental, explica el psiclogo. "El estrs, por ejemplo, afecta la parte ms vulnerable que genticamente tiene una persona. Si no se domina el estrs, se puede afectar esa rea y se crea diabetes, cncer o lcera, por ejemplo". Por lo tanto, la salud no es la falta de enfermedad, sino el equilibrio entre mente, cuerpo y entorno, resalta Martnez. "Lamentablemente, no se estudia la salud sino las patologas. Durante los ltimos diez aos, en Estados Unidos se han publicado 20 mil artculos basados en la depresin, 400 en la alegra y 40 en el amor, lo que deja en claro que lo importante son las enfermedades. Pero eso es un error muy grande si se considera que, segn los estudios, el amor es una de las cosas que dan ms fuerza al sistema inmunolgico". Amor en la niez Cmo podemos, entonces, tener pensamientos y sentimientos que nos hagan ms sanos? La respuesta no es fcil y tiene que ver principalmente con lo que aprendemos en nuestra niez. En la infancia, explica el psiclogo, se comienzan a crear lo que la teora biocognitiva llama campos de creencias. "Son todas aquellas que acompaan al individuo durante su vida. Estas incluyen desde cosas simples, como 'no tengo que mojarme cuando llueve porque me resfro', hasta 'si llego a la hora a mis citas soy responsable' o 'si no expreso mi molestia frente a una situacin soy educado' ". Cada individuo segn sus vivencias, su familia y su cultura, desarrolla cierto tipo de creencias que se mantienen y completan a lo largo de la vida. El campo de creencias de un nio que vive en Pars no tiene nada que ver con el de un

pequeo que habita la selva mexicana o con uno que vive en la Isla de Chilo. Por ejemplo, cuando un nio africano tiene una infeccin, la tribu lo atribuye a espritus malignos. El estrs que le produce el creerse atacado por esos espritus le genera una depresin del sistema inmunolgico. Al darle un antibitico slo se cura el cuerpo, no la mente; la nica manera de revertir esa situacin es a travs de las creencias del grupo, usando algn hechizo para alejar los malos espritus. Adems, todas las personas desarrollamos lo que se llama cdigos bioticos, que controlan las creencias y manejan la interpretacin de la realidad, explica el experto. "Estos cdigos se crean antes de los siete aos, de acuerdo al ambiente en que se vive. Los nios aprenden visualmente, no conceptualmente; lo que vale es lo que los padres hacen, no lo que dicen. Si nos gustara que fueran cariosos, hay que demostrar afecto; si no se quiere que usen la ira, cuando hagan algo mal no hay que gritar o pegarles porque as slo se les ensea que los problemas se resuelven con ira. La solucin es hablarles con compasin, dulzura y explicarles que lo que hizo est mal. Esto, adems de ser beneficioso para el nio, sirve para que uno mismo trabaje sus problemas de rabia y exaltacin". El primer cdigo se llama portero y crea los lmites o las fronteras de las creencias de las personas. - Por ejemplo, si mi creencia es que mojarse en invierno es malo, mi frontera o lmite, que es el miedo, me dice que si me mojo me puedo enfermar. Pero esa frontera no slo est a nivel mental, sino tambin a nivel biolgico. Entonces, cuando se traspasa, se genera una alarma en los niveles biolgicos y el sistema inmunolgico se deprime, lo que nos hace ms propensos a las enfermedades. De hecho, si las personas realmente creen que la lluvia no las afecta, lo ms probable es que enfermen menos que una que piensa lo contrario". El segundo cdigo es el ejecutor, el que castiga cuando se violan las fronteras. "Si de nio se aprendi que se castiga con la hostilidad, as es como se castigar a s mismo y a los dems. Si aprendi que es con gritos o insultos, sa ser la frmula utilizada". El tercero es el ms evolucionado y se llama cdigo pionero. "Es el que salta las fronteras para explorar, pero solamente lo puede hacer por medio de la empata y la compasin. La empata nos fuerza a salir del propio campo; si t tienes un dolor, mi empata me obliga a ponerme en tu lugar para sentir ese dolor y eso me hace saltar la cerca. La compasin es an ms fuerte porque rompe las fronteras". Esto significa, concluye el psiclogo, que estamos hechos para vivir en la empata y el amor. "Existen dos grandes sentimientos: el amor, que engloba la ternura, la simpata, la solidaridad; y el miedo, que engloba los celos, angustia, envidia, la ira. Cuando estos sentimientos negativos se vuelven crnicos, los sistemas biolgicos no funcionan bien. Por el contrario, si se tienen sentimientos positivos como en el estudio de la madre Teresa, la salud mejora".

Como todas estas caractersticas de la personalidad se crean cuando nios, no es tan fcil cambiarlas, resalta el experto. "No basta desearlo; es como una fobia, hay que tratarse. Lo que se hace es explicarle al paciente estos procesos. As, l aprende que cuando tiene miedo est a nivel de frontera y que con la empata puede sobrepasarlo. Adems, hay que descubrir cul es el cdigo castigador que tiene la persona para vencerlo". De esta forma, la teora biocognitiva se puede aplicar a diferentes situaciones de la vida cotidiana. "Por ejemplo, si una seora prepara la comida para las siete de la tarde y son las ocho y el marido no llega, l est atacando su frontera, que dice que la puntualidad es sinnimo de amor, y por eso la esposa tiene rabia y pena". - Lo mejor que la mujer puede hacer en ese caso es analizar por qu se siente as, luego hay que dejar fluir los sentimientos negativos. Despus, usar la empata para ponerse en el lugar de su esposo y pensar que si lleg tarde es porque tuvo mucho trabajo. Si se mantiene la rabia, lo ms probable es que ella lo ataque cuando llegue a la casa, pero si usa la empata va a superar los sentimientos negativos que tan mal hacen a la salud. Para lograr esto, explica el profesional, es fundamental no suprimir la primera emocin, porque si no, sta queda reprimida y no hace bien. "Muchas personas reprimen sus sentimientos, siempre se ven alegres; luego, nadie se explica por qu mueren de un ataque al corazn. El reprimirse constantemente se transforma en un proceso crnico, se tiene al cuerpo en alarma y se generan derrames, cnceres y otras enfermedades. Es fundamental aceptar el sentimiento negativo para superarlo, no se pueden controlar las emociones ni los pensamientos, slo es posible controlar la forma como se acta". El mejor ejemplo de esta teora, concluye Mario Martnez, es la actitud de vida que tienen quienes logran llegar a vivir cien aos o ms. "Existen grupos de personas longevas en diferentes lugares del mundo, como los habitantes de Georgia en Rusia, los Tarahumara en Mxico o los Vilcabamba de Ecuador. Todos ellos tienen en comn una cosa: son negociantes, hacen negocios en la vida. Viven el postulado 'si te dan limn haces limonada' ". - Tienen una actitud tan positiva frente a la vida que no discuten sus designios, los aceptan de tal manera que los convierten en algo bueno para ellos. El mejor ejemplo es el de un hombre de 104 aos de Vilcabamba que haba perdido la vista. La investigadora le deca que era un problema muy terrible; l le contest que no, que ahora cuando lo visitaba una mujer l tena que tocarla para saber quin era.