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Nada como Parece Marcelo Cezar Ditado por Marco Aurlio

Sinopse:

O que aconteceu com Eullia, Chiquinha e Cora moas conhecidas da alta sociedade, que, amigas ntimas desde a infncia, de repente se separam misteriosamente? Vinte e cinco anos depois, quando tudo parecia esquecido, o passado volta tona em meio a conflitos e desentendimentos, mostrando que em sociedade ningum se apresenta como . Todos ns escondemos nossa verdade dos outros, seja com a inteno de nos proteger da maldade alheia ou para encobrir nossos pontos fracos. Mas quando a Vida intervm, mostrando o que estava oculto, a iluso desaparece, porque cada um percebe que sendo verdadeiro que se conquista o respeito e a aceitao dos outros. Dedicamos este livro dupla Luiz Antonio Gasparetto e Calunga, por nos ensinar a enxergar alm. Afinal, nada como parece ser. Nosso muito obrigado. Sumrio Prlogo................................................................... 11 1. Os distrbios de Amauri......................................... 17 2. Novos amigos....................................................... 25 3. Os distrbios de Celina.......................................... 35

4. Aprendendo com os dissabores................................ 43 5- Amigos do bem. .................................................. 55 6. Mais do que sintonia............................................. 69 7. Ajudando Celina................................................... 85 8. Despertando novos valores. ................................... 99 9. Ajuda espiritual................................................... 111 10. O incio dos conflitos.......................................... 125 11. Um pouco mais de confuso................................. 139 12. De volta ao passado........................................... 153 13. Laos de amizade.............................................. 161 14. Mentiras sinceras............................................... 173 15- Planos de vida.................................................. 189 16. Unio desfeita................................................... 195 17. Caminhos tortuosos............................................ 213 18Encarando as conseqncias................................. 223 19Amparo dos amigos espirituais.............................. 235

20. De volta ao presente. ......................................... 245 21. Acertando os ponteiros........................................ 261 22. Surpresas e decepes........................................ 269 23. Livrando-se: das mgoas...................................... 285 24. Alcanando a felicidade........................................ 295 25. Eplogo............................................................. 303 Prlogo Os primeiros raios de sol surgiam fortes e esparramavam-se vigorosos sobre a cidade. A brisa soprava suave, balanando as copas das rvores, produzindo os primeiros sons do dia misturado aos trinados de alguns pssaros que pulavam saltitantes de galho em galho. Amauri abriu a janela do quarto e espreguiou-se deliciosamente. Perpassou um olhar curioso para a rua, na tentativa de encontrar algum rosto conhecido. Calculou ser muito cedo, visto que o leiteiro e o rapaz do po corriam cleres para agilizar o servio de entrega nas portas das residncias. Como bom estar de volta suspirou. Era sua primeira manh em So Paulo aps uma ausncia que beirava os cinco anos. Enquanto seus olhos ainda inchados alcanavam as copas das rvores alinhadas e floridas,

formando um encantador corredor verde a perderse de vista no horizonte, lembrou-se saudoso da poca em que conclura o cientfico e deixara o Pas. Rodou nos calcanhares e com um gesto vago espantou as reminiscncias. Dirigiu-se at o banheiro, tomou uma ducha demorada e reconfortante. Vestiu-se com apuro, apanhando do armrio uma roupa esporte-chique e em seguida desceu para o desjejum. Na sala de almoo, encontrou o pai, a me e a irm adiantados na refeio. No quisemos incomod-lo foi logo alteando a voz Dona Chiquinha, como as damas da sociedade a chamavam. Qual nada, me o respondeu, esboando um sorriso e beijando-lhe a testa Encontro-me bem-disposto. Vou tomar o caf e andar pela redondeza. Isso mesmo, meu filho aquiesceu Eli. Nestes anos em que esteve fora, muita coisa mudou. So Paulo no pra de crescer. O Lima Tavares perderam tudo e a casa teve de ser vendida. E olha que por pouco no namorei o filho deles, Wilson. Imagine em que situao eu estaria agora? interveio Maria Eduarda, com sorriso mordaz nos lbios, Amauri nunca se interessara pelos fuxicos sociais. Ao ouvir os comentrios da irm, meneou a cabea negativamente. Sentou-se, pegou o bule fumegante de caf, serviu-se e apanhou uma fatia de bolo.

Quais as novidades? Como anda o pas sem Getlio? indagou, procurando dar outro rumo conversa. Eli pousou a xcara no pires e considerou: Alguns setores da sociedade ainda se encontram chocados. Faz pouco mais de dois meses que Vargas se suicidou; todavia, Caf Filho est desempenhando bem o papel de presidente. Getlio era tido em alta conta na Europa, papai tomou Amauri. Seu pensamento foi destaque em toda a imprensa, principalmente em Portugal. Amauri ia continuar a conversa com o pai, porm Maria Eduarda interveio: O presidente se matou, problema dele. Acabou. Ademais, isso no me interessa, eu continuo viva. Estou mais indignada com o fato de termos perdido o concurso de Miss Universo. Amauri estava estupefato. Como? O que disse? Voc acredita nisso, Amauri?insistiu Maria Eduarda, colocando os cotovelos mesa, o que fez Dona Chiquinha dirigir-lhe um olhar reprovador. E que diferena isso faz? Estou mais preocupado com os rumos da nao do que com um concurso de beleza. Tnhamos certeza de que Manha Rocha iria ser coroada a mulher mais linda do mundo. Perdeu por ter duas polegadas a mais nos quadris. Uma injustia! Ora, Maria Eduarda, voc d ateno demasiada a esses acontecimentos!

No existe essa histria de mulher mais linda do mundo. L na Europa, a guerra mudou muito os conceitos que as pessoas tinham em relao beleza. Os homens esto interessados em outros atributos das mulheres. Quais? replicou a garota, com tom irnico. Inteligncia, minha irm. E outros valores que somente uma guerra capaz de despertar nas pessoas. Chiquinha ia interferir, mas mudou de idia. Observando Maria Eduarda, pensou aflita: "Meu Deus! Como ela se parece com minha irm! Ser que passarei por todo aquele tormento de novo? Ser que Maria Eduarda vai nos cobrir de vergonha como Isabel Cristina?" Amauri percebeu os olhos tristes e sem brilho da me, mas nada disse. Suas idias sempre eram divergentes. Estava disposto a rebater, mas achou por bem permanecer calado. Sua me parecia uma mulher infeliz, desanimada. Continuou olhando aquele semblante carregado e pensou: "Ser que minha me ainda ama meu pai? Ser que ela sempre foi assim? O que ser que fez com que ele sentisse atrao por ela. Cheguei a fazer tal pergunta minha tia, mas educadamente ela mudava o assunto. Bem, cada um com sua loucura. Meneou a cabea para os lados, levantou-se, pediu licena e foi caminhar por entre os quarteires do

bairro de Higienpolis, ainda repleto de casares naqueles tempos. Aps andar um pouco, Amauri sentou-se num banco da Praa Buenos Aires. Recostou-se displicente e fechou os olhos por alguns instantes, aspirando ao aroma das flores. Abriu-os novamente e vislumbrou a figura de um conhecido seu, sentado em um banco prximo. Levantou-se e aproximou-se sorridente: Dr. Incio, quanto tempo! O homem assustou-se a princpio. Olhou desconfiado para Amauri. Quem voc? O rapaz procurou altear a voz: Sou eu, Amauri Bueno de Castro. Estive fora alguns anos. Voltei ontem de Portugal. Sou filho do Dr. Eli. Incio levantou-se de pronto. Meu Deus, como voc cresceu! J um homem. Est com quantos anos? Vinte e quatro. Voc tem a idade de Celina, minha filha. Acho que um ou dois meses de diferena. E ela, como est! Incio crispou a face. Fitando um ponto indefinido, olhos tristes, tomou: No sei. Afastei-me dos meus, separei-me. Se eu pudesse, daria mais assistncia a Celina. Ningum l em casa a compreende. Esto querendo intern-la. Intern-la? Sim. Ela apresenta distrbios emocionais de vez em quando.

E por que o senhor no intervm! Afinal de contas e o pai. No posso. No tenho esse direito, estou separado. Ademais, Eullia vai ficar zangada se souber que ando tratando de assuntos pessoais com estranhos. Mas o que fazer? Voc o nico em nosso meio com condies de me ajudar. Eu? Por qu? Ora, voc estudou com Celina no ginsio, conhece minha famlia. Lembro-me que, antes de partir para Portugal, freqentou nossa casa, e sempre simpatizei com voc, embora nossas famlias tenham cortado relaes. V at minha casa, procure demov-los da idia de internao. H outros recursos. Amauri pendeu a cabea negativamente para os lados. No posso intervir. Dr. Incio. Estudei com sua filha, mas minha me nunca aprovou nossa amizade. O senhor sabe que Dona Eullia tambm no fazia muita questo de que eu l freqentasse. E cheguei agora, faz anos que estou longe de todos. No seria uma boa idia. , sim, V at l. Minha filha precisa de ajuda. Nada posso adiantar-lhe de incio, pois se trata de assunto muito ntimo que esbarra nos preconceitos sociais... Incio enrubesceu. Pigarreante tornou: No vai lhe custar nada, meu rapaz. O olhar de splica de Incio comoveu o jovem.

Est certo. No tenho o que fazer no momento e vou at sua casa. Mas sua esposa poder no me receber bem. Amauri pensou por um instante. Berta continua trabalhando com a famlia? Sim, continua. Bem, pelo menos ela sempre foi amvel comigo. E continuam morando na Avenida Anglica? Sim, na mesma casa. Agora preciso ir. Conto com voc. At mais ver. Aps as despedidas, Incio saiu lentamente. Amauri condoeu-se com aquele homem de meiaidade, fisionomia triste, caminhando pela praa. Virou na direo contrria e foi at o casaro. No caminho, repudiava o matrimnio feito por interesse e suas danosas conseqncias. Perguntava-se em voz; alta: Por que as pessoas se casam por interesse? Qual a razo de se unirem sem amor! Depois acontece o inevitvel: acabam se desquitando. D. Incio deve estar sofrendo muito com o preconceito. Imagino como Dona Eullia deva estar se sentindo. Foi ruminando os pensamentos at parar em frente a belssimo casaro. L, tocou a campainha. Em instantes, uma criada atendeu-o, sobriamente vestida, fitando-o com olhar perscrutador. Pois no? Gostaria de falar com Dona Eullia. Ela est? Quem deseja falar? Diga que sou Amauri Bueno de Castro. Vim por intermdio de...

Antes que ele terminasse, a criada voltou-se e fechou a porta. Aps alguns instantes, apareceram na soleira Dona Eullia e seu filho, Murilo. O que deseja? Bom dia, Dona Eullia e virando o olhar para o jovem, tomou educado: Como vai, Murilo? Voc no o filho do Dr. Eli, ? Eu mesmo. No estava em Coimbra, estudando? inquiriu Murilo, surpreso. Isso mesmo. Voltei ontem a So Paulo. Eullia mostrava-se visivelmente contrariada, mas manteve a pose: Nossas famlias no mantm relaes. O que quer de ns? Dar um recado. Eullia lanou um olhar percuciente ao rapaz. Pensou por um instante e ordenou: Abra o porto e venha at aqui. Amauri abriu o grande porto de ferro preto, ricamente trabalhado. Passou pelo jardim, contornou o chafariz e parou no primeiro degrau da escada. Estou meio sem jeito, mas venho pedir-lhes um favor. E qual ? perguntou Murilo. Amauri passou a mo pela nuca, mordeu os lbios. No sabia por onde comear. Bem, eu vim at aqui para pedir-lhes que no internem Celina numa clnica psiquitrica. Me e filho trocaram olhares assustados. Quem teria contado? Como a notcia havia vazado? Quem

poderia ter sido to vil e querer colocar o nome da famlia na lama? No sabemos do que est falando. Nossas famlias so conhecidas, mas no lhe damos o direito de bisbilhotar. Seus pais no iro gostar de sua atitude. Celina teve algumas convulses, mas passa bem sentenciou Eullia. Desculpe, no sei em que situao ocorreu seu desquite, mas estive h pouco com o Dr. Incio, e ele me pediu esse favor. Eullia empalideceu. Suas pernas falsearam e ela iria ao cho se no fosse sustentada por Murilo, que, atnito, gritou: O que isso? Como se atreve? Amauri no sabia o que dizer, tamanha a surpresa. Trmulo, continuou: No estou brincando. Encontrei-me com seu pai na Praa Buenos Aires h poucos instantes e ele insistiu para que eu viesse at vocs e intercedesse a favor de Celina. Murilo descontrolou-se, quase deixando a me ir ao cho. Antes que ele pudesse balbuciar qualquer palavra. Eullia desfaleceu em seus braos. Amauri empalideceu e emudeceu. Virou-se para Murilo pedindo, atravs de seus olhos assustados, uma explicao para aquele inesperado mal sbito de Eullia. Murilo fixou seus olhos nos de Amauri. Ainda segurando a me desfalecida nos braos, e aps deixar escapar uma lgrima furtiva, tornou comovido: Isso no pode ser! Papai morreu h um ano... CAPTULO 1

OS DISTRBIOS DE AMAURI Embora fosse um rapaz bonito, alto, trax largo, praticante de nado livre, olhos amendoados e cabelos castanhos, Amauri era tmido. No compreendia o que lhe ocorria. Desde O incio de sua adolescncia, sentia emoes estranhas. Os pais o levaram a consultrios mdicos, mas nada de anormal constava em seus exames. Diagnosticavam problemas nervosos. Temerosos de que o filho sofresse alguns distrbios desconhecidos e ressabiados com a competncia dos mdicos brasileiros, costume tpico de famlias abastadas naquela poca, os pais o enviaram para tratamento na Europa. Mesmo recebendo de renomados especialistas europeus o mesmo diagnostico dos mdicos brasileiros, Eli e Chiquinha insistiram que o filho fizesse o curso de Direito na universidade de Coimbra, em Portugal. Talvez l Amauri pudesse voltar a ser o rapaz sadio de outrora. Ele precisava ficar fora por um tempo, e Portugal era uma excelente escolha. Seus pais, pertencentes a um ncleo de famlias da elite paulistana, preferiam a distncia aos aborrecimentos de ter um filho esquizofrnico, como era o caso de Celina, a filha dos Sousa Medeiros, da mesma idade de Amauri e que causava vergonha e constrangimento aos pais. Amauri agora se sentia bem; o mal-estar e a depresso haviam cessado em Portugal e ele se julgava sadio novamente, sobretudo depois de conviver com sua tia Isabel Cristina, irm caula

de Chiquinha. Ela via com naturalidade seus sintomas e havia lhe ensinado muitas coisas a respeito das leis da vida e da espiritualidade. A facilidade com que discorria sobre assuntos de cunho espiritual fascinava-o. O rapaz nunca soube o real motivo da ida definitiva da tia a Portugal. No se falavam havia muito tempo, e Chiquinha no permitia que o filho se instalasse na casa da tia. Ela insistiu que Amauri ficasse numa repblica ou alugasse uma casa nos arredores da faculdade. Amauri concordou e alugou pequena casa prxima faculdade. Dois meses depois, sem que ningum soubesse, entregou a casa e mudou-se para a residncia de sua tia Isabel Cristina. Amauri se deu bem com a tia desde o primeiro instante. Por esta razo nunca questionou o motivo pelo qual Isabel Cristina vivia isolada dos familiares em terra estrangeira. Graas mente larga e s sbias palavras da tia, ele pode ter acesso ao conhecimento da espiritualidade. Embora tendo a companhia agradvel de Isabel Cristina, no titubeou ao graduar-se: fez as malas e regressou a So Paulo. Insistiu que a tia viesse junta, ao que ela respondia: No posso. O Brasil no mais lugar para mim. Mas a senhora to esclarecida, uma mulher fantstica. Adoraria ter sua companhia em So Paulo. No insista, Amauri. O Brasil, para mim, est morto. Estou muito bem aqui em Portugal. Tenho minha casa, meus amigos. V e recomece sua

vida. Talvez tudo que lhe ensinei possa ajud-lo a no cometer os erros que cometi no passado. Nada mais pde ele arrancar de Isabel Cristina. O que teria acontecido entre ela e sua me? Porque no se falavam? Quais foram os erros que ela cometera? Amauri estava imerso nesse emaranhado de pensamentos quando ouviu leve batida na porta. Sou eu, Maria Eduarda. Silncio. A jovem tomou novamente, com mais fora: Abra Amauri. Por favor... Em instantes, Amauri abriu a porta. Ele mal olhou para a irm e estirou-se novamente na cama. Desse jeito no d n, Amauri... S porque voc teve um ataque semana passada no quer dizer que o mundo acabou. Ele fitou a irm. Ia responder, mas no disse nada. Sentia-se cansado. Alguns dias haviam passado desde o incidente com Eullia e Murilo. A situao fora to inesperada que Amauri voltou para casa em estado de choque. Celina, ao inteirar-se do assunto, procurou antecipar-se e ligou para a casa do Dr. Eli contando o acontecido, j que Eullia recusava-se a falar com os amigos de outros tempos. Maria Eduarda continuou: Celina louca e depravada, mas de vez em quando age com a razo. Ainda bem que aquela desmiolada ligou para c antes de Dona Eullia. Papai ficou mudo ao atend-la. Pelo seu rosto, deu para perceber que voc havia aprontado uma das boas. Mas eu vi o Dr. Incio retrucou Amauri.

Maria Eduarda suspirou, inclinou levemente a cabea para trs e balanou os cabelos para os lados. Alucinao, ou talvez a mudana de clima. L em Portugal era quase inverno, aqui estamos era plena primavera. Voc mal havia chegado. Tudo contribuiu para esse surto. Amauri deu um salto e sentou-se na cama. Voc acha mesmo isso? Mas foi to real! No acho, tenho certeza. O jovem voltou a deitar-se e cerrou os olhos. Ela insistiu: No adianta ficar desse jeito. Se continuar assim, mame voltar a sofrer dos nervos. Ela no merece isso. Voc no mais criana. Se quiser minha ajuda, posso marcar uma consulta com o Dr. Antunes. Amauri voltou a abrir os olhos. Sua fisionomia distendeu-se numa expresso de tristeza singular. Como provar que estava falando a verdade? Como mostrar irm e famlia que ele no estava louco? Aps sentido suspiro, disse relutante: Vou pensar no assunto. Pense logo. Parece-me que o convvio com tia Isabel Cristina em nada adiantou. Se bem que, pelo que ouvi de mame, ela no deve bater muito bem das idias. Amauri fitou-a assustado: Como sabe que fiquei uns tempos morando com tia Isabel? A irm fez ar de mofa. Ora, meu bem, sou excelente observadora. Em uma de suas cartas, voc se descuidou e anotou o endereo de tia Isabel no campo do remetente. Isso no prova que eu tenha morado com ela! Maria Eduarda riu-se.

Isso prova que no estou enganada. Eu disse que voc convivia com ela, mas pela sua cara, sei que verdade. Ento voc morou com ela, no foi? Amauri procurou dissimular. Com gestos largos, retrucou: E qual o problema? Ela bacana, uma mulher de fibra. Mame no pensa assim. Tempos atrs a peguei conversando com papai no escritrio. Dizia estar feliz; de a vagabunda ter ido para longe. Claro que ao final da conversa descobri que a vagabunda em questo era tia Isabel Cristina. No posso acreditar que mame tenha falado isso! Mas falou, eu ouvi. Ela e papai no gostam de tia Isabel Cristina. Por qu? Nunca saberemos. Mas tambm no me interessa. No momento, o que desejo livrar-me dos comentrios. J estou ficando preocupada, pois minhas amigas esto fazendo chacota na faculdade. Voc no tem o direito de denegrir a imagem de nossa famlia. Amauri deu novo salto da cama. No acreditava no que ouvia. O que me diz impressionante! Ento sua preocupao no comigo, mas com a reputao da famlia Bueno de Castro? E qual o problema? Dentro em breve vou arrumar um bom pretendente e casar-me. Voc chegou a pouco, precisa inteirar-se das coisas. Papai tem o escritrio na cidade, bons clientes, o que nos d uma boa vida, mais nada. Estou pensando no futuro, e herdaremos somente os galpes da Barra Funda. Isso muito pouco para

mim, e ainda por cima terei de dividi-los com voc. Eu quero mais. E tendo um louco na famlia as coisas se complicam, isso? Maria Eduarda baixou os olhos. Amauri insistiu: Ento isso?Como voc ftil, minha irm. Espero que no sofra com essas iluses. Prefiro iluses a alucinaes. Pelo menos eu sou normal. Papai no teve de gastar uma fortuna para manter-me longe, temendo a desmoralizao de nossa famlia. Agora percebo o quo ingrato voc . Ao invs de nos agradecer, repudia-nos. Eu que me sinto indignada. Faa o que achar melhor. Maria Eduarda levantou-se de pronto, foi at a porta e, antes de sair, dirigiu um olhar fulminante ao irmo. Mas no se esquea de que farei qualquer coisa para arrumar um bom casamento. Estou interessada em Murilo, filho de Dona Eullia. Afaste-se dele o quanto antes. Suas alucinaes da semana passada quase puseram fim ao meu intento. No me cutuque, pois voc no tem noo do que sou capaz. A jovem terminou de falar em tom ameaador. Virou-se bruscamente e ao sair bateu a porta com fora. Amauri ficou olhando para a porta, ainda sem acreditar nas palavras da irm. Amuado, falou para si em alto tom: A louca e ela, no eu. O que acontece com esta famlia?

Por que tanta preocupao com as aparncias? E isso que ocorre comigo? Ser que vou terminar meus dias num sanatrio? Lgrimas comearam a rolar por suas faces. Amauri estava desolado. Mal havia retornado ao Brasil e encontrava sua famlia na mesma, e, pior, as alucinaes haviam voltado. Pensou em escrever para Isabel Cristina, mas desanimou ao calcular o tempo que levaria para chegar a suas mos uma resposta. Sentindo-se impotente, jogou-se novamente sobre a cama e lembrou-se do episdio que culminara com sua ida a Portugal. Seu pai no se preocupava com sua educao, deixando essa tarefa ao cargo da me. Criada sob padres rgidos, Chiquinha enveredara pelo caminho da paixo passageira, e por pouco no cometera desatinos de maior gravidade. Assustada com tais acontecimentos do passado, ela procurava ser rgida na educao das crianas. Acreditava que, sendo duros, seus filhos no iriam cometer os deslizes que ela cometera. Desta feita, por anos tentara ignorar os acessos do filho, como a negar sua incompetncia de me. Durante muito tempo, conseguira esconder de Eli os problemas do filho. Se ele descobrisse, ela estaria assinando atestado de me fracassada. Ela no podia dar esse desgosto ao marido. Casar-se com Eli fora um presente de Deus. Ela o amara desde o dia em que seus olhos se encontraram. Mas o casamento, as obrigaes de famlia, tudo foi contribuindo para que os planos sonhados em cor-de-rosa perdessem o vio, a cor, e tanto ela quanto Eli foi distanciando-se dos sonhos de um

casamento feliz conforme os anos iam passando. Tratava-se com respeito, mas com reserva. Chiquinha estava perdida, no tinha mais o suporte das amigas que tanto a ajudaram no passado. Encontrava-se sozinha. E agora o filho apresentava esses distrbios. Ela tentara ocultar do marido a maior parte das crises, mas a morte de seu cunhado Adamastor fora o pice da crise, fazendo-os tomar a radical deciso de esconder Amauri da sociedade at que ele se curasse por completo, mesmo que corresse o risco de deix-lo viver na mesma cidade de Isabel Cristina, a irm de Chiquinha que j havia cometido srios desatinos no passado. Duas semanas aps a morte do cunhado, Amauri passara a apresentar fortes dores no peito. Chiquinha e Eli correram por consultrios e hospitais, mas a dor persistira e nenhum diagnstico fora conclusivo, Chiquinha tentara de tudo, e no auge do desespero, sem que Eli tomasse conhecimento, levou o menino at uma benzedeira, indicada por uma ex-empregada de sua casa. Ao chegar ao endereo indicado, num humilde casebre no Cambuci, Chiquinha no conteve o pranto. Era-lhe ultrajante chegar a tal ponto novamente. Lembrou-se de que antes de seu casamento com Eli havia feito o mesmo, mas ficara to chocada com o que ouvira que preferiu nunca mais correr atrs de videntes, cartomantes ou benzedeiras. Naquele momento sentiu sua vaidade ser ameaada, mas no havia outro

recurso. Envergonhada e sentindo-se humilhada, bateu palmas. Atendidos por uma simptica senhora, me e filho foram conduzidos a uma sala humildemente decorada, porm confortvel e harmoniosa. A senhora fez com que Amauri se sentasse numa cadeira no meio da sala e pediu que Chiquinha se acomodasse em poltrona prxima. Com voz pausada e serena, inquiriu me aflita: H quanto tempo o rapaz sente essas dores? Mais ou menos dez dias. A senhora pediu que Amauri fechasse os olhos. Pousando a mo em sua cabea, proferiu ligeira prece, depois tornou: H um esprito colado a seu filho. No aceita a passagem e tenta comunicar-se atravs do menino, pois sabe que ele capta com facilidade as energias astrais. Antes de Chiquinha fazer qualquer pronunciamento, Amauri abriu os olhos e perguntou. Mas sempre que tive alguma sensao diferente sentia enjo ou mal-estar. Por que as dores no peito? Voc tem o sexto sentido bem apurado, meu filho. Consegue captar com facilidade as energias do mundo invisvel. Esse senhor a seu lado desencarnou vtima de ataque cardaco. Como no aceita essa nova realidade, sua conscincia o mantm preso s ltimas impresses da vida na Terra. A dor que voc sente dele, e no sua. Chiquinha levantou-se indignada:

O que nos diz loucura! Somos conhecidos na cidade, portanto a senhora deve ter lido nos jornais ou ouvido no rdio que meu cunhado faleceu h dez dias vtima de ataque cardaco. Isso no passa de encenao. Diga l seu preo e vamos embora. A senhora nada disse. Fechou os olhos novamente, proferiu outra prece e ministrou um rpido e eficiente passe no garoto. Logo depois, ainda emanando energias de alto teor e imperturbvel ante a histeria de Chiquinha, tocou levemente no ombro de Amauri. Sente-se melhor, meu filho? Sim, senhora. A dor passou. O esprito foi conduzido por amigos espirituais para um local de refazimento. Por ora voc est livre dessas impresses. No se esquea de estudar para educar esse sentido to especial. Como posso fazer isso? Freqentando uma boa casa esprita ou um grupo de pessoas que estude seriamente a mediunidade e sua relao com o mundo extrafsico. Chiquinha no agentou: Agora demais! Chega! Voc no tem o direito de bagunar a cabea de meu filho. Centro esprita?! Isso e loucura, s podiam partir de gente ignorante. D-nos logo seu preo, no quero mais ficar aqui. Eu no quero nada. No cobro por isso. Se quiser ajudar, pode mandar alimentos para as crianas carentes aqui do bairro. Amauri levantou-se e colocou-se entre as duas:

Me! Por que esse comportamento? No v que estou bem? No sinto mais nada. Essa senhora me curou. No curei voc, meu filho. Este trabalho nunca poderei realizar. Cabe a cada saber lidar com o invisvel. Eu somente afastei com amor esse esprito em desespero. Se voc no educar sua sensibilidade, trar novas companhias invisveis para seu lado, sejam agradveis ou no. Estude e, acima de qualquer coisa, faa tudo em sua vida de acordo com o comando do corao. Ouvir o corao estar em contato constante com a alma. Ainda olhando para Chiquinha, a senhora continuou: Anos atrs voc teve a chance de estudar e aprender sobre a espiritualidade, pois sabia que teria um filho que necessitaria de orientao. Mas voc deixou tudo de lado, a fim de ocultar o que julgou ser um erro. Est na hora de largar o passado e perceber que a vida est lhe dando uma nova chance. Amauri iria agradecer e beijar aquela humilde senhora, no fosse o puxo de mo de Chiquinha. Chega! Ela louca, meu filho, uma doidivanas! Como se atreve a falar de meu passado? Como ousa? Vamos embora desce lugar. E antes de bater a porta pousou os olhos injetados de fria sobre a mulher: Mesmo ouvindo tanta barbaridade aqui dentro, no deixarei de ajudar suas crianas. Amanh mesmo meu motorista trar mantimentos suficientes para alimentar todo o bairro. Com licena...

Amauri abriu os olhos. Parecia estar revivendo tudo aquilo. Antes de afastar os pensamentos do passado, pode lembrar-se que um ms depois do episdio no Cambuci j estava de malas prontas e embarcando para Portugal. Suspirou resignado. No gostaria de viver tais sensaes novamente. Levantou-se e passou a andar de um lado para o outro no quarto. Subitamente um pensamento cada vez mais forte foi tomando conta de sua mente. At que, num estalo, parou e gritou: E isso! Aquela senhora e depois tia Isabel Cristina l em Portugal me disseram o mesmo, aprender mais sobre meu sexto sentido. E disso que preciso. Faz bastante tempo, mas lembro-me de que aquela simptica senhora atendia no Cambuci. Vou tentar ach-la. Agora. Passou Glostora nos cabelos, pegou os culos escuros e desceu. Vai encontrar algum amigo; interpelou Chiquinha, ao p da escada. Vou, me. Acabei de marcar com um grupo do colgio. Vamos matar a saudade. Estou retornando sociedade. Chiquinha suspirou aliviada. Que bom, meu filho! Esqueamos os incidentes de semana passada. Agora voc comea uma nova fase. Amauri pousou leve beijo no rosto da me. Com expresso matreira, retrucou:

A senhora est coberta de razo: agora comeo uma nova fase. Saiu para a rua e algum quarteiro depois, feliz e decidido, tomou o bonde com destino ao largo do Cambuci. CAPTULO 2 NOVOS AMIGOS O fiscal informou: ltima parada. Vamos fazer a volta no largo e reiniciar a viagem. Aqueles que permanecerem no carro tero de picotar novo bilhete. Amauri levantou-se e lanou olhares curiosos para os lados. Antes de saltar do bonde, perguntou ao condutor que portava sobre a cabea elegante bon e trajava impecvel uniforme azul marinho: Onde fica a Rua do Lava ps? O condutor tirou a mo da alavanca e num gesto largo indicou: E s seguir em linha reta. Fica logo ali, no tem como errar. O rapaz desceu e seguiu as ordens do condutor. Enquanto seguia em linha reta, forava seu arquivo de memria na tentativa de lembrar-se da casa e da senhora que o ajudara anos atrs. Estava to absorto em seus pensamentos que no percebeu um desnvel nos paraleleppedos ao atravessar a rua. Tropeou e caiu, sentindo muita dor no joelho. Maldito seja! bradou. Est doendo muito?

Amauri continuou com as mos sobre o joelho machucado, mas seus olhos foram lentamente subindo, numa tentativa de alcanar aquela doce voz. Alteou um pouco mais a cabea e de sbito deslumbrou-se ao encontrar aquele par de olhos verdes serenos. Gaguejou ao dizer: Um pouco. Deixe-me ajud-lo. A garota estendeu-lhe os braos. Amauri levantouse cambaleante. Vamos at em casa. Precisamos dar um remendo na cala. Um pouco de mercrio no joelho, mais um pedao de linha e uma agulha vo resolver seu problema. Imagine! No se preocupe. No quero dar-lhe trabalho. Nem ao menos a conheo. No seja por isso. Meu nome Lcia disse a moa, logo estendendo a mo. Amauri tirou os culos e estendeu a mo em deferncia. Prazer. Meu nome e Amauri. Ento j nos conhecemos. Venha, moro logo ali naquela casa. Amauri encantou-se com os dentes perfeitamente enfileirados e que davam um toque gracioso ao sorriso dela. Enquanto a acompanhava, no pde deixar de notar suas formas bem definidas, os cabelos castanhos penteados moda e o inebriante perfume que seu corpo emanava. "Isso um colrio! Como pode uma beldade dessas estar neste lugar?", pensou.

A moa percebeu os olhares galanteadores do jovem e como a ler seus pensamentos tornou com naturalidade: Faz pouco tempo que estamos morando aqui. Foi muito duro baixar o nvel de vida que tnhamos, mas pelo menos temos um teto e boa vontade para trabalhar e continuar a viver da melhor maneira possvel. Afinal de contas, tudo na vida no passa de experincias, que, se bem aproveitadas, amadurecem o esprito. Desculpe, mas voc no parece pertencer a este lugar. E to bonita! No me leve a mal, no se trata de um flerte, mas parece que a conheo. Ela abriu novamente seus lbios em largo sorriso. Fomos vizinhos de infncia. Morvamos perto de sua casa l em Higienpolis. Amauri parou de andar. Passou as mos pelos cabelos, como a tentar lembrar-se da moa. Espere um pouco. Voc no pode ser a filha de... Digenes de Lima Tavares? A prpria. Desculpe volveu ele embaraado. Estive fora muito tempo. Fiquei sabendo que sua famlia perdeu tudo. Quase tudo. Ficamos com esta casa aqui respondeu Lcia, apontando para um assobradado na esquina. Wilson, meu irmo, trabalha na mercearia que fica no andar trreo. Pelo menos temos de onde tirar algum sustento. No temos aluguel para pagar, e aumentamos a renda com pequenos consertos de roupas que fao nas horas

vagas. Mame tambm reservou algumas horas e d aulas de piano. Seu pai era dono de fortuna considervel! Como perdeu tudo? No sabemos ao certo. Nos ltimos anos papai foi deixando todos os negcios nas mos do Dr. Rodolfo Nascimento e Silva. J ouvi comentrios negativos a respeito dele. Sim, mas o Dr. Rodolfo sempre foi correto com papai. No acha estranho seu pai perder tudo? E o Dr. Rodolfo, como est? O Dr. Rodolfo muito nos ajudou. Graas a ele ficamos sabendo da existncia deste assobradado. Papai torrava o dinheiro em cassinos clandestinos. Pelo que sei, o Dr. Rodolfo vive com dividendos de aluguis. Uma lgrima teimou em descer pelo canto dos olhos de Lcia. Amauri procurou contemporizar: No precisa dizer mais nada. O que aconteceu com vocs delicado e s o tempo vai ajud-los a esquecer. E quanto a seu pai? Lcia chorou. Amauri ficou quieto, de cabea baixa. Alguns segundos depois, a moa passou as mos pelos olhos midos e levemente inchados. Desculpe. Tudo ainda muito recente. Sofremos um duro golpe. Papai no agentou o baque e seu corao no suportou tamanha presso. Amauri tirou um leno de seu bolso e estendeu-o para Lcia. Com voz pigarreante, considerou:

No sabia que as coisas sucederam dessa maneira. S soube que vocs haviam perdido tudo. Afinal, nossas famlias nunca se falaram. Lcia limpou os olhos e assuou o nariz. Quase fomos execrados nos jornais, e mame vem se recuperando aos poucos. uma mulher digna e valente. Enfrentou tudo de cabea erguida, Ela at tentou contatar as amigas do passado, Dona Chiquinha e Dona Eullia, mas em vo. As duas recusaram-se a receb-la. Amauri pousou o dedo no queixo. Muito estranho o comportamento de minha me. No sabemos o que aconteceu no passado, por esta razo no podemos julgar a atitude das pessoas. Sempre achei Dona Cora uma mulher extraordinria. E . Lcia parou na esquina e disse: Chegamos. Vamos subir. Vou arrumar sua cala, passar um pouco de mercrio nesse joelho e lavar seu leno. No h necessidade. No, senhor, vamos. J ouviu lamrias suficientes. Creio que mame vai gostar de saber que conhecidos de outros tempos andam por aqui. E, por falar nisso, o que o trouxe at este lugar? Amauri titubeou. Mordeu os lbios e por fim respondeu: Estou procura de uma senhora que me ajudou anos atrs.

Ajudado por uma senhora que mora por estes lados? Muito estranho... Amauri ruborizou. Tentou dissimular: Era amiga de uma empregada nossa. Nem sei ao certo seu nome. Sei que mora numa travessa por aqui. Uma senhora de meia-idade, com voz pausada, sorriso bondoso. Por certo no a conhece, so poucas as referncias. Lcia voltou a sorrir. Moro aqui h quase um ano. Posso verificar. Sabe o nome dela, pelo menos? Amauri meneou a cabea negativamente. No. Mas ainda me lembro da casa e de seu rosto simptico. Sei que por aqui. Vou perguntar a mame. Ela quase no sai de casa, mas recebe alguns alunos da redondeza para as aulas de piano. Lcia abriu a porta e puxou delicadamente Amauri pela mo. Subiram alguns lances de escada e chegou pequena sala decorada com mveis que denunciavam o bom gosto e a estirpe daquela famlia. Perpassou o olhar ao redor e foi convidado a sentar-se. Amauri sentiu pesado mal-estar e logo uma tontura quase o levou ao cho. No percebeu que um esprito abatido e triste chorava, acocorado a um canto da sala. Lcia notou o mal-estar. O que se passa? Voc est plido! Amauri procurou disfarar, mas sentiu-se sufocar. Lcia assustou-se: Vou buscar um pouco de gua com acar. Deve ter sido o tombo.

O esprito de Digenes continuava chorando triste a um canto da sala. Estancou o choro ao notar que Amauri o fitava incrdulo. Voc pode me ver? Amauri arregalou os olhos. Fechou-os e tentou fazer uma prece, mecanicamente. Digenes tornou impaciente: Est me vendo? Amauri fez sinal afirmativo com a cabea. Ento me ajude, por favor. Diga que estou vivo que no morri. Estou aterrorizado! Amauri aproveitou que no havia ningum na sala e falou em tom baixo, com voz trmula: No me perturbe. Seu corpo morreu, mas voc continua vivo. Mas voc pode me ver, pode comunicar-se comigo. Sei que h pessoas com essa capacidade. S me falam que estou em outra dimenso. Quero sair daqui, voltar para minha famlia. Isso impossvel. No! Voc precisa me ajudar. Amauri estremeceu. Como? No sei, fale com minha esposa, ela pode me tirar daqui. Embora eu fique a seu lado, suplicando que me oua, ela no me escuta. Finge que no me v. Digenes ia continuar no fosse uma dor aguda em seu peito a incomod-lo. Nesse momento, uma luz forte e brilhante cresceu e um esprito de aura reluzente apareceu na sala. Tocou-o no peito e imediatamente a dor cessou. Em seguida, disse:

Venha comigo, chegou hora de refazer-se. Toda vez que se ligar sua famlia, a dor no peito voltar. Seu perisprito ainda carrega as dores do infarto. Voc no est bem, precisa de tratamento. Digenes respondeu nervoso: No quero voltar para o hospital. Estou farto de tantos cuidados. Voc quem sabe. O esprito afastou-se um pouco de Digenes e a dor em seu peito voltou com mais intensidade. Ele se atirou ao cho e suplicou: Pelo amor de Deus! Livre-me disto. Amauri, que antes se encontrava assustado e trmulo, ao reconhecer o esprito que acabara de chegar, levantou-se do sof indignado. Alteou a voz, dizendo: Dr. Incio! Mas que papelo me fez passar outro dia, no? Incio sorriu e respondeu: Desculpe meu filho, mas eu no podia chegar at voc de outra forma. Custava dizer que havia morrido? No queria assust-lo. S omiti um detalhe. Detalhe este que fez seu filho quase me esfolar vivo. Conversaremos com mais calma em outra oportunidade. No momento preciso afastar Digenes. Sua mente perturbada espalha energias que atrapalham a harmonia desce lar. E no precisa mais me chamar de doutor. Aqui no astral ficamos ss com o nome, sem ttulos. Amauri ia responder, mas Incio e Digenes sumiram num piscar de olhos. A claridade ainda

no havia cessado quando Lcia voltou da cozinha trazendo numa pequena bandeja um copo de gua com acar. Desculpe a demora. Fui buscar acar na mercearia l embaixo. Fui pelos fundos e ajudei Wilson no caixa. Mas noto que houve algo por aqui. Como assim? Voc estava plido e agora parece corado, alm de zangado. Ouvi voc gritar. Estava falando sozinho? Amauri baixou a cabea, envergonhado. Apanhou o copo de gua, bebericou alguns goles e sentouse novamente. Estava reclamando comigo mesmo deste malestar que me acompanha h anos. Mame sempre disse que toda sensibilidade mal educada pode provocar desequilbrios em nosso corpo fsico. Amauri surpreendeu-se. Sua me disse isso? Ela sempre diz. E por essa razo que estamos vivendo bem. A maneira como mame nos ajuda a entender o porqu de nossas experincias s nos fortalece. Como pode ser isso? Estudando, experimentando, observando os mecanismos e as leis da vida. Uma voz doce e firme inundou o ambiente, concluindo; E verdade, pois a prtica mestra sbia que nos conduz ao bem, sempre.

Ambos voltaram seus olhos para a porta da sala. Lcia exultou: Mame! Cora entrou na sala carregando sob os braos alvos e delicados algumas partituras. Amauri, vendo-a, lembrou-se imediatamente de seu rosto. Ela continuava linda, como se o tempo no houvesse passado. Apressou o passo e cumprimentou-a. Que prazer enorme em rev-la! A jovem senhora beijou-o na face. Prazer em rev-lo, meu filho. Como vai voc? Muito bem, obrigado. Voc j um homem. Lembro-me de quando ainda era um garoto e brincava perto de nossa casa, faz tantos anos. E Chiquinha, como vai? Continua sria como sempre. Cora imediatamente lembrou-se de Chiquinha e da amizade delas e Eullia anos atrs; bem como do rompimento. Mas agora no queria voltar ao passado. Com delicado gesto, Cora espantou esses pensamentos e voltou a prestar ateno em Amauri. No vejo a senhora h tantos anos... Parece mesma, no mudou nada. Cora abriu um sorriso doce e franco. Muito obrigada. Qual a receita de tanta beleza? Procuro estar em paz comigo mesma e mantenho meu corao e minha conscincia ligados o tempo todo no bem, nos verdadeiros valores do esprito. Amauri emocionou-se. Lcia continuou:

E com esta maneira de encarar a vida que estamos enfrentando os dissabores. Desculpe Dona Cora. Mas, se eu soubesse que a senhora era to simptica e acessvel, eu procuraria estar mais prximo. E por que no o fez? Amauri coou a nuca, baixou os olhos. Cora compreendeu de pronto: Se no quiser, no diga. Aqui neste abenoado lar ningum faz o que no quer. Aqui procuramos dizer a verdade, sem rodeios concluiu Lcia. Vocs esto certas retrucou Amauri , mas mame tinha impresso errada a seu respeito. Vivia dizendo que a senhora era petulante, queria ser a dona da verdade, no gostava de freqentar a sociedade. Que tudo que aconteceu... Amauri pigarreou. Cora continuou sustentando seu olhar e Lcia inquiriu: O que aconteceu... Aconteceu por castigo de Deus. Que a senhora est pagando por ter sido metida e esnobe Amauri ruborizou por completo. No precisa ficar desse jeito, meu jovem disse amorosamente Cora. Todos tm o direito de pensar e idealizar as pessoas como quisermos. Possumos a mente, e com ela o dom de criar situaes, como tambm de enxergar os outros de acordo com nosso senso de realidade. Mas a senhora me parece to bacana! Por que minha me tem uma imagem negativa a seu respeito?

No considero imagem negativa e sim uma imagem que no condiz com a minha verdade, mas com a verdade dela. Eu sempre tive o meu jeito de ser, nunca o perdi, seja por causa do casamento ou da sociedade. Estava me esquecendo tomou Amauri. Meus psames pela passagem de seu marido. Cora deixou que uma lgrima escapasse de seus olhos amendoados. Lcia tocou carinhosamente suas mos. Digenes sofreu a conseqncia de atitudes descabidas, disse ela por fim, Sempre o respeitei, mas ele jamais quis entender a verdade, nunca aceitou que existisse vida aps a morte do corpo fsico. Amauri estremeceu. Lembrou-se de que minutos antes havia encontrado o esprito de Digenes em desespero, por falta de elucidao. O rapaz mordeu os lbios. Lcia virou-se para a me: Porque papai nunca quis conversar sobre espiritualidade? Cora esclareceu: Tudo depende de como analisamos a situao. Seu pai era um tanto ganancioso e acabou por associar-se a um grupo que ajeitava as roletas nas mesas dos cassinos. Ganhou muito dinheiro, mas com o tempo foi se desligando e comando outro rumo. Nunca o julguei por isso. Era um bom homem, mas acreditava piamente que a vida devia ser aproveitada intensamente porque tudo se acabava com a morte.

Acredita ento que ele no estava preparado para essa nova etapa? perguntou Amauri com interesse. Pode ser. Mas s o tempo vai poder serenar seu corao e sua conscincia. Oro muito por meu esposo, espero que ele logo encontre seu caminho. Afinal de contas, para quem nunca estudou reencarnao, fica difcil entender e perceber a verdade. Amauri sobressaltou-se. Imediatamente lembrouse das conversas com sua tia. A senhora falou em reencarnao? Sim, sempre acreditei na reencarnao, em vida aps a morte. Talvez por isso tenha sido repudiada pela sociedade. Amauri deixou a vergonha de lado. Ento Cora pensava como sua tia Isabel Cristina? Era inacreditvel! Com ar interessado, reinquiriu: Dona Cora, a senhora acredita que possamos ver ou nos comunicar com os mortos? Por certo, meu filho. Eu sempre acreditei. Infelizmente no possuo o canal da vidncia apurado. Nada vejo, somente sinto. Como assim? Percebo as energias ao redor. Todos podem desenvolver e educar esse dom. E uma caracterstica natural do ser humano. Mame interrompeu Lcia , e por isso que vem sentindo arrepios aqui em casa? Sim, Mas muito estranho. No estou percebendo nada por ora. E virando-se para Amauri: Desculpe meu filho, mas desde que nos mudamos tenho sentido umas energias esquisitas

em casa. A prece tem sido uma grande auxiliadora neste momento. Ultimamente estava insuportvel, uma energia de mgoa e tristeza imensas pairava no ar. Cheguei a pensar muitas vezes em Digenes. Mas o ambiente agora est calmo, parece que no h nenhuma energia perturbadora em nosso lar. Enquanto continuavam a conversa, Amauri interessava-se mais e mais em saber sobre a vida espiritual, porquanto o que Cora havia falado sobre o ambiente carregado condizia com os dizeres de Incio minutos antes. Amauri estava extasiado, pois Cora tinha uma desenvoltura natural, segura e carismtica de discorrer sobre o assunto, muito parecida com a de sua tia Isabel Cristina. No fim da tarde, mesmo a contragosto, ele se despediu das duas. No caminho para casa foi se lembrando de tudo que passara momentos antes. Esquecera-se inclusive de perguntar a Dona Cora sobre a benzedeira. Mas no faltaria oportunidade. Na prxima semana voltaria, pretextando aproximarse de Wilson. J dentro do bonde, agradeceu mentalmente Incio, que, mesmo a distncia, recebeu o agradecimento e o devolveu com ondas de amor que Amauri imediatamente sentiu atravs de gostosa sensao de bem-estar. CAPTULO 3 OS DISTRBIOS DE CELINA

Trancada por quase duas semanas no quarto, Celina andava de um lado para o outro sem saber o que fazer. No posso continuar deste jeito. Preciso sair no agento mais ser prisioneira. Ela estava desesperada. Desde que sua me descobrira que ela havia ligado para a casa de Eloi e Chiquinha, estava de castigo. Ela, uma mulher de vinte e quatro anos, voluntariosa, encontrava-se atada sob a autoridade ferrenha de Eullia. Eullia era uma boa me. Sempre fora apegada a Murilo, trs anos mais novo que Celina. Era evidente sua predileo pelo filho. Celina era adorada por Eullia, mas seus distrbios emocionais deixavam me envergonhada e triste. Eullia acreditava que Celina fazia de propsito, para ganhar a ateno que ela dava a mais ao filho. Incio notara que a esposa naturalmente preocupava-se mais com Murilo. Ele, por sua vez, passou a ficar mais prximo da filha, cobrindo-a de atenes e carinho demasiados. Com sua morte, Eullia estava mesmo a ponto de internar Celina, pois no sabia como lidar com os ataques da menina. Mesmo depois da morte do marido, ela procurou ainda levar Celina a um psiquiatra que estava fazendo fama em Salvador, mas desistiu quando ele disse que a psiquiatria poderia ajudar a filha no equilbrio emocional, mas no no equilbrio espiritual.

Eullia no sabia o que fazer, sentia-se impotente. Indignada e desanimada, voltou a So Paulo com a filha do mesmo jeito. Celina sentia ser amada, mas no aceitava a submisso aos tratamentos que sua me lhe impunha. Era ela quem deveria decidir pelo melhor tratamento. Ela tinha idade para escolher uma boa clnica ou um mdico, mas Eullia no permitia que a filha opinasse sobre isso. Decidia sempre o que era melhor para os filhos. Mas, afinal de contas, o que acontecia com Celina? Basicamente, o mesmo que ocorria com Amauri. Celina era dotada de extraordinria mediunidade. Incapaz de educ-la, por falta de conhecimentos, e dotada tambm de extrema sensualidade, atraa para si companhias astrais cheias de lascvia e desejos sexuais. A menina, ao entrar em sintonia com essas entidades, transformava-se em outra pessoa. Arrumava-se da maneira mais sensual possvel e saa com destino ao centro da cidade, altas horas, procura de qualquer homem, sem distino de classe social, em troca de amor fcil. No fosse essa hipersensibilidade mal administrada ser confundida com esquizofrenia, Celina facilmente teria uma vida normal e sadia. Possua um corpo bem talhado, e seu rosto era muito expressivo: testa larga, encimando olhos azuis indagadores e vivos. Eullia estava irredutvel. Ao saber que a filha ligara para a casa de Chiquinha, ficara furiosa.

"Onde j se viu ligar para a casa daquela rameira?" - Pensava. Por este motivo, no permitia que a filha sequer descesse para as refeies e escondia as chaves dos carros da residncia para que Celina no desse suas escapadas noturnas. Berta, a governanta, era uma alem de meia-idade que carregava no semblante uma expresso sria e na alma valores retos e ntegros. Respeitvel pelos partos de Murilo e Celina, era quem levava as refeies para a garota. Embora Berta estivesse ainda abalada com os horrores do nazismo, sentia muita saudade de seu povo, a quem no julgava ser responsvel por tanta barbrie. Um homem sequioso de poder e gana eram capazes de colocar o prprio povo contra a humanidade. Hitler fez com que o mundo odiasse os alemes, e no Brasil, Berta no deixava de sofrer os ataques de algumas pessoas cegas na conscincia, que tratavam todo e qualquer alemo como cmplice do Fhrer. Berta estava havia anos no Brasil, mas no esquecia uma caracterstica atribuda aos germnicos: a impessoalidade, muitas vezes confundida com frieza de carter. Havia muito ela estava desconfiada das atitudes de Celina. Desde cedo, pedira a Eullia que levasse a menina at um centro esprita que ela freqentava, prximo de casa. Dizia a Eullia que no haveria mdico no mundo que pudesse curar a menina. Na verdade, segundo Berta, Celina no apresentava nenhum problema fsico, mas um

desequilbrio causado pela m educao de sua sensibilidade. Como era uma empregada e no tinha direito a opinies, Berta fazia sua parte. Toda a noite orava pela famlia inteira e em especial por Celina. Era por causa dessa f inabalvel da velha senhora que Celina, aos vinte e quatro anos, ainda no fora internada num sanatrio, Celina ouviu a porta abrir-se. Ol, minha menina foi logo dizendo Berta, com a bandeja cheia de guloseimas, entre as quais uma deliciosa torta alem que s ela era capaz de fazer. Uma linda moa como voc precisa alimentar-se bem. Celina deixou a expresso amarrada de seu semblante esvair-se por completo. Esboou largo sorriso. Berta, gostaria que voc fugisse comigo. A empregada assustou-se. Arregalou os olhos. No diga uma coisa dessas, menina. Ningum se importa comigo por aqui, s voc. Depois que papai morreu, no tenho foras para continuar a viver neste lugar. Sua me a ama muito. Celina fez muxoxo. Imagine Berta. Voc no est na minha pele. Mame s tem olhos para Murilo. Berta estremeceu. Ficaram por alguns instantes ruminando os pensamentos. Eullia iria descontar na filha os dissabores de seu passado triste? Ser que algum dia poderia olhar para a filha e esquecer que ela fora fruto de um desengano? A governanta divagou mais um pouco e tornou amvel:

No bem assim. Sua me tem afinidades com Murilo. Entre voc e seu pai no ocorria o mesmo? Se fosse sua me a morrer e no seu pai, talvez seu irmo estivesse sentindo o mesmo que voc, no acha? Sei l, talvez. Voc me confunde Berta. Vamos, passe-me logo essa torta. Estou faminta. A menina precisa se cuidar mais. Celina suspirou. S confio em voc Berta. No sei o que fazer. Consigo passar bem durante alguns dias, mas de repente sinto um desejo incontrolvel, meu corpo esquenta, sinto arrepios. Uma onda de obscenidades desfila pela minha mente... Celina desatou a chorar. Fazia pouco mais de trs anos que ela era acometida por tais ataques. Ela tinha a sexualidade flor da pele e mal conduzida, afora que naquela poca a mulher sofria reprimendas caso fosse livre na expresso de seus sentimentos e desejos sexuais. Uma mulher decente era aquela que se casava virgem e entregava-se ao marido somente quando ele a procurava. Uma esposa moda era aquela que amava calada e fazia somente o necessrio; o resto, o marido que procurasse pelos servios de uma meretriz. Berta fitou-a com piedade. Sentou-se na cama e abraou Celina com fora. No esmorea minha filha. Vamos aprender juntas. Temos muitas experincias para trocar. Celina empurrou-a com fora.

No posso! No sou digna. Eu sou uma vagabunda. Voc no sabe o que se passa comigo... Como no! Podemos ser educados e discretos, mas a menina Celina e boba se no sabe que todos aqui na casa estremecem quando voc sai sorrateira durante a madrugada. Graas a Deus que voc ainda no engravidou. Vire essa boca para l, Berta. Eu tomo meus cuidados. Escute querida, eu no a condeno. Como posso julg-la se no estou na sua pele? Mas essa sua maneira desordenada de sair e aprontar por a no pode trazer somente uma gravidez indesejada. H tambm os riscos de uma doena venrea. Celina ia responder, mas foi acometida por forte onda. Dois espritos, um de traos masculinos e outro de traos femininos, ambos seminus e com o perisprito enegrecido na regio dos genitais, abraavam-se moa e faziam gestos obscenos, sussurrando palavras de baixo calo em seu ouvido, que Celina registrava vivamente. Subitamente ela agarrou Berta. Venha, vamos nos divertir. Berta registrou a presena de energias estranhas no quarto. Fechou os olhos e, mesmo agarrada por Celina, passou a orar mentalmente. Nesse momento o esprito de Incio adentrou o quarto. Ele se aproximou de Celina e Berta e beijou-lhes a face.

Obrigado. A orao ajudou-me a chegar a este ambiente carregado. O casal de espritos fitou Incio com estarrecimento. A mulher bradou: Ora, ora. Ento o filho da luz, o filho do Cordeiro veio at ns? O que ? L onde voc mora no h sexo? Esta carente? Por acaso quer um carinho? Ela tentou jogar-se sobre Incio, mas ele neutralizou as foras do esprito, lanando-lhe uma corrente magntica que a jogou no outro lado do quarto. O esprito em forma masculina assustou-se de incio, mas logo passou a bradar: O que ? No gosta de prazer e diverso? Venha conosco. disse, fazendo um gesto obsceno, colocando a mo entre os seus genitais avantajados e desfigurados. Incio meneou negativamente a cabea. Procurou serenar, visto que as ondas emanadas pelo esprito eram muito fortes. Aps suspirar e ficar preso prpria energia, centrando os pensamentos no bem, disse: No perteno a seu vale. Fao parte de uma colnia que estuda a sensibilidade e nos ajuda a educar esse dom aguado em encarnaes sucessivas. Sei que voc vem do Vale do Sexo, e cola-se minha filha para tirar-lhe os fluidos vitais. Voc poderia fazer amor com qualquer desencarnado. Veja retrucou o esprito , eu no estou aqui por acaso.

Poderia atacar a velha a, mas ela ntegra nos pensamentos, no deixa uma brecha para que eu ou minha companheira possamos atac-la. Sua mulher tambm osso duro de roer. Seu filho meio tonto. Alis, voc tem filhos bem esquisitos. Incio perdeu as foras. Estava havia pouco tempo no astral e ainda lhe era difcil manter-se na impessoalidade. Falar de seus filhos deixava-o vulnervel. Os espritos voltaram a grudar-se em Celina. Emdio, responsvel pelas andanas de Incio na Terra, veio de imediato ao quarto. Com sua voz pausada e doce, porm firme, tomou: Feche os olhos, Incio. Imagine uma luz dourada em sua fronte. Repita em voz alta: "Eu fico com minha energia, dentro de mim. Eu me assumo e sou dono de mim. Sou uno com o poder de Deus". Incio fechou os olhos e repetiu com vontade os dizeres de Emdio. O casal de espritos desgrudou-se de Celina. O ambiente comeou a ficar cada vez mais iluminado, toldando-lhes a viso. Ambos gritaram improprios a Emdio e saram raivosos. Sumiram atravessando a parede do quarto, enquanto vociferavam palavras de baixo calo. Incio olhou envergonhado para Emdio. Desculpe-me. No tive inteno de atrapalhar sua agenda. Emdio respondeu ternamente: J disse que voc precisa o quanto antes se fortificar na impessoalidade. Voc ainda leva tudo

para o plano pessoal, como se sentindo atacado com tudo que falam sobre voc ou os seus. Alm do mais, seus filhos so espritos amigos, cumprindo o prprio desejo de vencer as tentaes. No se esquea de que j desencarnou e eles no so mais filhos seus, mas de Deus. Se quiser ajud-los, pare com os melindres. Incio baixou o semblante. Sentia-se envergonhado, mas Emdio escava coberto de razo. Est certo, preciso melhorar no aspecto impessoal. Mas em meu corao tenho o fundo desejo de ajudar minha filha... E qual o problema? Trabalhando em sua reforma interior, alterando suas crenas, voc pode melhorar seu padro vibratrio e tambm transmitir ondas positivas para Celina. Voc precisa mudar para que os outros mudem. No queira que sua filha mude antes do tempo. Incio meneou a cabea. Emdio estapeou-lhe as costas levemente. Esboou leve sorriso. V e abrace Celina. Sei que est louco por isso. Vamos, v logo, pois temos compromissos e no podemos nos atrasar. Incio distendeu largo sorriso. Dirigiu-se at a filha e beijou-lhe uma das faces. Repetiu o mesmo gesto com Berta. Emdio replicou: D graas a Deus por Berta estar por perto. Trata-se de um esprito forte, que se encontra maduro no campo da impessoalidade. Voc poder aprender muito com ela. Mas Berta est encarnada!

E qual a diferena? Por acaso aqui no astral no existem espritos duros na conscincia, presos em conceitos antigos, arraigados? Veja o caso da dupla que saiu a pouco daqui. No porque estamos encarnados que somos piores ou mais fracos que os desencarnados. Tudo relativo na vida. Trate de alargar sua conscincia, Incio. Est certo, Emdio. Preciso alargar minha conscincia, afinal nada como parece, no mesmo? Emdio assentiu com a cabea. Emitiram ondas coloridas que foram diretamente para a regio cardaca e abaixo do umbigo de Celina, em lindos matizes coloridos que penetravam seu corpo e retiravam as energias pesadas lanadas pelos espritos que ali estavam minutos antes. Aps alguns instantes, Emdio e Incio saltaram de banda rumo a compromissos assumidos perante a eternidade. CAPTULO 4 APRENDENDO COM OS DISSABORES Cora jogou-se pesadamente no sof. Seus dedos formigavam. Estivera dando aulas por horas a fio, sem pausa para descanso. Lcia surgiu da cozinha, com feies contrariadas no semblante: Me! Precisa ir com mais calma. No pode dar tantas aulas assim. Ainda temos a poupana. Cora passou a mo pela fronte, meneando a cabea de um lado para o outro:

Excedi-me por hoje. Estou me acostumando aos poucos a pegar no batente. Lcia enxugou as mos no avental e sentou-se ao lado da me. Voc trabalhou muito hoje. Voc tambm tem trabalhado muito. Alm de ajudar seu irmo no emprio, ainda arruma tempo para costurar e para limpar a casa. S posso agradec-la pela ajuda. Temos algumas economias no banco, mas no podemos vacilar. Lcia beijou amorosamente a face de Cora. Estamos fazendo aquilo que podemos. Adoraria continuar a levar a vida que tnhamos. Mas, se tudo virou de repente, foi um sinal que Deus nos deu para reavaliarmos nossa maneira de viver. Se papai morreu e ficamos cheios de dvidas, porque tanto a senhora quanto Wilson e eu tnhamos de burilar nossos espritos, aprender a nos virar, encontrar valores esquecidos, escondidos l no cantinho de nossa alma, a fim de crescer e amadurecer em outros aspectos. Cora anuiu com a cabea. Voc tem razo, Lcia. Bom ter voc e Wilson a meu lado. Fui presenteada com filhos cujos espritos so dignos. Sei que para vocs tudo foi mais difcil ainda, pois estavam acostumados ao luxo, a amigos pertencentes alta sociedade, escolas de primeira linha, aulas de tnis, francs, ingls... Cora exalou leve suspiro. Lcia continuou a fit-la. A me continuou: Lembra-se de quando a modista vinha nos visitar a cada quinze dias? Lcia deu de ombros.

E da? Eu terminei o Normal e por opo no ingressei na universidade. Tanto eu quanto Wilson aprendemos e demos valor ao que papai e voc nos deram. Aproveitamos os estudos, as professoras de lnguas, enfim, fomos bem educados. E tambm no sinto falta da modista. Alis, foi por causa dela que aprendi a costurar. A senhora no se recorda de como eu ficava em cima para v-la fazendo os cortes, a costura, prestando ateno em tudo? Cora riu. Lembro-me como se fosse hoje. Voc sempre foi muito observadora, sempre aprendeu com facilidade. Tenho a plena certeza de que logo encontrar uma maneira de desenvolver seus potenciais e crescer profissionalmente. Estamos a pouco nos recuperando. Faz um ano que papai morreu. Logo poderei dar novo rumo em minha vida. E, quanto aos amigos da alta sociedade, no se preocupe. Eu e seu filho puxamos a voc, ou seja, no sentimos falta alguma do pessoal da alta. Infelizmente, a grande maioria se perde na vaidade, nas aparncias. Prefiro ficar equilibrada e lcida, sem me deixar envolver pelos ditames sociais. Lcia, minha filha, impressionante como s estando no meio disso tudo percebemos que nada como parece. Precisamos estar com a mente aberta para enxergarmos alm. Alm das aparncias, certo? Sim. Geralmente o pessoal do meio ao qual pertencamos sempre lutou para parecer ser o que no .

Ficaram em silncio por alguns instantes, at que Lcia lanou nova pergunta me. O passado ainda mexe muito com a senhora, no? Cora suspirou novamente e uma pequena lgrima escorreu pelo canto dos olhos. Por acaso estou sendo indelicada em tocar no passado? Cora pendeu a cabea para o lado, em sinal negativo. De maneira alguma. Lembrar aqueles tempos s me traz alegria. As lgrimas recrudescem porque sinto saudade. Tenho certeza de que a qualquer momento, mesmo que no seja nesta vida, poderei reatar a amizade com Eullia e Chiquinha. Eu no quero ser intrometida, mas verdade que Dona Eullia foi apaixonada pelo Dr. Rodolfo? Sim. Rodolfo era paquerado por muitas moas. Eu o achava um jovem bonito e atraente, mas sempre me senti atrada pelo seu pai. Mas conte-me ento sobre o envolvimento de Dona Eullia e o Dr. Rodolfo. Cora fechou os olhos e procurou dar margem ao passado, mas uma voz doce e familiar trouxe-a novamente realidade. Ela abriu os olhos e distendeu largo sorriso. Filho! Particularmente estava com saudade de voc hoje. Venha e me de um beijo. Wilson correu at os braos da me. Abraou-a e beijou-lhe a face com ternura. Fechei a mercearia mais cedo hoje. O movimento estava muito fraco.

Cora ficou a fitar o filho. Como ele era lindo! Cabelos fartos e escuros, rosto quadrado marcado por expresses msculas. Seus olhos castanhos eram brilhantes e sedutores. Possua um corpo bem torneado, cujo porte altivo combinava perfeitamente com sua pele alva. Wilson era a cpia fiel do pai, Digenes, quando este fora moo. Wilson tirou-a do deslumbre: O que foi? Nunca me viu mais gordo? Ora, estou contemplando sua beleza. Olhar para voc, alm de fazer bem para os olhos, traz tambm recordaes deliciosas de seu pai. Voc se parece muito com ele na poca em que nos conhecemos. Soube de histrias em que papai fora disputado a tapas por voc e Dona Chiquinha. Cora fechou o cenho. De onde tirou essa idia? Quem lhe contou isso? Wilson e Lcia riram sorrateiros. Ele continuou sem pestanejar: Antes de a bomba estourar para o nosso lado, ouvi Maria Eduarda, a filha de Dona Chiquinha, fazendo comentrios desse tipo. Disse que a senhora usou de todo tipo de recurso, inclusive macumba, para manter papai preso seus ps. Cora sempre equilibrada, naquele momento fez um gesto de contrariedade. Voc ouviu isso? Isso e muito mais. Maria Eduarda no tem papas na lngua. Desfere seu veneno contra tudo e todos. Achincalha a me pelas costas, trata o pai e o irmo com indiferena. Nem parece da famlia. Lcia interveio:

Deixe de lado. Maria Eduarda sempre foi assim. E o jeito dela. No adianta querermos que ela mude o jeito de ser. Ela o que . Wilson fitou a irm de travs: Agora Maria Eduarda uma humilde filha de Deus. S porque o irmo freqentou nossa casa, no vai querer agora defend-la, no ? Claro que no! Eu fui amiga dela. Voc que se derretia todo. Desde aquele tempo percebi o carter de Maria Eduarda. Ela ia sempre a casa para paquerar voc e s parou quando descobriu que estvamos na bancarrota. Sempre foi interesseira. S disse que ela o que . Cora aduziu: Devemos olhar as pessoas como so, e no como gostaramos que elas fossem. Ambos olharam para a me, e ela continuou: No adianta ficarem admirados, no a estou defendendo. Por que voc nunca comentou nada comigo, meu filho? Porque estvamos cheios de problemas. A morte de papai, a falta de dinheiro... Eram muitas as preocupaes. Achei melhor calar. Lcia no se conteve: Me, tudo isso verdade? Voc disputou papai com Dona Chiquinha? Cora olhou para a filha angustiada. Passou a mo pela testa e sentou-se novamente no sof. Exalou novo suspiro e comeou a revelar parte de seu passado. Vivamos numa poca de ouro. Eram os loucos anos vinte, quando tudo era permitido. O fim da

Primeira Guerra Mundial havia trazido um novo nimo, uma nova maneira de encarar a vida. O lema era romper com o passado, afinal de contas outra guerra poderia eclodir novamente. Era preciso aproveitar, divertir-se, viver o momento presente. Eu era muito amiga de Eullia, de Chiquinha e de sua irm, Isabel Cristina. Formvamos um belo grupo de jovens, todos pertencentes mesma classe social, exceto eu, que tinha sido aceita porque meus tios pagavam escola. Alm de ns, havia no grupo Digenes e Rodolfo. Eu e Chiquinha tnhamos uma queda por Digenes, enquanto Eullia era muito assediada por Rodolfo. Ele sempre apresentou um temperamento ambguo. Seus olhos enigmticos e seu sorriso seduziam a todos. Cora pausou. Wilson tomou a palavra: Nunca gostei do Dr. Rodolfo. Vocs podem dizer que ele nos ajudou que foi amigo e nos amparou na poca em que papai morreu, mas sei que h algo por trs daquele sorriso sedutor. Wilson baixou a cabea e pigarreou. J havia passado apertado com Rodolfo e procurou dissimular. Alteou a cabea e fixou seus olhos nos da me: Sei o que a senhora quer dizer sobre ele. Lcia considerou: Ora, creio que o Dr. Rodolfo tudo tenha feito pensando no lucro. Trata-se de um bom jogador. Cora concordou: Pode ser. Esse assunto no nos compete. Virou-se para Wilson e continuou: Eu sei o que quer me dizer. Rodolfo nunca teve escrpulos para

conseguir o que quis. Mas no posso culp-lo pela morte de seu pai. Lcia interveio: Se ele fosse um jogador de primeira, teria conseguido casar-se com Dona Eullia. Se ela era assediada por ele, qual o motivo de no terem se casado? Cora pigarreou. Em seus olhos, por segundos, passaram flashes de um passado que no convinha ser relembrado naquele momento. Procurando dissimular, contou parcialmente a verdade. Eullia e Rodolfo namoravam. A famlia dele perdeu praticamente tudo com a quebra da bolsa de valores de Nova York, em 1929. Eullia at que tentou, mas sua famlia nunca permitiria que a filha se casasse com um pobreto, Por essa razo sua famlia rompeu com o noivado. Rodolfo foi espezinhado e espicaado por muita gente. E por que no se casaram mesmo assim? Cora deu de ombros. So escolhas que fazemos. Wilson ficou mais interessado: Ora, me, se a senhora e Dona Chiquinha disputou papai a tapas, como pode ela ter se casado com o Dr. Eli, sem mais nem menos? J disse, so escolhas. E no disputamos seu pai a tapas. Nada fiz para ter seu pai a meu lado. Fomos unidos pelo amor, mais nada. Wilson tomou, a contragosto: Tem gato nessa histria. Cora ruborizou. Pensamentos negativos e densos de um passado distante voltaram com fora.

Reviveu todo aquele tormento. Passou a mo pela testa como a afastar as cenas antigas. Levantou-se de pronto e, sem responder aos filhos, foi em direo ao banheiro. Vocs no sabem do passado, no enxergam alm. No me sinto na obrigao de contar-lhes nada agora disfarou. Na verdade, o que mais necessito no momento de um bom banho. Com licena. Wilson e Lcia olharam-se e, desconfiados, baixaram os olhos por instantes. Por que todos ocultavam a verdade? Dentro dessas histrias mal contadas estaria chave para desvendar os mistrios do passado? Sem dizer uma palavra, mas com a cabea cheia de indagaes, os irmos levantaram-se e, abraados, foram para a cozinha adiantar o jantar. Em silncio, enquanto um ajudava o outro no preparo do repasto, suas mentes divagavam sobre aquele passado obscuro, tentando imaginar o que de fato teria acontecido. Maria Eduarda estava sentada em elegante poltrona, prxima ao hall de entrada da confeitaria. Seu semblante demonstrava irritao e ansiedade. Em instantes, um homem maduro, de belo porte e sorriso sedutor, fizeram-lhe a corte. Desculpe-me o atraso, querida. Maria Eduarda estendeu a mo para o cumprimento, meio a contragosto. J no era sem tempo. Como se atreve? No posso ficar esperando tanto assim.

Estive preso a reunies. O trnsito est lento, no foi minha inteno faz-la esperar. Por gentileza, vamos entrar? Levantaram-se e Maria Eduarda deixou-se levar pelos braos fortes e firmes do homem. Aps escolherem uma mesa discreta nos fundos do salo, sentaram-se. Maria Eduarda foi taxativa: Sem mais delongas. Voc prometeu ajudar-me a conquistar Murilo. Por que ainda no conseguiu um encontro para ns? O que est acontecendo que eu no estou sabendo? O que isso? Est duvidando de mim? No fui eu quem lhe contou o passado dos seus? Por acaso acha que menti sobre sua me? Maria Eduarda anuiu com a cabea. Sei Rodolfo, mas e da? No me interessa o passado de minha me. Sempre a achei reservada demais. Sabia que atrs daquele verniz sempre houve uma mulher inescrupulosa como eu. Tenho a quem puxar. Rodolfo meneou a cabea. No bem assim. Quando jovens, cometemos alguns desatinos. Sua me foi uma moa como outra qualquer, cheia de planos, sonhos. Est certo, mas chega. No quero que fale sobre minha me. Sei que vocs foram amigos no passado, e tambm no me interessa por que esto afastados. Rodolfo olhou-a impvido. Em sua casa sabem que estamos nos encontrando? Isso pode ser prejudicial a voc. Maria Eduarda soltou um riso seco.

No seja imbecil, meu caro. Tudo aqui gira pelo interesse. Eu quero uma aproximao com Murilo. Nem que primeiro eu tenha de travar amizade com Dona Eullia. Sei que ela louca pelo filho. Posso fazer o papel da garota ingnua que acha o filho dela interessante, mas que nunca lhe faria a corte. O que acha? Rodolfo pousou suas mos nas de Maria Eduarda. Nesse instante ela sentiu um calor percorrer-lhe o corpo. Voc sabe que farei tudo para que fique com Murilo. E s uma questo de tempo. Logo estaro juntos. Vamos ganhar muito com essa unio. Como est indo com o advogado de Eullia? Sopa no mel. Mais um pouco e trarei tudo em suas mos. Voc formidvel. Maria Eduarda assentiu. Seu corpo arrepiou-se ao toque das mos de Rodolfo. Dou-lhe o prazo at a prxima semana. O tempo urge. Rodolfo continuou a fixar seus olhos nos dela. Est certo. Mas gostaria que terminssemos esse assunto em minha casa. Vamos? Maria Eduarda estremeceu. Agora? Sim. Por que no? Est agindo como se fosse nossa primeira vez. Mas no estou preparada. Podemos deixar isso para um outro dia. Outro dia muito vago. Quero voc agora, ou serei obrigado a adiar o prazo de seu encontro com Murilo.

Maria Eduarda hesitou. Rodolfo, continuando a fitla nos olhos, concluiu: Nunca me pareceu que voc se obrigasse a fazer amor comigo. As mulheres no sabem fingir. Voc sente prazer comigo. Agora vamos. Antes de Maria Eduarda tocar em seu refresco, que mal acabara de ser trazido pelo garom, partiram para o pequeno apartamento de Rodolfo, no centro da cidade, utilizado somente para esses fins. Maria Eduarda at tentou demov-lo dessa idia, mas o desejo prevaleceu. Quanto mais desejava ir contra, mais a vontade de estar com ele aumentava. Prximo ao casal, o esprito de Incio tudo observava, com tristeza. Orou com fervor, mas a sombra escura, cheia de lascvia, no desgrudava um instante de Maria Eduarda e Rodolfo, potencializando os desejos ntimos de ambos, o que no permitia que a orao de Incio os beneficiasse, afastando essa energia nociva e sugadora. As energias da entidade misturavam-se s do casal encarnado, a tal ponto de ficar quase impossvel separar energeticamente uma vontade da outra. Antes de Incio partir, uma luz alva e brilhante fezse presente no salo. Aos poucos a luz foi tomando um contorno humano, logo se transformando em delicada figura feminina. Ela tocou a fronte de Incio e imediatamente ele recarregou as energias vitais. Ordenou: No entre na mesma faixa que eles. Desculpe Laura, Mas se fui um pssimo marido, obrigando Eullia a casar-se comigo, agora preciso proteg-la da ambio

desmesurada dessa doidivanas. Laura aproximouse mais de Incio e tocou-lhe o ombro. Ningum vtima das circunstncias. Todos esto vivendo envoltos por faixas energticas distintas, como as ondas do rdio. O mesmo acontece com nossas relaes aqui na Terra. S que as ondas neste caso sero nossos pensamentos e o rdio sero as vrias pessoas que encontramos no caminho. Mas aquela entidade sedenta por sexo est prejudicando Maria Eduarda. Sei que Rodolfo sempre teve companhias desse tipo, mas ela no. Se ela sucumbir, como se ligar a Murilo? De tempo ao tempo. Maria Eduarda um esprito ambicioso, forte, audacioso. Infelizmente ela est usando seus potenciais de uma maneira equivocada, deixando-se dominar pela vaidade e pelo orgulho. Graas s leis universais, temos a eternidade para consertar a situao. Antes de Incio rebater a questo, o esprito sbio de Laura concluiu: No julgue. Cada um livre para fazer o que bem entender. A energia sexual muito forte, talvez a de maior responsabilidade para o ser humano. Control-la um dom, que vamos treinando durante as sucessivas encarnaes, dando as diretrizes de seu uso. Energia sexual energia vital, que a vida nos deu para ser utilizada em outros campos at nossa etapa evolutiva. Utilizar essa energia no trabalho, nas relaes com as pessoas, no nosso dia-a-dia, um aprendizado que render muitos frutos bons no futuro.

No sabia que o sexo era to importante. Sempre pensei que ele fosse desprezado aqui no astral. E como podemos desprezar a energia de Deus? Incio, como acontece reencarnao na Terra! Atravs da relao ntima entre um homem e uma mulher. E como uma relao estvel entre duas pessoas dura tanto tempo? Atravs de amor, respeito e sexo com prazer. Ento como condenar o uso do sexo, se ele nos foi dado para criar, para gerar vida e para manter a troca de energias sutis que somente a relao sexual pode oferecer? Desculpe. Estou encabulado. Nunca conversei com uma mulher a esse respeito. No seja preconceituoso. Neste plano em que vivemos ainda carregamos os rgos genitais em nosso corpo astral. Um dia teremos de reencarnar. Como poderamos viver sem sexo aqui se teremos de utiliz-lo logo mais quando encarnados? Pensei que s pudssemos fazer sexo na Terra. As poucas coisas que ouvi a respeito de sexo no mundo espiritual sempre foram de que os espritos no tm sexo, que a troca dessa energia feita de outra maneira. Sim, absolutamente certo, mas em outras esferas, muito mais adiantadas do que a nossa. Estamos vivendo muito prximo do orbe terrestre, e precisamos manter as funes do sexo. A nica diferena aqui no astral que no h rtulos. Os espritos tm afinidades e se relacionam intimamente atravs da sintonia da alma.

J percebi essa realidade. Ademais, Incio, o preconceito que tem feito Celina sofrer na Terra. Ela est em desequilbrio pelo fato de no poder falar abertamente sobre o que lhe acontece. Se fosse menos orgulhosa, poderia procurar ajuda. Incio ruborizou: Voc agora vem me dizer que Celina culpada por ter aqueles desejos? Que culpada por ter mediunidade? Vejo que voc precisa aprender muita coisa ainda, meu amigo. Laura levantou a mo, fazendo movimento de arco, postada ao lado de Incio. Em segundos, surgiu em frente a ambos uma tela, parecida com fino cristal, mostrando cenas que soavam familiares a Incio. Cenas de passado recente e distante, num vaivm frentico. E agora, o que me diz? Todas essas cenas eram de Celina em outras vidas? Sim. Incio nada respondeu. Baixou a cabea e, mos dadas com Laura, alaram vo, desaparecendo entre a multido que se espremia nas ruas estreitas e apinhadas de carros do centro de So Paulo. CAPTULO 5 AMIGOS DO BEM Passava das quatro quando Amauri deu mais uns passos e sentou-se no mesmo banco da Praa Buenos Aires. A chuva tpica de vero j havia

cado, deixando aquela tarde menos quente do que o costume. Ficou a contemplar o sol que calmamente ia se pondo, com suas fagulhas brilhantes e alaranjadas, tingindo o cu de cores vibrantes. Enquanto seus pensamentos perdiam-se com a contemplao do sol, um senhor de meia-idade sentou-se a seu lado. Como num impulso automtico, Amauri mudou a postura e sentou-se reto. Olhou preocupado para o senhor ao lado e sem mais nem menos o beliscou a valer. O homem soltou um grito justo: O que isso?! Por que me deu esse belisco, rapaz? Amauri mordeu o lbio inferior e fechou o cenho na tentativa de diminuir seu constrangimento. Des... Desculpe senhor, mas que... Antes que ele pudesse formalmente pedir desculpas, uma senhora de aspecto gracioso e sereno aproximou-se, cumprimentando o homem: Como vai, Antero? Com um pouco de dor no brao, mas bem brincou. E quem o rapaz simptico? Um conhecido meu. A senhora despediu-se e continuou a caminhar na praa. Antero deu um sorriso maroto a Amauri. Achou que eu fosse um esprito? Amauri remexeu-se nervosamente no banco. Com olhos arregalados, inquiriu: Como sabe?

Percebi pela sua aura. Voc precisa estudar e entender melhor os mecanismos da mediunidade. Confesso estar atordoado. Tenho medo. No sei se estou falando com gente viva ou morta. Sei que pode me tomar por louco, mas esta a minha realidade. No se assuste. Passei por isso h alguns anos, mas com estudo e seriedade tenho entendido melhor a vida espiritual. Como pode ver, sou de carne e osso, e me chamo Antero. Moro aqui perto. Nunca o vi antes. Mudei-me h pouco. Fiquei vivo, casei-me novamente e mudei para c. O senhor entende dessas coisas? Que coisas? De mediunidade, reencarnao, enfim, tudo que se refere vida espiritual. Por certo. Fundei com minha nova companheira um centro de desenvolvimento espiritual aqui perto. H muita gente que necessita e quer saber mais sobre as leis da vida. Isso me assusta muito. No gosto desses fanticos que seguem ordens s porque foram dadas por espritos. Tampouco aprecio rituais. Sem ofender... Antero aquiesceu: Voc tem todo o direito de pensar dessa forma. Vivemos num pas onde as religies, filosofias de vida e crenas das mais diversas esto pulverizadas em todas as camadas da sociedade. O Brasil possui esta virtude, onde o catlico respeita o esprita, que respeita o judeu, que respeita o umbandista, que respeita o protestante,

que respeita o muulmano, que por sua vez respeita o crente, e por a afora. Esta diversidade espiritual faz com que tenhamos flexibilidade para entender, aceitar e respeitar todos os caminhos que de uma forma ou de outra nos levam ao Criador. Amauri pousou o dedo no queixo. Nunca havia pensado dessa maneira antes. Mas, pelo pouco que sei somente o espiritismo aceita o mundo invisvel e aborda a reencarnao sob aspectos irrefutveis. O que me intriga so os rituais e as histrias de que precisamos desenvolver a mediunidade, que se pararmos no meio do caminho ficaremos muito mal, que todo mdium tem uma misso e... Antero fez um sinal gracioso com o indicador para que Amauri parasse com a oratria. Desculpe interromp-lo, mas percebo que voc foi juntando pedao daqui e dali, fazendo um quebra-cabea tentando compreender a vida espiritual. Infelizmente sua mente est confundindo as coisas. Amauri baixou a cabea, envergonhado. Nunca quis inteirar-se sobre as questes espirituais, nem mesmo na poca em que recebia esclarecimentos de sua tia Isabel Cristina. Agora sentia que estava misturando as estaes. Antero, mantendo uma postura impessoal que lhe era peculiar, continuou: A vida espiritual sempre acompanhou a humanidade, desde os seus primrdios. A crena na reencarnao to antiga que se perde nos fios do tempo. Por questes de interesse, algumas pessoas passaram a usar o nome de Deus para

conseguir uma srie de regalias, confundindo a mente de muitos. H pelo menos uns dois mil anos estamos entrando em choque com as diferentes pticas criadas acerca do mundo astral. Por mrito da prpria humanidade, recebemos primeiro as mensagens de Jesus, a fim de restabelecer a crena em uma nica fora, comumente chamada de Deus ou Criador. Amauri no afastava seus olhos dos de Antero. Sorvia suas palavras, tamanha sede de conhecimento. Antero, por sua vez, de maneira pausada e cativante, continuava sua explanao: Visto que a humanidade comeou a desvirtuarse das leis da vida, mais uma vez fomos agraciados com os ensinamentos de Allan Kardec h mais ou menos cem anos, nos trazendo preciosos conhecimentos acerca do mundo astral. Das cinco obras bsicas de Kardec, surgiu o que se conhece por Doutrina Esprita. Aqui no Brasil, Chico Xavier, com sua preciosa mediunidade, nos traz muitos ensinamentos da vida espiritual. Voc j leu algum livro dele, especialmente aqueles ditados pelo esprito de Andr Luiz? Em Portugal ganhei um exemplar de minha tia, no me lembro qual. Est vendo como h muito material em nossas mos? Somos privilegiados. Por qu? Porque esses livros esto nossa disposio, por preos acessveis. E s ter boa vontade e ir atrs. Quem procura acha... Amauri coou o queixo. Ressabiado, perguntou:

Ento o senhor tambm faz ritual e segue a ordem dos espritos? De maneira alguma. Devo esclarecer que a espiritualidade muito mais, muito ampla, e o conhecimento que nos chega por intermdio dos espritos muito pouco, se comparado realidade espiritual. Por outro lado, existem maneiras de estudar e entender a vida espiritual. Aqui no Brasil temos o espiritismo e a umbanda, cada qual com sua funo especfica. Eu sou um mero estudioso do assunto, e no poderia lhe dizer mais sobre umbanda ou ate candombl, muito confundidos com espiritismo, justamente porque seus adeptos tambm acreditam em espritos. S que o esprita tem um jeito de estudar e trabalhar com as foras espirituais como o umbandista tem o seu, e por a em diante. Rituais e determinadas prticas de magia que encontramos em muitas esquinas de nosso pas,seja por meio de oferendas, bebidas e velas, no esto ligados ao espiritismo de Kardec ou mesmo aos livros de Chico Xavier. Tenho como base em meu centro de desenvolvimento espiritual os ensinamentos de Kardec, mas, como tudo mutvel neste mundo, procuro associar a metafsica e estudos sobre pensamento positivo e outro punhado de tcnicas que me ajudem a perceber de uma nova maneira todos esses postulados. Amauri estava estupefato. O senhor realmente um estudioso. Ouvindo-o, percebo que nada sei. No sabe por que no quer. A espiritualidade est a ao nosso redor, mesmo que invisvel.

Como poeira, certo? Antero animou-se: Como poeira, isso mesmo. Viu como voc tem raciocnio e capacidade para aprender? E s querer. Estamos neste momento rodeados de poeira, e nossos olhos fsicos no a enxergam, a no ser que aparea um feixe de luz. A vida espiritual desse jeito. Est presente em toda parte. Coloque vontade e ateno, e ento voc comeara a receber os sinais e entender melhor o mundo em que estamos vivendo. E quanto a mim? Como fica essa histria de ver as almas desse outro inundo? Voc nasceu com a capacidade de percepo j pronta. Como assim? Ento sou um privilegiado, como dizem alguns? No bem assim. Todos ns somos espritos nicos, porm ligados a uma nica conscincia, seja ela Deus ou fora universal. Na fase em que nos encontramos, necessitamos reencarnar na Terra tantas vezes quantas forem necessrias, a fim de desenvolver a conscincia, a fim de que nosso esprito tome a cada nova vida, mais posse de si mesmo. E provvel que voc j tenha tido essa habilidade em outra vida e no a tenha utilizado de maneira, digamos, sabia, Antero calou-se por instantes e depois disse; Agora chegou hora de voc entender e ensinar ao outro tudo que no fez em outra vida. Tenho medo de virar um fantico, sei l. No, meu amigo. Antero fez uma longa pausa. Depois, falou, com a modulao de voz levemente alterada, quase imperceptvel: Voc

no tem medo de virar um fantico. S est com medo de reconhecer as verdades da vida. Nesse momento, Amauri sentiu um calor brando banhar-lhe o peito. Uma sensao gostosa, de conforto, de reencontro consigo mesmo. Esse sentimento inesperado, adormecido nos recnditos de sua alma, despertou marejando seus olhos. Emocionado, abraou Antero com fora. As lgrimas corriam insopitveis, e Antero, percebendo a mgica daquele momento, afagoulhe os cabelos, sem nada dizer. No fim da tarde daquele mesmo dia, aps se despedir de Antero e sem antes deixar de pegar o endereo do centro, Amauri chegou sereno e feliz na casa de Lcia. Pensei que havia desistido dos amigos pobres disse ela em tom de escrnio. Imagine. Estive pensando muito sobre minha vida e os caminhos que terei de tomar a partir de agora. Como voc sabe, cheguei a pouco de Portugal e quero especializar-me em tributos. Pretendo logo abrir um pequeno escritrio no centro da cidade, com a ajuda de papai. Mas seu pai j possui nome, uma vasta clientela, e voc poderia trabalhar com ele. Papai nunca me deixaria chegar perto do escritrio. muito apegado. Mas voc se graduou em Direito. Ser que no um desejo secreto dele querer que tome frente dos negcios? De certa forma, sim. Eu adoraria trabalhar l. Adorava quando pequeno ir at a cidade, rodear o prdio onde est o escritrio. Por outro lado, papai

muito metdico, nada pode ser feito diferentemente de sua maneira de pensar ou agir. No gosto disso. Tenho opinio prpria e preciso ter meu espao. E por que no se associa a algum de renome? Pelo seu currculo, convites no devem faltar. Isso, sim. Recebi muitos convites para trabalhar na capital. E voc bem sabe que, se Juscelino vencer as eleies, o Rio deixar de ser a capital do pas, mudando o centro do poder. Com a influncia que seu pai ainda tem voc pode, quem sabe, mudar para o interior de Gois. Afinal, no l que se pretende construir a nova capital? Sim, se Juscelino vencer, promete constru-la at o final de seu mandato. Ento seria um futuro promissor para voc. No para mim. No gosto de poltica. E onde h grande concentrao de poder h tambm muita corrupo. No, quero montar meu escritrio, prestar assistncia jurdica a empresas. E por esta razo que s vezes sinto-me tentado a trabalhar com meu pai. Ele srio, ntegro, excelente profissional. Se ele permitisse, gostaria de ter algum da minha idade, que pensasse como eu, que gostasse de trabalhar com decncia e honestidade. Onde encontraria algum assim, hoje em dia? Lcia mordeu os lbios levemente. Um pensamento rpido surgiu em sua mente. Amauri percebeu. O que foi? Em que pensou? Lcia procurou disfarar.

Nada, absolutamente nada. Amauri no se deu por vencido. Conheo-a h pouco tempo, mas e como se fosse h muito. Voc no me engana, Lcia. Em que pensou? Ela baixou a cabea envergonhada. Levantou seus clios na direo dos de Amauri e continuou, por fim: que voc falou na dificuldade de encontrar algum decente, honesto, que queira ganhar dinheiro em cima do prprio trabalho. E eu pensei que talvez houvesse algum assim. Mas foi s um pensamento. Como no? Se conhecer algum assim, precisa me apresentar. No seria correto. Quem conheo no teria dinheiro suficiente para juntar-se a voc. No neste momento. De quem est falando? Por acaso eu conheo? Lcia titubeou, mas por fim resolveu seguir adiante: Sim. E Wilson, meu irmo. Amauri deixou que um ponto de exclamao se formasse em seu semblante. Perguntou: Seu irmo formado? Fez Direito? Sim. Graas a Deus, Wilson sempre foi um bom filho, como tambm excelente irmo. Sempre aproveitou estudar tudo que papai e mame podiam lhe oferecer. Quando adolescente, ao invs de envolver-se com grupos de amigos e andar a toa por ai, procurava estudar o que fosse possvel. Papai tinha muito dinheiro, e por essa razo Wilson pode escudar ingls, alm de ter

concludo o curso de Direito no Largo de So Francisco. Mas como pode? Seu irmo deve ter um currculo excepcional! Com o talento que tem, poderia estar dando conforto a voc e sua me. No emendo como pode um aluno da So Francisco estar sem emprego, metido num emprio de bairro. Lcia deixou que uma lgrima escorresse no canto de seus olhos. Amauri deu-se conta do jeito indelicado com que lhe dirigira a palavra. Desculpe Lcia. No tive a inteno de magolos. S no consigo entender. Wilson trabalhava num escritrio de renome. O dono era amigo de papai. Com a morte dele e conseqentemente com a perda de nossos bens, Wilson passou a ser discriminado pela nossa antiga roda social. Quando tivemos de entregar a casa de Higienpolis, foi a gota d'gua. Wilson foi despedido e, por mais que tentasse as portas foram se fechando, uma a uma. Ele ainda tentou ministrar aulas de ingls, mas o preconceito foi to grande que todos sumiram. Amauri estava penalizado. Nunca poderia imaginar o quo de aparncias as pessoas viviam. Esse tipo de conduta no condizia com sua realidade. Ento foi por isso que Wilson acabou ai na vendinha... Humm, agora compreendo. Mas no havia um jeito de arrumar algum emprego em outra cidade, em algum lugar onde ningum soubesse o que ocorreu? Lcia riu de nervoso. Balanando a cabea para os lados, levantou-se.

Aguarde um instante. Vou at o quarto e j volto. Instantes depois ela retomou, com um pequeno ba sobre os braos. O que isso? inquiriu Amauri, curioso. Abra e veja por si. Amauri abriu o ba e incontveis pedaos de jornais e peridicos recortados e amarelados pelo tempo destacavam todo o drama vivido pela famlia de Lcia. O sensacionalismo havia denegrido de tal forma a imagem de Digenes que o sobrenome Lima Tavares estava banido do circulo da alta sociedade brasileira. Amauri estava pasmo com o que lia em cada recorte. Mas isso um despautrio! Como puderam ser to vis? Lcia nada respondeu. Olhar novamente aqueles recortes causava-lhe amargura e dor. Por mais que sua me os ensinasse que era preciso aceitar os desgnios da vida, nada conseguia faz-la entender e aceitar essa realidade. Amauri tornou, desolado: Tudo aconteceu enquanto estive fora. Lamento no ter estado aqui e dado amparo, ou pelo menos ter estendido meu ombro. Revolta-me saber que minha famlia, sendo conhecida e vizinha, no os tenha ajudado. Cada um s faz o que sabe e o que pode Amauri. No final das contas, quem nos ajudou foi o Dr. Rodolfo. No acha estranho receber ajuda desse homem?

No sei. Mas ele nos deu amparo e at tentou ajudar Wilson. Mas meu irmo recusou. Uma terceira voz soou forte na sala: E recusaria novamente, se fosse o caso. Amauri e Lcia voltaram de costas. Lcia deu um salto: Wilson! Amauri apressou-se e estendeu-lhe a mo. Como vai, Wilson? Bem, dentro do possvel. Amauri continuou a fit-lo com curiosidade. Por que Wilson havia retrucado daquele jeito? Ser que seria o momento apropriado para tocar no assunto? Antes que a mente de Amauri comeasse a fervilhar em pensamentos e perguntas mil, Wilson tomou a palavra. Agora eu posso dizer, mas no sei se posso confiar em voc. Em mim! replicou Amauri. Acredite, estou aqui para ajud-los. Sinto uma estima muito grande por sua irm e sua me. Sei que vocs esto magoados e desconfiados das pessoas, por tudo que aconteceu. Mas de uma coisa posso assegurar-lhes desde j: eu sou de confiana. Podem acreditar em mim. Wilson olhou de travs para Lcia. Com a cabea baixa, ficou por alguns instantes pensando se valeria a pena confiar em Amauri. Subitamente, uma onda de confiana o invadiu e ele sentiu-se confortvel em relatar a Amauri, como tambm a Lcia, o porqu de no ter aceitado a ajuda de Rodolfo.

Wilson fez sinal para que Lcia e Amauri se sentassem. Ambos obedeceram. Voc est cada vez mais conquistando nossa simpatia e amizade. Mame e Lcia falam muito bem de voc. Sempre a achei muito diferente de sua irm. Maria Eduarda fascinada pelo luxo, pela riqueza respondeu Amauri. Lcia interveio: E qual o problema? Isso no pecado. No pecado, mas ela no sabe direcionar seus objetivos sem antes tirar vantagem. E meticulosa, capaz de fazer tudo, inclusive o que estiver fora de seu alcance, para atingir seus objetivos. Wilson continuou: Sei que se trata de sua irm, e no estou aqui como um santo, julgando-a, atirando-lhe pedras pela sua conduta. Confesso que h algum tempo senti atrao por ela, mas foi passageira. Sua irm muito bonita, mas o que tem de bonita por fora tem de ruim por dentro. No fale nesse tom! replicou Lcia. Amauri aquiesceu: No h problema. O que seu irmo diz a mais pura verdade. Maria Eduarda no mede esforos para alcanar seus objetivos. Sei que ela se interessou por Wilson tempos atrs, mas, como vocs ficaram sem nada, o encanto dela acabouse. Mesmo estando fora do crculo de amizades que tnhamos, sei que ela anda de olho em Murilo, filho de Dona Eullia tornou Wilson. verdade concordou Amauri. Maria Eduarda far o que for possvel para namor-lo.

Lcia levantou-se, sentindo-se perturbada. Desculpem-me, mas no acho que o cerne de nossa discusso deva ser fixado nos delrios de Maria Eduarda. Ela adulta e sabe o que faz. O que me interessa saber por que voc, meu irmo, recusou com veemncia a oferta do Dr. Rodolfo. Wilson exalou leve suspiro. Passando as mos pelos cabelos, considerou: Ns trs somos adultos e temos conscincia de muitas coisas que nos acontecem. A princpio fiquei um tanto constrangido com tudo isso, mas hoje me sinto forte e seguro de que estou no caminho certo. Lcia e Amauri olharam-se com interrogao no semblante. Sei que vocs no esto entendendo. Mas mesmo a pessoa mais ingnua do mundo sabe do que Rodolfo capaz. Com a morte de papai, percebi que ele procurou ficar muito prximo, prestando assistncia demasiada para ns. No comeo achei que eram coisas da minha cabea, que estava enxergando demais, mas depois percebi que no estava com a mente suja. Seja mais claro interveio Lcia. Pois bem, Rodolfo, com toda aquela estampa, capaz de causar boa impresso. Na verdade, ele me ofereceu trabalho, mas impondo-me condies que arranham os meus valores. Lcia levantou-se novamente e dirigiu-se at o irmo. Pousou suas mos nas dele e, com os olhos a expressar ternura e compreenso, continuou:

Pode falar. Alm de irm, sou sua amiga. Tenho certeza de que Amauri tambm amigo. Pode confiar. Conte-nos claramente. Ela falou e olhou para Amauri, que assentiu com a cabea. Sentindo confiana nos dois, Wilson falou a verdade. Ele queria que eu o ajudasse a fazer lavagem de dinheiro. E isso. Lcia tapou a boca espantada. Amauri fez um esgar de incredulidade. Sei que vocs no tm o que dizer, mas foi o que aconteceu. Amauri tomou: Nunca pensei que o Dr. Rodolfo fosse to vil. Wilson, compenetrado e mais sereno, salientou: No esta a questo. Eu particularmente no me espanto e no condeno ningum. Cada um sabe o que faz. Como diz mame, cada esprito j carrega dentro de si as suas tendncias. Alm do mais, Jesus disse: atire a primeira pedra quem estiver sem pecado. Amauri ajuntou: Estou farto desse tipo de conduta. Parece que nesse pas tudo movido pela corrupo, pela mania de querer levar vantagem em tudo. Por isso tenho medo de associar-me a algum que no conhea. Eu concordo tomou Wilson -, mas essa histria com Rodolfo no me feriu na hombridade. Papai tambm agia assim, por essa razo no posso julg-lo. Acho que Rodolfo pensou que eu fosse como papai. Acabou se dando mal.

De uma cerca maneira, ele no diferente de Maria Eduarda atalhou Amauri. Claro que objetou Lcia, Maria Eduarda quer um bom casamento, s isso. O Dr. Rodolfo s quer poder e mais poder. Pode ser, mas no sei. Tenho me preocupado com Maria Eduarda. Ela sai de fininho, retorna a casa altas horas. H vezes que ela sai tarde, diz que vai estudar com as amigas, mas mentira. Como voc tem certeza disso? inquiriu Wilson. Outro dia encontrei Clarinha, amiga de classe e de grupo de estudos de Maria Eduarda. Ela veio me abordar na rua preocupada com minha irm. Imaginem s: Clarinha veio me dizer que Maria Eduarda estava havia dias sem aparecer na faculdade. No acham isso estranho? E voc no foi averiguar? perguntou Lcia. Tentei uma aproximao mais amena, mais simptica. Quando disse a Maria Eduarda que havia encontrado Clarinha na rua, ela foi logo me insultando, dizendo que eu me metia em sua vida e que ela era adulta e sabia o que fazia. Como s vezes mame atacada por crises de enxaqueca, Maria Eduarda sempre me chantageia dizendo que vai fazer um escarcu na frente dela. Tenho pena de minha me. No sei se esse sentimento vlido, mas voc precisa fazer alguma coisa para que ela no se perca por a tomou Lcia. Isso no problema meu. Eu gosto de Maria Eduarda, mas no posso ficar correndo atrs dela

para evitar que d seus tombos. Ela livre para escolher. Afinal de contas, possui livre-arbtrio. Uau! rebateu Wilson. Ento voc est comeando a desvendar os grandes mistrios da vida? Mame o convenceu de alguma coisa? Tanto sua me quanto o Sr. Antero, um homem que conheci antes de aqui chegar. Ele possui um centro de desenvolvimento espiritual l perto de casa e convidou-me a participar de palestras elucidativas acerca da vida espiritual, das verdadeiras leis de Deus. Seria muito eu pedir para ir junto? perguntou ansiosamente Wilson. Tenho conversado muito com mame, mas temos sentido falta de palestras, de trocar idias com outras pessoas que pensem como ns, e, mormente, trabalhar com nossa sensibilidade. Ainda no encontramos um lugar onde haja afinidade. Amauri animou-se. Na prxima quinta-feira ser noite de palestra. O Sr. Antero convidou-me. Estava com vontade, mas no fundo no queria ir sozinho. Vocs gostariam de ir comigo! Os irmos disseram em unssono: Sim! timo. Eu apanho vocs as quinze para as sete. A palestra comea pontualmente s sete e meia da noite. Ele me disse que eles respeitam muito o horrio, no permitindo atrasos, pois esto conectados com os amigos do plano astral, e estes so sempre pontuais. Deve ser um lugar srio comentou Wilson. Todo lugar onde h ordem e disciplina deve ser olhado com respeito.

Combinaremos o horrio mais para frente. Falta quase uma semana para a quinta-feira. Desculpe Lcia tornou Amauri. Estou ansioso para descortinar os mistrios da vida. O conhecimento sempre chega na hora certa, quando estamos prontos concluiu Wilson. Continuaram a conversa por mais algum tempo at que Cora chegou e juntou-se ao grupo. Amauri, feliz de estar entre pessoas verdadeiras, sinceras e acima de tudo amigas, fez um convite inesperado: Gostaria de lev-los para jantar. Os trs se olharam com espanto. Cora foi logo dizendo: No precisa se preocupar, Amauri. E, para ser bem sincera, at gostaria, mas infelizmente nosso oramento ainda no permite esse tipo de gasto. Mas quem disse que vocs vo pagar? So meus convidados e, acima de tudo, meus amigos. Fao questo de que se arrumem. Eu espero. No h nada aqui perto interveio Lcia. Mas no vou lev-los aqui perto. H um excelente restaurante na Baro de Itapetininga. L custa uma fortuna! exclamou Wilson. No podemos e no queremos abusar de sua boa vontade. Nada disso. Hoje est sendo um dia especial. Aconteceram coisas maravilhosas para mim. Estou feliz por ter conhecido o Sr. Antero e mais feliz por estar perto de vocs falou, e involuntariamente seus olhos pousaram-nos de Lcia. Wilson e Cora olharam-se e sorriram. Entenderam e apressaram-se em se arrumar. Wilson, em tom levemente malicioso, sugeriu irm:

Temos um s banheiro. Vou banhar-me primeiro. Depois vai mame. Quando ela terminar, vir cham-la. Sem pestanejar, Wilson saiu com os braos amparados delicadamente nos ombros de sua me. CAPTULO 6 Mais do que Sintonia Amauri e Lcia ficaram sentados, cada qual numa extremidade do sof. O rapaz no sabia se a fitava ou no. Ultimamente estava sentindo muito mais do que uma forte amizade. Ele sentia no corao um calor avassalador toda vez que a via. A cada dia ficava difcil ocultar o sentimento de amor que bordejava em seu peito. Lembrava-se do primeiro encontro, quando seus olhos se encontraram. Era-lhe difcil admitir, mas tinha a certeza de que comeara a am-la desde aquele instante. Lcia tambm estava com o pensamento voltado para aquele dia. O silncio reinava na sala. Ambos estavam concatenando suas idias, sem se olhar, porque naquele instante qualquer olhar, tanto de um quanto de outro, denunciaria explicitamente o que ia a seus coraes. Lcia, para quebrar aquela situao que comeava a tornar-se constrangedora para ambos, tomou a iniciativa: Voc gosta de msica? perguntou, dando um salto do sof e correndo at a vitrola.

Adororespondeu Amauri. Pelo que vejo ai na estante, vocs no se desfizeram dos discos. S o faremos em ltimo caso. Mame e Wilson preferem msica clssica e Jazz. E voc? Qual sua preferncia? Sou verstil, gosto de tudo um pouco, embora seja fascinada pela msica brasileira. Adoro a melodia, o ritmo. As marchinhas, os sambas, os boleros... Eu tambm gosto bastante. Estou um pouco por fora, embora l em Portugal fosse fcil encontrar discos de cantores brasileiros. De que voc mais gosta, ou o que est fazendo sucesso no momento? Lcia riu com gosto. Adorava ouvir msica e foi com prazer que vasculhou a estante sob a vitrola, na tentativa de encontrar algo que agradasse aos ouvidos de Amauri. J ouviu falar em Emilinha Borba? Claro que sim. Lcia pegou displicentemente um disco e colocouo para tocar. Logo a sala se enchia de melodia. Gosto muito dela. Foi eleita Rainha do Rdio ano passado. Fiquei sabendo que esses concursos so disputadssimos. Mame me disse que se trata de uma onda nacional. E qual o seu voto para esse ano? Lcia fez ar de interrogao. Quem sabe. ngela Maria? No sei ao certo. No tenho tido tempo para pensar nisso. Tenho muito a fazer. Mas ela uma cantora de voz abenoada.

Aps algum tempo nesses assuntos, Amauri aproximou-se de Lcia, sentando-se bem prximo a ela. Embora vestida com simplicidade, portavase com elegncia. Amauri sentiu a boca secar, procurou forar a saliva e por fim quebrou o silncio: Eu muito a estimo, e nada gostaria de fazer para feri-la. Nossa amizade algo que no quero nunca que seja abalado, por nada. Eu tambm sinto a mesma coisa, desde o dia em que nos encontramos no largo. Quando se deram conta, estavam abraados e beijando-se com ardor. As carcias foram aumentando at que Lcia voltou a si: Calma! disse, empurrando Amauri e levantando-se, na tentativa de se recompor. Desculpe tomou-o levemente ruborizado. O desejo e a msica foram mais fortes. Vamos devagar. Mame e Wilson esto prximos. Se estiver realmente interessado em mim, pea autorizao meu irmo. Amauri comeou a rir. Ria gostosamente. Lcia enervou-se: Est rindo do qu? Por acaso acha que sou como essas mundanas que o cercam? Amauri continuava rindo. Dirigiu-se at Lcia e abraou-a pela cintura. Estou rindo do seu jeito, oras. Nunca duvidei de sua conduta. claro que conversarei com Wilson. No esperava por isso hoje, mas, j que teremos uma noite especial, farei o pedido formalmente no jantar.

Lcia deixou-se ficar abraada por Amauri e, de olhos cerrados, considerou: Estou muito feliz. Meu corao pulsa de alegria. Confesso estar atrada por voc desde o primeiro instante que nos vimos. Eu tambm. Quero namorar, noivar e casar com voc. Creio plenamente que seremos muito felizes juntos. Com certeza. De sbito. Lcia desgrudou-se de Amauri. Levantou-se e desligou a vitrola. Virando-se para ele, com expresso triste nos olhos, tornou: E como voc transmitir a notcia a seus pais? Na certa, eles desaprovaro nossa relao. No perteno mais ao mesmo nvel social que o seu. Ora, querida. Isso no da conta deles. No dependo de meus pais para nada. Sou maior de idade, sei o que quero. Mas voc tem uma mesada. Est pensando em montar escritrio, mas recebe dinheiro de seu pai. E se ele no o sustentar mais? Isso problema meu. Se ele cortar minha mesada, venho trabalhar com seu irmo rebateu ele, rindo novamente. Estou falando srio, Amauri. Eu tambm. Meu amor por voc maior que tudo. Nem que eu tenha de vir para c. Terei uma vida de rei a seu lado. No sei, tenho minhas dvidas. No tenha dvidas, meu amor. Acredite em mim. Juntos poderemos alar novos rumos, encontrar a felicidade.

Tenho medo. Lcia comeou a chorar. Amauri abraou-a novamente, na tentativa de acalm-la, mas debalde, a moa soluava e seu corpo estremecia a cada soluo. No fique assim. No tenha medo. Eu sei que voc sofreu duro golpe, perdendo seu pai e o estilo de vida. Sei quanto deve ser duro agentar tudo isso. Mas entre ns tudo ser diferente. Pode acreditar. Lcia ia continuar nas manifestaes de insegurana, mas Cora entrou na sala. Ambos se ajeitaram no sof. A me, dissimulando o olhar, mostrando naturalidade, alertou: Lcia, j est na hora de arrumar-se. Apronte-se com apuro, como nos velhos tempos. Lcia baixou os olhos e encaminhou-se para o corredor que levava aos cmodos internos. Uma hora depois, os quatro estavam confortavelmente instalados em elegante e badalados restaurantes no centro da cidade. A orquestra, afiada, tocava um foxtrote que convidava todos dana. Mame, a senhora permite? inquiriu Wilson. E que tal se fossemos todos? Lcia poderia fazer par com Amauri, no poderia? Com certeza. Dona Cora. Seria um grande prazer danar com sua filha. Os quatro saram da mesa e foram direto para a pista, no meio do salo. Os casais danavam em compasso com a orquestra, formando pares harmoniosos.

Aps duas msicas seguidas, voltaram alegres mesa e solicitaram que a refeio fosse servida, acompanhada por excelente vinho, escolhido com gosto por Amauri. Quero com este vinho comemorar nossa amizade disse ele em tom solene, para disfarar a emoo repentina. Cora tomou: O prazer de estar a seu lado nosso, meu filho. Tanto eu quanto meus filhos apreciamos muito sua amizade. Claro que Lcia aprecia mais que todos assegurou Wilson, com sorriso malicioso nos lbios. Lcia fechou o cenho. Os outros riram. Amauri aproveitou a oportunidade e declarou: Wilson, gosto muito de voc. Depois de saber que voc formado em advocacia como eu, gostaria de propor-lhe sociedade. Mas como? Pelo que me consta, voc est a pouco no Brasil e ainda no se especializou em determinadas leis. Recebe mesada de seu pai... Sim tomou Amauri. Mas no quero mais depender de ningum, nem mesmo de meu pai. Acredito em mim, no meu potencial, e sei que posso conseguir montar um bom escritrio. No comeo ser difcil, eu sei, mas com persistncia chegaremos l. Montar um escritrio, por menor que seja, dispendioso. Precisa de capital. Eu adoraria voltar a exercer minha profisso, mas nossas economias ainda no permitem. Ademais, no sei se Rodolfo colocou minha reputao na lama...

Isso no problema. O tempo se encarrega sempre de mostrar o que boato e o que verdade. Logo as pessoas iro esquecer as calnias de Rodolfo e iro interessar-se pelo seu trabalho. No d foras ao negativismo. Voc esta muito otimista. Parece que o mundo todo cor-de-rosa. O que est por trs desses olhos brilhantes? Amauri corou. Lcia baixou os olhos na tentativa de esconder a emoo. Cora distendeu leve sorriso. Afinal de contas, em qualquer poca, me me, e ela j estava desconfiada havia algum tempo dos olhares ternos trocados entre a filha e Amauri. O jovem, por sua vez, no se fez de rogado e, to logo os pratos foram servidos, solenemente props, erguendo sua taa de vinho: Dona Cora e Wilson. E com a melhor das intenes que peo a mo de Lcia para namorar, noivar e, se Deus quiser, casar. Cora emocionou-se. Wilson pousou sua taa, levantou-se e abraou Amauri. Voc tem meu apoio. Depois de todas as intempries pelas quais passamos no ltimo ano, isso o que mais desejava para minha irm. Minha filha esta livre para namor-lo assegurou Cora. Lcia no tinha palavras. Estava demasiadamente emocionada para dizer qualquer coisa. Deixando uma lgrima escorrer livremente no canto dos olhos, abraou a me e o irmo, e depois beijou Amauri delicadamente nos lbios. Aceitei horas antes e aceito agora.

O clima romntico e feliz corria solto at o momento em que vozes acima do tom ecoaram pelo salo. A orquestra parou e os presentes dirigiram um olhar incrdulo para o centro da pista de dana. Uma jovem cambaleante, bbada, bradava no salo, enquanto um homem enraivecido a largava no cho e saa no meio da confuso que comeava a se instalar. . Que cena deprimente comentou Lcia. Amauri mordeu os lbios. Vocs permitem que eu v at l ajud-la? Voc conhece essa doidivanas? interpelou Lcia, com leve ponta de cime na voz. Sim, Trata-se de Celina, filha do falecido Dr. Incio e de Dona Eullia. A que era mantida trancada dentro de casa pelos pais? Agora sei por que redargiu Lcia. No diga isso, minha filha atalhou Cora. Nem sabemos ao certo sobre essa garota. Alis, nunca soubemos o porqu de tanto mistrio em torno de Celina. Tem razo respondeu Amauri. Eu tentei aproximar-me algumas vezes, mas em vo. Celina no quis aproximar-se de mim aps o episdio com sua me. Que episdio? Depois eu conto Lcia. Cora interrompeu-os, ar preocupado: Amauri, v l e traga-a at nossa mesa. Como? Em nossa mesa, mame?

E por que no, Lcia? disse secamente Wilson. Eu vou com voc, Amauri. Os rapazes levantaram-se e caminharam a passos largos ate o centro do salo. Celina esperneava e gritava com o gerente do estabelecimento, causando constrangimento aos demais presentes, que a olhavam com repulsa. Ela estava alterada e envolvida por entidades de baixa vibrao. Amauri e Wilson aproximaram-se. Wilson procurou conversar com o gerente enquanto Amauri, atnito ao ver as entidades, procurava acalmar Celina. Calma, est tudo bem. Celina no respondia. Estava em transe. Gargalhava e berrava sem parar. As entidades ameaavam Amauri. Saia daqui, co imundo! Ela e nossa. Demoramos tanto para reencontr-la, e voc no vai atrapalhar. Como se estivesse conversando com Celina, Amauri dizia com voz firme s entidades: Agora chega! Vocs no vo mais sugar os fluidos dela. Saiam daqui. H, h ha interveio com sonora gargalhada outra entidade. Quem voc pensa que ? O enviado? Caia fora voc, imbecil. Ela ser nossa. No mesmo. Eu juro que no. Amauri fechou os olhos na tentativa de fazer alguma ligao com amigos espirituais. Em instantes o esprito de Incio apareceu. Sua aura reluzia a tal ponto que as entidades, assustadas, desgrudaram-se de Celina e saram a toda brida, sem antes lhes despejar incontveis palavres. Celina caiu desacordada nos braos de Amauri.

Obrigado, meu filho disse Incio, emocionado. Obrigado o senhor. Pelo menos agora estamos quites. Como voc guarda as coisas, no? brincou. Aquele papelo com sua esposa e com Murilo foi duro de engolir. No tenho muito tempo Amauri. Preciso partir. Cuide de Celina. Mas como? Olhe para o lado. Amauri virou o olho: Mas do meu lado s h Wilson. Incio nada disse. Sorriu e sua luz foi perdendo o brilho at desaparecer pelo salo. Wilson e o gerente olhavam atnitos para Amauri. O que foi? Algum problema? Voc costuma falar sozinho? O que isso, Wilson? Estava falando com Celina mentiu. Ela est desmaiada h mais de dez minutos. E voc estava olhando um ponto indefinido do salo. Falava e gesticulava olhando para o nada. E meu jeito de acudir os outros dissimulou. Vamos, ajude-me a lev-la ate nossa mesa. Sinto muito tornou o gerente, srio. Esta senhorita vem causando problemas a nosso estabelecimento h tempos. Estamos cansados de sua conduta. E estamos perdendo clientes. No a queremos mais aqui. Wilson, para surpresa de Amauri, voltou os olhos para o gerente e com o dedo em riste esbravejou:

Aqui um local onde qualquer um que possa pagar a conta bem-vindo. Ela voltara comigo aqui e seremos bem acolhidos. E, se pensam que vo nos barrar dizendo que o restaurante est lotado, eu farei de tudo para fechar esta espelunca. E quem o senhor, afinal? Dr. Wilson de Lima Tavares. O gerente riu com escrnio. S podia ser mesmo o filho daquele corrupto infeliz que morreu atolado em dvidas... Wilson avanou por cima do ombro de Amauri e desferiu um golpe certeiro no nariz do gerente. Algumas pessoas mais prximas intervieram e evitaram a continuidade da briga. Amauri pegou Celina pelos braos, fez sinal para Cora e Lcia e saram do restaurante. Na sada, porm, antes de todos entrarem no carro, Amauri foi interpelado por um senhor de aspecto maduro e sereno: Desculpe-me pelo ocorrido. Sou o dono do restaurante e garanto que o gerente ser despedido. Ele nunca poderia destratar um cliente, como fez com seu amigo. O senhor no tem com que se preocupar. Quanto moa que foi piv de tudo isso, peolhe que, se possvel, d-lhe ajuda. Ela est fora de juzo. Amauri olhou para os lados, mas no percebeu nenhuma entidade prxima quele senhor. E como o senhor pode ter certeza disso? Porque sou sensitivo. Sei de algumas coisas. Esta moa

precisa de ajuda espiritual. E eu sei que voc pode cuidar dela. Amauri iria responder, mas o dono do restaurante, olhos brilhantes e aura reluzente, viraram-se de costas e retornou ao recinto. Wilson colocou Celina dentro do carro. Lcia entrou pela outra porta e a amparou de um lado. Cora entrou pelo lado de Wilson e fez o mesmo. Desta maneira, Celina, desacordada, ficou no meio do banco, amparada pelas duas. Wilson sentou-se no banco da frente e, sem perceber, virou-se e segurou as mos de Celina. Elas estavam frias. Cora e a filha olharam para as mos de Wilson nas de Celina e nada disseram. Entreolharam-se e baixaram os olhos, evocando sentida vibrao. Wilson, enquanto esfregava as mos de Celina a fim de reanim-la, fez o mesmo. Amauri entrou no carro, deu partida e, sem nada dizer, foi dirigindo at a casa de Cora. L chegando, Amauri ajudou a retirar Celina do carro. Deixe que cuidaremos dela disse Wilson. Meio a contragosto, Lcia tornou: Ela ficar comigo. Wilson ir dormir com mame. V para casa e tranqilize-se. Mas e a famlia? Preciso avis-los. Eu conheo muito bem a famlia disse Cora. Eullia est mais preocupada com Murilo. No vai dar conta da falta de Celina ate amanh. A nica pessoa naquela casa que creio preocupar-se verdadeiramente com Celina Berta, a governanta. Ligue para ela, ou, melhor, v at l e explique o ocorrido.

muito tarde. Dona Cora. No vejo inconveniente. E sexta-feira. Garanto que Berta est acordada e preocupada. No custa nada. V, meu filho. Cora beijou-o na face e salientou: Obrigada por tudo. Mesmo nesta situao desagradvel, nada ser capaz de tirar o brilho de emoo que paira sobre nossos coraes. Estou certa de que voc ser meu genro, e estou muito feliz com isso. Amauri corou. Emocionado, abraou Cora. Obrigado, Dona Cora. Farei tudo que for possvel para a felicidade de Lcia. Voc sabe o que vem pela frente. Seus pais provavelmente no aprovaro esse namoro. Conheo sua me de longa data. Chiquinha vai criar caso. Como assim? - Bem, ela se afastou de mim h muitos anos, no sei como aceitaria essa unio. No estou entendendo disse Amauri perturbado. No se incomode. Sua me ainda carrega mgoas do passado, e seu namoro com minha filha pode tocar numa ferida ainda no cicatrizada. E como senhora tem tanta certeza disso? Faz anos que no conversam. Por isso mesmo. Se Chiquinha estivesse de bem com o passado, teria me procurado, ou teria me recebido em sua casa, quando Digenes morreu. E por que a senhora no tenta novamente? Por que no vai atrs de minha me e reatam a amizade truncada nesse passado?

Cora moveu a cabea lentamente para os lados, em sinal negativo. Foram vrias as tentativas. Sua me recusa-se a me atender. Nunca soube. Em casa s h silncio, ningum se fala. Um dia talvez tudo se resolva gosto muito de sua me, por isso v com calma. Entendo que seja difcil para ela aceitar Lcia como provvel nora. Deixe comigo. A senhora conheceu minha me no passado. Eu a conheo muito bem, sei como dobr-la. Amauri despediu-se de Cora e Wilson e depois pousou um beijo delicado e amoroso em Lcia. Amanha cedo estarei de volta. Venha almoar conosco sugeriu Wilson. Ser um prazer. Despediram-se e, enquanto Wilson carregava Celina desacordada para o interior da residncia, Amauri partia rumo casa de Eullia. Passava da meia-noite quando Amauri circundou a residncia de Eullia e a passos firmes correu em direo aos fundos. Ofegante, bateu na porta da pequena edcula. Berta! Berta! Abra. Amauri. Berta acordou sobressaltada. Ainda sonolenta, balbuciou: Um momento. A governanta abriu a porta admirada: O que faz aqui a esta hora da noite? O que quer? Precisamos conversar. Poderia entrar? Ela fez um esgar de contrariedade e por fim disse:

Est certo. Entre. Ao fechar a porta e conduzir Amauri para a ponta da cama, disse: Voc esteve aqui uma nica vez e nos causou muitos transtornos. Est se referindo quele dia que trouxe o recado do Dr. Incio? Berta persignou-se. Cruz credo! No me fale um negcio desses, menino. Pelo que consta voc freqenta um centro aqui perto. Por acaso tem medo dos mortos? Eu tenho medo de ver o alm. Infelizmente uma caracterstica que possuo desde os tempos em que morava em Dresden, na Alemanha. Voc deveria estar feliz por possuir esse dom. Voc tambm enxerga os desencarnados? No. Por isso me persignei. Eu enxergo a aura das pessoas. Sei quando esto bem, quando no esto, quando possuem intenes perniciosas. Isso maravilhoso. Nem tanto. E muito duro sentir energias pesadas ou ver a aura de uma pessoa de que voc tanto gosta cheia de buracos negros ao redor e no poder fazer nada, porque a responsabilidade da pessoa que se criaram afinidades e atraiu tais vibraes. Berta parou de falar e desatou a chorar. Amauri logo percebeu que ela se referia a Celina. Por certo Berta enxergava a aura da menina, e pelo que Amauri j havia visto antes, no era algo

agradvel de ver. O jovem passou as mos delicadamente sobre o ombro de Berta. Sei do que est falando. Eu tambm me preocupo com Celina. Se voc enxerga a aura dela cheia de buracos, imagine eu, que enxergo as entidades a seu redor, sugando suas energias vitais. E por isso que estou aqui, para falar de Celina. Berta levantou-se de pronto, apertando a mo contra o peito. Aconteceu alguma coisa com minha pequena? J aconteceu, Berta, mas Celina passa bem. Est em casa de amigos. O que aconteceu? Diga-me. Berta implorava, deixando as lgrimas correrem livremente, lavando seu semblante maduro e entristecido. Eu a encontrei bbada. Por sorte eu estava cercado de amigos e eles acharam por bem lev-la para descansar. Amanh cedo ela estar de volta. Que amigos so esses? A senhora deve t-los conhecido. Moravam aqui perto. Lembra-se dos Lima Tavares? Berta hesitou. No v me dizer que Celina est na casa de Dona Cora? E qual o problema? Voc sabe de algo que os desabone em algum sentido? No, no. Imagine: s porque perderam tudo, no quer dizer que perderam a dignidade. Dona Cora, quando solteira, freqentava a casa dos pais de Eullia.

E ela uma mulher extraordinria. Est me ajudando a lidar com a mediunidade. E fina, educada, inteligente. Enfim, uma mulher digna dos mais caros elogios. Isso sem dvida. Afinal, foram tais atributos que encantaram o Dr. Digenes... Berta pigarreou. E dai? Berta, eu acho que voc sabe de muitas coisas sobre o passado. Ela procurou disfarar. Eu no. Ao chegar da Alemanha, vim trabalhar na casa dos pais de Eullia. Na poca ela namorava o Dr. Rodolfo. Depois de contratempos, Eullia casou-se com Dr. Incio e eu vim como presente disse, esboando pela primeira vez um tnue sorriso. Ento voc conheceu o Dr. Rodolfo, bem como Dona Cora e o Dr. Digenes, quando eram solteiros? Todos, inclusive seus pais. E mesmo? Sim. Eram jovens animados, felizes. Infelizmente cada um fez sua escolha. Ou no tiveram como escolher. Pelo que sei, segundo Dona Cora, a famlia de Dona Eullia impediu o casamento dela com o Dr. Rodolfo pelo fato de ele ter perdido tudo. Berta fez ar de mofa, No acredite naquilo que dizem. Os fatos podem estar distorcidos. Mesmo no simpatizando com Rodolfo, sempre achei o amor dele e de Eullia muito bonito. No fosse a confuso. . Que confuso? Berta pigarreou.

Nada. Isso passado. E em passado no se mexe. Neste caso em particular, s se lamenta. Talvez tenha razo. Mas e o Dr. Rodolfo, nunca mais apareceu? No. Ligou algumas vezes depois da morte do Dr. Incio, mas Eullia recusou-se a atend-lo. J ouvi falar muito a respeito dele. Raramente vai a casa de Dona Cora. As pessoas sempre me dizem que o Dr. Rodolfo no flor que se cheire. No podem estar exagerando? Pode ser, afinal de contas as pessoas falam o que pensam no o que sentem. Voc ter oportunidade de conhec-lo pessoalmente. Seria interessante. Amauri tentava entabular uma conversao para que Berta ficasse mais calma, mas no conseguiu. Como se voltasse de um transe, ela perguntou, alteando a voz: Mas me fale de Celina. Tem certeza de que ela est bem na casa de Dona Cora? Claro! Tanto Dona Cora quanto Lcia, sua filha est cuidando muito bem de sua pequena. Essa menina o amor de minha vida declarou Berta. Pelo brilho de seus olhos, percebo quanto voc gosta dela. A mim parece que s voc se preocupa com Celina. Berta baixou o rosto e deixou que outra lgrima escorresse pelo canto dos olhos. E verdade. Eullia gosta de Celina, mas sempre se preocupou mais com Murilo. Desde o nascimento do garoto, Celina foi colocada de lado,

visto que a menina est atrelada a esse passado conturbado. Toda vez que Eullia olhava para a filha, no bero, lembrava-se do ocorrido. Continue. Berta percebeu que estava se deixando levar pela emoo e falando demais. No mesmo instante, secou as lgrimas e mudou o tom da conversa. Celina tinha a mim e ao pai. Como ele se foi, s fiquei eu para confort-la. Por que voc no a leva a um centro esprita? J tentei de tudo. No momento fao oraes distncia. Mas, se ela no melhora os pensamentos, fica difcil receber ajuda espiritual. Celina, por ter a sensibilidade bem aguada, precisa tomar certos cuidados que todo mdium srio toma. Voc sabe de muitas coisas. Junto poder ajudla. No. Eu no passo de uma governanta prestes a se aposentar, mais nada. Eullia no se importa que eu fique cuidando de Celina, mas me sinto limitada nesta casa. Minhas foras no esto mais suportando o peso do descaso. Olhe o lado bom das coisas, Berta. Celina agora, alm de voc, tem a mim e aos Lima Tavares. s vezes acho que ela no vai suportar e acabar sendo uma perdida na vida. No deixaremos. Faremos o possvel. Celina precisa de socorro e iremos ajud-la. Ela to sensvel quanto eu. Ela tem o direito de ser feliz, e, se depender de ns ela ser. Berta emocionou-se e abraou Amauri com carinho.

Obrigada, meu filho. Estava perdendo a esperanas e voc est aqui, vindo do nada, para prestar auxlio pessoa que mais amo no mundo, por quem daria minha vida. No est exagerando, Berta? No. Nunca me casei por escolha, tambm no tive filhos por este motivo. A vinda de Celina ao inundo preencheu todos os meus sonhos. Ela como a filha que sempre quis ter. Amo-a de mais, s isso. Amauri fitou-a admirado. Em algumas ocasies, ele conseguia enxergar a aura das pessoas. A de Berra escava rosada, s vezes mesclada a um violeta brilhante. Escava sendo sincera. Voc poderia vir me buscar amanha? Gostaria de ir at a casa de Dona Cora e trazer minha pequena. Mas Dona Eullia vai permitir? Amanh minha folga. Digo que vou fazer umas compras no centro da cidade. Ento est combinado. Pego voc s dez. No. Eullia ainda no se refez daquele susto do outro dia. Sei onde voc mora. Pode apanhar-me na esquina de sua casa. Est bem? Se assim preferir, est. Amauri olhou-a nos olhos e nada disse. Deu uma piscadela e saiu indo para sua casa. Berta, aps se despedir de Amauri, apagou a luz e voltou para a cama. Meu Deus, no faa minha pequena desviar-se do caminho. Tentaram esconder a verdade e agora ela est apresentando os mesmos sintomas... O Senhor faa que a verdade aparea sem machuc-

los novamente. Celina, Murilo, os outros jovens... Eles no tm culpa do passado. Acredito na espiritualidade, sei que tudo regido pela lei da afinidade, mas, por mais que eu queira entender, no aceito que ela pague pelos erros de seus pais. Procurando desvencilhar-se do passado e embalada por oraes de agradecimento pela ajuda que chegava a boa hora, Berta adormeceu tranqila e serena. CAPTULO 7 Ajudando Celina L pelas onze da manh, com o sol a pique, Celina despertou. Ela abriu vagarosamente os olhos, exalou leve suspiro e lanou um olhar perscrutador ao redor. Onde escava? Que local era aquele? Ser que havia se metido em mais uma encrenca? Ser que dormira com outro desconhecido? Estava presa nos pensamentos fervilhantes quando ouviu leve batida na porta. Antes de responder, Cora adentrou o quarto. Bom dia, Celina. Sente-se melhor? Ento aquela senhora sabia seu nome; Como? Celina no titubeou e interpelou-a: Corno sabe que me chamo Celina? Somos conhecidas? Talvez voc no se lembre de mim. Fui amiga de sua me h muitos anos. Celina fixou seus olhos nos de Cora. Ficou analisando aquele semblante alvo, tranqilo, sereno. De repente ela soltou um gritinho: Dona Cora? a senhora mesmo?

Sim, querida. Sou eu. Mas como vim parar aqui? Como cheguei at sua casa? uma pequena histria que no momento no convm comentar. Voc bebeu acima da conta e por sorte estvamos no mesmo restaurante. Amauri a reconheceu e a trouxemos para c. Meu Deus! Que horror! Calma, minha filha. Agora no hora de preocupaes. Celina punha e tirava a mo da boca. Por fim, novo gritinho: Berta deve estar apavorada. Preciso retomar urgente a minha casa. No necessrio apressar-se. Amauri foi at l e conversou com Berta. Ela vir com ele logo mais. A senhora tem certeza disso? Sim. Apos conversar com Berta, ele voltou at aqui e nos disse que havia combinado o horrio, Acho tudo to estranho! Amauri e eu fomos colegas no ginsio e nunca mais nos vimos. Depois houve o incidente com papai. Amauri bem que tentou aproximar-se, mas fiquei com medo. Amauri no de causar medo, muito pelo contrrio. Por sorte, ele a reconheceu no restaurante. Ele mal me conhece e esta me ajudando sem mais nem menos. estranho. O que seria estranho? Ajudar sem cobrar? Ora, minha filha, tenha certeza de que uma ajuda sincera, sem qualquer outra inteno. Amauri possui certas caractersticas tais quais as suas. Celina corou.

No precisa corar. Estou falando de sensibilidade e no de comportamento. No temos nada a ver com sua vida. Estamos juntos para que voc desperte para outros valores mais verdadeiros e que levam a viver melhor. Desejamos ajud-la. Voc merece nosso respeito do ponto de vista espiritual. Celina chorou. Naquele instante ela se sentiu confortvel, amparada, como se Cora estivesse exercendo o papel de me e amiga. Como ela desejava que Eullia fosse assim... Ela estava cansada e ao mesmo tempo com medo. No agentava mais recair-nos mesmos erros. Estava fatigada. Sentia-se no fundo do poo. Ela se agarrou a Cora e chorou mais ainda. Deixou que o pranto represado h tanto tempo transbordasse e inundasse sua alma de arrependimento e de uma sentida vontade de mudar e adquirir novos conhecimentos, refazer a vida. Passado mais um quarto de hora, Berta chegou com Amauri casa de Cora. Lcia os recepcionou: Bom dia, Dona Berra, como vai? Bom dia, menina. Mas no me chame de dona, simplesmente Berta disse em notado sotaque. Antes de Lcia continuar. Berra a interpelou: Onde esta minha menina. Desculpe, mas estou ansiosa por v-la. Amauri lanou um olhar para Lcia, que logo replicou: Est bem. Berta. Vamos ver sua menina. Ela est em meu quarto com mame. Enquanto voc sobe, eu terminarei de preparar o desjejum.

No ser preciso. Estou ansiosa, mas Celina precisa alimentar-se. Se estiver para levar-lhe o caf da manh, deixe que eu mesma levo. No Berta. Voc aqui visita e no uma governanta. Suba e fique vontade. No irei. No se trata de ser visita ou empregada. Estou aqui na condio de ajudar Celina. Sem rodeios, menina Lcia, Leve-me at a cozinha. Lcia riu sonoramente com o jeito duro de Berta. Est certo. Vamos at a cozinha. E virando-se para Amauri: V conversar com Wilson. Ele acordou amuado hoje. No sei o que passa pela cabea de meu irmo. Enquanto Berta e Lcia iam at a cozinha preparar o desjejum para Celina, Amauri desceu o assobradado, alcanando a pequena venda. Wilson estava terminando de atender a uma cliente. Amauri ficou parado no canto, esperando que ele ficasse s. Aps, se despedir da senhora, Wilson virou-se para Amauri. Entre, o dia est tranqilo. A freguesia no sbado no to grande. No por estas bandas. Conheo lugares onde o sbado fica entupido de gente. Aqui muito sossegado. Mas d para se virar. Pelo menos conseguimos nos manter. Escute aqui, Wilson, voc chegou a pensar em voltar a advogar depois de nossa conversa ontem noite?

Wilson baixou os olhos timidamente. Estava com o semblante apreensivo. Nada respondeu. Amauri tornou: O que se passa? O que est acontecendo? Desde ontem algo fez com que seu comportamento fosse alterado... Nada. So muitas coisas em muito pouco tempo. Primeiro vem voc pedir minha irm em namoro, depois vem com a histria de advogar, e... Amauri no perdeu a deixa: E... Bem, eu fiquei preocupado com essa garota que est a em cima. O que o fez preocupar-se com Celina? No sei, no a conheo. Mas ontem ao v-la desmaiada, bbada, senti uma necessidade enorme de ajud-la. O problema dela no s medinico. Ento temos aqui um sabicho! O que ela precisa alm da mediunidade? Precisa de um homem a seu lado, com pulso firme, ajudando, orientando, algum que lhe ensine a caminhar o mais prximo do bem. Wilson falou e baixou os olhos novamente. Escava nitidamente apreensivo com o que acabara de falar. Na verdade, ele passara a madrugada toda acordado, sem piscar os olhos, olhando para o teto e concatenando os pensamentos. Ele havia prometido paro si que no se envolveria afetivamente com ningum, pelo menos enquanto no conseguisse dar o suporte necessrio sua me e a Lcia. Mas o pedido de Amauri para namorar a irm deixou-o satisfeito, tirando-lhe o

peso da responsabilidade do irmo que substitui o pai dentro do lar, assumindo o posto de arrimo de famlia. Sentia-se mais leve e comeava a pensar em sua vida afetiva, durante o trajeto para casa. Ainda era muito cedo para saber se a bebida, o restaurante, a situao embaraosa que Celina havia criado, estavam despertando velhos sentimentos adormecidos. Ele no gostaria de admitir, mas reconhecia que nunca havia sentido antes nada parecido por algum. Mas o fato era que Wilson sentiu-se atrado por Celina. Amauri percebeu e continuou a prosa, como se no houvesse entendido a conversa: Voc no quer virar o guardio das mocinhas indefesas, quer? Celina no me parece indefesa. No se trata disso respondeu Wilson visivelmente perturbado. Trata-se de qu, ento? Veja se me entende. Wilson coou o queixo e continuou: Ver Lcia a seu lado uma grande alegria para mim. Gosto de voc e sinto que tem intenes dignas para com minha irm. Desde que papai morreu, eu me sinto responsvel pelas duas. E, agora que voc apareceu, passei a lembrar que preciso suprir as minhas necessidades afetivas tambm. Com certeza, Ningum far por voc aquilo que lhe compete. Voc est reagindo. E um bom sinal. Mas, por favor, prossiga. Wilson pigarreou e continuou:

Nunca irei deixar mame desamparada. Para onde eu for ela ir tambm. E percebi esta noite que sinto falta de algum a meu lado... Est com falta de beijinhos e abraos? Isso no problema, eu posso arranjar. Wilson atalhou o amigo: No brinque Amauri. Estou falando srio. Desculpe. Tanto voc quanto eu queremos a mesma coisa. Lcia tudo para mim. No se trata de fixao, mas de sintonia. Ela tem tudo a ver comigo. Ento voc sabe do que estou falando. Sempre pedi na minha vida por algum que correspondesse aos meus anseios. Estou farto das garotas casadoiras de hoje. Elas querem um marido, mais nada. Pacincia, caro Wilson. Esta nossa gerao est sendo criada para casar e educar filhos, mais nada. O prazer a dois, a convivncia entre o casal, o amor puro, a manifestao de carinho, tudo isso reprimido. Cabe a ns comear a mudar esses conceitos. Mas como, Amauri? Onde posso encontrar algum diferente do padro? Eu e sua irm somos diferentes porque nos fazemos diferentes. Quando estivemos juntos ontem, enquanto voc tomava banho, fizemos nossos planos, e uma coisa ficou bem clara para ambos: tambm pensamos em continuar sempre neste estado de namoro, mesmo aps o casamento. Faremos o possvel para que o nosso dia-a-dia no caia na rotina.

Lcia tem o temperamento forte. E doce, mas muito firme. Papai e mame nos deram uma boa base. Minha irm diferente das demais garotas de sua idade. Sua irm e mais algum, no mesmo? Wilson no respondeu. Amauri no deixou por menos e queima-roupa perguntou: Voc est interessado em Celina? Wilson deu a volta pelo balco e aproximou-se de Amauri. Com voz levemente rouca, respondeu: Sim. No me pergunte como, ou por qu. E isso o que me mata. No consegui conciliar o sono esta noite. H vrios motivos para um homem no se interessar por Celina, mas, no sei o que , h algo nela que mexe comigo. Olhando-a ontem, adormecida, desorientada, senti-me na responsabilidade de fazer algo. Voc no est confundindo amor com piedade? De jeito algum! Mame sempre nos educou a no olhares outros como coitados, mas sim limitados, pela maneira equivocada de olhar a vida. Ningum fraco, s no sabe usar a prpria fora. Se todos somos filhos de Deus, ento somos perfeitos dentro de nosso grau de evoluo. No sinto pena de Celina. Isto est descartado. E, mesmo sabendo que ela possui um comportamento instvel, estou interessado nela. Ento mos obra! Estou disposto a ajud-lo no que for preciso. Mas primeiro no achaque ela deva aprender a educar sua sensibilidade? Acho. Isso poder facilitar nossa aproximao. O que podemos fazer de incio?

Amauri pousou os dedos no queixo. Por fim, aps raciocinar rapidamente, tomou: Ela anda muito confusa e insegura. Est preso em sentimentos misturados, precisa primeiro aprender a tomar posse de si. Voc pode comear indo com ela at o centro do Sr. Antero. Fui convidado para assistir a uma palestra quinta-feira que vem. Que tal? Mas acha que Celina iria at l. Ela no me parece muito de acreditar nisso. Berra poder nos ajudar. Ser uma forte aliada. Celina como uma filha para ela. Dona Eullia muito conservadora. No poder atrapalhar? Isso o que veremos Wilson. Precisamos dar o primeiro passo. E qual ser? Aproximar Celina de nosso convvio dirio. Pea vida que o ajude para que o melhor acontea. Vamos ter de exercitar nosso poder de f. Wilson emocionou-se. Amauri era algum em quem ele podia confiar e, por conseguinte abrir-se. Abraou o amigo com gratido. Obrigado. Amauri, procurando conter tambm a emoo inesperada, retrucou: O que os cunhados no fazem... Ao avistar um garoto dobrando a esquina, Wilson gritou: Ei, Zezinho, quer ganhar uns trocados? Como vai, Seu Wilson? Virou-se para Amauri e disse: Como vai, senhor?

Amauri simpatizou de imediato com Zezinho. Voc bem-educado. Obrigado. Quantos anos tm? Doze. Estuda? Voltei a estudar. O Seu Wilson est me ajudando. Amauri riu. Wilson interrompeu-os: Bem, se deixarmos, Zezinho arruma prosa para o dia inteiro. Voc quer tomar conta da mercearia para mim? Zezinho exultou: Obrigado, Seu Wilson. Estou precisando. Como vai sua me? A doena vai volta. Ela est melhor. Coloqueia na cama para descansar. Estava indo at o Seu Jernimo para ver se tinha um bico para fazer. No tem lio de casa? Imagine Seu Wilson. Esta a ltima semana de aula. As frias vo comear. Se o senhor quiser, posso vir trabalhar no mesmo horrio da escola. Desse jeito, no vou precisar alterar a rotina l de casa. S falta aprender a usar a mquina registradora. Vou pensar no seu caso, Zezinho. Agora fique por aqui e tome conta direitinho. Se comprarem algo marque neste caderninho e eu registro na mquina depois. Eu e Amauri vamos subir um pouco. V tranqilo, Seu Wilson. Sabe que pode contar comigo.

Wilson e Amauri subiram. Amauri encantou-se com a seriedade e responsabilidade do menino. Perguntou: To novo cheio de problemas e com tanta vontade de fazer as coisas... Zezinho um exemplo para num. No tem pai, no tem irmos ou parentes por perto. E s ele e a me, ainda por cima doente. Ele cuida dela, vai escola e com os bicos ajuda a manter a casa. Eles moram em casa prpria? No. Aluguel? Como fazem para pagar, Wilson? Ningum est desamparado pelas foras divinas. A vida sempre arranja uma maneira de ajudar, mesmo que na enxerguemos. O caso de Zezinho peculiar. Estou curioso, conteme. Wilson riu. Tnhamos uma vizinha por perto. Dona Aparecida. Ela se casou com um senhor vivo e mudou-se para a casa dele. Por tratar-se de pessoa bondosa e espiritualizada, deixou que Zezinho e sua me, ao serem despejados, fossem morar em sua casa. Dona Aparecida deixou tudo, fogo, mveis, etc. difcil acreditar que ainda h pessoas to generosas. Para voc ver a magia da vida. H muita gente boa no mundo. Basta ter olhos para ver... Chegaram at o ltimo lance da escada. Foram direto para o quarto de Lcia. Celina apresentava a colorao da pele menos plida. O caf preparado por Lcia e Berta abriulhe o apetite.

Confesso estar sem me alimentar direito h alguns dias retrucou ela. Muitos dias, eu diria concluiu Berta. Esta garota no pra um minuto. No pode esquecer de cuidar do corpo, tampouco do esprito. Gosto do seu jeito de falar interveio Cora, sentada em poltrona prxima cama. Berta voltou-se para Cora. Pousando seus olhos nos dela, disse por vez: Sei que a senhora acredita na vida astral, no mundo dos espritos. Lembro-me de quando a senhora emprestou alguns livros para Eullia. Voc chegou a ler algum? Sim. Eullia no gostava muito. No comeo entusiasmou-se, mas depois daqueles acontecimentos no quis saber de mais nada. Cora e Berta entreolharam-se, demonstrando cumplicidade. Berta, procurando dissimular, desconversou: Alm de ler, freqento um centro perto de casa. E nunca pensou em levar Celina? Sempre, mas Celina tambm nunca se interessou. Deixei alguns livros em sua escrivaninha, mas em vo. No posso obrig-la a fazer o que no quer. Se ela pelo menos me ouvisse... Como nunca ouvi? retrucou Celina, Se no fosse por voc, Berta, eu j estaria no mundo dos espritos. No diga isso, menina. Mas verdade. S estou viva graas a voc, meu anjo d guarda encarnado disse rindo e

virando seus olhos novamente brilhantes para Cora. Ela est com a razo, Berta completou Cora. Celina, pelo visto, tem registrado todos os ensinamentos que voc lhe ministrou nestes anos todos. Mas o desequilbrio emocional a atrapalha muito. Deus faz tudo certo. Por que a senhora me diz isso? perguntou Celina com interesse. Porque no por acaso que voc est aqui em minha casa. No percebe como a vida usa de suas artimanhas para nos manter no caminho do bem? Por que tnhamos de estar ontem no mesmo restaurante que voc? Como se explica isso? Coincidncia? redargiu a menina, meio perdida nas palavras. No acredito em probabilidades, mas em sinais que a vida nos d para que melhoremos sempre, por pior que possa parecer a situao. Tem razo respondeu Berta Estava na hora de algum de fora de nosso meio unir-se a mim para ajudar minha menina. E estamos juntas nesta empreitada. Minha casa est aberta a vocs a qualquer momento salientou Cora. E, olhando delicadamente para Celina, perguntou queima roupa: Voc j participou de alguma reunio de cunho espiritual, seja num centro ou na casa de algum? Nunca, Dona Cora. Berta insistiu por um tempo, mas, toda vez que eu queria ir ao centro, algo acontecia e ento eu deixava para a prxima semana, ia postergando. Tanto foi assim, que as

semanas foram passando e eu nunca fui a lugar algum. Mas eu rezo por ela retrucou Berta, aflita. A orao ajuda, mas no representa a cura para a enfermidade de determinados comportamentos que insistimos em carregar vida aps vida. Sua orao faz com que Celina receba fluidos positivos de reequilbrio. Mas, se ela no est emocionalmente estvel, no ir registrar essa vibrao, portanto o aproveitamento da orao ser nulo. Eu quero mudar, Dona Cora. Sei que posso contar com a senhora e com Amauri, bem como com Berta. Por favor, deixe-me ficar aqui com vocs. No pode querida. Aqui no sua casa. Mas onde moro no sinto como sendo minha casa. Minha me no liga para mim. Tento aproximar-me de Murilo, mas mame no permite que fiquemos juntos. Sinto-me uma prisioneira naquela casa. Celina, voc j adulta. E no queira que sua me mude para que voc fique bem. Voc precisa aceitar as coisas como so e fazer sua parte. A senhora est dizendo que mame no tem culpa por eu estar assim, sofrendo? Tenho de lhe dizer a verdade. Nesta casa voc vai encontrar afeto, compreenso e respeito, mas nunca mimo. Chegou a hora de amadurecer emocionalmente, ir atrs de suas metas de vida. Veja s: voc uma mulher bonita, atraente... E tambm rica finalizou Berta.

Mas mame centraliza tudo. Vivo de mesadas. No justo. J pensou em trabalhar, interessar-se mais nos negcios deixados por seu pai? Como assim, Berta? Cora e Celina estavam admiradas com a postura de Berta. O que ela sabia que os demais no sabiam? Ela continuou com os olhos baixados. Voc nunca deu ateno s reunies sobre o esplio de seu pai. E da? No quero ser bisbilhoteira. No se trata de bisbilhotar, Celina tomou Cora. Mas, Berta, h algo que voc sabe em relao aos bens deixados pelo Dr. Incio? Sim. Numa das reunies com o advogado da famlia, enquanto eu servia cafezinho, ouvi Eullia pedir que ele nada falasse sobre a parte de Celina. E por que mame faria um negcio desses? Para proteg-la. Proteger? Como? Ora, voc estava solta na vida, perdida. Sua me temia que. Caso voc pegasse sua parte da herana, cometesse mais desatino. No creio que Eullia tenha feito por mal. Ela lhe quer muito bem. E o que voc diz, mas o fato que minha me no quer saber de mim. Desculpe menina Celina. Mas, se sua me no quisesse mesmo saber de voc, ela seria a primeira a lhe entregar sua parte da fortuna e livrar-se de um estorvo. Ela quer proteg-la. Sentese segura tendo voc por perto.

Mas um direito meu saber sobre aquilo que me pertence. Desde que voc tenha condies para tal salientou Cora. Conheo Eullia desde o tempo de juventude. Sua me no possui um carter manipulador. No acredito que ela tenha mudado nestes anos todos. Existem caractersticas muito fortes no ser humano, e a de ajudar, em especial, ainda faz parte do carter de sua me. Eu concordo ponderou Berta. Eullia sempre foi uma mulher correta. E olhe que precisou de muita fibra para se livrar do peso de seu passado. Eu me lembro disse Cora. Eullia foi muito forte. Teve atitude mpar e revelou-se uma grande mulher. As duas podem continuar a conversa e encaixar-me no roteiro? De que esto falando? Cora e Berta baixaram os olhos. Celina no tinha nada a ver com o passado. Foram outros tempos, outros os envolvidos. No havia necessidade de trazer assuntos desagradveis tona. O passado devera continuar enterrado. Mas Celina insistiu: O que sabem sobre o passado? H algo que possa me perturbar? De forma alguma objetou Cora. E que Berta faz parte de minha vida no passado, como de sua me e outras pessoas. So acontecimentos ocorridos antes de voc nascer. Quem sabe um dia conversar a respeito.

Naquele momento, Wilson e Amauri entraram no quarto. Enquanto Amauri conversava amenidades com Berta e Cora, Wilson no tirava seus olhos dos de Celina. Como se sente? Bem melhor. A hospitalidade de vocs no tem preo. Sua irm e sua me trataram-me muito bem. Amauri revelou-se bom amigo. Sinto-me feliz de estar aqui. Eu tambm disse Wilson. Ele pegou delicadamente nas mos de Celina e as beijou com ternura. Eu tambm posso me revelar um bom amigo, se voc quiser. Celina corou. Sentiu um calor percorrer todo o seu corpo, um calor diferente daquelas ardncias provocadas pela sua libido desenfreada. Era um sentimento puro, que a deixava serena. Wilson despediu-se de Berta e voltou mercearia. Lcia convidou Berta a ajud-la nos preparativos ao almoo. Estou no meu dia de folga. Ser um prazer permanecer mais um tempo aqui com vocs. Vou deixar a menina Celina com Dona Cora. Cora insistiu em ajud-las na cozinha, mas debalde. Rindo gostosamente, fechou a porta e voltou a sentar-se na poltrona prxima de Celina. Dona Cora, estou me sentindo to bem! Nunca fiquei to tranqila e serena. Estou feliz. Notei que seus olhos esto brilhantes, mais vivos. Seu aspecto est muito melhor. Desculpe a indiscrio, mas posso confessar-lhe algo?

Sim, claro. Nunca vi um homem to lindo em toda a minha vida quanto seu filho Wilson. Cora desatou a rir. Desculpe, Dona Cora, mas falei alguma besteira? No, claro que no Cora continuava a rir. Celina irritou-se. Por que est rindo? O que acontece? Falei o que no devia? Cora ajeitou-se na cadeira, remexeu-se confortavelmente e por fim disse. Wilson um belo varo, muito atraente. V com calma. Ele tem namorada? No, o que um problema. Wilson preocupa-se demais comigo e com Lcia. Bem, preocupava-se com Lcia. Agora que Amauri a pediu em namoro, parece que meu filho est menos preocupado. Amauri e Lcia esto namorando! Que coisa boa! Tambm acho. Amauri um bom moo. Tenho certeza de que sero felizes. Mas e quanto a Wilson? Cora riu novamente. Voc est interessada em meu filho? Celina baixou os olhos envergonhados. Estou muito confusa. De ontem para hoje muitas coisas aconteceram. Agora Berta vem me falar sobre minha parte na herana. No sei, Dona Cora. Senti um calor quando pousei meus olhos nos de seu filho. Mas antes de qualquer coisa preciso me cuidar. No quero trazer mais

dissabores aos meus, tampouco a mim mesma. Esta na hora de mudar. S no sei como... Aprendendo a olhar a vida como ela . Na prxima semana iremos a uma palestra esclarecedora. O lugar de respeito e traz muitos ensinamentos sobre espiritualidade, o que no seu caso ser de grande ajuda. Adoraria ir com vocs. Cora sentiu um brando calor invadir seu peito. Levantou-se da poltrona e beijou Celina delicadamente na testa. Farei tudo para ajud-la. O aproveitamento fica por sua conta. S voc pode decidir o que fazer de sua vida. Vou me esforar. Estou cansada de sofrer. CAPTULO 8 Despertando novos valores Celina sentia-se mais animada. Durante toda tarde, aps o almoo, conversou a valer com Cora e Lcia, falando um pouco de sua vida e ouvindo um pouco sobre a vida das duas. Berta a tudo acompanhou com olhos perscrutadores, emitindo uma opinio de quando em vez. Amauri ficou ao lado de Wilson na mercearia, pois Zezinho precisara voltar para medicar a me. Quando o sol comeou a se pr, dando lugar s estrelas que despontavam no cu, Berta e Celina despediramse dos novos amigos e Amauri levou-as para casa. Durante o trajeto conversaram amenidades at que Amauri estacionou em frente casa da Avenida Anglica. Berta e Celina saltaram do carro, despediram-se e tranqilas adentraram o

palacete. Berta dirigiu-se a seus aposentos e Celina caminhou em direo ao som que vinha da sala de musica. Eullia escava sentada elegantemente no canap, apreciando emocionada o pequeno concerto que Murilo executava ao piano. No perceberam a entrada de Celina. Aps a execuo magistral de uma pea de Chopin, foram surpreendidos pelas palmas entusiasmadas de Celina. Bravo! Antes de articularem palavras, Celina estalou um beijo no rosto do irmo, rodopiou elegantemente ao redor do canap e pousou delicado beijo na face da me, o que fez Eullia corar diante do gesto carinhoso que havia muito no recebia da filha. Emocionada, indagou atenciosa: No posso acreditar! Celina, minha filha, como est bela! Mesmo usando um vestido que Lcia havia lhe emprestado, de qualidade um pouco inferior ao que estava acostumada, havia algo em Celina alm da roupa ou da maquiagem que a deixava mais bela. Murilo tomou a palavra. H muito que no a vejo to bela, minha irm. Por onde esteve que... Eullia cortou-o, com medo de que Celina comentasse sobre suas andanas desvirtuadas pelos quatro cantos da cidade. No precisa se preocupar, mame tornou ela delicada. Estive com amigos muito queridos, pessoas maravilhosas que me aceitaram do jeito que sou.

Bem, pelo seu estado retrucou a me, parece que as companhias foram bem agradveis. E foram mesmo. Por incrvel que possa parecer, fiquei bastante ntima de uma amiga sua dos tempos de juventude. Amiga minha de juventude? E quem, dentro de nossas relaes, estaria aberto para travar amizade com voc, sabendo de seus desatinos? Ora, mame, nem todas as pessoas ao nosso redor so preconceituosas, como imagina. Sei que tive recadas, no nego. Mas estou a caminho da melhora, estou me sentindo animada para mudar. Nunca a vi com tanto nimo, porm serena replicou Murilo. Quem quer que sejam essas pessoas, trouxeram-lhe alegria de viver. Com certeza. E poderia a senhorita matar minha curiosidade e dizer-me quem a nova amiga que j esteve presente em minha vida no passado? Sim. Dona Cora de Lima Tavares. Eullia abriu a boca, mas no havia palavras para expressar o estupor. O que disse? Repita. Dona Cora que foi casada com o Dr. Digenes. Vocs no eram amigas antes de se casarem? Sim, mas... Mas como os encontrou? Eles faliram. Depois que Digenes morreu. Cora e os filhos sumiram. No posso entender. uma longa histria, mame, sobre a qual no convm falarmos por ora. Dona Cora e seus filhos, Lcia e Wilson, so encantadores. Pode ter perdido a pose, o status, o dinheiro, mas no perderam a classe, a educao e o carter.

No sei, no. No vejo Cora h anos. No me agrada que voc esteja se relacionando com ela e com seus filhos. No pertencem mais ao nosso nvel. No me interessa o nvel. Gostei deles e continuarei amiga, a senhora queira ou no. Eles moram onde? No interessa. Mas no fica muito longe. Mas os carros esto aqui na garagem. S falta me dizer que pegou um bonde para encontr-los. Voc no me faria um desplante desses. Ora, me, e se pegasse um bonde, qual o problema? Mas fique tranqila. Amauri, filho de Dona Chiquinha, tambm amigo deles, inclusive namora Lcia. Eullia arregalou os olhos. No posso acreditar! Como pode andar com aquele que veio espicaar nossas vidas, com aquele que veio fazer chacota de seu falecido pai? Aquilo no foi chacota. um outro assunto. Amauri um rapaz srio, ntegro. Voc no o conhece. De repente, o semblante de Eullia empalideceu. Ela s no caiu pelo fato de estar encostada no sof. Murilo acudiu-a. O que foi mame? O que se passa? Eullia passou nervosamente a mo pela testa, como a afastar pensamentos ruins. Era-lhe impossvel no pensar no passado. Enquanto Murilo corria para pegar-lhe um copo de gua, Celina agachou-se ao lado do canap segurando as mos geladas de Eullia. Mame, diga-me, o que est acontecendo? Por que est passando mal?

Nada. Meu Deus! Voc disse que Amauri est namorando Lcia. Isso no pode ser possvel! E por que no? No podem, e pronto! Por acaso Chiquinha sabe dessa histria? No sei. Por qu? Acha que ela seria contra o namoro, s porque eles perderam tudo. Eullia nada respondeu. Ficou com os olhos parados presos num ponto indefinido da sala. Nem mesmo a chegada de Murilo com o copo de gua a fez voltar daquele estado. Vamos, mame, beba ordenou Murilo. Isso, mame, tome logo essa gua suplicava Celina. Eullia continuava absorta. Deu um salto do sof e correu para o quarto, gritando. Isso no pode acontecer, no pode! Ajudei-a casar-se com Eli. Chiquinha precisou de minha ajuda no passado. Preciso v-la o mais rpido possvel, mas como? Faz anos que no nos falamos. No posso permitir que esse namoro continue. Isso blasfemar contra Deus. Saiu da sala de msica e foi ruminando os pensamentos em direo ao quarto. Murilo e Celina olharam-se espantados. O que ser que deu nela? No sabe se ficou mais nervosa com sua amizade com Dona Cora ou com o namoro entre Amauri e Lcia. E o que ela tem a ver com isso? No sei Amauri respondeu Celina, com ar desconfiado. Mas vou descobrir. H algo nesse passado envolvendo mame, Dona Cora e Dona

Chiquinha. Ainda vou descobrir o que nos escondem. No quarto, Eullia continuava perdida em pensamentos embaralhados e desconexos. Preciso falar com Chiquinha, mas como? O cu! At quando terei de carregar o peso da infmia? Mas preciso intervir de alguma maneira. Esse namoro no pode continuar. Isso atentar contra todos os valorei sagrados. Desesperada, ps-se a chorar. Lgrimas insopitveis escorriam pela sua face. Chorando muito, Eullia adormeceu. Amauri chegou em casa tranqilo. Sentia-se animado a contar as boas-novas aos pais. Afina de contas, mais cedo ou mais tarde precisaria enfrent-los. Papai, mame, precisamos conversar. Eli e Chiquinha estavam sentados na sala, conversando sobre assuntos diversos. Se for sobre aumento de mesada, pode esquecer respondeu secamente Eli. No se aflija papai. No se trata de pedir-lhe mais dinheiro. O que o senhor me d at sobra, tanto que abri uma pequena conta de poupana. Bom garoto. Voc diferente de sua irm. Maria Eduarda ultimamente tem gasto acima da conta. No sei como pode gastar tanto em material na faculdade. Maria Eduarda est gastando muito? Interessou-se Amauri. Sim. Sua irm est colocando as asinhas de fora. Preciso fre-la enquanto e tempo. Converse com ela papai.

Impossvel. Sabe quanto sua irm voluntariosa. E difcil travar uma conversa com ela. O senhor quem sabe. Acham bonito falarem de Maria Eduarda em sua ausncia? indagou Chiquinha, nervosa. Desculpe querida. Precisava desabafar um pouco. Quando Maria Eduarda chegar, poderemos conversar. Agora estou interessada no que Amauri tem a dizer. O rapaz coou o queixo, passou as mos plos cabelos e por fim disse: Estou namorando. A surpresa foi geral. Eli levantou-se alegre. Dois meses no Brasil e j est namorando? Espero que, quando for trabalhar comigo, no incio ao ano, esse namoro no o atrapalhe no trabalho. Quem a felizarda? Uma garota encantadora. Tenho certeza de que vai ador-la. E o senhor pode ficar tranqilo que esse namoro no vai atrapalhar-me no trabalho. Ao contrrio, vai me dar mais vontade de crescer, progredir. Pertence a alguma famlia de nosso conhecimento? No, mame. Acho que no. Trata-se de moa fina e educada, muito bonita. E de famlia simples, mas teve bero. Famlia simples? No sei se seu pai e eu aprovaramos uma relao dessas. As diferenas sociais so capazes de destruir uma relao ao longo do tempo. Ora, mame, por que o preconceito?

Sua me est certa, Amauri interveio Eli. Por acaso ela sabe quem voc . Sim. E como pode nos garantir que ela no esteja interessada em seu dinheiro? Hoje em dia muitas moas de classes sociais menos abastadas procuram rapazes ricos. E voc, alm de rico, bonito, um bom prato para ser garfado. Amauri no conteve a indignao. Seus pais ainda no conheciam Lcia e j a tratavam como uma interesseira. Papai, falando assim, o senhor me ofende. Como pode ter pensamentos negativos sobre algum que nem ao menos conhece? Porque sou vivido. Seu pai tem razo. Quem nos garante que essa moa no seja uma interesseira. Essas mulheres de hoje querem marido rico, a qualquer preo. Para isso finge ser boazinhas, mentem, e s se descobre verdade quando no d para voltar atrs. Sinto-me desrespeitado. Vocs no podem estar falando srio. Lcia um encanto de moa. Calma pediu Eli. Est certo. S estamos tentando abrir-lhe os olhos, meu filho. Mas, sejam quais forem s intenes da moa, gostaramos de conhec-la. Por que no a traz para jantar qualquer hora. No sei, no. Vocs esto com muitas pedras nas mos. Tenho medo de que no a recebam bem. No diga isso, meu filho. Eu e seu pai temos classe. Por mais que no gostemos da moa, s o

diremos aps sua retirada de nossa casa. Somos pessoas civilizadas. Espero. O que esto conversando? indagou Maria Eduarda, que acabava de chegar a casa. Seu irmo est namorandorespondeu Chiquinha, meio a contragosto. E quem a futura herdeira dos galpes da Barra Funda? Amauri irritou-se. Voc s pensa nisso? Claro, E s o que temos. Pelo menos ela rica? Traia-se de moa educada, mas sem posses. Maria Eduarda fez ar de mofa: Educada e sem dinheiro. Prefiro uma rameira rica em nossa casa. Maria Eduarda olhe o linguajar. Isso no so modos! considerou Chiquinha. Mame, isso est me cheirando a golpe do ba. Tantas moas bonitas, solteiras e ricas por a, e Amauri se deixa fisgar por uma pobretona. Isso problema meu. No se meta em minha vida. Como no? Uma estranha vai entrar em nossa famlia, vai repartir a herana comigo. Como no vou me meter? claro que vou. Como se chama a felizarda? Lcia. Lcia? De qu? Amauri pensou rpido. Maria Eduarda era perspicaz. No momento no convinha dizer o sobrenome. Lcia precisava causar boa impresso

a seus pais. Com o tempo, iria colocando-os a par da verdadeira identidade da namorada. No interessa o sobrenome. Ela no rica. Mora onde? No interessa. Muito mistrio para o meu gosto. Eu tinha certeza de que voc estava namorando Celina. Vira e mexe eu o vejo com ela para cima e para baixo. Voc est de amizade com a filha de Eullia? perguntou Chiquinha, ar preocupado. Sim. Somos amigos. Ela tambm amiga de Lcia. No gosto de voc metido com a filha de Eullia. Ela uma doidivanas, mal falada. Ela uma rameira, isso sim replicou Maria Eduarda. No presta. Sai com qualquer um. Mas milionria, o que a torna diferente. Que maneira mais esquisita de avaliar os valores das pessoas, Maria Eduarda. Voc s enxerga cifres nos outros! Ora, Amauri, largue de ser besta. S quem tem dinheiro neste pas que consegue as coisas. Pobre nunca consegue nada. Quando a bomba explode, o pobre quem paga a conta. O rico sempre se d bem. E eu quero muito mais. At que sua amizade com Celina vem em boa hora. Tomando-a por rameira, ainda acha nossa amizade vlida? Por qu? Quais so os interessei srdidos por trs dessa carinha de anjo? No fale assim com sua irm objetou Eli.

Mas, papai, ela s pensa em tirar proveito de tudo e de todos. No posso compactuar com essa maneira de Maria Eduarda conviver com as pessoas. Isso inconcebvel. Seja ou no inconcebvel disse Maria Eduarda, at acho bom ser amigo da rameirachique, nome pelo que Celina conhecida em nosso meio. Estou interessada em Murilo. Talvez eu possa me aproximar dela, e pronto: fisgo o irmo e a fortuna dos Sousa Medeiros. Parem os dois com isso bradou Eli. No quero mais ouvir nada. Maria Eduarda, no abuse de minha pacincia. No a quero perto de Celina, de seu irmo ou de sua famlia. Cortamos amizade com Eullia e Incio h muitos anos. Probo os dois de manter amizade com os filhos de Eullia. Mas, papai. Ponto final. Chega. E quanto a voc, Amauri, trate de conversar com sua namoradinha. Marcaremos um jantar para o prximo sbado. Assim poderemos conhec-la e avaliar se essa relao boa ou no para voc. Ora, papai, eu decido o que melhor para mim. Sou eu que vou casar com Lcia, e no o senhor. Mas eu o sustento, portanto decido por voc. Enquanto estiver morando sob meu teto, eu digo o que melhor. Agora chega de discusso. Vo aprontar-se e desam logo para o jantar. Maria Eduardo subiu as escadas cantarolando, ignorando a fria do pai. Amauri subiu logo atrs, sentindo-se humilhado com a tirania de Eli.

Por volta das onze da noite, Maria Eduarda chegou ofegante ao pequeno apartamento no centro da cidade. Tocou insistente a campainha. O que faz aqui h essas horas? J no disse que precisa ligar-me antes? respondeu Rodolfo, com a voz levemente alterada. Desculpe querido disse Maria Eduarda com muxoxo e entrando sem pedir licena no apartamento. Precisamos conversar. Mas agora no hora. De sbito, uma moa saiu do corredor. Acho que est na hora de partir. Quando precisar, s ligar. Rodolfo no respondeu. Sua face ruborizou. Maria Eduarda no perdeu a deixa: Bom, agora entendi o nervosismo. Desculpem, no queria interromp-los. Pode ir, Cybele. Outra hora eu ligo para voc. A moa saiu contrariada, os cabelos ainda despenteados e molhados do banho rpido. Ao fechar a porta, Rodolfo comeou a gritar: Voc muito petulante. Quem pensa que para invadir minha casa a qualquer hora? Sua casa? Isso nada mais do que um lugar para encontros de amor fcil. No grite comigo, ou farei um pequeno escndalo na porta de sua casa. Ainda por cima me chantageia? E por que no? Somos iguais. Eu e voc no prestamos nem um pouco. Mas, antes de continuar a gritar, trago-lhe boas novas. Sobre...

Sobre meu irmo. Ele est de amizade com Celina, filha de Eullia, que foi o seu amor do passado. Rodolfo remexeu-se nervosamente no sof. Maria Eduarda continuou: Sei que toda vez que falo em Eullia seus olhos brilham. Por que no se casaram? Isso no de sua conta. Trate de fazer sua parte e ponto final. No precisa enervar-se. O passado no me interessa. Mas de um jeito ou de outro talvez eu no necessite mais que voc interceda a meu favor. Se Amauri agora amigo de Celina, para mim fica fcil aproximar-me de Murilo. timo. No quero mais compactuar com essa imundcie. Estou ficando velho e cansado do tipo de vida que levo quero mudar. Ora, ora. Est se tomando anjo de uma hora para outra? Se conseguir aproximar-se de Murilo sem minha ajuda, melhor. Andei pensando ultimamente em tudo e no quero mais participar. E sobre o advogado? Se quiser, pode continuar. S estava fazendo isso pela troca. Por que continuaria ajudando voc? Se no quiser, pode parar. Qualquer hora tomo coragem e enfrento Eullia cara a cara. Agora eu a quero longe de mim. Por favor, saia daqui. Mana Eduarda riu triunfante. No sou to ingnua, como as meninas que voc costuma pegar por a.

Antes de Rodolfo esboar qualquer reao, Maria Eduarda tirou uma chave de aspecto singular de sua bolsa. Com olhos sdicos, disse: Aqui est, a chave de seu cofre. Rodolfo empalideceu. Suas pernas falsearam e ele no conseguia levantar-se ao sof. Era-lhe impossvel concatenar os pensamentos, inclusive os movimentos do corpo. Onde conseguiu isso? Tolinho, no se recorda de quando passei aquele maravilhoso fim de semana em sua casa? Quem procura sempre acha. Enquanto voc dormia, bbado e saciado com minhas peripcias, eu vasculhei seu cofre. Isso no verdade. O cofre tem segredo. Voc no teria condies de abri-lo. Eu no, mas Salvatore, sim. Meu empregado? Salvatore pediu para ser despedido. Estava comigo havia anos... Ele me abriu o cofre em troca de um punhado de libras que voc l mantinha. Rodolfo perdeu as estribeiras e avanou para cima dela. No cofre havia uma quantia considervel de dinheiro que o mantinha bem de vida, embora estivesse falido. Maria Eduarda, tomada de surpresa, no teve tempo de se defender. Rodolfo perdeu o controle e bateu-lhe nas faces vrias vezes. Ela suplicou: Pelo amor de Deus, pare com isso, Rodolfo. Estou sangrando, pare! Sua vagabunda como se atreve? Por que pegou o dinheiro? Voc tem pai rico, no precisava. E

agora? O que farei de minha vida? Maria Eduarda procurou se recompor. Balbuciou, trmula: Pensei que a quantia no cofre nada significava. Isso j faz meses. Como no percebeu? Idiota, eu sempre pegava uma quantia que pudesse me manter por pelo menos seis meses. Pegava o dinheiro do cofre, trocava numa casa de cmbio em cruzeiros e depositava no banco. Porque fez isso? Por qu? Desculpe. Foi uma maneira de vingar-me de voc, pelos abusos que cometeu. Voc desgraou minha vida. Calma. Se comportar direitinho, posso assegurar-lhe boa mesada, desde que um de seus galpes fique em meu nome. Mas at quando sua mesada irrisria pudera manter meu padro? Pensa que gasto pouco? No consigo reajustar o valor dos alugueis. Ento venda tudo, menos o galpo que quero. Rodolfo meneou a cabea para os lados. No posso, no tenho como vender os galpes. Voc no sabe nada sobre meu passado. Calma, vou recompens-lo. Continuarei saindo com o advogado de Eullia. E, assim que me casar com Murilo, voc ser regiamente recompensado. Diabos. Maria Eduarda. Se vai se casar com Murilo, por que quer o galpo? Sabe que, casandose com ele, ter tudo. Eu quero mais sempre mais. Meu irmo arrumou uma namorada pobretona. Quero ver se passo seu galpo para ela. No quero dividir minha herana com ningum.

Quem garante que vai casar-se com Murilo? Voc nem ao menos o conhece. Como tem tanta certeza de que vai namor-lo e casar-se com ele? No me pergunte. No tenho a resposta, mas tenho a certeza. Ele ser meu, custe o que custar. Voc muito ordinria. Bem preciso ir. Fique com a chave. Atormentese de novo com a falta de dinheiro. Maria Eduarda ia falando enquanto se dirigia ao banheiro. Aps alguns minutos saiu recomposta, mas os lbios haviam inchado. At mais ver. Rodolfo continuava cado no sof, segurando a chave numa das mos, desesperado. Maria Eduarda saiu e bateu a porta, Rodolfo levantou-se, desatou o n do roupo e ficou com o peito desnudo, s de calas. Um calor insuportvel o invadia. Talvez fosse o nervosismo. Dirigiu-se at o bar e encheu um copo com usque. Tomou de um gole s. Depois, acendeu um cigarro. Sentou-se novamente no sof. Deu algumas baforadas e lembrou-se da quantia que guardava to secretamente em seu cofre. Comeou a gritar no apartamento. Por que cometi aquele ato insano? Por que estraalhei o corao de Eullia? Ser que um dia terei seu perdo ou o de Isabel Cristina? Meu Deus! Onde estava com a cabea? Comeou a chorar, como h muito no fazia. A ltima vez que chorara assim foi no dia do casamento de Eullia e Incio. Ele queria casar-se com Eullia, mas a famlia dela foi radicalmente contra o enlace. Eles haviam perdido tudo. Eullia

no poderia casar-se com um pobreto. Isabel Cristina o aceitava de qualquer jeito. Ele gostava dela, mas seu corao estava preso ao de Eullia. Mas no precisava ter aprontado com Isabel a ponto de... Rodolfo encontrava-se em estado de histeria. Estava to mergulhado no mar de suas culpas que no notou figuras escuras e sinistras a abra-lo, satisfeitas com seu desespero. Naquele instante, um vnculo energtico estabeleceu-se entre eles. CAPTULO 9 Ajuda espiritual Talvez pela ansiedade da palestra to esperada, a quinta-feira custou a chegar. A semana correu lenta, mas finalmente faltavam poucas horas para a reunio. Amauri apanhou Celina e dirigiram-se at a casa de Cora. Iriam todos no mesmo carro. Wilson aproveitou e fechou a mercearia mais cedo e assim, s sete da noite, estavam ele, a me e Lcia prontos para seguir com Amauri e Celina. Os jovens foram pontuais e chegaram na hora aprazada a casa de Cora. Aproveitem para um suco, pelo menos convidou Cora. No, senhorarespondeu Amauri. Aps a palestra poderemos lanchar em algum lugar. Estavam todos se acomodando no carro quando Celina comeou a passar mal. Ela havia sado do carro para deixar que Lcia sentasse na frente com Amauri e estava acomodando-se ao lado de

Wilson e Cora no banco de trs, quando as pontadas na cabea comearam a importun-la. Cora e Lcia perceberam o mal-estar da garota. Sente-se bem, Celina? perguntou Lcia. Estou um pouco tonta. De repente passei a sentir pontadas na cabea, uma dor que incomoda e cresce. Mame, melhor darmos um comprimido a ela solicitou Wilson, preocupado. Cora olhou para Celina e sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo. Tudo estava correndo muito bem at aquele momento, o que era de espantar. Se Celina estivesse mesmo sendo assediada por entidades de baixo teor vibratrio, seria normal que elas no permitissem sua chegada at a reunio. Fariam tudo para que ela desistisse da palestra e no tivesse a mnima chance de melhora. Cora j estava acostumada a esse tipo de ataque. Passar por isso na poca da morte de Digenes. Sabia que era necessria muita fora de vontade para no se deixar influenciar pelas entidades e para seguir adiante. Instintivamente pousou suas mos nas de Celina, fechou os olhos e elevou seu pensamento a Deus, fazendo uma sincera prece, pedindo auxilio. Amauri, Wilson e Lcia seguiam em silncio. Cora solicitou: Vamos todos fazer uma corrente positiva de pensamento. Vamos pedir para que nenhuma interferncia nos impea de chegar ao centro. Sabemos que h espritos que no querem que Celina melhore. So doentes. O que querem permanecer ao lado dela

e sugar suas energias vitais. Mas no permitiremos que continuem a seu lado. Que vo para outro lugar e afastem-se de Celina. Casos se interessem, podem ir conosco e descobrir que mesmo a vida aps a vida rica em ensinamentos. E, virando-se para o lado, como se estivesse falando com as entidades, Cora continuou firme: Vocs podem mudar, s querer. Estamos aqui para dar o nosso melhor. Mas, se no quiserem ajuda, no nos importunem. Celina continuava com as dores na cabea, sentiase inquieta, angustiada, com medo. Suava frio e tinha vontade de sair correndo, fugir. Abria e fechava a boca com freqncia. Os rapazes e Lcia continuavam a fazer mentalizaes positivas, enquanto Cora continuava de olhos fechados, orando. Em instantes o esprito de Incio apareceu. Sua luz ofuscou a viso das entidades que estavam grudadas cm Celina. Enquanto uma delas travava uma discusso com Incio, a outra enchia a cabea de Celina com desejos das mais baixas vibraes. Ela incutia em sua mente. Para que ir ao centro? Por que no aproveita e sai com o rapaz sentado a do lado? Passe a mo nele, vamos, no queira dar uma de santa agora. Celina registrava todas as falas em forma de energias que impregnavam seu corpo de desejos os mais descabidos. Ela tentava segurar-se, mas uma onda fortssima chegava at seu corpo, atuando em seu corpo mental, fazendo-a jogar-se nos braos de Wilson e acarici-lo de maneira vulgar.

Wilson olhou assustado para a me, que fez sinal para que ele nada fizesse. Cora continuou pedindo auxlio ao plano superior, melhorando o ambiente para que Incio pudesse travar uma conversa com a outra entidade. E ento, no v que nada vai conseguir com ela? Ns a queremos, porque estamos acostumados com sua energia. Pensa que fcil ligar-se assim a um encarnado? Levou muito tempo at conseguirmos o domnio dela. Celina tem o canal aberto e desequilibrado. Ela nossa! Quem lhe d o direito de achar que pode ter posse de algum! Cale a boca, esprito de luz! Ela no toma posse de si, no controla as vontades, os pensamentos. Se ela no capaz disso, ns o fazemos por ela. Ela est tentando mudar. Vocs no esto deixando, esto atrapalhando. Atrapalharemos enquanto ela permitir. Sabemos que ela est sendo ajudada por vocs. No est fazendo nada por si. Como no? Se amigos apareceram para ajudla, porque merece, concorda? O esprito retrucou zombeteiro. Ela no vai. Agora chega. Ela vai. E vocs viro comigo! era a voz firme de Laura, que acabara de chegar. Tanto a entidade que desafiava Incio quanto a outra que incutia pensamentos obscenos em Celina ficaram paralisadas. A fora de Laura era tanta, o halo de luz ao seu redor era to brilhante que as entidades ficaram hipnotizadas com canta

beleza. No conseguiam mais concatenar pensamento algum e, envolvidas pela luz do esprito de Laura, desgrudaram-se de Celina e a seguiram, embevecidas com sua energia. Incio agradeceu comovido. Beijou Celina com amor, abraou Cora e os meninos e partiu com Laura e as entidades. Celina comeou a registrar sensvel melhora. O suor comeou a diminuir e ela parou automaticamente de esfregar-se em Wilson. Abriu os olhos assustada. O que est havendo' Nada respondeu Cora, atenciosa. Algumas entidades estavam tentando aproveitar-se de seu sexto sentido desorientado. Sempre assim que comea. Quando saa altas horas, porque comeava a sentir esse calor que no sei de onde vem. Ser que estou ficando louca, Dona Cora? Cora abraou Celina com carinho. No, minha filha, voc no est louca. Seus canais medinicos esto em desequilbrio. To logo saiba lidar com eles, sua sensibilidade ficara ajustada e sentir energias boas. Quanto s desagradveis, isso no acontecer mais. Poder registr-las muito antes de chegarem at voc e no as absorver. Voc uma garota de sorte disse Amauri, Minha sensibilidade foi mal conduzida plos meus pais, mas, assim que aportei cm Coimbra, recebi preciosos conselhos de minha tia Isabel Cristina. Aprendi muita coisa, mas, como estava na

faculdade, no tinha muito tempo para dedicar-me espiritualidade. Quando melhoramos, esquecemos tudo, no mesmo? salientou Wilson. Isso verdade. Minha tia sempre me disse para continuar estudando, sentindo as energias, identificando a maneira como elas chegavam at mim. No comeo era interessante porque achava at divertido. Com o passar do tempo, como fui ficando bem melhor, passei a espaar os reconhecimentos, deixei os estudos de lado. E sua tia, nunca cobrou que estudasse mais? Se eu fosse ela, no permitiria que parasse replicou Lcia. Tia Isabel Cristina no se envolve com os problemas dos outros. Diz que sofreu muito no passado tentando manipular as pessoas ao redor. Sempre me respeitou. Disse-me que, quando eu precisasse entrar em contato com novo aprendizado, tudo iria acontecer da forma mais natural possvel. Voc est certo. Forar no adianta nada. E o episdio com o esprito do Sr. Incio o fez voltar ao estudo das leis da vida, novamente. Isso verdade. Percebo que no posso ignorar a espiritualidade, a influncia dos espritos e das energias em nossa vida. Com certeza, Amauri. Voc possui mediunidade semelhante de Celina. No entanto, voc se envolve muito menos em problemas do que ela. Celina pode melhorar muito. S depende dela.

Ser que s depende de mim? retrucou Celina com voz trrida. Desde que me conheo por gente eu sou assim. Eu no pedi para ser mdium. Por que aconteceu? Cora tomou paciente: Querida, no adianta fazer discurso infantil, pois nada disso a ajudar. No adianta reclamar pela vida que tem, pelos pais que teve, pela mediunidade, e assim por diante. Trata-se de encolhas feitas tanto nesta como em outras vidas. Somos responsveis por tudo que nos cerca, e tudo isso com o consentimento de Deus. No posso aceitar que isso seja verdade. Dona Cora. Porque no sou normal, como Lcia, por exemplo? Como eu? Acha que sou to maravilhosa assim? Sim. Voc tem algum, que a ama, tem uma famlia que a cerca de carinho e ateno. Pode no ter dinheiro, mas tem amor, e amor no tem preo. Quanto a mim, Deus tirou-me a pessoa que mais amava no mundo, meu pai, e ainda me faz conviver com mame e Murilo, que no me do ateno necessria. Talvez esteja exigindo deles aquilo que no podem dar ainda, aquilo que voc mesma no se d. Perdo, mas como disse. Dona Cora? Isso mesmo. Voc est exigindo de sua me e de seu irmo coisa que s voc pode se dar: respeito, amor, compreenso por si mesma. As pessoas s nos do considerao quando estamos do nosso lado, quando tomamos posse de nossos pensamentos e sentimentos, quando nos amamos

incondicionalmente. Voc se ama incondicionalmente, Celina? Celina sentiu-se tomada de surpresa. Eu! No. Sou cheia de defeitos. Ento. justamente essa insegurana que cria buracos em seu campo energtico, destruindo sua cerca de proteo, permitindo que energias daninhas entrem e perturbem sua sade mental. E a mediunidade um dom precioso que Deus nos deu retornou Amauri. No pense que ela um fardo duro de carregar. Se direcionada e voltada para o bem, viveremos muito melhor do que aqueles que a desconhecem. Como tem tanta certeza disso? Porque sei que assim que funciona. Existe material cientfico que comprova a veracidade disso. A mediunidade permite que enxerguemos alm, que possamos ver as coisas por um ngulo mais profundo do que o convencional. E olhar de maneira impessoal a vida, aproveitando as oportunidades que ela nos d de aprender. Quando no estamos com o campo emocional em desequilbrio, ficamos mais lcidos e torna-se mais fcil fazer escolhas acertadas. Consegue entender a linha de raciocnio? Acho que sim. E tudo novo para mim. Berta sempre me disse para estudar a mediunidade, freqentar um centro. Mas achei coisa de gente velha, antiquada. Berta pode ser tudo, menos antiquada tomou Cora. Voc reclama que no tem famlia que a ame ou a ajude. Eu creio que sua me e Murilo a amam do jeito deles, diferentemente de como

voc gostaria que fosse. J Berta a ama de forma incondicional. Graas a ela voc est viva e bem. No esquea que, se Deus existe, ele colocou um anjo bom chamado Berta em sua vida. Tanto Celina quanto os demais se emocionaram. Cora falava com determinao e franqueza. A mensagem vinha de sua alma. Pararam de falar e ficaram em silncio, ainda com aquelas ltimas palavras se verberando em seus ouvidos. Minutos depois, Amauri disse com ar triunfante: Chegamos! Amauri diminuiu a marcha e parou defronte ao sobrado. Cora e Wilson desceram do carro amparando Celina, enquanto Lcia ia logo atrs. Amauri acelerou e foi estacionar o veculo. Havia duas senhoras na porta recepcionando e encaminhando as pessoas que formavam pequena fila. Primeiro eram encaminhadas para a sala de passes e depois se dirigiam para o salo onde seria proferida a palestra. Um suor frio escorria pela testa de Celina, que novamente comeou a passar mal. Cora e Wilson segurou-a pelo brao e quase foram arrastando-a para o interior do centro. As duas senhoras atenderam-lhes de imediato. Uma delas alegrou-se ao ver Cora e Wilson. Como vo? Enquanto Wilson segurava Celina, Cora a cumprimentou: Como vai, Dona Aparecida? Que surpresa agradvel!

Como vai querida? E voc? Wilson, ainda tem Zezinho por companhia na mercearia? Mesmo segurando Celina, Wilson tornou: Aquele menino vale ouro. Trabalha para mim em suas horas vagas. Desculpe, mas estamos com problemas disse, movendo os olhos para Celina. Aparecida percebeu, mas estava travando ligeira conversao para que os guardies espirituais da porta do centro pudessem cortar os laos energticos de Celina com as entidades j levadas por Laura e Incio. Percebendo que Celina encontrava-se pronta para tratamento, disse amorosa: Pelo que vejo, a menina est sofrendo ataques mentais de desencarnados. Precisamos agir logo. Vou encaminh-la para a sala de nmero quatro. Podem acompanh-la. E s pegar esta ficha aqui. Qual o nome dela? Wilson respondeu: Celina. Multo bem. Recomendo que entrem com ela esta noite. Aps o passe, dirijam-se at o salo de palestras. Ao encerrarmos os trabalhos de hoje, conversaremos. Aparecida entregou um papel com o nome de Celina e encaminhou-os para a sala. Lcia ficou aguardando na recepo at a chegada de Amauri. Onde esto? Celina comeou a passar mal de novo. Uma conhecida nossa que trabalha aqui na porta conduziu-a at uma sala para tratamento.

J esto em vantagem. Aqui, eu s conheo o Sr. Antero. Lcia sorriu e continuou; No precisa ficar com cime. Est na hora de irmos ao salo de passes. No podemos tomar o mesmo passe que eles? A outra senhora respondeu educadamente: Aquela sala especfica para distrbios emocionais. Mas Dona Cora e Wilson entrou com ela. Eles no sofrem de distrbios emocionais, pelo que eu saiba. Sim, meu filho. Os dois a esto acompanhando. Ela precisa muito da energia deles. No mundo, tudo feito atravs de troca. Celina precisa trocar energias salutares. E como senhora sabe que eles precisam trocar energia entre si? Porque o rapaz est ligado afetivamente a ela, e isso positivo. Pela cor de sua aura, percebi que ele a ama verdadeiramente. Isso s poder ajudla a se fortalecer e no permitir que as entidades continuem a laando-a. A senhora consegue ver as entidades? Eu no, somente Aparecida, minha colega aqui da porta. Ela entrou com a moa, mais a senhora e o outro rapaz. Lcia interveio. Enquanto estava esperando-o estacionar o carro, vi mame e Wilson serem conduzidos por Dona Aparecida, que morava perto de casa. Disse

que nos encontraro no salo de palestras logo mais. Trata-se da senhora que deixou a prpria casa para Zezinho e a me enferma! Ela mesma. Olhe s como a vida trabalha a nosso favor! Viemos com voc e encontramos Dona Aparecida. E sinal de que estamos no caminho certo. A outra senhora, ouvindo a conversa de Lcia e Amauri, apresentou-se: O meu nome Ivone. Sou a responsvel pela recepo aqui do centro no perodo noturno. Lcia e Amauri apertaram a mo da senhora. Ela anotou o nome dos dois, entregou uma ficha para cada um. Vocs devem se dirigir sala de nmero cinco. Depois sero encaminhados para o salo. E por que no podemos tomar os passes depois? Porque as pessoas chegam ansiosas, aflitas ou s vezes perturbadas, como o caso da colega de vocs. Precisamos que haja um clima harmonioso durante a palestra, a fim de que todos possam absorver os conhecimentos e as energias salutares que os espritos amigos trazem do astral. Ivone saiu do balco e encostou-se na porta sua frente. Bem, agora no ser mais permitida a entrada de pessoas no recinto. O horrio deve ser cumprido. No podemos nos atrasar. Vamos, irei com vocs at a sala cinco. Tomaremos o passe juntos.

Amauri e Lcia deixaram-se conduzir pela simptica senhora at a sala de passes. Entraram, e suave luz iluminava o ambiente. Em silencio, dirigiram-se ao centro da sala e sentou-se cada qual em uma cadeira, onde havia um mdium na frente e outro atrs. Foi pedido que fechassem os olhos e pensassem somente em coisas boas, agradveis. Terminado o passe, Lcia e Amauri sentiam-se muito bem e foram acomodados por Ivone no salo repleto, que se encontrava na penumbra. Aparecida estava ao lado de Celina, Cora e Wilson. O dirigente comeou a proferir sentida prece: E com alegria que estamos reunidos nesta noite para mais uma palestra. O silncio fez-se presente e em instantes, aps pigarrear, um homem sentado no meio de uma mesa, em frente platia, com modulao alterada na voz, comeou a talar sobre os cinco sentidos e sobre a interpretao de nossas sensaes. Os espectadores ouviam atentos, admirados com a desenvoltura e clareza da explanao. O palestrante perguntava e respondia ao mesmo tempo, captando com facilidade as dvidas da platia. A palestra foi magnfica e finalizada da seguinte maneira. E no se esqueam: no so os outros que os magoam, so vocs que do excessiva importncia ao que as pessoas falam. Na verdade, nada bom ou ruim tudo depende da maneira como voc olha. Portanto fiquem atentos ao seu

mundo interior. Aprender a viver melhor tarefa intransfervel que s voc pode realizar. Logo em seguida as luzes foram acesas. Algumas pessoas encontravam-se emocionadas com as palavras ouvidas. Celina mantinha a cabea baixa, olhos midos. Pensava em seu relacionamento com a me. Ento ela registrava o amor da me de outra maneira. Ela mesma era a responsvel por tudo que vinha lhe acontecendo? Dona Cora, sinto que tudo que foi falado verdade. Meu peito encheu-se de nimo e contentamento. Mas estou to presa a meus valores que muito duro admitir que eu seja responsvel por tudo que me cerca na vida. Eu sempre disse isso a voc, querida tomou Cora, amorosa. Mas eu achava tudo isso conversa fiada. Nunca imaginei que eu tenho a liberdade e o poder de imaginar o que quiser e registrar, as sensaes minha maneira. Pelo fato de registrar as sensaes sua maneira que deve reavaliar suas crenas. Elas que moldam a maneira como interpretamos os fatos na vida. Talvez agora Celina, voc comece a perceber a verdade. Celina nada respondeu. Segurou a mo de Cora como atitude de agradecimento e logo em seguida procurou o ombro de Wilson, sobre o qual se recostou em silncio, Wilson continuou quieto, mas um brando calor percorreu seu peito. Encontrava-se feliz reconhecia que gostava de Celina e que seus sentimentos eram os mais sinceros possveis.

Instintivamente colocou seu brao ao redor do pescoo dela e permaneceram sentados ainda por um tempo. Cora dirigiu-se at Ivone, Lcia e Amauri. Mame, esta Dona Ivone. Eu a vi na porta. Boa noite. Boa noite. Sua filha e seu namorado so encantadores. A mediunidade de Amauri uma bno de Deus, e tanto ele quanto Lcia ter muitos momentos agradveis e felizes na vida, se continuarem a educar o sexto sentido. Tambm concordo. Temos de estar sempre prontos para entender melhor a vida. Isso fato. Amauri me disse que conhece o Sr. Antero, o dono deste centro. Voc no gostaria de cumpriment-lo? Sim, adoraria. Mas h muita gente ao redor. Posso falar com ele numa outra oportunidade. Talvez voltemos na prxima quinta-feira. No. J que esto aqui, podem conversar hoje mesmo. Voc aproveita e conhece sua esposa, Dona Aparecida. Ela e eu somos muito amigas. Cora exultou: Ento o Sr. Antero o marido de Aparecida? Que coisa boa! Ivone continuou: Esto casados e felizes. Trabalham e estudam juntos. Sem a dedicao de ambos, este centro no existiria. No acha que iramos incomod-los? Eu mal conversei com o Sr. Antero no outro dia, no sei se agora o momento propcio tornou Amauri.

Ivone ficou com o semblante transformado. Com os olhos pousados nos de Amauri, salientou com firmeza: Voc est cheio de desculpas. Precisa reforar seu lado firme, indo atrs daquilo que realmente quer na vida. No pode e no deve depender de ningum. Voc s dependente enquanto achar que e. Quando sentir sua fora, ver que capaz de realizar tudo sozinho e que as pessoas ao seu lado iro somar criar um lao de convivncia e harmonia, sem dependncia, sem exigncias. Amauri estremeceu. Por que a senhora me diz isso? Porque voc solcito demais, necessita, portanto soltar-se mais. Est na hora de se assumir, Amauri, ou ento suas faculdades medinicas tambm iro contra, e poder amargar por no ter tido uma postura mais firme. Ora, eu... Nada. Voc deve fazer suas escolhas de acordo com sua alma. No deve ir atrs do que os outros acham. Voc responsvel por si, ento cuide do que seu. Ningum pode tirar o que lhe pertence. Amauri e Lcia ficaram assustados olhando para Ivone. Cora riu e entendeu. Pensou no jantar em que ele apresentaria Lcia aos pais, Ivone talvez estivesse registrando o medo que Amauri j sentia pela reao que seus pais teriam a respeito de Lcia. Ivone levou-os at o encontro de Antero. Antero, olhe aqui o rapaz da Praa Buenos Aires. O homem abriu os braos com alegria: Amauri, meu querido, voc veio!

Ento eu sou o famoso rapaz da praa? perguntou Amauri aps se abraarem. Antero riu com gosto. Sua histria corre solta aqui no centro... Amauri abraou-o novamente: Disse que sentia falta de um lugar com que me identificasse, onde pudesse seguir com meus estudos e meu trabalho. Resolvi vir. A casa est aberta. Estamos com dificuldade de encontrar novos trabalhadores. No comeo todos se empolgam, mas poucos so aqueles que continuam no trabalho e nos estudos das leis da vida. Se o senhor quiser, estamos disposio salientou Cora. Antero olhou para ela e sorriu. Reconheo que no seria de grande valia termos a senhora aqui conosco. Amauri fez as apresentaes: Dona Cora Lcia, este o Sr. Antero. Muito prazer responderam as duas. O prazer todo meu. Estou muito feliz que tenham vindo at aqui. E um local modesto, iria o que interessa o aprendizado, o proveito que podemos tirar com cada ensinamento desta equipe espiritual que nos orienta e ampara. Adorei a palestra replicou Amauri. No sabia que o senhor discorria to bem acerca dos imperativos da vida. Acontece que no estou sozinho. Hoje no fui eu quem falou, mas um amigo espiritual nosso aqui da casa. Gostei muito do passe interveio Lcia.

A troca de energias benfica, ajuda a restabelecer o corpo fsico, mental e espiritual. O passe um remdio sagrado. Os poucos minutos dentro dessas salas so suficientes para trazer um grande bem estar. Ns ficamos na sala cinco. Celina, Dona Cora e Wilson ficou na outra. Antero riu com gosto. No precisa ficar com cime. Amauri tentou responder, mas Antero continuou matreiro: A sala de nmero quatro trabalha com casos de obsesso. Celina estava precisando de energias revigorantes diferentes daquelas que vocs receberam na sala de nmero cinco. O senhor acha que ela vai melhorar? Ela j est melhor. Mas a continuidade dessa melhora depende dela. Precisa ocupar o tempo com amigos saudveis, com trabalho e com estudo. O senhor pode nos indicar algum livro? Se ela se interessar... Eu me interesso! Celina vinha logo atrs, abraada por Wilson. Deixe-me apresent-los tornou Amauri. Esta Celina e este Wilson, filho de Dona Cora. Como vo? Estamos bem, obrigada - respondeu Celina, aps apertar a mo de Antero. Caso queira entender melhor o mundo das energias, pode comear com meu livro, que acabei de editar.

Qual o nome, Sr. Antero? O fascinante mundo das energias. Trata-se de um estudo metafsico sobre as relaes energticas que permeamos no mundo. H tambm outro muito bom, ditado pelo esprito de Andr Luiz, atravs de Francisco Cndido Xavier. O senhor j havia me ralado dos livros dele, quando nos conhecemos. Esse especificamente qual perguntou Amauri, interessado. Foi lanado h pouco tempo, chama-se Entre o cu e a terra e aborda os mecanismos de nossa mente frente mediunidade. Pelo visto salientou Cora, no podemos reclamar de material, certo? Isso mesmo respondeu Antero. Agora, gostaria que conhecessem minha esposa, Aparecida. Ns j a conhecemos tomou Cora. Sempre a admiramos l no bairro. Fiquei muito triste quando ela mudou, pois de vez em quando eu a procurava para conversar. Comoveu-me a assistncia prestada a Zezinho e Elisa. Fazer o bem no importa a quem redargiu Antero. Aparecida sempre ajudou Elisa, mesmo depois da gravidez. Quando nos conhecemos e depois que nos casamos, decidimos que o aluguel da casa no nos faria falta. Assim Elisa poderia ter um teto seguro, ao lado de seu filho. Todo ms mandamos alimentos da mercearia para ambos. E isso mesmo, Dona Cora, cada qual fazendo sua parte.

Antero fez sinal com as mos e todos o acompanharam at Aparecida. Ela estava de costas, despedindo-se dos ltimos trabalhadores daquela noite. Querida, quero que conhea o rapaz da Praa. Aparecida virou-se e qual no foi surpresa de Amauri: A senhora? Mas no pode ser... Todos olharam intrigados para ele. Aparecida foi at ele, abraou e pousou delicado beijo em sua face. Como vai, meu querido? Est crescido, no mais aquele garoto assustado de anos atrs. Vocs se conhecem? perguntaram Cora e Antero com interrogao no semblante. Amauri no conseguia emitir um som sequer. Estava emocionado. Sim, nos conhecemos anos atrs, quando eu ainda morava no Cambuci. Ele aquele garoto cujo caso lhe contei. E por essa razo que no consegui localiz-la. Procurei-a por todo o bairro. Eu nem ao menos sabia seu nome. Mas como o mundo pequeno, meu Deus! Quando estamos destinados a nos cruzar no mundo, no h tempo nem fronteiras. Voc estava muito assustado naquele tempo, e tambm estava sob o domnio de sua me, o que natural quando somos adolescentes e inseguros. Mas a senhora me curou, livrando-me das influncias de meu tio. Ele precisava de ajuda e a obteve.

Dona Aparecida, a senhora no sabe como estou feliz por reencontr-la. Eu tambm estou muito feliz, meu filho. Abraaram-se e ficaram conversando por mais tempo no centro. CAPTULO 10 O incio dos conflitos Naquela noite, todos saram do centro com nimo para vencer suas dificuldades. Wilson sentia-se estimulado a logo declarar-se para Celina. Amauri, por sua vez, aguardava ansioso o jantar marcado pelos pais para conhecerem Lcia. O sbado chegou, e no final da tarde Amauri foi apanhar Lcia em casa. Voc est radiante! Que roupa linda! Isso coisa dela mesma disse Cora. Lcia muito observadora e capta com facilidade o mundo da moda. Esse vestido idia dela. No tirou molde de nenhuma revista. Est linda! Meus pais iro ador-la. Tenho certeza disso. Tambm acho que vou gostar deles. E sua irm, estar presente? Amauri fez gesto contrariado. Infelizmente, sim. Maria Eduarda est louca para saber quem estou namorando. No fale assim considerou Cora. Sua irm o que . No crie energias desagradveis. Precisa estar com bons pensamentos, para que tudo corra da melhor maneira possvel. No deixe que pensamentos ruins atrapalhem esta noite.

A senhora est certa. Cora sentiu um pequeno aperto no peito, uma sensao desagradvel, comum me que pressente algo de ruim. Ela procurou ocultar a sensao, mas Lcia percebeu. O que foi me? Est se sentindo bem? Estou simdisfarou. Estou preocupada com seu irmo. Ele foi jantar na casa de Celina. Na casa de Celina? perguntou Amauri com largo sorriso. Por que no me avisou? Eu poderia dar-lhe carona. Ele resolveu ir s. Pegou o bonde aqui perto. Mas sabe Deus quando vai voltar. Eu posso ir busc-lo, afinal de contas estamos perto um do outro. No ser necessrio, Amauri. No se preocupe. Dona Cora. Assim que chegar a minha casa, ligarei para a de Celina. Aviso que, logo que terminarmos o jantar, passo l para traz-lo at aqui. E muita generosidade de sua parte. No, senhora. Gosto de Wilson e de Celina. E como se fssemos irmos. Pena que Maria Eduarda no possa fazer parte de nossa roda. Por que o preconceito? Voc to esclarecido! Ser que sua irm no necessita de ajuda assim como Celina, ou como voc precisou anos atrs? No, Dona Cora. Mediunidade uma coisa e maldade outra. Maria Eduarda invejosa, prepotente, adora estragar a felicidade dos outros. Parece que se alimenta disso. Precisa ver as pessoas sofrerem para se sentir bem. No gosto

desse comportamento ou desse trao de seu carter. D tempo ao tempo. Todos somos dignos de compreenso. Por que sua irm no seria? Tenho certeza de que, se tudo correr bem, logo ela estar freqentando nossa casa. Voc vai ver. Isso no! A senhora muito otimista, Dona Cora. Maria Eduarda uma cobra. Duvido que uma cobra se transforme em coisa boa. Aposto que tudo tem jeito na vida. Mas isso demais. Nunca nos demos bem. E acho que nunca iremos nos dar. Veremos. Se isso acontecer... Se isso acontecer, o qu, Amauri? retrucou Lcia, levemente irritada. Voc est sendo muito duro. E este o homem com quem pretendo casar-me? To insensvel a ponto de no acreditar que as pessoas possam mudar? Ele coou o queixo, contrariado. Surpreendeu-se com o gesto firme de Lcia. E fcil falar. Vocs no a conhecem. Ainda vo dobrar a lngua. Lcia, percebendo que Amauri no cedia, cutucouo: E se, por um milagre da natureza, ela mudasse, o que voc faria? No sei. Nunca pensei nisso. Lcia olhou bem para o namorado. Depois, virando-se para a me com ar triunfante, falou, alteando a voz:

J sei! Est com medo de que eu me d bem com ela! Como? perguntou Amauri, sem nada entender. E isso mesmo! Tem medo de que possamos dar ateno a Maria Eduarda. Amauri baixou a cabea, aturdido. Quando ramos pequenos, Maria Eduarda no desgrudava de mim. Parecia uma unio perfeita. Nunca brigamos. Ser que ela no mudou o comportamento quando notou a preocupao de seu pas em relao aos seus distrbios? s vezes, quando somos pequenos muito difcil nada poder fazer para ajudar a quem mais amamos. Nunca pensou nesta possibilidade, j que Maria Eduarda era uma garota amvel e companheira? Amauri sentiu um frio percorrer-lhe a espinha. Nunca pensei nessa possibilidade. Acha mesmo que ela tenha se perturbado com tudo aquilo? Quem garante que no? Acho que est sendo muito duro com sua irm. Voc mesmo diz que seus pais no conversam entre si. Se quem ela mais amava partiu, com quem iria conversar colocar seus medos e aflies? Nunca olhei as coisas por esse ngulo. Ser que ela se fechou e trancou seus sentimentos a sete chaves? Vamos aguardar e serenar. Precisamos confiar cada dia mais na vida, nas foras universais que sempre fazem tudo pelo melhor. Amauri ficou pensativo. O que Lcia lhe dissera fazia sentido. Ser que Maria Eduarda ficara to abalada com a

partida do irmo que se fechara e nunca mais voltara a ser a menina alegre de outrora? Ficou ruminando os pensamentos at que Cora o pegou delicadamente pelo brao. Certo. Agora deixem esse assunto de lado. Vamos fazer vibrao para que o melhor ocorra com Maria Eduarda. Se fizermos isso, estaremos ajudando. A noite de hoje especial para vocs dois. Cora beijou-os e despediu-se, ainda carregando no peito aquela sensao desagradvel. Adentrou a casa, sentou-se na poltrona e procurou concentrarse na leitura indicada por Antero. Por mais que tentasse, estava difcil absorver o contedo do livro. Fechou-o e dirigiu-se ate a cozinha. Colocou gua na chaleira e pegou no armrio um pote com cidreira. Talvez isto me ajude a ficar mais calma - disse, falando consigo mesma. Amauri e Lcia entraram, no carro e partiram. Ficaram em silncio durante todo o trajeto. Era com um misto de alegria e desconforto que Lcia revia seu antigo bairro. Para ela era difcil voltar mesma rua onde passara quase toda a vida, vivendo no luxo. Ao sair do carro, passou um olhar de reconhecimento pela quadra e foi com olhos midos que avistou o casaro em que morara at um ano atrs. Amauri, percebendo a emoo, disse com voz doce: No fique assim. Se tudo correr bem, logo voc estar de volta, vivendo no lugar de onde nunca deveria ter sado. Voc vai voltar para c. E sua famlia ainda vai recuperar aquela casa.

No fale assim, meu amor. No prometa o que no pode fazer. Eu bem que gostaria, mas, imagine como poderemos voltar a morar aqui, ou como Wilson ou mame poderiam recuperar a casa. Veja disse Lcia, apontando para um dos cmodos do andar de cima , a casa est habitada de novo. No se esquea de que foi penhorada. Um dos antigos scios de papai a arrematou em leilo. Ele e a mulher sempre nos invejaram. No sei se eu gostaria de morar na mesma casa de novo. Bobagens. No sei explicar, mas tenho certeza de que voc voltar para c. Ningum tira o que nosso. Pode ser por uns tempos, quando estamos confusos, perdidos. Mas, quando est tudo certo de novo em nossa vida, o que seu de direito volta, no tenha dvidas. Pode ser. Mas vamos, no quero chegar atrasada. Seus pais so pontuais. No posso decepcion-los logo no primeiro encontro. A primeira impresso a mais forte. Ento vamos, minha princesa. Voc est linda! Mame no vai acreditar que no seja rica. Mas eu sou! S no estou no momento, mas sou rica, pelo menos em valores. Voc est com a razo, Amauri, ningum tira o que nosso por direito. Se eu tiver de voltar, voltarei. Assim que se fala. Agora erga o queixo e vamos entrar. Amauri abriu a porta e conduziu Lcia para o interior do hall. Eli e Chiquinha estavam sentados no jardim de inverno, aguardando a Vendo-os entrar,

levantaram solcitos. Eli foi o primeiro a dar os cumprimentos: Como vai? Lcia estendeu a mo com delicadeza. Muito bem, obrigada. Chiquinha cumprimentou-a olhando-a por vrios ngulos, deixando Lcia constrangida. A jovem olhou para Amauri na tentativa de pedir-lhe ajuda, e o olhar penetrante do namorado encorajou-a a manter a pose. Boa noite, Lcia. um prazer receb-la em casa. Amauri nos disse que sua famlia perdeu tudo, mas esse vestido... Lcia corou. E verdade. Perdemos o status social, mas o bom gosto no est ligado ao dinheiro. Alis, bom gosto e dinheiro nem sempre andam juntos. Tambm acho aquiesceu Eli, Venha, por gentileza, senhorita. Queira acompanhar- me. Chiquinha enlaou seu brao no do filho, indo logo atrs. Achou um despautrio a resposta de Lcia, mas precisava manter as aparncias. Ficou nervosa por Eli ter simpatizado com a moa. De fato, Eli havia se impressionado com Lcia. Embora tivessem morado na mesma rua por anos, ele nem suspeitava que ela fosse filha de Digenes e de Cora. Onde est Maria Eduarda? Como sempre, sua irm est atrasadssima. Mandou servir o jantar. Descer logo. Isso so modos, mame! retrucou Amauri, deixando Chiquinha furiosa.

Ento ele se atrevia a falar dessa maneira na frente da namorada? O que Lcia iria pensar dela? Como seu filho se atrevia? Procurou engolir a raiva e respondeu secamente. Maria Eduarda sempre se atrasa voc sabe disso. Logo estar aqui mesa. Acomodem-se, por favor. Eli conduziu Lcia at seu lugar. Sentou-se prximo. Diga-me, uma moa to fina, educada e bela, como pode no ser de nossas relaes? Amauri respondeu primeiro, com medo da sinceridade de Lcia, pois durante o trajeto at a casa ela afirmou que no esconderia nada dos pais de Amauri caso perguntassem sua origem. Lcia teve educao esmerada. Fala francs com perfeio. Chiquinha irritou-se e perguntou em francs como Lcia se sentia diante aos pais de seu namorado. Lcia respondeu com graa e segurana, deixando Chiquinha boquiaberta e Eli e Amauri contentes com a desforra. O clima de guerra iria recrudescer, no fosse entrada de Maria Eduarda e seu sorriso sinistro. Boa noite. Demorei, mas cheguei. Voc deve ser... Lcia. Ah, desculpe, querida. So tantas as namoradas de Amauri que esqueo de gravar o nome. E melhor perguntar do que arriscar e cometer uma gafe, no acha?

Eli, Chiquinha e Amauri olharam irritados para Maria Eduarda, o que aumentou sua vontade de espicaar Lcia. Posso sentar-me a seu lado? Sempre quis conhecer gente de nvel inferior ao nosso. Pensei que mordessem, mas voc no parece agressiva. Que modos so esses, minha filha? perguntou Chiquinha, perturbada. Por mais que no aprovasse o namoro de Amauri e Lcia, Chiquinha tinha pavor a discusses. Estava notando que a filha tentava, em vo, provocar a convidada. Ora, mame, Amauri mesmo nos disse que ela pobre, no mesmo? S queria saber como so, o que pensam. Preciso fazer um estudo para a faculdade. Quem sabe Lcia no poder me ajudar? Ajudarei com prazer. Mas no esta noite. Hoje vim para conhec-los, trazer meus votos de amizade e cordialidade. Quando quiser fazer sua pesquisa, pode ir at minha casa. Maria Eduarda quis fuzil-la com o olhar, mas Amauri interveio: Mame, faa o jantar ser servido. Maria Eduarda ficava a todo instante olhando para Lcia. Ela era muito delicada, fazia sua refeio com classe. Mas o que mais a intrigava era o fato de o rosto de Lcia ser familiar. Tentou a custo desvendar na memria de onde conhecia aquela moa. E onde aprendeu francs? perguntou Eli durante o jantar.

Mame sempre fez questo de que estudssemos. Eu e meu irmo dominamos no s o francs, mas tambm o ingls. Sua me est certa. Os filhos devem ter uma educao esmerada. Mas se voc no rica, como pde aprender com sua me? Acaso ela era de famlia tradicional? Antes de Lcia responder, Maria Eduarda levantou-se de um salto da cadeira e gritou: J sei!J sei! Todos olharam para ela estupefatos. No adianta esconder sua verdadeira identidade. Sei quem voc . Mame, papai, vocs ainda no descobriram? Ela Lcia, filha de Dona Cora. Vocs moravam do outro lado da rua. Seu pai fez uma srie de falcatruas e perderam tudo. O que isso? perguntou Chiquinha visivelmente perturbada. Eli, tomado de susto, dirigiu outra pergunta. Isso mesmo verdade? Amauri ficou mudo. Lcia, sem saber para onde olhar, baixou constrangida os olhos. Balbuciou: Sua filha tem razo. Sou Lcia de Lima Tavares. Maria Eduarda estava visivelmente irritada. Na ponta da mesa, com dedo em riste no rosto de Amauri, bradou: Isso no passa de uma brincadeira de mau gosto! Como pode voc trazer uma pessoa que compromete a imagem de nossa famlia? Como pode s pensar em voc? No bem assim...

Como no bem assim, Amauri? interpelou Eli. Porque escondeu de ns a verdadeira identidade dessa moa? No escondi. No tive essa inteno. Gosto de Lcia e creio que ela de mim. Nosso amor no tem nada a ver com o passado de seu pai. Ela no pode carregar a culpa plos desacertos do Dr. Digenes. Como no? perguntou Maria Eduarda. So todos iguais. Nunca pensei que voc fosse capaz de tamanha desfaatez. Maria Eduarda, pondere. Como ponderar, papai? No v que Amauri fez isso de propsito, s para espicaar-nos? No percebe que tudo que ele faz para denegrir nossa imagem e impedir-me de encontrar um bom partido? Seu irmo no teve essa inteno disse por fim Lcia, ainda tomada de pnico. Quem nos garante isso! Para voc, querida, isso muito cmodo. Arrumam um partido como meu irmo e pronto: voc e sua famlia esto novamente fazendo parte de nosso crculo social. Conheo mulheres como voc: no prestam. Amauri levantou-se da mesa com chispas a sair pelos olhos. Voc est desrespeitando Lcia. Como pode ser to vil. Maria Eduarda? Como pode ter pensamentos to vulgares a respeito dos outros? No quero saber. Papai e mame esto visivelmente constrangidos. Voc no tinha o direito de nos fazer esta surpresa to

desagradvel. Se no fosse pela minha perspiccia, quando iramos saber a verdade? Na frente do padre, diante de centenas de convidados? Sua irm tem razo, Amauri considerou Chiquinha. Voc deveria ter nos contado a verdade. Mame, nunca pensei que isso pudesse causarlhes desconforto. Tanto a senhora quanto papai foram amigos de Dona Cora e do Dr. Digenes. Sim, fomos, mas h muito tempo. Veja como Digenes terminou seus dias: soterrado em um monte de falcatruas, dvidas. No posso permitir que meu filho se ligue a uma famlia com antecedentes assim. E o nosso amor? Amor? Isso no passa de arroubos juvenis. Sua me e irm esto certas. No aprovamos esse namoro. Desculpem-me pelo transtorno. No tive a inteno disse Lcia, levantando-se da mesa. Ora, ora, no teve a inteno... Acha mesmo que somos to burros de acreditar na pobrezinha? tornou Maria Eduarda, novamente com seu caracterstico sorriso sarcstico. No posso obrig-los a enxergar o que no querem ver. Estou com a conscincia tranqila. Gosto de seu irmo, mas, se tudo isso motivo para criar urna guerra dentro desa casa, podem ficar sossegados. Desde que papai morreu nunca precisamos de ningum, e no ser agora que precisaremos. Com licena.

No, Lcia, espere disse Amauri, segurando-a no brao. Isso no vai ficar assim. Eu a amo, e no com esse discurso descabido que vamos nos separar. De jeito nenhum. Vo, sim respondeu secamente Eli. No vou papai. Eu e Lcia nos amamos. Ficaremos juntos. No me importo com o que os outros vo pensar. Eu determino isso. Voc depende de mim. Doulhe mesada e vai comear a trabalhar em meu escritrio. Quem dita as regras ainda sou eu. Por esse motivo, no quero mais v-lo junto dessa moa. Ento pode ficar com a mesada e com o escritrio. Estou cansado de suas imposies, de suas manipulaes. No preciso de voc e no quero mais ser dependente. Esta pequena discusso mostrou-me que est na hora de mudar. Preciso tomar o rumo de minha vida. Se voc pretende ameaar-me, fique sabendo que no vou tolerar. Leve a moa para casa e voltaremos a conversar depois. No, senhor. Chiquinha procurou contemporizar: Querido, deixe Amauri levar a moa ate em casa. Agora no hora de discusso. J chega o desconforto pelo qual passamos. No se apoquente mais com nosso filho. Eli ficou sem ar. Estava espumando de dio: Ele nunca me ouve! No pode ser meu filho. Como saiu to diferente de mim? Onde errei? Maria Eduarda lembrou-se de algumas histrias que Rodolfo lhe contara. Olhou para a me com ar

enojado e respondeu ao pai, numa tentativa de defend-lo: O senhor no errou pai. Ele que nasceu todo errado. Agora chega! gritou Amauri. Eu, vou embora desta casa. Chiquinha deu pequeno grito de susto. Eli encolerizou-se: Chantagem? Voc ousa fazer chantagem com seu pai? S porque saiu recentemente das fraldas quer enfrentar-me de igual para igual? Voc no passa de um pirralho mal-educado. Nem tem onde cair morto. Se ameaar sair desta casa, no tem retorno. Chiquinha comeou a chorar. Maria Eduarda continuava olhando para todos, embevecida com a situao que ajudara a criar. Pensou: "Como mame pode ter sido to canalha? E ainda continua se fazendo de santa, praticamente permitindo um incesto entre esses dois. Pobre papai! Ele no merece isso.... Enquanto Maria Eduarda ruminava seus pensamentos, Lcia apertou a mo de Amauri. Beijou-o na face e disse: Vou esper-lo l fora. Fez sinal de cumprimento para Chiquinha e Eli, que continuavam com o semblante crispado. Quando passou perto de Maria Eduarda, esta lhe fez ar de mofa: V com Deus. E boa sorte com o prximo imbecil.

Lcia ia responder, mas engoliu a raiva, Maria Eduarda no estava em seu juzo perfeito. Era melhor no cutucar mais a ona. Preferiu sair calada. Tinha certeza de que uma hora qualquer todo esse problema seria resolvido. Com a sada de Lcia, Amauri sentiu-se mais forte para enfrentar os pais. Vocs esto atrasados, parados no tempo. S pensam em reputao. Ser que no cometeram deslizes no passado? Maria Eduarda olhou admirada para o irmo. Ser que ele tambm desconfiava do passado dos pais? Enquanto ele lanava a pergunta, por um instante, tanto Eli quanto Chiquinha percorreu atravs de suas memrias os fios do tempo. Algumas cenas vieram mente de ambos, mas a emoo do momento os trouxe de volta realidade. No interessa o que eu ou sua me fizemos. Voc nos deve o respeito. Fomos ns que o criamos, pagamos escola, mdicos, mesada. Portanto ns que temos o direito de exigir, cobrar, perguntar. O contrrio nulo. Agora pare com esse romantismo irritante e leve a moa para casa. Conversaremos na volta. Quero conversar agora. Eli levantou a mo para bater em Amauri. Chiquinha colocou-se entre ambos. Meu Deus! O que esto fazendo? Nunca tivemos de bater em nossos filhos, Eli. Tem razo. Mas Amauri est me tirando do srio. Chiquinha procurou manter o controle.

Vai, meu filho, leve a moa. No importa a hora que chegue. Prometo que, amanh, tanto eu quanto seu pai iremos conversar com voc. Sim faremos isso. Mas com uma condio. E qual meu filho? De que Maria Eduarda esteja bem longe daqui. Eu! Longe? Sou da famlia, tenho de participar. Voc foi causadora de tudo. Eu de novo? Sempre eu? Ento voc traz a pobretona aqui dentro de casa, arma toda uma situao, e s porque descobri tudo sou a ordinria? No queira inverter os papis Amauri. Voc sempre foi esquisito, sempre deu problemas a papai e mame desde pequeno. Agora, depois de adulto, ao invs de estar com papai no escritrio, fica andando com essa desclassificada e com Celina. Papais, mame, s iremos conversar sem Maria Eduarda por perto. Est bem, faremos assim concordou Chiquinha. Maria Eduarda explodiu em raiva. No acredito que estejam defendendo esse paranormal de meia tigela. Saiu fingindo chorar, correndo pelas escadas at trancar-se no quarto, mas ao fechar porta chorou copiosamente. No sabia como se entender com o irmo, estava achando cada vez mais difcil ficar prxima de Amauri. E agora aparecia aquela bobinha. Ento ela arrancaria seu nico e melhor amigo do seio de sua famlia? Mais uma vez Amauri seria arrancado de casa. A presena de Lcia a ameaava.

Maria Eduarda debatia-se na cama, e as lgrimas continuavam a escorrer pelas faces j vermelhas e inchadas. Agora aparecia uma mulher que tiraria o irmo para sempre daquela casa. Ela sabia, sentia quando um homem se apaixonava, e Amauri estava apaixonado por Lcia. Mas o que fazer? Como se reaproximar do irmo e voltarem a ser amigos como antes? Como? Perdida e insegura deixou que as lgrimas amenizassem a dor aguda que carregava no peito. Na sala. Amauri beijou a testa da me e saiu em silncio, sem dirigir o olhar ao pai. Lcia estava no porto, olhos inchados de tanto chorar. Amauri abraou-a por trs. Sentia-se culpado pelo ocorrido. No queria que as coisas fossem desse jeito. Eu a amo, mas eles no entendem. Sei como seus pais se sentem meu amor. E muito difcil para a gerao deles. Foram criados para conviver entre iguais. Tudo que seja fora de seu meio sinal de perigo. Eles no sabem como lidar com situaes que no sejam como as que eles esperam. Mas isso viver num mundo de iluses! A realidade da vida completamente diferente. Seus pais no tm f em nada, no conhecem o mundo espiritual, nunca se interessaram pelas leis da vida. Foram vivendo conforme os impulsos bsicos e a educao. Nunca se perguntaram se estavam felizes, se queriam viver assim ou assado... Mas meu pai estudado. Fez cursos no exterior. Minha me tambm culta. Est sempre

atualizada. Outro dia peguei-a discutindo poltica com papai. No estou falando disso, Amauri. Falo de valores, de postura em relao vida. Seus pais esto presos ao mundo deles. At acho que gostariam de experimentar novas possibilidades de vida. S no o fazem por falta de conhecimento, por medo, por defesa. O novo assusta muito as pessoas. Mas papai no pode continuar tirano desse jeito. Quem ele pensa que ? Em sua cabea, pensa e age com o modelo de pai. Ele incorporou esse modelo. Age por meio de normas e crenas aprendidas. Est defendendo meu pai? Por pior que tenha sido nossa noite, seu pai fez o melhor. Ele no pode fazer mais do que isso no momento. Quem tem iluso voc, que acreditou quede fosse ser diferente do que . Voc estava com medo de me apresentar a eles. Maria Eduarda encarou-me como uma rival. No fale esse nome! Isso me irrita profundamente! Gostaria de v-la... Lcia pousou a mo na boca do namorado: No fale isso! No queira emitir pensamentos de raiva contra sua irm. Ela receber com certeza essas ondas de energia. No se lembra do que o Sr. Antero falou quintafeira no centro? Parece que faz tanto tempo... E to difcil! L no centro fica tudo fcil, assimilamos as coisas com a maior boa vontade. A vem uma situao dessas,

ainda por cima envolvendo minha famlia. Fica complicado. Complicado, mas no impossvel. De tempo ao tempo. Maria Eduarda sente-se desprotegida, e minha presena faz com que se sinta cada vez mais longe de voc. Acha isso mesmo? Sua irm voluntariosa. Tem fora, coragem. Poderio usar essa energia que produz em grande quantidade a seu favor. Mas ela ignora o conhecimento dessa fora. A hora em que se acertar, ela se revelara outra mulher. Maria Eduarda osso duro de roer. Ela capaz de armar e puxar o tapete de qualquer um, at de papai e mame, se precisar. Veja: ela no mede esforos para conseguir o que quer. Imagine essa fora bem direcionada, estruturada no caminho do bem. Maria Eduarda pode se tornar uma mulher poderosa e feliz consigo mesma e com as pessoas ao seu redor. Quem est cheia de iluses voc. Depois de tudo que ouviu esta noite, defende a famlia toda? E h sua me, acabei me esquecendo. Sabe quanto sou observadora. Sua me tentou no incio embarcar no discurso de Maria Eduarda, mas algo nela, por instantes, a freou. Sabe se sua me viveu alguma situao semelhante nossa no passado? Como assim? Fiquei sabendo o que Maria Eduarda espalhou aos quatro ventos sobre sua me e meu pai. Isso no tem importncia. Maria Eduarda venenosa.

Quem pode garantir que minha me namorou seu pai? S Dona Cora pode nos dizer algo. Mame no gosta de falar no passado. Tenho certeza de que ela namorou papai depois que ele terminou com Dona Chiquinha. E o que a faz pensar que a minha me esconde algo? Hum, no sei... Intuio, talvez... Sua me esconde muito bem as emoes. Ela vai muito pelas regras. No condiz com a delicadeza de seus gestos. Agora anda observando os gestos? Sim, porquanto a postura das pessoas revela muito de sua personalidade. H muitos estudos sobre isso. Li numa revista que universidades americanas esto estudando os gestos e posturas das pessoas. Sua me uma mulher quente e apaixonada. Pelo meu pai? Duvido. Nunca os vi aos beijos? E abraos. Sempre achei estranho eles no terem a mnima demonstrao de carinho, de afeto. Quando fazem aniversario de casamento, ele manda flores e carto com os mesmos dizeres. S muda a data. No aniversrio dela sempre uma jia escolhida talvez pela secretria. E no dia das mes sempre compra algo para a casa. Sua me gosta muito de seu pai, e vice-versa. Algo os bloqueia. Ser que meu pai tem uma amante? No. O Dr. Eli tambm apaixonado por sua me. Mesmo no havendo demonstrao de

carinho, d para notar plos olhos. Os olhos nunca mentem Amauri. E meus olhos agora, esto dizendo o qu? Lcia riu. Beijou-o nos lbios e depois retrucou: Esto dizendo que ambos estamos morrendo de fome. Sua irm poderia ter comeado a discusso na hora da sobremesa. Que pena... Amauri deu uma gargalhada. Abraou Lcia com amor. E por isso que a amo! Voc espetacular. Ele olhou para o relgio e disse: Podemos jantar na casa de Celina. Pelo horrio, eles devem estar no meio da refeio. Acha mesmo que deveramos importun-los? Wilson muito sistemtico. Devem estar todos comportados: ele, Celina, Murilo e Dona Eullia. No fomos convidados, no acho que seja de bom tom. Nada de bom tom. Vamos. Eles moram logo ali na Avenida Anglica. Vamos a p. Deram-se as mos e foram andando pela calada, contemplando as estrelas que brindavam aquela noite com brilho singular. CAPTULO 11 Um pouco mais de confuso Cerca de dez minutos depois, Amauri e Lcia tocaram a sineta na casa de Eullia e foram andando at o degrau da porta principal. Berra abriu a porta e com largo sorriso os cumprimentou:

Mas que surpresa agradvel! Celina no disse que viria jantar. No viemos mesmo respondeu Lcia. Amauri insistiu e aqui estamos. Acha melhor esperarmos? De jeito algum! Wilson ficou conversando muito com Murilo. Deram-se muito bem. O jantar acabou atrasando. Acabei de mandar servir. Chegaram boa hora. No queremos importunar ningum, Berta. Ora, Amauri, voc nunca incomoda, nem a menina Lcia. Nunca vou me esquecer da ajuda que deram minha menina. Serei eternamente grata a vocs e Dona Cora. Deixe disso, Berta. Fizemos o que achvamos necessrio. Simpatizamos com Celina, e, pelo visto, Wilson est nas alturas. Louvado seja o Santssimo! Amauri e Lcia riram a valer. Ele perguntou: E quanto a Dona Eullia Ser que ela j esqueceu aquele incidente? Isso j faz um bom tempo. Com a melhora de Celina, Eullia bem que gostaria de conhec-lo. Mas est com dor de cabea. Encontra-se fechada em seu quarto. Berta baixou o tom de voz: Ela no quer ser incomodada. O caminho est livre. Acompanhem-me. Amauri e Lcia riram e entraram. Embora ambos tivessem sido criados no luxo, nunca haviam visto casa mais requintada. Lcia sabia que Eullia era considerada uma das melhores anfitris da sociedade paulistana. Na poca em que era casada com Incio, suas festas

eram disputadssimas. Houve muitos saraus inesquecveis entre as dcadas de trinta e cinqenta. O hall de entrada era tudo de mrmore branco, tanto no cho quanto nas paredes. Vidros bisotados e lustres de cristal, tapetes persas espalhados plos cmodos e mveis finos de poca. Tudo combinando nos tons, mantendo uma harmonia que inebriava os olhos de tanta beleza. Berta conduziu-os at a sala de jantar e mais surpresas ainda os aguardavam. A decorao era primorosa. A fama de Eullia era merecida. Ela tinha muito bom gosto. Celina levantou-se dando gritinhos de felicidade: No acredito no que vejo! Se eu no tivesse comeado a estudar e freqentar o centro do Sr. Antero, diria que estou vendo espritos. Deu a volta pela mesa e abraou e beijou Lcia e Amauri. Wilson veio logo atrs e fez o mesmo. Logo atrs estava Murilo, olhando desconfiado para Amauri. Celina captou o olhar e deduziu o pensamento do irmo. Ligeira, comentou: Murilo, lembra-se de Amauri? O rapaz fez ar de entediado, mas no deixou a educao de lado. Estendeu a mo para Amauri. Como no me recordar? Como est? Bem. E voc? Como manda o figurino. Celina apressou-se. Murilo, esta Lcia, irm de Wilson e namorada de Amauri. O rapaz cumprimentou-a educadamente. Prazer. O prazer todo meu.

Vamos convidou Celina. O jantar acabou de ser servido. Sentem-se. Berta pea para trazerem mais pratos, talheres e copos, por favor. Berta foi para a cozinha. Murilo ficou na cabeceira, Celina e Wilson sentaram-se ao lado esquerdo e Amauri e Lcia ao lado direito da mesa. Wilson perguntou: No tinha jantar marcado em sua casa, Amauri? Tnhamos, mas tivemos um pequeno problema com Maria Eduarda. Celina irritou-se. Maria Eduarda... Sempre ela! No conheo sua irm, no me lembro nadinha dela, mas toda vez que voc fala nela sinto tanta raiva. Parece que onde ela est s h confuso. Eu tambm acho. Mas o que isso? atalhou Lcia. Se ficarmos aqui fazendo comentrios negativos a respeito de Maria Eduarda, ela vai receb-los em forma de raiva e desconforto. Nada estamos fazendo para que ela possa mudar. Sei que ela s vai mudar quando quiser, mas, se mantivermos um nvel de vibraes positivas, ajudaremos na criao de um campo propcio para uma mudana. Lcia foi agredida por minha irm e ainda a defende. No consigo entender. Como? Maria Eduarda a desrespeitou? reinquiriu Celina. Ela se sentiu ameaada, s isso. Ameaada? Por que voc seria uma ameaa para ela? Eu vejo assim. Tenho uma maneira diferente de enxergar a vida.

Minha irm s v o lado bom das coisas tomou Wilson. No isso defendeu-se Lcia. No enxergo nem pelo lado bom nem pelo lado mau. O lado o mesmo, tudo depende da maneira como enxergamos. Temos de ser mais impessoais e fazer nosso melhor. No podemos mais nos envolver tanto com os problemas dos outros. Se quiser ajudar a ns ou a algum, no podemos estar emocionalmente envolvidos. Se olharmos Maria Eduarda com olhos de fria, nunca poderemos dar-lhe uma chance. E ser que, agindo assim, no encontraremos situaes desse teor cm nossa vida? No entendi respondeu Murilo, mostrando-se visivelmente interessado. Se dentro de meus conceitos costumo usar o julgamento como arma para peneirar minha relao com as pessoas, o mesmo vai acontecer de forma contrria. Se eu mantenho esse tipo de postura, assumo uma atitude de crtica com os outros, e a vida tambm vai responder do mesmo jeito. Serei julgada e criticada na mesma medida que eu usar. S chegaremos verdade no julgando e no nos colocando acima aos fatos. Do que est falando? Da mudana de atitude. Comear a formar-se impessoal diante das emoes. Quando vir uma pessoa em desequilbrio, s poder ajud-la se estiver bem e no entrar no desequilbrio dela. Faz sentido tornou Murilo. E se tudo energia, como disse o Sr. Antero completou Wilson , quanto menos nos

envolvermos, mais protegidos estaremos dos ataques das mentes encarnadas e desencarnadas. Mas isso fascinante! disse inesperadamente Berta. Todos olharam para ela e riram. Celina levantou-se e foi at ela: Venha querida, sente-se conosco. No! No posso, no fica bem... Celina olhou para Murilo. Ele se admirou com o pedido da irm, mas tambm gostava muito de Berta. Fez sinal afirmativo com a cabea. Est vendo? Eu e Murilo, assim como certamente os demais aqui, gostaramos que sentasse conosco. Os demais responderam em unssono: Queremos! Berta ardeu nas faces, baixou os olhos e sentou-se prxima a Celina. Murilo tocou a sineta e pediu que os empregados trouxessem prato, talheres e um copo para Berta. Fico muito honrada de estar diante de vocs. Ora, Berta, a honra nossa - replicou Amauri. Gostamos muito de voc. E verdade. L em casa, mame vive tecendo-lhe elogios disse Wilson. Mas sua me no vale. Ela muito boa. Um esprito forte. Sinto muita afinidade com ela. Ela tambm diz o mesmo de voc. Vai saber se no so amigas de outras vidas? Pode ser. Sempre simpatizei com Dona Cora, desde quando era menina. Voc conheceu nossos pais, no? perguntou Wilson.

Sim. Conheci os pais de Amauri, de voc e sua irm Lcia, e, claro, o Dr. Incio e Eullia. E eles eram assim como ns? Assim como? Ora, Berta completou Celina -, assim, amigos, felizes, sei l. Berta pousou os olhos no fundo do prato. Permaneceu por alguns instantes assim, como se estivesse vendo cenas de um tempo longnquo, quando aquelas crianas ainda nem haviam chegado a este mundo. O que foi? Est pensando em qu? Em nada, minha filha. J que Berta conheceu todos, ela poderia nos dizer. Wilson ia continuar, mas antes olhou para a irm e Amauri com olhos significativos. Depois perguntou; verdade que Dona Chiquinha namorou o Dr. Digenes? Berta esboou leve sorriso. Pensou por alguns instantes e respondeu: Por pouco tempo. Ela sabia que ele tinha uma queda por Cora e a recproca era verdadeira. Mas, quando ela conheceu o Dr. Eli, ficou encantada. Amauri remexeu-se inquieto na cadeira: Minha me? Encantada? No consigo imaginar. Mas ficou sim. Ela e Cora eram muito bonitas. Digenes era bem disputado. Creio que Chiquinha o namorou somente por capricho. Tanto que, num baile, ao pousar seus olhos nos do Dr. Eli, rompeu o namoro. Voc acha que foi amor primeira vista? De sua me e seu pai, Amauri? Sim. Eles formavam um lindo par. Depois, saam muito com

Dona Cora e o Dr. Digenes. Mas algo aconteceu e Dona Chiquinha e o Dr. Eli romperam relaes com os demais amigos. O que foi? perguntou Amauri, mordendo os lbios de curiosidade. Bem, eles... Eles nada! Um grito seco ecoou na sala de jantar. Todos os olhos voltaram-se assustados para a porta. Berta levantou-se de um pulo. Oh, Eullia! Perdo! Desculpe-me por estar sentada mesa. Queira por gentileza retirar-se. Com licena. Amauri, Lcia e Wilson baixaram os olhos, visivelmente constrangidos. Celina perguntou irritada: Por que no deixou que Berta ficasse aqui conosco? Ela companhia agradvel. Agradvel e fofoqueira. No gosto que fique esmiuando o passado, ainda mais com vocs. Por qu? O que h no passado que no podemos saber? Por que tantos segredos? Fique quieta, Celina. Tenha modos com sua me. No permito que me dirija a palavra dessa maneira. Celina ia responder com raiva, mas resolveu contemporizar. Desculpe-me, mame. E mudando de assunto- Veja, aqui esto os convidados de hoje. Gostaria que a senhora conhecesse Wilson e Lcia.

Os dois levantaram-se da cadeira e cumprimentaram Eullia. Este aqui... Esse eu sei quem . Como vai? Bem, Dona Eullia respondeu Amauri envergonhado, lembrando-s e do papelo de meses atrs, que a fez tombar desmaiada na soleira da porta. E o que fazem aqui? No fiquei sabendo deste jantar. Ns queramos contar mame foi logo dizendo Murilo. Mas a senhora estava com enxaqueca, no queria ser incomodada. Celina os chamou de ltima hora. Fico contente que estejam aqui dentro, e no l fora. Pelo menos o que ocorre aqui a imprensa no ficar sabendo. Mame! objetou Colina. No me ofenda! Saiba que graas a esses amigos que tenho mudado. Estou procurando compreender melhor a vida. Ento esses so os amigos dos espritos? Se prefere cham-los assim, tudo bem. Eullia caminhou em direo a Murilo. Depois do jantar, gostaria de mostrar-lhe um tecido que comprei na cidade. Renda francesa, da melhor qualidade. Est certo, mame. Os demais perceberam como Celina se inquietava com a ntima relao entre me e filho. Lcia percebeu naquele instante o quanto Celina

desejava relacionar-se daquele mesmo jeito com a me, e quanto se sentia rejeitada. Murilo continuou: No quer sentar-se conosco, mame? O jantar acabou de ser servido. Quero, sim. Faz tempo que no criam novas amizades. Preciso saber com quem meus filhos se relacionam. Olhando para Lcia e Wilson, Eullia perguntou educada: Voc tem um rosto familiar, mas no creio serem de nosso crculo de amizade. Ah, mame tornou Celina, apreensiva desde que papai morreu, a senhora tem sado muito pouco de casa. Mas seu pai morreu h pouco mais de um ano. Esse moo e essa garota deveriam estar em nosso crculo, ou mesmo ter ido ao enterro de seu pai. No me recordo de vocs no enterro de Incio. No fomos Dona Eullia respondeu Lcia em tom pausado e delicado. Tivemos tambm um ano muito difcil. Nosso pai morreu mais ou menos na mesma poca que o Dr. Incio, Eullia sentiu-se levemente constrangida. Lamento. No sabia. Meus psames. Lcia e Wilson fizeram sinal de deferncia com a cabea. E onde moram? Celina apressou-se a responder. Aqui perto. Celina, no estou perguntando a voc. Parece que seus modos desapareceram por encanto! Estou perguntando a eles.

E voltando os olhos para Lcia e Wilson, reinquiriu: Onde moram? No Cambuci, senhora respondeu Wilson. Ah... A senhora deve ter conhecido minha me comentou Lcia. Sua me? No pode ser No conheo ningum do Cambuci. Estamos morando l h pouco tempo. Deve estar equivocada. No deve ser de meu crculo social. Mas foi. E qual o nome dela? Cora de Lima Tavares. Um raio no teria produzido efeito semelhante sobre a cabea de Eullia. Com estupor no semblante, perguntou aturdida: O que foi que disse: Lcia tomou, pausada: Somos filhos de Cora e Digenes de Lima Tavares. Eullia levou a mo boca, para abafar o grilinho de susto. No vejo sua me h anos. Soube que perderam muitos bens com a morte de Digenes disse por fim. Ficamos com pequeno assobradado no Cambuci. Temos uma mercearia no trreo e moramos no andar superior. O Dr. Rodolfo nos ajudou. Eullia remexeu-se nervosa na cadeira. Um brando calor passou pelo teu peito. Rodolfo... Todos eles presentes. Havia esquecido, ou melhor, tentara esquecer-se de tudo e todos durante aqueles anos.

Cortou relaes com suas melhores amigas, trocou o sentimento vivo de Rodolfo pelas convenes... Mas Rodolfo havia aprontado. No merecia seu amor. Ele era um canalha. Nervosa, procurou disfarar: E, ento, agora vocs todos so amigo? Interessante... No s amigos comentou Celina- Eu j lhe disse que Lcia e Amauri so namorados, lembrase? Eullia colocou a mo no peito e jogou as costas contra a cadeira, como se fisicamente levasse um tapa. O que disse? Namorados? Sim respondeu Lcia. Estamos namorando h alguns meses. Os lbios de Eullia comearam a tremer. Ela bem que tentou falar, mas no conseguia articular som algum. Era-lhe difcil expressar-se. O que foi mame, por que est to plida? perguntou Celina, preocupada. Eullia ficou tonta, sentiu um torpor toldar-lhe a viso. Antes de desabar no cho, murmurou: Isso no pode acontecer... Murilo e Celina correram at a me. Wilson pegoua nos braos e deitou-a no sof, na sala ao lado. Colina correu a chamar Berta. Amauri abraado a Lcia, mais uma vez dirigia um olhar de splica para Murilo, sem entender o que se passava. Eullia recobrou a conscincia. Ao abrir o olho, percebeu que no havia sonhado, pois seus filhos e os convidados estavam fitando-a com ar carregado de preocupao.

Educadamente levantou-se, apoiou-se no brao de Berta e dirigiu-se a seu quarto, sem se despedir de ningum. Murilo foi logo atrs, e Celina resolveu ir com ele. Despediu-se constrangida doa amigos e foi para o quarto da me. Naquele momento Celina teve a conscincia de que Eullia no estava bem e de que precisava de sua ajuda. Embora sentisse um forte desejo de acompanhar Wilson at sua casa, resistiu. Lcia e o irmo foram para a rua na tentativa de achar um txi. De forma alguma objetou Amauri. Mas voc e eu viemos a p de sua casa. No queremos mais incmodos por hoje. Eu e Wilson nos viramos muito bem. Iremos de txi para casa. Quero estar com voc, Lcia. Intrigou-me o comportamento de Dona Eullia. Isso no normal. Por que ficou plida ao saber que somos namorados? Voc tambm notou isso? perguntou Wilson? Todos na mesa perceberam. Ficou claro que h algo errado. Mas o que? Amauri deixe disso. Se houvesse alguma coisa, seus pais j teriam falado no jantar. Eles s se rebelaram contra mim devido ao meu passado, nossa situao financeira. Sei Lcia, mas e a atitude de Dona Eullia? No posso aceitar isso com naturalidade. Essa mulher ou precisa de tratamento ou est escondendo algo. Ou est precisando dos dois completou Wilson.

Os trs riram um pouco. Estavam tensos e preocupados. No queriam admitir, mas percebeu que Eullia escondia alguma coisa. Mas o que seria? O que havia acontecido com os casais to amigos que no mais se falavam? Vou falar com meus pais, eles devem saber do que se trata. Nem queira Amauri replicou Wilson. j tivemos confuses demais. Agora estou me lembrando... De qu?inquiriu Lcia. Lembra-se do dia em que Amauri foi a casa e samos para jantar? Claro que me lembro. Foi um dos dias mais felizes de minha vida. Amauri beijou-a delicadamente nos lbios. Wilson continuou: Mame comeou a nos relatar parte de seu passado. Ela iria nos contar sobre suas diferenas com Dona Chiquinha. Amauri interveio: O que minha me tem a ver com isso? O que sabem que eu no sei? Nada. Estamos na mesma situao que voc. Mame pronunciou o nome de Dona Chiquinha porque Maria Eduarda espalha aos quatro cantos o namoro de sua me com meu pai. Amauri riu com ironia. Acreditam no que aquela doida da minha irm diz? No sei querido. Maria Eduarda no tem tanta criatividade assim. Se sua irm sabe disso, porque sua me deve ter contado algo.

Minha me muito reservada. Nunca nos confidenciaria isso. No o natural dela. E como Maria Eduarda sabe dessas coisas? Ora, conversas de mulher, sei l. Maria Eduarda sempre foi muito bisbilhoteira. Pode ser que mame tenha-lhe confidenciado algo no passado. Mas duvido de tudo que ela fala. Pode estar mentindo. Wilson coou o queixo. No sei, no. Sua irm pode sei o que for, mas no mentirosa. Tambm acho concordou Lcia. Maria Eduarda no mede foras para conseguir o que quer, mas nunca a vi mentir para conseguir seus intentos. Mas qual o problema de minha me ter namorado o pai de vocs? Isso natural. Ainda hoje isso no to natural assim completou Lcia. Moas que trocam de namorado so faladas, e, por mais que tentem se livrar da maledicncia, fica difcil. Imagine h quase trinta anos quando os conceitos eram ainda mais arraigados. Lembre-se que nossos pais foram jovens na dcada de vinte, onde os costumes eram mais severos. Concordo, mas no creio que houvessem tido uma ligao mais forte. O que est parecendo que houve um simples namoro, sem conseqncias. Ser, Amauri? perguntou Lcia, com certa preocupao. Como descobrir a verdade? Dona Eullia no fala, s desmaia. Minha me e meu pai no so

dados a intimidados, ainda mais depois que regressei de Portugal. Eles tm um p atrs com minha tia Isabel Cristina. O Dr. Digenes e o Dr. Incio esto mortos. S nos resta... Minha me? exclamou Wilson. Isso mesmo, meu amigo, sua me. E virandose para Lcia: Ser que muito tarde para incomodarmos Dona Cora? De jeito algum. Conheo mame. Ela deve estar nos esperando, provavelmente recostada no sof. Ento vamos at minha casa considerou Amauri. Pegar o carro e vamos os trs falar com Dona Cora. Mas nem temos certeza se mame vai conversar conosco interveio Lcia. No perca seu tempo. Deixemos para amanh. Nunca deixe para amanh o que pode fazer hoje, certo? Concordo com Amauri replicou Wilson. Mesmo que mame no nos conte nada, ele fica l, dorme em meu quarto e poderemos passar o domingo juntos. Isso que se pode chamar de um excelente cunhado disse Amauri batendo levemente em suas custas. Agora vamos at minha casa. Mas seu pai pode no nos querer l. No h problema, Lcia. Ficaro no porto. Entro, pego as chaves do carro e em cinco minutos estaremos indo para sua casa. Est certo, vamos acompanh-lo. Amauri abraou-se a Lcia, e Wilson foi caminhando ao lado do casal. Rapidamente chegaram casa de Amauri. Os irmos ficaram no

porto, do lado de fora. Em poucos instantes, Amauri piscou para Lcia e Wilson e dirigiu-se at a garagem. Logo os trs estavam dentro do carro e seguiam at a casa de Cora. Do alto da janela, com meio rosto inclinado pela borda da cortina, estava Maria Eduarda. "O que esses trs esto fazendo? Aonde vo?", pensou. Ficou olhando o carro desaparecer pela avenida. Com o semblante desfigurado pela dvida, voltou para a cama, inquieta. Preciso vigiar os passos de Amauri. Amanha vou ate a casa de Rodolfo. Ele est me evitando, mas no perde por esperar. Ele vai ter de falar comigo. Levantou-se novamente da cama e caminhou pelo dormitrio. O sono no chegava. Resolveu sair. No posso deixar para amanh. Preciso ver Rodolfo agora. Ele tem de me atender." Saiu do quarto, correu at o banheiro. Eli e Chiquinha j estavam dormindo. Haviam se indisposto com o filho por causa da presena de Lcia. Estavam cansados e decepcionados. Maria Eduarda ajeitou-se, perfumou-se. Desceu as escadas, apanhou sua bolsa sobre a cmoda no hall e saiu. J era tarde, mas ela no se importou. Andou um pouco e logo apanhou um txi com destino casa de Rodolfo. Cora cochilava na sala. A sensao desagradvel no peito havia diminudo, e aps o jantar resolveu recostar-se no sof. Acordou sobressaltada com o barulho na escada. Lcia, Amauri e Wilson subiram a toda brida. O que foi? Aconteceu alguma coisa?

Sim, mame respondeu Lcia. Temos muito que conversar. Estamos com nossas cabeas cheias de dvidas. Em que posso ajud-los? Sabe mame foi logo dizendo Wilson, no sabemos o que est acontecendo. Ento se acalmem e sentem-se. Contem o que houve. Os trs comearam a criv-la de perguntas. Cora fez sinal com as mos. Esperem um por vez. Voc, Lcia, comece com o jantar na casa de Amauri. Lcia no queria falar sobre o desagradvel encontro com os pais de Amauri, mas no viu outra sada. Cora precisava ouvir para poder ajud-los. Sabe me, aconteceu tudo que eu temia. Os pais de Amauri no aprovam nosso namoro, e Maria Eduarda tambm me espicaou. Era de esperar. Chiquinha e Eli esto muito presos s aparncias sociais. Esse foi um dos motivos que nos afastou deles. Com isso eu acabei vislumbrando outros valores, percebendo que cada um o que dando o que tem. No podemos mudar com as pessoas, o melhor nos afastar. Foi o que fia. Dona Chiquinha bem que queria falar algo, mas o Dr. Eli no deixou. Uma nuvem passou pelo rosto de Cora. Voc percebeu isso? Isso o que, me? Que Chiquinha estava do seu lado?

Quem cala consente. Ela pareceu aprovar o namoro. Ficou um pouco constrangida a princpio, por saber que sou sua filha, que perdemos tudo. Mas acho que, se no fosse Maria Eduarda, talvez ela tivesse aceitado. No bem assim objetou Amauri. Mame no tem voz ativa em casa, fica com medo de falar ao lado de papai. Voc nunca a viu sozinha. E outra pessoa. Sua me fez a escolha dela disse calmamente Cora. Chiquinha ate poderia ter-se casado com Digenes, mas apaixonou-se perdidamente por Eli. Minha me no poderia ter tanto amor pelo meu pai respondeu Amauri. Vocs no sabem nada, conhecem-nos agora, mas ramos muito diferentes quando jovens. A senhora era muito amiga de mame? quis saber ele. Sim. E por que nunca mais se falaram? Motivos pessoais. Por que tantos mistrios? Por que tudo vem pela metade? O que aconteceu? E para que trazer o passado tona? perguntou Cora, apreensiva. Porque Dona Eullia, ao saber que eu e Lcia estvamos namorando, ficou branca como cera e desmaiou. Por que ela teria uma atitude dessas? Cora ficou a fitar um ponto indefinido da sala. Ela tambm estranhou o comportamento de Eullia. Como sabem que ela desmaiou por isso? Pode ter tido um mal estar repentino.

Ora, mame respondeu Lcia , quando Celina disse que eu e Amauri ramos namorados, ela deu um gritinho de susto e desmaiou. Foi um comportamento esquisito. , parece esquisito mesmo. Eullia no teria motivos para chocar-se com o namoro de vocs. Ento insistiu Lcia conte-nos sobre sua amizade com Dona Eullia e Dona Chiquinha. Vamos descortinar este quebra-cabea que parece no ter fim? Cora voltou a fitar um ponto indefinido. Aps breve suspiro, concordou. Est bem, tentarei recordar-me dos velhos tempos. No sei se isso vai ajudar, mas vamos ao passado.

CAPTULO 12 De volta ao passado Meados de 1929. Os anos loucos estavam chegando ao fim, bem como o imprio do caf. Embora o Brasil estivesse poltica e economicamente agitado, vislumbravam-se tempos de liberdade, principalmente para as mulheres. O saldo neste final de dcada era positivo ao "belo sexo": o espartilho havia sido aposentado definitivamente, os vestidos subiram em comprimento e desceram em decote. E, para tornar-se uma melindrosa de verdade, a mulher aderiu ao uso de carmim nos lbios e deixou os

cabelos bem curtos, tal quais famosas atrizes do cinema da poca, entre elas Glria Swanson e Mary Pickford. Nesse ambiente descontrado encontramos Chiquinha sentada em frente ao piano. Acabara de executar delicioso chorinho. Toda semana, ela e suas amigas Cora e Eullia o trio inseparvel bem como seus respectivos namorados, encontravam-se ora na casa de uma, ora na casa de outra. Mesmo tendo uma vida noturna agitada, repleta de sales de baile, teatros e cinematgrafos, as famlias reservavam um dia da semana para o sarau. Tratava-se de uma reunio festiva, onde as pessoas se encontravam na casa de determinada famlia de fino trato a fim de conversar, jogar e executar peas ao piano. Era noitinha de sexta-feira, e, aps os aplausos costumeiros, Chiquinha correu para a bandeja colocada em mesinha prxima ao piano. Pegou um copo de refresco e bebeu com gosto, de um s gole. Como sempre, executa muito bem suas peas parabenizou-a Cora. Obrigada, minha amiga. Adoro musica. Voc sabe por que Digenes ainda no chegou? Est com problemas na grfica, no vir esta noite. Ele nunca perdeu um sarau. Pois , mas essa onda de greve o deixa nervoso. Em todo caso, melhor que falte ao sarau do que ao baile que faremos em casa.

Puxa o baile! H quanto tempo no organizamos um. Ser uma noite inesquecvel, tenho certeza. Com direito a todos os tipos de dana. Precisamos ensaiar um pouco mais o charleston. Estou com alguns discos, podemos treinar quando quisermos. No podemos esquecer de fazer novas roupas. O que acha? A modista vir semana que vem. Gostaria que me ajudasse a escolher o tecido. Voc poderia, Cora? Claro, minha amiga. Ser com prazer. O que acha de musselina em seda preta? Chiquinha abriu a boca em concordncia. Voc tem muito bom gosto. No sei o que seria de mim sem sua amizade, ou a de Eullia. s vezes tenho tanto medo de que algo nos separe. Imagine. Chiquinha. Somos amigas h muitos anos, nossas famlias se relacionam. O que poderia nos atrapalhar? No sei. Sabe que no gosto de falar nesses assuntos, mas ultimamente venho sentindo uns arrepios. Interessou-se por algum livro que lhe trouxe? Ainda no. Chiquinha no gostava de travar este tipo de conversa com Cora. Tinha muito medo do mundo espiritual. Procurando mudar o assunto, perguntou. Qual das duas vai ficar com ele? Cora assustou-se com a pergunta inapropriada.

Ora, Chiquinha, como saberei? Gosto muito dele, mas sou sua amiga; no quero criar caso. Nunca houve segredos entre ns. Voc apareceu primeiro e parece que o namoro vai muito bem. No vai respondeu Chiquinha, com leve tristeza no semblante. Vocs no esto bem? Acho que no. Sabe como Digenes lindo, disputado por tantas garotas. Nunca quis chegar sua frente, pois sempre fomos amigas e cmplices. Eu nunca escondi nada de voc ou de Eullia. Preciso de sua opinio para saber o que fazer. No apaixonada por ele? Chiquinha mordeu levemente os lbios. No. Hoje, se quer saber para valer, tenho certeza de que no. Eli chegou da Europa e apareceu aqui em casa para Jantar na semana passada. Ento est interessada nele? Oh, Cora, minha amiga, estou to aflita! Acreditava piamente estar apaixonada por Digenes, mas ao ver Eli meu corao disparou, as pernas ficaram bambas. Isso sinal de que est apaixonada por ele. Sim, mas Eli parece mais interessado em Isabel Cristina. Acha mesmo? No sei Isabel no desgruda de Rodolfo. Ele apaixonado por Eullia e Isabel sabe disso. Mas voc no faz nada para mudar a situao.

No tenho nada a ver com a vida de Isabel, Eullia ou Rodolfo. No fale assim, Chiquinha, somos amigas. Por que voc cutuca os brios de Eullia sempre que tem oportunidade? No sei explicar. s vezes, tenho muita raiva, sem mais nem menos. Gosto dela tanto quanto de voc, mas h momentos em que essa raiva vai alm de meu controle. Cora ficou pensativa por alguns instantes. O que faz quando essa raiva chega? No consigo fazer nada. Perco a noo das coisas. J tive vontade de esganar Eullia. Procure combater essa onda mental. No tem razo de ser. Acho que isso coisa de Isabel Cristina. No sei, mas h algo errado entre mim, Eullia e Isabel Cristina, algo obscuro. Sinto que alguma coisa muito desagradvel vai acontecer. Procure orar nesses momentos. A orao uma grande arma a nosso favor. O que voc acha que pode ser? Ataques mentais ou situaes mal resolvidas do passado, que se repetem para que tenhamos a chance de ter nova postura diante dos velhos fatos. Mas sempre fomos amigas, desde a infncia! No estou falando dessa vida, mas de uma outra, talvez. Chiquinha bateu trs vezes, na cauda do piano. Vire essa boca para l. No gosto quando fala isso.

Est certo. Agora no hora de conversarmos sobre espiritualidade. Ento, fale-me um pouco mais de seu corao. Chiquinha crispou a face e esfregou as mos, aflita. Como farei para desmanchar o namoro com Digenes? Cora deu um pulo da cadeira. Desmanchar? Voc acha que tem de fazer isso mesmo? Por acaso o que sente por Eli to forte? Chiquinha colocou a mo no peito. S de pensar nele, meu corao comea a trepidar. Mas seus pais sonham com esse enlace? Eu sei, mas estou pensando na minha felicidade. Eli tambm de famlia importante, tradicional, e est se graduando em Direito. Isso no seria problema. Mas o que fazer com Digenes? No gostaria de mago-lo. Voc est me dando-o de bandeja! Sabe quanto apreo tenho por ele. Sei disso tambm, Cora. E estou incomodada. No deveria. Voc fez sua escolha. No pode consultar as pessoas a sua volta para saber se deve ou no namorar fulano ou sicrano. Consultou seu corao? No caso de Eli, sim. Em relao a Digenes, fui mais pela atrao. E isso me causa angstia. Cora empalideceu. Vocs fizeram alguma coisa que no deveriam? Hmm... Chiquinha, no se pode brincar com uma coisa dessas.

Acredito no amor, em carinho, necessidade de afeto e tudo o mais. Mas no me diga que voc e Digenes passaram da conta... Chiquinha baixou os olhos, constrangida. Creio que estou em maus lenis, amiga. Voc se entregou a ele? E isso? No foi bem uma entrega. Cora crispou a face, incrdula. Ento nem adianta entregar-me Digenes. Ele est apaixonado por voc. De maneira alguma! O fato de termos cometido excessos o faz sentir-se responsvel, obrigado a reparar o erro. Cora levantou-se do sof e comeou a andar inquieta de um lado para o outro da sala. Pare de andar, estou ficando mais nervosa suplicou Chiquinha. Estou pensando. Preciso concatenar meus pensamentos. Foi s uma vez? Sim. Faz tempo? Ora? Por que quer saber? No podem correr riscos desnecessrios. E se voc estiver grvida? Eu? Nunca! Como pode afirmar? Chiquinha pendeu a cabea para os lados, atrapalhada. Porque continuo virgem. No chegamos s vias de fato. No mesmo? No acha prudente esperar antes de tomar alguma deciso? No posso. Tenho certeza de que no estou grvida. Voc pode ir ao mdico comigo, se quiser.

Chiquinha, por que no se conteve? Agora vem me recriminar? No, minha amiga, nunca. Vivemos numa poca moderna, com algumas liberdades, mas ainda cheia de preconceitos. A guerra ajudou a quebrar apenas alguns tabus. Sabe que o homem deseja uma mulher casta ao p do altar. No me preocupo com isso. No me entreguei totalmente. Estou com a conscincia tranqila. E como vai contar a Eli? No vou. Como no? Voc pode arrumar encrenca. No, Cora, no arrumarei. No fizemos nada de mais, e conto com algum que prometeu me ajudar. Voc falou com Eullia? No, ainda. Para quem contou, afinal? No contei a ningum, mas eu e Digenes fomos surpreendidos. Ficaram assim no carro, em Praa pblica? De jeito algum! Imagine eu fazendo uma coisa dessas na rua... Ento no estou entendendo replicou Cora, visivelmente irritada. Promete no brigar comigo? Cora fez sinal afirmativo com a cabea. No vou brigar. Farei o possvel, voc me conhece. Rodolfo... Cora, num gesto inconsciente, colocou as mos na boca, abafando o grito de susto. Como pde fazer isso, Chiquinha? Foi contar justo para Rodolfo.

No tive escapatria. Aconteceu. Eu estava no quarto de Digenes, esquecemos de trancar a porta. Foi sorte termos sido surpreendidos por Rodolfo, imagine se fosse o pai, a me ou uma das empregadas! Mas justo Rodolfo? Calma, Cora, no se aflija. Tenho mais confiana nele do que em Eullia. Santo Cristo! Mas o que Rodolfo estava fazendo na casa de Digenes? No sei ao certo. Parece que foi pegar um livro da faculdade. Voc bem sabe que ele e Digenes esto terminando o curso juntos. Como eu havia entrado escondida, ningum sabia que Digenes tinha companhia no quarto. A famlia dele sabe que voc visita o quarto? Chiquinha balanou a cabea com fora. No, isso nunca! Cora interrompeu-a. Mas continue. Rodolfo chegou ao quarto e... Bem, estvamos deitados, sem roupas. Rodolfo arregalou os olhos, voltou para trs e fechou a porta. Digenes correu at ele, suplicando que voltasse. Meu Deus do cu! exclamou Cora. Enquanto isso, eu me vesti. Rodolfo jurou que podamos confiar nele. No contaria a ningum. Cora colocou os dedos no queixo, pensativa. Bem, Rodolfo sedutor, mas no um canalha. Sabe que no mede esforos para conseguir o que quer. Este acontecimento pode ser munio para ele no futuro. Por isso, acho prudente contar a Eli. Sei que voc pode ficar insegura, mas um risco necessrio.

Oh, minha amiga, voc no imagina o constrangimento. Ando to nervosa ultimamente! Chiquinha parou de falar e caiu em pranto compulsivo. Cora procurou acalm-la, abraando-a e dizendo: Fique tranqila. Tentarei. No quero pensar em Rodolfo por ora. Ele nos tranqilizou, a mim e Digenes. Sei que guardar segredo. Espero tornou Cora apreensiva. Sabe, Digenes bom moo, espero que nosso deslize no mude o seu desejo de namor-lo. No os culpo. Passaram um pouco dos limites, mas no posso julg-los. Se o que h entre vocs pura atrao, no vejo motivo para deixar de me interessar. Sabe quanto gosto de Digenes. Sei perfeitamente, Cora. E por essa razo que resolvi lhe contar absolutamente tudo. No quero que amanh venha a saber por outras bocas. Sua amizade muito importante para mim. Eu tambm a aprecio muito, Chiquinha. Nada poder nos separar. Chiquinha levantou-se e estendeu os braos, ajudando Cora a levantar-se. Abraou-se a amiga e por fim disse: Est certa, nada poder nos separar. CAPTULO 13 LAOS DE AMIZADE Aps o sarau, os convidados reuniram-se em grupos distintos: alguns cavalheiros dirigiram-se para o escritrio, enquanto outros foram para a

sala de fumantes. As mulheres continuaram beira do piano. Mais calma Chiquinha confidenciou a Cora: No consigo tirar Eli de meu pensamento. O que fazer? Tenha calma. Vamos orar juntas pedir para que as foras universais nos ajudem a encontrar a melhor maneira de resolvermos questo. Voc e sua mania de orar. Por que foras universais? So mais poderosas que Jesus? Ora, Chiquinha, sinto-me bem falando desta maneira. Tambm fui criada num ambiente catlico, mas o espiritismo chegou boa hora. No sei, no sei. Isso de se meter com espritos me assusta. Os arrepios que sinto de vez cm quando e as ondas de raiva em relao Eullia j me bastam. Lembra-se de nossa colega de classe, Dorinha? Ficou doente de tanto trabalho pesado que fizeram para ela. No gosto disso. Prefiro agarrar-me em Jesus. Chiquinha, que preconceito mais descabido! Primeiro voc precisa saber separar as coisas. O espiritismo no tem nada disso. Trata da reencarnao, de mostrar que a vida apos a morte um fato, uma verdade. E o trabalho pesado feito para Dorinha? Isso por atrao magntica, no est ligada a nenhuma religio ou filosofia. E fruto da maldade humana. Tudo est aqui para fazer magia fez Cora, apontando para a cabea. Enxergue sua volta. Est desesperada com seu namoro. Mas voc atraiu Digenes para sua vida, dando trela, flertando com o moo. E, agora que percebeu no

quer-lo mais, est nervosa e sem coragem de tomar uma atitude. Isso verdade. Mas o que posso fazer agora? Est aflita, mas seja impessoal. Perceba como voc participou de tudo conscientemente. Assuma sua responsabilidade ao invs de jogar a culpa em Isabel Cristina. Eu? Sim. Voc responsvel plo seus atos. Ningum a obrigou a namorar Digenes. Pode ser, mas de onde tira informaes to diferentes de nossa realidade? Na revista da semana no pode ser. Cora riu a valer. Nela at poderia encontrar algo interessante, mas todas as informaes tiro de outro lugar. De onde? Isso est em livros de cunho espiritual e cientfico. Alguns esto l em seu quarto. E mesmo, emprestou-me alguns, mas no tive tempo de dar uma olhadinha. Chiquinha, ento no leu aquele livro que trata da auto-sugesto consciente? O livro do professor Emile Cou? Sim. Deve estar sobre o criado-mudo. Voc tambm me enche de livros! Ainda no terminei o Sucesso pela vontade, de Orison Marden. Est com ele h seis meses! E o namoro? E difcil arrumar tempo para tudo. Cora riu da maneira infantil com que Chiquinha se escusava de suas responsabilidades. Interessada, perguntou: O livro a ajudou?

Nunca pensei haver livros que falassem de nimo, fora de vontade, nveis de conscincia... No se esquea de que j se passou um quarto de sculo, e o fim da guerra nos trouxe muitas novidades, desde a moda e o comportamento at as reformulaes de crenas antigas em relao vida. L vem voc de novo com isso. Est bem concordou Cora. No vou mais discutir. Continue no seu ritmo, e toda noite, antes de se deitar, leia um trecho qualquer do Evangelho. Psiu! fez sinal Chiquinha com os dedos- Fale mais baixo. Voc gosta tanto de Jesus, pensei que aquele livro pudesse confort-la. E conforta. Leio escondida toda a noite. Confesso que tenho dormido melhor. Mas se minha me descobre... O que tanto conversam neste sarau? As duas se levantaram de pronto. Chiquinha disse sorrindo: Conversas ntimas, Eullia. S no a chamamos porque voc no desgruda de Rodolfo um minuto. Eullia corou. Por rim respondeu: Sua irm, Chiquinha, petulante. No posso desgrudar-me de meu noivo. Preciso estar sempre por perto. Sua insegurana ainda pode causar problemas. Vire essa boca para l, Cora! Nunca diga isso de novo. Se no me casar com Rodolfo, eu me mato. No exagere. Sem dramas, por ora. E verdade. Ele o homem da minha vida.

Chiquinha fez ar de deboche. Uma onda sbita de dio apoderou-se dela, e com tanta fora que ela disparou: Vai ficar ao lado de um homem que sai com tudo quanto e mulher? E depois do casamento? Saiba que no vai ter como voltar atrs. Eullia percebeu o tom e enervou-se. E quem voc para me dar conselhos? Sou sua amiga respondeu Chiquinha. Amiga da ona, isso sim. Voc no tem moral para vir e repreender-me vontade. Pensa que no sei o que voc e Digenes andam aprontando? Chiquinha desabou no sof, estupefata, e a onda de dio sumiu com o impacto. Cora procurou acalmar o nimo das amigas. Eullia o que quer dizer com isso? Chiquinha sabe bem o que quero dizer. Rodolfo me contou tudinho. Contou como, O qu? Ora, no se faa de santa! Rodolfo confidencioume que voc e Digenes, bem... Sabe como ... Chiquinha escondeu o rosto vexado com as mos. Cora contemporizou: Eullia, isso no jeito de tratar sua amiga. Nunca fomos de briga. Sei, mas Chiquinha vive a cutucar-me. H momentos que parece me odiar. No a odeio respondeu de pronta Chiquinha, Quer saber, de vez em quando fico com raiva de voc, mais nada. Voc sabe que Rodolfo me conta absolutamente tudo. Ele anda desconfiado que voc esteja

atormentando Isabel Cristina para atrapalhar nossa relao. Chiquinha levantou-se indignada do sof. Como ousa? No sou baixa, ainda tenho classe. Rodolfo est jogando lenha na fogueira. E um pulha, isso sim. Eu o amo e no gosto de sua visto grossa em relao ao nosso namoro. Voc tem inveja de nosso amor e quis fazer o mesmo que ns. Cora objetou: Como o mesmo? Por acaso esto ntimos como Chiquinha e Digenes? Eullia levantou os ombros, pouco se importando. Vocs sempre souberam que fao tudo para manter Rodolfo a meu lado. Ele e ser sempre meu. Com Isabel Cristina por perto, no posso deixar de saci-lo. Fao o que ele quiser. Afinal de contas, ser meu marido. No tenha tanta certeza. E por que, Cora? O que sabe que eu no sei? Desculpe Eullia, no gosto de intrometer-me em sua vida privada. Voc pode, minha amiga respondeu, enquanto fuzilava Chiquinha com os olhos. Chega de intrigas!As duas precisam acalmar-se. Ambas baixaram os olhos e balanaram a cabea, fazendo sinal afirmativo. Cora continuou: Eullia, sei que gosta muito de Rodolfo. Gosto no, eu o amo. Rodolfo vai mudar, tenho certeza. Ele s precisa de algum que o ame e o aceite ao jeito que . , virando-se para Cora: Voc sempre nos ensinou que deve ser assim.

Assim como? Que devemos respeitar as pessoas como so; que devemos nos envolver e am-las; que nossa energia chegar at elas beneficiando a relao. Ou elas mudam e ficam, ou afasta-se se no esto maduras. Cora bateu palminhas. Isso mesmo, Eullia. Parece que est assimilando bem as leituras. Se nossos pais descobrirem que voc nos d esse tipo de leitura... S vo descobrir se vocs contarem. Logo estaremos casadas e faremos o que quisermos de nossas vidas. Logo tambm no! Rodolfo precisa terminar a faculdade. Embora esteja morrendo de ansiedade e desejo, vamos nos casar aps a colheita do caf. Seu pai disse que nos dar uns bons contos de ris, como presente de casamento. Vai se tomar a dama do caf ironizou Chiquinha. Eullia irritou-se e provocou: Onde est Digenes, seu noivo? No noivo. Est em maus lenis. Agora que Eli apareceu... Isso problema meu. Por que no acaba com essa relao infrutfera e se declara a Eli? Cora saber o que fazer com Digenes. No e hora apropriada para este tipo de conversa. Podemos ir at a varanda? Isabel Cristina no est aqui dentro, deve estar rodeando Rodolfo disse secamente Chiquinha.

E isso mesmo. Isabel Cristina deve estar flertando com meu namorado. Vamos para a varanda. Voc no tem jeito disse Cora balanando a cabea. No tenho mesmo. Ele meu e pronto! Seremos felizes para sempre. Assim esperamos. Foram andando e gesticulando em direo a varanda. Eullia ia frente, ansiosa por encontrar Rodolfo sozinho. Cora e Chiquinha corriam logo atrs, rindo do comportamento infantil da amiga. Dias depois, Eullia estava sentada ao lado da janela, distrada com as gotas da chuva que escorriam insistentes pelos vidros, e no notou a presena da governanta. Ao deparar com ela, deu um pulo. Berta! Quantas vezes pedi que batesse antes de entrar? Bati, mas a senhorita no respondeu. Insisti, ate que resolvi entrar. Pensei que houvesse acontecido algo. Preocupa-se demais comigo, Berta. Estou bem. O que quer? O Dr. Rodolfo est l na sala. Deseja v-la. Os olhos de Eullia brilharam. Faz tempo que chegou? No muito. Diga que j deso. Preciso me ajeitar. Berta ia saindo, mas um livro no criado-mudo chamou sua ateno. Senhorita Eullia?

J disse que no gosto que me chame de senhorita. Temos pouca diferena de idade. So as regras. Mas deixe-as de lado. O que foi! Poderia me emprestar aquele livro? Qual? Aquele sobre o criado-mudo. Eullia empalideceu, Por qu? Por que... Bem... Vamos, responda logo! Meu noivo est a embaixo, no posso me atrasar. E que, bem, eu fui ontem at um centro esprita aqui perto. Gostei do local e das pessoas. Penso em continuar freqentando. Voc?! Desculpe senhorita, quer dizer, Eullia. Nunca pensei que lesse sobre tais assuntos. So coisas de Cora. De certa maneira ela tem razo. Gosto dos livros "proibidos". Mas o que tem a ver o centro com o livro? O dirigente orientou-me a ler o Evangelho. Ento, poderia dar uma olhada? Farei melhor. Vou encomendar um exemplar para voc. Verdade? E por que no? Assim a terei como aliada. Se mame descobrir direi que foi voc quem o colocou aqui. No quero desavenas em casa. Est certo. Eu aceito. Se descobrirem, digo que fui eu quem lhe empestou. No, senhora. No quero desculpas. Digo que no sei de nada. A responsabilidade sua. Meus

pais no digerem Rodolfo muito bem, mas sua fortuna faz com que papai fique quieto. Mesmo assim, qualquer desobedincia pode gerar conflitos. Tudo bem respondeu Berta rindo. No se preocupe. Mas saiba que a vida faz tudo certo. s vezes queremos seguir um caminho, mas Deus nos conduz por outro. S l na frente que saberemos o porqu de as coisas acontecerem de acordo com a vontade da vida e no como queremos. Por que diz isso? Sabe de algo que no sei? No. Mas no se entregue tanto ao Dr. Rodolfo. V com calma. Tudo tem jeito na vida. Assim espero. E o jeito certo o de casar-me com ele. Mais um ano e adeus: ficaremos juntos e seremos felizes. Berta saiu do quarto, angustiada. Havia algum tempo vinha sentindo um pequeno aperto no peito ao ver Eullia e Rodolfo juntos. Algo no rapaz era obscuro. Era ntido seu amor por Eullia, mas havia algo em sua personalidade que impedia que esse amor fosse para frente. Afastando os pensamentos com gesto largo, desceu para a sala. Logo em seguida Eullia desceu impecavelmente vestida, como de costume. Rodolfo no pde deixar de exclamar: Est linda, como sempre! Eullia continuou descendo as escadas e sorrindo. Estendeu a mo para o noivo. No o esperava to cedo! Rodolfo cumprimentou-a, pousando delicado beijo em sua mo.

Estava sentindo muito sua falta. Por que no poderia vir mais cedo? E o escritrio? Papai continua cuidando de tudo, afinal ele gosta muito de trabalhar. E no bom ficar ao lado dele, aprendendo. Quero que seja o melhor advogado do mundo. Serei, mas no preciso acabar-me no escritrio. Estou concluindo h faculdade este ano, terei muito tempo para trabalhar. A cotao do caf est em alta nos Estados Unidos. Quanto mais caf plantarmos e vendermos, menos precisarei pensar em trabalho. No sei meu amor. As indstrias esto crescendo. Vocs poderiam diversificar os negcios. Ficar atrelados ao caf pode trazer conseqncias danosas no futuro. Rodolfo surpreendeu-se. De onde tirou essas idias disparatadas? Ouvi meu pai comentando com um de seus amigos... Isso bobagem. Falam isso porque no ano passado o preo do caf caiu bastante. Mas olhe como melhorou neste ano! Ficarei cada vez mais rico, e desfrutarei a seu lado os melhores momentos de nossas vidas. Fico preocupada com papai. Ele tem faro para os negcios. Se esto ganhando muito dinheiro com os cafezais, por que ento no diversificam? Para qu? Para ter mais trabalho? Isso no, meu bem. Quero sossego, paz. E sabe o que desejo to logo conclua meu curso? Eullia fez beicinho.

No, o que seria? Nosso casamento! Rodolfo respondeu e tirou do bolso do palet uma pequena caixa em veludo verde, entregando-a a Eullia. Ela arregalou os olhos. Rodolfo! Outro presente? Est gastando muito comigo. Ora querida, quero que tenha todas as jias do mundo. Minha mesada cresce todos os meses, conforme a cotao do caf. Mas no tanto para comprar-me isso disse, enquanto abria a caixa. Ento, gostou? Rodolfo, o anel lindo! Obrigada, meu amor. O seu sorriso vale como agradecimento. Eu a amo. Rodolfo colocou-a nos braos e caminhou at um sof prximo escadaria. Deitou Eullia, ajeitando sua cabea sobre delicada almofada. Depois, beijou-a com sofreguido, Voc tudo que quero. Estou cansado da vida que levo. Prometo que nos casaremos e serei somente seu. Eu juro. Sei disso, meu amor. Chiquinha s vezes fala algumas coisas... Rodolfo levantou-se nervoso do sof. De novo ela est enchendo sua cabea de besteiras? Chiquinha falou-me algumas coisas outro dia. Ficou nervosa quando soube que voc me contou sobre ela e Digenes. Rodolfo continuava nervoso. Chiquinha era uma pedra em seu sapato. Ele tinha certeza de que ela atiava Isabel Cristina para

seduzi-lo e atrapalhar a relao com Eullia. Ele era rico, mas Eullia era muito mais. Ele a amava, mas tambm amava o dinheiro. A unio parecia perfeita e inevitvel. Mas os assdios de Isabel Cristina, por ordem de Chiquinha, irritavam-no profundamente. Eullia notou que ele ruminava os pensamentos e nada falava. Perguntou preocupada: O que que h? Acha que Chiquinha seria capaz de algo contra ns? No sei respondeu, fazendo gesto preocupado. No faa essa cara. Tenho medo quando fica assim. O que foi? Rodolfo queria mesmo que Eullia se afastasse em definitivo de Chiquinha. Assim, ele ficaria livre de Isabel Cristina. Embora muito mais nova, Isabel era muito bonita e sedutora. Ele sabia que, se ela continuasse a investida, ele cederia. Sabia que o sexo era seu ponto fraco, e no poderia deixar que isso acontecesse. Nada poderia separ-lo de Eullia. Havia tempos sua mente trabalhava numa maneira de afastar as amigas, mas como? Acreditou que confidenciando amada a cena de flagrante entre Chiquinha e Digenes pudesse faze - l corar de indignao. Rodolfo tentou distorcer os fatos, mentiu, alegando que o casal chegara a manter relaes ntimas inmeras vezes. Nada ganhou com isso, pois Eullia no se chocou com os comentrios. Afinal de contas, ambos tambm faziam o mesmo. Ele iria responder, mas lembrouse da irm de Chiquinha. "Isabel Cristina! Este ser

o meu trunfo", pensou. Continuou mantendo ar de preocupao e salientou: Voc, Chiquinha e Cora so amigas desde a mais tenra idade. Nunca se desgrudaram. No quero me meter, no quero ser o culpado... A aflio de Eullia aumentava a cada frase entrecortada de Rodolfo. Ser o culpado de qu? O que est acontecendo que eu no sei? Rodolfo sabia como dobrar Eullia. Baixou a cabea e riu intimamente. Agora era a hora. Disse, alteando a voz. Isabel Cristina! Eullia nada entendeu. Chiquinha est fazendo de tudo para que eu fique com Isabel Cristina, essa a verdade. Voc sabe quanto essa menina venal. No pode ser isso loucura. Sinto que Chiquinha s vezes tem raiva de mim, mas depois passa e tudo volta ao normal. Acha mesmo que ela atia Isabel para assedi-lo? Voc que no enxerga. Desculpe, sei que ela sua amiga, mas... Mas o qu? Ela esta infeliz com Digenes. Eu que isso tem a ver com Isabel Cristina? Os pais no querem o rompimento da relao. Mal conhecem Eli. Continuo no entendendo. Pois bem. Se eu comear a namorar Isabel Cristina, seus pais no iro se preocupar com o andamento do namoro de Chiquinha e Digenes. Quando descobrirem sobre o rompimento, ser tarde demais. Eullia exalou forte suspiro.

Isso no pode ser. Chiquinha sempre fez o que bem quisesse. Nunca colocaria a irm numa situao constrangedora. Chiquinha quer que eu dance com Isabel Cristina no baile. Ela fez isso por educao, embora eu morra de cime. Mas o que fazer? Afinal de contas, a festa ser na casa delas. E natural que voc dance com Isabel. Rodolfo sentiu-se impotente. O que fazer para separ-las? Pensou, pensou e no chegou nova alternativa. Mas iria afast-las, arrumaria uma situao em que Eullia no confiasse mais em Chiquinha. O tempo no tardaria a ajud-lo em seu intento. Voltou a beijar sua amada, mas em seu ntimo antegozava o dia em que seria insustentvel Eullia e Chiquinha continuarem amigas. CAPTULO 14 MENTIRAS SINCERAS Isabel Cristina era trs anos mais nova que Chiquinha. Dona de temperamento nico era capaz de dobrar os pais e fazer com que sempre satisfizessem seus caprichos. Sua me tivera um parto complicado, e Isabel quase veio a falecer. Temerosos de que algo pudesse acontecer filha, os pais encheram-na de mimos, tornando-a uma garota insuportvel. Revoltada com a escolha de Rodolfo por Eullia, fazia o possvel para arrumar encrenca, Se ao menos o tivesse em seus braos... Debruada sobre uma poltrona no jardim de inverno de sua casa, a garota refletia sobre a vida.

Oh, Rodolfo, como lindo! Por que no cheguei primeiro? Por que Eullia tinha de aparecer em nosso caminho? Falando sozinha? Isabel Cristina recomps-se, assustada. No, estava divagando. Chiquinha sentou-se ao lado da irm. O que a aflige tanto? O de sempre. Rodolfo, para variar. Voc no faz nada para me ajudar. E conivente com o namoro dele com Eullia, e o que est ganhando com isso? Mas o que posso fazer? Eles se amam! E da? Eu tambm o amo. E o que fao? Chiquinha colocou suas mos sobre as da irm. Sei que no podemos comandar o corao, mas o que fazer quando ele j est amarrado em outro? E quem garante que Rodolfo ame mesmo Eullia? Esto juntos h alguns anos. Eu os conheo muito bem. Eles se amam, Isabel. Infelizmente voc se apaixonou pelo homem errado. Isabel Cristina levantou-se irritada. Homem errado? Voc est maluca? Como pode falar assim comigo? Pensa que no sei que est apaixonada por Eli? Chiquinha estremeceu. J percebeu tambm? At papai percebeu. Papai? No pode ser... Mas percebeu mentiu Isabel Cristina. Ser muito pesado para ele e mame aceitarem o

rompimento de sua relao com Digenes. Imagine voc se separando hoje e j namorando Eli amanh? Ser impossvel. Chiquinha quedou arrasada no sof. O que poderei fazer? E minha felicidade que est em jogo. No posso me unir a quem no amo. Voc precisa me ajudar. Eu? Sim, se arrumasse algum pretendente, papai estaria com a ateno dividida. Talvez ficasse mais fcil introduzir Eli na nossa famlia. Isabel Cristina riu maliciosa. Voc sabe qual meu pretendente. Mesmo no simpatizando s vezes com Eullia, no posso ajud-la. Isabel deu de ombros. Por mim, tanto faz. Continuarei flertando com Rodolfo. Voc poderia juntar o til ao agradvel. Poderamos ser amigas, mas voc prefere defender aquela desclassificada. No fale assim de Eullia. Ela minha amiga. Como pode afirmar com tanta certeza? Porque posso. Se fosse voc, ficaria mais atenta. Chiquinha sentiu leve ponta de insegurana. O que sabe que no sei? Isabel Cristina estava adorando o jogo. Precisaria mentir inventar historias. Tudo valia a pena, desde que conseguisse Rodolfo em seus braos. Pensou sordidamente e completou: Na hora da despedida, semana passada, conversamos.

Eu as vi conversando. Eullia me disse depois que voc queria o endereo do ateli na cidade, para fazer seu vestido para o baile. Mentira rebateu Isabel com veemncia. - Eu pedi que ela inventasse algo. Na verdade, estvamos falando de voc. De mim? Isabel fez beicinho. Procurando disfarar, continuou: Sim. E o que voc e Eullia estavam falando? Era mentira. Isabel Cristina, na reunio passada, aps cumprimentar os convidados, interessou-se pela conversa da irm com as amigas. Intrigada com o ar de cumplicidade no semblante das trs, ficou parada no corredor, escutando a conversa. Assim, descobriu que Chiquinha havia se excedido em carcias com Digenes. Aps se lembrar do ocorrido, respondeu irm: Sobre os seus desatinos com Digenes. Chiquinha corou. At Isabel Cristina estava sabendo daquele deslize? Se as coisas continuassem daquele jeito, logo isso chegaria aos ouvidos de seus pais. Ela tremia qual vara sacudida pelo vento, mal conseguindo articular palavra. Isabel continuou como a ler os pensamentos da irm: Imagine papai sabendo disso? Ser seu fim. Ira para um convento ou algo pior. No, isso nunca! Se quiser, posso ajud-la. Mas uma troca. Sabe que papai faz tudo que quero. No ser difcil ele aprovar seu namoro com Eli, desde que eu o

perturbe como de costume. Mas voc precisara me ajudar com Rodolfo. Voc est alucinando. Eullia j sabe o que aconteceu entre mim e Digenes. Se ela descobrir que eu possa ter a menor inteno de afast-la de Rodolfo, ser meu fim. Devemos correr o risco. Esse vale a pena. Voc fica com quem ama e eu tambm. Mas e Eullia? Eu quero que ela se dane! Estou tentando ajeitar nossas vidas. Ela que ajeite a dela. Chiquinha ficou pensativa no sof. O que Isabel tentava tramar era perigoso e colocaria a amizade delas em jogo. Nesse momento, sentiu novamente aquela conhecida onda de dio contra Eullia. Pensando bem, se ela se ajeitasse com Eli e sua irm com Rodolfo, o que Eullia poderia fazer? Tenho medo de que Eullia fale sobre meu deslize. Deixe de ser boba. Quem vai acreditar nela? H provas? Claro que no. Rodolfo pode desmentir tudo. Todos acharo que ela ficou louca porque perdeu o amor de sua vida. Pura dor-de-cotovelo. S de saber que meu nome possa estar metido em confuso... Por uma boa causa. Depois de algum tempo tudo passa, as pessoas esquecero e seremos felizes para sempre. Isabel Cristina estava sabendo como incutir na cabea da irm pensamentos daninhos. Voc minha irm, sangue do meu sangue dramatizou.

E melhor ajudar quem da famlia do que uma estranha. A onda de raiva havia diminudo e Chiquinha respondeu, atrapalhada: Ela no pode desconfiar. Rodolfo no gosta de mim. Ainda me lembro de seus olhos quando me prometeu no contar nada a ningum. Se pudesse, contaria ao mundo inteiro o que presenciou. Ele no chegaria a tanto. Por considerao a Digenes, ser cauteloso. Chiquinha procurou afastaras dvidas meneando a cabea para os lados. Isabel redargiu: Pense bem, ainda h tempo. O baile ser uma oportunidade nica de colocarmos nossos planos em ao. Mas como? Deixe comigo. Faa sua parte e farei a minha. Agora v descansar sua aparncia no est boa. Chiquinha levantou-se e foi para o quarto. A conversa com a irm a deixara aflita. No gostaria de separar Eullia de Rodolfo, mas no conseguia enxergar outra sada. Isabel continuou a divagar no jardim de inverno: "Encontrarei uma maneira de trazer Rodolfo para mim, custe o que custar. At a festa, darei um jeito, encontrarei uma soluo. Eullia no ficar com ele. No permitirei. Assim ela permaneceu no sof, ruminando os pensamentos, tentando encontrar uma maneira de destruir a felicidade alheia. Enquanto Isabel Cristina pensava, uma nvoa negra ia tomando forma e fora, pairando sobre sua cabea. Era dia de festa e todos estavam ansiosos. Chiquinha estava acostumada a realizar muitos

encontros, festas, reunies. Havia muito tempo no organizava uma festa to pomposa. Tinha contratado servio de bufe, garons, banda de jazz e tudo o mais. As mesas, postas no jardim, estavam impecavelmente arrumadas e floridas meia hora antes da chegada prevista dos convidados. Chiquinha, embora jovem ainda, tal qual sua me, possua um tino natural para organizar eventos grandiosos, sem deixar escapar um detalhe sequer. Ela estava radiante, sentada na banqueta de seu toucador, terminando de retocar o carmim nos lbios, quando foi abordada por sua irm. Ainda no se arrumou Isabel? No. Estou desanimada, no tenho roupa altura. Chiquinha meneou a cabea. Como no? Voc est brincando? Olhe seu armrio! Isabel Cristina, sacudindo os ombros, respondeu: E o que importa? Estou com dezessete anos e veja s meu corpo! E o que tem? Est bonita. Um pouco de carmim vai ajudar. No gosto de nada nos lbios, no sou melindrosa. Chiquinha levantou-se da banqueta. Terminando de ajeitar os cabelos curtos, respondeu: Pois eu gosto dos novos padres da moda. Gosto de vestidos na altura dos joelhos, de enfeites e maquiagem. Veja as atrizes dos filmes. So radiantes!

Como pode dizer isso? Filmes em preto-ebranco. Como pode saber a cor da maquiarem que usam? E a cordas roupas? Ora, nas revistas podemos encontrar fotos coloridas das atrizes. E como poderia danar o charleston sem estes vestidos largos e de cintura baixa? Dana vulgar... Voc muito preconceituosa, Isabel. Precisa mudar seu jeito de ser. E muito nova para ser to ranzinza. O que ser de voc daqui a vinte anos! Uma matrona conservadora dando palmadas nos filhos? No! Serei uma senhora elegante, bonita. Estarei casada com Rodolfo e teremos lindos filhos. Pode apostar. Chiquinha baixou e balanou a cabea para os lados. Voc no tem jeito, mesmo. Continua com essa obsesso por Rodolfo. Tenho tanto medo... Medo de qu? Eullia apaixonada por ele. Existem outros almofadinhas em nosso meio. Procure interessarse por outro. Esta noite ter a possibilidade de conhec-lo. Estaro s dzias em nossa festa. Est se esquecendo? No h mais como voltar. Hoje comeo a colocar nosso plano em ao. Por isso estou nervosa: no encontro roupa que possa despertar a ateno de Rodolfo. Vamos juntas escolher um vestido. Prometo ajud-la. Ficar linda. Todos notaro sua beleza. Isabel nada respondeu. Chiquinha tinha razo. Ela precisaria estar linda para que Rodolfo a notasse. Sorriu e correu animada, empurrando Chiquinha

para seu quarto. Afinal, faltava pouco para a chegada dos convidados. s oito da noite, as primeiras pessoas comearam a chegar, e os grupos afins sentaram-se em mesas prximas. Numa delas estavam Cora, Digenes, Chiquinha, Eli e Rodolfo. Eullia chegaria mais tarde. Isabel Cristina correu at a mesa e dirigiu um olhar perscrutador a Rodolfo. Gostaria de danar comigo? Os demais sentados olharam-se admirados. Rodolfo, por sua vez, declinou educadamente. Estou aguardando Eullia. Quem sabe mais tarde? Isabel mordeu os lbios, nervosa. Eullia o tem por tanto tempo! Qual o problema de conceder-me uma nica dana? Chiquinha olhou para a irm e deu uma piscada. Voltou-se para Rodolfo e contemporizou: V l. Conhecemos Eullia e sabemos que ela costuma se atrasar. Tenho certeza de que chegar impecavelmente vestida. Vamos fazer o seguinte: voc vai danar com Isabel, Digenes comigo e Cora com Eli. O que acham? Todos deram de ombros. Digenes respondeu: Eli chegou h pouco, no tem intimidade com Cora. Por que no o deixa danar com voc e eu dano com Cora? Chiquinha exultou. Seus olhos brilharam felizes. Se Eli no se importar... Mas claro que no! - rebateu ele. Fao questo de tir-la para danar. A proposta de Digenes no poderia ser melhor. Rodolfo ia declinar, mas rodos se levantaram e se dirigiram para o salo, que naquele momento

estava repleto de casais danando o tango, muito em voga na poca. Eli procurava acertar o passo, mas era-lhe impossvel seguir Chiquinha, que danava muito bem. Assim fico com vergonha. No justo, voc dana de forma maravilhosa. Chiquinha corou. Obrigada. Com pacincia, poderei ensin-lo a danar. No to difcil quanto parece. Seu namorado no vai ficar com cime? perguntou o rapaz, indicando um olhar malicioso para Digenes. Eu e Digenes no estamos bem. Eli animouse. E mesmo? Seus pais dizem a todos que logo se casaro. Isso coisa de papai. Ele tem medo de que eu fique solteira, por isso insiste nesse casamento. Voc, solteira? Duvido. muito bela para no ter um bocado de pretendentes ao redor. No bem assim. A partir do momento que comecei a namorar Digenes, ningum mais flertou comigo. Mas no esto bem... No. J conversamos e no queremos nos casar. Seria tolice. No sou apaixonada por ele, nem ele por mim. E por que no terminam logo? Chiquinha no subia o que responder. Gostaria de ser sincera, falar do ocorrido algum tempo atrs, quando ela e Digenes foram surpreendidos por Rodolfo. Mas o que fazer? E se Eli fosse como a maioria dos almofadinhas daquele tempo? Ela no

podia perder a chance. Precisaria mentir. Pensou rpido e respondeu: Papai c muito rigoroso, preciso ser cautelosa. No posso terminar um namoro hoje e comear outra logo amanh. Eli surpreendeu-se. J tem algum pretendente? No, mas... Eli encarou Chiquinha de frente. Estavam conversando e tentando acertar os passos ao tango. A proximidade dos corpos causou uma fasca no peito de cada um. Ambos sentiram as pernas falsearem. Eli equilibrou-se e segurou Chiquinha nos braos. Ela suspirou emocionada. Est abafado aqui. Vamos caminhar pelo bosque? Sim - respondeu mecanicamente Eli, ainda inebriado pela gostosa sensao. Enquanto ambos dirigiam-se para o bosque, Digenes conversava com Cora, tambm tentando acertar seus passos de dana. Estou mais acostumado com o foxtrote, Perdoeme. Logo mais a orquestra vai descansar. O jantar ser servido. Prometo no abusar de voc. Chiquinha e Eli foram at o bosque. J percebeu quanto ele a aprecia? Da mesma maneira que eu aprecio voc. Digenes sentiu um n na garganta. Voc muito direta, Cora. No gosto de perder tempo. Voc sempre soube quanto gosto de voc. No insisti em considerao a Chiquinha, mas parece que a relao de vocs est por um fio...

Est, e isso me preocupa deveras. S porque foram surpreendidos por Rodolfo? Digenes empalideceu. O suor comeou a brotar em sua fronte. O que disse? Cora tornou delicada: No fique preocupado. Eu e Chiquinha somos muito amigas. Ela me confidenciou que ambos passaram da conta. O desejo falou mais alto. Quase cometi uma loucura. Mas no posso deix-la. Preciso reparar meu erro. Mas que erro Digenes? Onde erraram? S porque se excederam? D graas a Deus que Chiquinha tem a conscincia larga e no adepta de um matrimnio por aparncias. No. Cora. Sou muito integro. No posso largla. Mesmo tendo de renunciar minha felicidade, eu me casarei com Chiquinha. Mas por que tanta certeza? No percebeu quanto Eli a aprecia? J percebi. E parece-me que Chiquinha est interessada nele. No fundo adoraria... Adoraria o qu? Bem, que por milagre eles se entendessem. Chiquinha merece ser feliz com algum que a ame de verdade. E no sinto que ela me ame. Ento a libere. Deixe que ela siga seu rumo. Tanto ela quanto voc tem o direito a felicidade. Eu sou um canalha, Cora. Deveria ter me segurado. No fiz por mal. No me sinto bem. J passou, no adianta se martirizar. A culpa em nada ajuda, s atrapalha. Ento no devo me sentir culpado?

No. Deve analisar a situao, olhar para dentro de si e rever suas atitudes, posturas, seu jeito de ceder paixo. Essas situaes acontecem para que possamos parar refletir e verificar nosso grau de tentao. S voc mesmo, Cora. Grau de tentao? Essa nova. De onde tirou isso, de seus livros "modernos"? Cora sorriu e continuou: Quando possumos uma tendncia, algo que no conseguimos controlar e que nos prejudica de alguma maneira, o que fazemos? Eu procuro fugir, ou ento, se a tentao for mais forte, entrego-me por completo. Essa a atitude que todos temos normalmente. A maioria das pessoas no percebe que so seus pensamentos desequilibrados e atitudes que atraem as tentaes. A vida faz com que as situaes se repitam, at que tenhamos a conscincia de nossa responsabilidade para aprendermos a lidar com elas. Ento s mudar o pensamento e pronto? Basicamente isso. Quando temos vontade de mudar, de querer melhorar, entramos em contato com nossa alma. Ela nos orienta e sempre nos guia para o melhor. Falar muito fcil. E . Ns costumamos complicar as coisas. Voc e Chiquinha esto sendo muito dramticos. A msica acabou e anunciaram que o jantar seria servido. Digenes esticou o brao. Cora o enlaou elegantemente e voltaram mesa. Chiquinha ainda estava no bosque com Eli, e Rodolfo conversava com Isabel Cristina no canto do salo.

Quero retomar a conversa adiantou-se Digenes. Estamos sozinhos mesa. Continue. Este meu ponto de vista. No posso querer que voc ou Chiquinha mudem o jeito de ser. Cada um deve se respeitar. Mas talvez ambos estraguem suas vidas por causa das convenincias, das aparncias. Isso tem pesado demais. Tenho medo de que Chiquinha sofra represlias. Nessa poca em que vivemos? Imagine Digenes! As mulheres podem fumar e dirigir um automvel. Os tempos esto mudando. No acredito que o rompimento desse compromisso possa chocar tanto assim. Voc fala com muita convico. No est fazendo isso porque gosta de mim? Cora admirouse. Nunca neguei. O mundo inteiro sabe disso, inclusive Chiquinha. No percebe que ela est apaixonada por Eli? No percebe que ela est louca para que voc rompa com o compromisso de casamento? Acha mesmo? Tenho medo de tomar uma deciso to radical. Os pais de Chiquinha so muito severos. Mas so mais preocupados com Isabel Cristina. E melhor ter uma conversa franca com Chiquinha, abrir seu corao, falar tudo que tem vontade. Nisso voc tem razo. Preciso tornar providncias. Digenes coou o queixo, baixou os olhos. A conversa com Cora tirara um peso imenso de suas costas. Na verdade, ele gostava muito de Chiquinha, mas no a amava. Nunca havia sentido

amor antes. Para ele, isso era coisa de afrescalhado, afinal, homem de verdade no podia sentir amor. Claro que os tempos haviam ajudado os homens h mudar um pouco o comportamento. A aparncia, por exemplo, era muito diferente de dez anos atrs. Agora os moos usavam cabelos engomados com brilhantina, os bigodes eram mais curtos e bem aparados. Digenes, como qualquer outro rapaz de sua idade, cultivava o corpo, preocupava-se com sua aparncia. Era um belo rapaz, alto, cabelos fortes penteados para trs, olhos expressivos. Mas emoo era coisa tpica de mulher. Embora alguns padres de comportamento houvessem mudado, era duro para o homem aceitar os sentimentos. Ainda pensativo Digenes olhou para Cora com expresso singular. Achava-a muito atraente, at mais bonita que Chiquinha. Num gesto rpido, perguntou: Se eu terminar meu namoro com Chiquinha, voc... Eu o qu? Bem, tornar-se-ia minha noiva? Cora engasgou. Voc doido? Sim ou no? Claro que no! Digenes no entendeu mais nada. Como no? Converso com os pais de Chiquinha e rompemos nosso compromisso. Converso em seguida com seus tios e peo sua mo. Nunca!

No entendo voc, Cora. Primeiro me encoraja a terminar com Chiquinha e agora se recusa a ser minha? Ora, Digenes, como se atreve? Voc no me ama. Eu gosto muito de voc, talvez at esteja apaixonada, mas no posso me casar com quem no me ama. Posso aprender. Nunca amei ningum. No sei o que o amor. Um dia saber. E nesse dia, quem sabe, poderei ser sua. E se aparecer outra? E sinal de que no devemos nos unir. Eu respeito vida e procuro entender seus sinais. Se tivermos de estar juntos, estaremos. No tenho medo de perder. Digenes mais uma vez surpreendeu-se. Cora era uma mulher decidida, firme. Notava em seus olhos que ela estava apaixonada por ele. Mas por que no o aceitara? O que ele teria de fazer para conquist-la? Estava absorto em suas indagaes quando foi surpreendido por Eullia, que acabara de chegar. Onde est Rodolfo? Cora recomps-se. Fez sinal com os dedos: Est l no canto. Rodolfo no estava. Eullia acompanhou com os olhos os dedos de Cora e nada viu. Preocupou-se. Onde ele havia se metido? Olhou ao redor e notou que Isabel Cristina tambm no estava no recinto. Alm de preocupada. Eullia estava visivelmente irritada. Que canto? Est apontando para onde? Cora e Digenes entreolharam-se e baixaram os olhos. Eullia saiu em disparada pelo salo, procura do

amado. Aps percorrer todo o local, dirigiu-se ao bosque. Aquela cena no podia ser real. Esfregou os olhos com fora e tornou a abri-los. No era iluso. O que estava vendo era real. A cena paralisou suas pernas e Eullia por instantes esqueceu-se de Rodolfo. Encostados em uma rvore estavam Chiquinha e Eli, aos beijos e abraos. Eullia gritou: O que isso? Esto loucos? Chiquinha, um pouco torpe pelo uso de lana-perfume, sacudia os ombros. Estou cansada. Chega de bancar a santinha. Estou apaixonada por Eli e vou me casar com ele. No quero saber. Voc no pode! Chiquinha olhou para Eullia com rancor. Como no? Quem voc para me dizer o que devo ou no fazer? Est louca? Vai ameaar-me? Mas voc e Digenes... Rodolfo me contou tudo. Eli tem de saber. Eli estava confuso. A inalao de lana-perfume tambm havia alterado sua conscincia, e ele no registrava tudo que Eullia dizia apenas fragmentos. O que h de to srio entre voc e Digenes? Chiquinha respondeu rispidamente. Nada, absolutamente nada. Eullia no passa de uma mulher sem juzo. E s perder Rodolfo de vista e pronto. Eullia estava incrdula. Olhava para Chiquinha com indignao e para Eli com tristeza. Enquanto o casal voltava a se beijar, ela se lembrou do dia em que Rodolfo lhe contara o escndalo:

Eles tinham acabado de fazer amor. Digenes no resistiu. Agora no sabe o que fazer. Chiquinha anda enjoada, ele tem medo de que ela esteja grvida. A fala de Rodolfo ficava ecoando o tempo todo dentro de sua mente. Parecia ser real. Sua amiga estava grvida e envolvia-se com outro? E ainda por cima no iria contar nada? Eullia sacudiu o brao da amiga, procurando separ-los. Chiquinha desprendeu-se de Eli e deu um gritinho histrico: Quem pensa que ? Precisamos conversar. Chiquinha voltou-se para Eli. V at a mesa. Vou com Eullia ao escritrio. Voltaremos logo. Eli, ainda tonto e inebriado pela paixo que se apoderava de seu corao, nada disse. Carregando um sorriso cmplice no semblante, rodou nos calcanhares e voltou ao salo. Chiquinha deu um belisco em Eullia: Voc me paga! Quer destruir minha felicidade? Como destruir? Vai engan-lo? S porque me excedi vou ter de carregar este peso pelo resto de minha vida? Eullia abria e fechava a boca, em estupor. No posso acreditar que seja to cnica! Voc no esta falando srio. Antes de Chiquinha responder, Rodolfo apareceu e, percebendo que Chiquinha pudesse negar sua verso dos fatos, amenizou a situao: Ora, ora. Amigas no brigam. Eullia e Chiquinha nada disseram. Ficaram se olhando e rangendo os dentes, colricas.

Rodolfo ria intimamente. Estava feliz, as coisas caminhavam de acordo como o planejado. Chiquinha e Eullia j estavam entrando em conflito. Procurando dissimular, perguntou: O que aconteceu? Por que esto brigando? Hoje noite de festa e estamos ao lado da anfitri. E, virando-se para Eullia, disse, com tom de voz levemente modificado: No fica bem discutir com a dona da festa. Venha comigo. O Jantar j foi servido. No, preciso conversar com Chiquinha. Isso no estava nos planos de Rodolfo. Mentindo, disse: Estou com muita fome, e Isabel Cristina insiste para que eu me sente a seu lado no jantar. Eullia esqueceu-se por completo da conversa com Chiquinha. Ao ouvir o nome de Isabel, mudou rapidamente o tom. Est certo. J sei a quem Isabel puxou. Isso vem de famlia. Trata-se de um bando de vagabundas. Chiquinha no suportou e, alterada pela bebida e pelo lana-perfume, estapeou a face da amiga. Eullia virou o rosto e colocou a mo sobre a face, num gesto de indignao. Rodolfo, embora surpreso, estava achando que tudo corria muito bem. Vocs duas, parem! No podem brigar isso no correto. Iro estragar uma amizade de anos por causa de problemas pessoais! Chiquinha considerou. Est certo. Vamos esquecer o incidente de hoje. Mas nunca mais me chame de vagabunda.

Eullia nada respondeu. Com os olhos marejados, agarrou-se ao brao de Rodolfo e arrastou-o para o interior do salo de festas. Chiquinha estava novamente tomada por aquela onda de raiva. Mas agora estava perplexa. Ela sempre conseguiu se controlar. No sabia bem o que havia ocorrido, mas sentiu-se como que impulsionada a dar uma tapa no rosto de Eullia. Desesperada, deixou que algumas lgrimas escapassem, estragando a maquiagem. A que ponto havia chegado. Por que tanto descontrole? Embora Eullia tivesse ido alm da conta, no era justo agredi-la fisicamente. Entristecida com o ocorrido, Chiquinha adentrou o salo e a passos largos dirigiu-se a seu quarto, a fim de retocar a maquiagem e esquecer, por minutos, aquela situao desagradvel. Entrou no quarto sentindo-se arrasada. Correu at o toucador e tornou a chorar. Em voz alta, dizia: O que esta havendo? Justo agora que me sinto forte o bastante para romper com Digenes! Eli declarou seu amor por mim. Ao invs de feliz, estou aqui, sentindo-me mal por estapear minha amiga. O que est acontecendo? O inevitvel. Chiquinha assustou-se. O que az: aqui, Isabel? Em tom irnico, Isabel respondeu: Presenciei a cena no bosque. Eu lhe disse que Eullia no prestava. Mas eu bati nela. No precisava chegar a tanto.

Mas ela provocou replicou Isabel, venenosa. Ela queria falar a Eli sobre seu deslize com Digenes. Imagine o estrago que isso iria fazer? Agradeo aos cus a chegada de Rodolfo. Agradea a mim. Por qu? O plano j comeou. Eu e Rodolfo estvamos ouvindo a conversa. Pedi para que ele fosse l e no deixasse Eullia abrir o bico. O que voc est tramando? Nada que no seja pela nossa felicidade. Voc j sai me devendo uma, caso contrrio Eullia poderia ter acabado com sua alegria. Chiquinha secou as lgrimas. Respondeu raivosa: No sei por que ela queria fazer isso. Nunca lhe fiz mal, nunca quis saber de Rodolfo. Por que ela quer acabar com minha felicidade? Quem ela pensa que ? Isabel Cristina intimamente ria. Estava tudo indo muito bem. Tome cuidado. No converse mais com ela. Tenho certeza de que Eullia vai dizer que Rodolfo contou-lhe coisas horrveis a seu respeito. E por qual motivo ela faria isso? Porque quer que voc tenha raiva de Rodolfo. Ela est com medo de perd-lo para mim, isso um fato. Se voc tiver raiva dele, ficar ao lado dela. No v o jogo srdido que ela pretende fazer? Chiquinha estava atrapalhada. O lana-perfume ainda estava fazendo efeito sobre sua conscincia. Estava difcil concatenar os pensamentos.

Acho que tem razo. Eullia louca por Rodolfo e capaz de qualquer coisa para mant-lo seu lado. Inclusive levar seu nome para a lama concluiu a irm. Est bem. No quero estragar a noite. Estou decidida a romper com Digenes. Eli tambm me ama. Ficaremos juntos. Ento no se preocupe. Eu irei ajud-la. Confie em mim. Chiquinha sentiu um peso sobre a cabea. O que conversou com Rodolfo? Nada de mais. Antes de sua chegada, estava ouvindo papai e uns amigos falarem sobre as colheitas de caf. Parece que o preo est caindo bastante. Imagine se a famlia de Rodolfo sofrer um colapso financeiro! Pelo que sei da famlia de Eullia, somente aprovam a unio com Rodolfo por causa da fortuna que ele acumula a cada ano. Os pais de Eullia sempre foram contrrios a esse namoro. Todos sabem que a reputao dele no das boas. Isso me preocupa. Por qu? Ser que no estar se casando com o homem errado? S porque ele apronta por a? Isso no nada. Posso mud-lo com o tempo. Temo pelo seu futuro. Sabe que, se as cotaes do caf esto caindo, papai tambm pode ser contrrio unio de vocs. No chegou a pensar nessa possibilidade? No tenho medo. Sei como dobrar papai.

Assim espero. Isabel Cristina pegou uma escova e penteou delicadamente os cabelos da irm. Agora vamos. A festa continua e somos as anfitris. Confie, porque tudo ir se ajeitar. Chiquinha deixou-se levar. Embalada nos braos de Isabel, voltou para a festa, tentando esconder s aflio que ia a sua alma. CAPTULO 15 PLANOS DE VIDA Os dias correram cleres e aquela inesquecvel noite na casa de Chiquinha foi ficando cada vez mais distante, e muitas coisas haviam acontecido desde ento. Digenes e Chiquinha finalmente decidiram romper o namoro, o que a princpio causou certo desconforto aos familiares. Isabel Cristina continuou com o plano de ajudar a irm e conseguiu dobrar o pai, fazendo-o aceitar aquele rompimento de maneira mais suave, inventando desculpas as mais variadas e descabidas. Logo depois, Eli passou a freqentar a casa de Chiquinha, primeiro como amigo, em seguida como pretendente. O pai de Chiquinha, com medo de que a sociedade comeasse a achincalhar a moral da filha e da famlia Bueno, aceitou de bom grado o namoro dos dois. Com a impertinncia natural de Isabel Cristina, no foi difcil planejar o casamento de Chiquinha e Eli em espao de tempo recorde. Desde o baile, Chiquinha e Eli encontravam-se s escondidas, deixando a paixo correr solta. Para

ela, quanto mais cedo seu pai oficializasse a unio, melhor. Eli tambm ansiava pelo enlace, pois a amava de verdade. Os encontros ocorriam em lugar afastado, num stio de um amigo de Eli prximo as construes do aeroporto. Como haviam aberto caminho para facilitar o transporte de tratores, maquinas e equipamentos para o local, era fcil para Eli e Chiquinha irem para l a qualquer momento. Num desses encontros, Eli confidenciou: No vejo a hora de nos casarmos. Eu a amo muito. Seremos felizes e eternos namorados. Tenho medo de ficarmos como nossos pais. At duvido que eles tenham momentos ntimos. s vezes me assusto com o fato de ficar velha, no ficar mais atraente, e que voc procure uma amante. Eli riu gostoso. O que isso? Nunca arrumaria uma amante. Quero ter filhos com voc, cri-los de uma outra maneira, com outro tipo de educao. Espero que nos lembremos disso. Tenho medo da rotina. Saberemos como lidar com a situao. Voc muito quente para que nosso amor esfrie ou mude. Mesmo com filhos? Sim, mesmo com filhos. Mas por que est preocupada com filhos? Sempre disse que queria esperar um pouco, at que eu firmasse a clientela no escritrio. Chiquinha nada respondeu. Estava visivelmente abalada. O que est havendo, meu amor? No quer mais viver dois anos em lua-de-mel? J est cansada?

Chiquinha comeou a chorar. O que fazer, ou melhor, o que falar! Eli preocupou-se: Prometemos no esconder nada um do outro. Falei de meus desatinos e ouvi sobre os seus. Sei que voc e Digenes nada fizeram. Ou h algo por trs? No, isso nunca. Foi difcil contar-lhe a verdade, senti-me envergonhada por tudo que passou. Estou apaixonada por voc e no me arrependo de nada. Digenes est apaixonado por Cora. Est tudo resolvido. O que a preocupa? Chiquinha procurou disfarar. Nada. Fico feliz por ele ter se acertado com Cora. Ela est fazendo com que Digenes descubra o amor que tem para dar. Ele sempre foi muito reservado. No o conheo a fundo, mas percebo que tem medo de se envolver. No deveria. Cora o ama, tenho certeza. Sero muito felizes. E Eullia e Rodolfo logo casaro. Ento, se esto todos ajeitados e apaixonados, por que esta preocupao em seu semblante? No d para esconder, no mesmo? No. Eu a amo, e por isso conheo seu jeito. O que est acontecendo? Bem... Eu... Chiquinha, sem rodeios. O que h? Ela caiu em pranto sincero. Eli abraou-a com carinho. A jovem encostou a cabea em seu trax e continuou a chorar. Balbuciou: Estou enjoada, tenho passado mal.

Est cansada. Muitas coisas aconteceram em pouco tempo. No temos estrutura para tantas mudanas. Voc no entendeu. Estou grvida. Eli deixouse cair na cama, atordoado. O que foi? No entendeu? Estou grvida! No havia palavras para expressar o sentimento de felicidade na alma de Eli. Ele estava radiante. Dobrou o corpo, tomando Chiquinha nos braos, e beijou seus lbios com ardor. Eu a amo mais do que nunca. Um filho. Meu Deus, um filho! No est zangado? E por que estaria? E tudo que mais desejo no mundo. Voc queria esperar, eu no. Agora poderemos nos casar. Precisamos fazer isso o mais rpido possvel. Ningum pode desconfiar. Se casarmos agora, podemos nos safar dos comentrios maledicentes. Tem razo. Meus pais aceitaro com prazer. Falarei com eles hoje mesmo e marcaremos um jantar para oficializar nossa unio. Voc me fez o homem mais feliz do mundo. Quero muitos filhos! Muitos, no! Um casal est bom. Est certo, um menino e uma menina. E por que no uma menina, primeiro? Eli remexeu-se na cama. No sei. Adoraria ter um filho homem. E meu desejo tanto que na ltima semana tenho sonhado com um lindo garotinho, sempre a sorrirme. Chiquinha riu alto. E s porque sonhou acha que teremos um menino? Ora, Eli, por acaso est conversando

com Cora? Ela adora conversas msticas, diz que tudo est certo, que nada acontece por acaso. No sei disse ele pensativo. A maneira de Cora encarar a vida, os fatos, diferente. Sinto algo de verdadeiro em suas palavras. Por que voc se recusa a conversar sobre espiritualidade? Tenho medo, no gosto. Cora nos disse que, daquilo que se tem medo, a vida nos traz em dobro, sempre aumentado, para aprendermos a enfrentar e no termos como fugir. Mas eu tenho o direito de no aceitar. Por que deveria? Voc mesma disse que os livros que ela lhe emprestou so interessantes. Mas no quero mais saber. Tenho esse direito. Quero ficar livre de dogmas, de tudo isso. J tenho voc. Terei nosso primeiro filho. Sou feliz. O que mais poderia querer? Por enquanto nada. Se pensa assim, melhor. Eu a respeito. Eli dobrou novamente o corpo e deitou-se sobre Chiquinha. Precisamos brindar a chegada de nosso filho. Chiquinha riu maliciosa. E cheios de amor e paixo entregaram-se ao prazer, esquecendo as conversas e os problemas. Eullia estava preocupada, Rodolfo havia ligado, dizendo que precisavam ter uma conversa urgente. O que teria acontecido? Ruminava os pensamentos aflitos quando ouviu leve batida na porta. Pode entrar.

Com licena, Eullia. Sua me est chamando. O lanche foi posto mesa. No quero descer, estou sem fome. Rodolfo est para chegar. O Sr. Honrio tambm est na sala de refeies. Papai? To cedo? Aconteceu algo? Parece que sim. A menina Eullia sabe que no sou de ouvir, mas... Eullia no ocultava mais a preocupao. Mas o qu, Berta? O que ouviu de papai? Ouvi-o dizer para sua me que o comercio foi fechado mais cedo, que as pessoas esto desesperadas l na cidade. Parece que aconteceu algo de grave nos Estados Unidos, que de alguma maneira afetou nossa economia. Ser que estamos diante de uma nova guerra? Berta bateu trs vezes na cabeceira da cama. No fale uma coisa dessas, Eullia. Tenho horror a essa palavra. Espero no ouvir mais falar nisso. Eullia levantou-se da cama aturdida. Ser que eclodiu uma nova guerra? Ser que Rodolfo ligou-me para dizer que se alistou. Berta sorriu. Est indo longe demais na sua linha de pensamento. Pela conversa de seu pai l embaixo, no deve ser guerra. Espere pela chegada de Rodolfo. Oh, Berta! No sei. Quando ele me ligou, sua voz no estava nada boa. No falou nada. No adiantou o que seria? No. Disse que precisvamos conversar em casa, que o assunto era grave e no podamos falar pelo telefone.

Calma. No deve ser to grave. E se ele quiser romper comigo? O que farei? E por que est pensando desa maneira? Ele nunca a deixaria. Tenho medo. A crise do caf est afetando sua famlia. Entregaram papai duas fazendas e o casaro da Anglica. Sabe que, se Rodolfo no tivesse um tosto, papai jamais permitiria nossa unio. Voc filha nica. Seu pai pode ser um pouco rude, mas Dona Laura compreensiva. Mame no tem fora para dobrar papai. Sou filha nica. O que ela poder fazer? Se a cotao do caf continuar a cair, estaremos perdidos. Mas prometo que, se for preciso, fugirei com Rodolfo. A menina no pode cometer uma loucura dessas! No importa, fugirei se for necessrio, ou me mato. Pare com isso, Eullia. H soluo para todo tipo de problema. Vamos aguardar a chegada de Rodolfo. O Dr. Incio est l embaixo com seu pai. Eullia fez ar de mofa: Ele insiste em flertar comigo. No gosto de Incio. Sabe que a indstria da famlia Medeiros cresce a todo instante. No quero saber de dinheiro, nem ao menos dos Medeiros. Jamais permitirei que esse sobrenome se junte ao meu. Seu pai banqueiro, tem negcios com os Medeiros, bem como com a famlia do Dr. Rodolfo. E da?

E da que a famlia do Dr. Rodolfo assinou algumas promissrias com o banco do Dr. Honrio. Se a cotao do caf continuar caindo, como saldaro as promissrias? Era difcil para Eullia entender. Tudo estava muito confuso. Berta, ao sair do quarto, fechou os olhos e proferiu comovida prece, pedindo amparo para a sua pequena Eullia. CAPTULO 16 UNIO DESFEITA Berta estava no porto, providenciando a limpeza do jardim, quando avistou o carro de Rodolfo aproximar-se da residncia. Ele mal estacionou o veculo e desceu rpido, carregando no semblante expresso preocupada. Onde est Eullia? perguntou. No quarto. Est ansiosa aguardando sua chegada. Vou subir. Berta colocou o brao na frente, impedindo-o de continuar. Acho melhor no entrar, pelo menos por esta porta. O Dr. Honrio est a. O Dr. Honrio? Em casa? O que est acontecendo? Por que todos esto to preocupados? Rodolfo sentou-se no banco do jardim, jogando as costas pesadas de preocupao sobre o encosto. Berta, o meu fim! Perdemos tudo. Perderam o que? Tudo. Minha famlia est falida.

Mas como? O que aconteceu de to grave? Tem algo a ver com a confuso nos Estados Unidos? Tem, sim. A bolsa de valores de Nova York quebrou. O preo do caf que j estava caindo, foi ao cho de vez. Perdemos tudo, estamos desesperados. Meu pai est passando mal. Nosso mdico foi l para casa. Eullia no se preocupa com seu dinheiro. Ela o ama. Eu tambm a amo. Sei que poderemos recomear nossas vidas em outro lugar. Mas sabe que tenho promissrias com o pai dela, no sabe? Sei. Tentei explicar a Eullia, mas ela no entendeu. Acha que as fazendas e a casa da Avenida Anglica foram vendidas. Nunca quis que ela soubesse que as casas foram entregues seu pai para saldar algumas promissrias antigas. O que foi que no quis que eu soubesse? interrompeu uma voz atrs deles. Ambos voltaram s costas. Rodolfo perguntou aturdido, procurando disfarar: Eullia? O que faz aqui? No estava no quarto? Reconheci o barulho de seu carro e desci pelos fundos. No quero encontrar-me com papai. Alm do mais, o almofadinha do Incio est l com ele. Mame disse que se trancaram no escritrio. O que est acontecendo? Ele, desesperado, correu at Eullia e abraou-a, chorando: Perdemos tudo, Eullia, tudo! Como assim? Estamos falidos! Eullia acariciava os cabelos em desalinho do noivo.

No se desespere. Tenho dinheiro para ns dois. Voc no entende. Esse no o problema. Sabe que tenho promissrias com seu pai. Berta me falou. Mas no entendi qual o problema. Converso com ele, e vocs tero o tempo que quiserem para saldar a dvida. No bem assim. Sabe que seu pai no gosta de mim, no aprova nossa unio. Essas promissrias sero decisivas para o Dr. Honrio nos afastar. No estou entendendo. Papai no seria to vil. Sou sua nica filha, ele vai atender s minhas splicas. Afinal, sempre fui boa nisso. Rodolfo olhou para Berta. Ser que ainda havia esperana? Acha que poderemos falar com seu pai? Agora mesmo. No, Eullia. O dia foi terrvel, poderemos conversar outra hora. Prefiro que seja agora. No quero esperar. Berta considerou: Entrem pelos fundos. No somos animais. Entrarei pela frente, ao lado do homem que ser meu marido. Esta casa ser minha. E, fazendo gestos largos com a mo, chamou Rodolfo: Venha, meu querido, vamos enfrentar a fera juntos. Entraram pela frente da casa, e mais uma vez Berta fez uma prece para apaziguar aqueles coraes em conflito. Dona Laura estava sentada na sala, lendo um peridico. Ao ver Rodolfo, levantou-se assustada:

O que faz aqui h esta hora? Antes de o rapaz responder, Eullia retrucou: E meu noivo, pode vir nossa casa a hora que bem entender. Sabe que seu pai no aprova essa relao. E da? Por acaso vai impedir nosso casamento? Impossvel. Nem que eu tenha de fugir com Rodolfo. Dona Laura assustou-se: No diga isso, minha filha. Est indo longe demais. Como longe demais? Estou lutando pela minha felicidade. Rodolfo ia falar, mas Eullia pousou os dedos em seus lbios: No diga nada. Vamos at o escritrio. Dona Laura tentou cont-la: No pode. Seu pai pediu para no ser interrompido. Est com o Dr. Incio tratando de negcios. Eu quero que se danem! Vamos resolver essa historia de uma vez por todas. Eullia agarrou o brao de Rodolfo e, sem que ele pudesse cont-la, adentraram o escritrio, fazendo grande estardalhao. Honrio e Incio, debruados sobre alguns papis na escrivaninha, voltaram seus rostos para a porta. Honrio bradou: O que isso? Onde est sua educao? Eullia ia responder usando palavras de baixo calo, mas foi contida por Rodolfo. Desculpe Dr. Honrio. Sua filha est muito nervosa. Honrio fez um esgar de incredulidade. Ah! Ento o pulha apareceu! Quando chamado para prestar contas do que deve some, mas

quando se trata de resolver assuntos com minha filha... Eullia interveio: Ele ser meu marido! O senhor no tem o direito de... Que direito? irritou-se o pai. Voc no mais uma menina. Olhe bem para esse sujeito a seu lado. Alm de no valer nada, no tem mais um vintm. Eu posso negociar o resto da dvida disse timidamente Rodolfo. Incio, que at aquela altura estava calado, a um canto do escritrio, pronunciou-se: Ser muito difcil acertar o que deve. O que aconteceu ontem em Nova York agrava muito seu caso em particular. Trabalho com o Dr. Honrio h algum tempo, e, pelo que constam, as dvidas de seu pai so muito altas. Eullia interrompeu: Mas Rodolfo vendeu a casa da Avenida Anglica e os galpes do Brs. No tem mais o que dar a vocs. Rodolfo admirou-se. Ento Eullia sabia sobre sua real situao. Sentindo-se confiante, replicou: verdade. Estamos falidos, os senhores sabem. Papai no est passando bem, caso contrrio estaria aqui comigo. Somos homens de honra, e vim at aqui justamente para negociar os papis que ainda tem em mos. Incio interveio friamente: Impossvel negociar. Como impossvel? Tem de haver uma soluo objetou Eullia. Incio olhou para Honrio e logo em seguida para Rodolfo.

Antes de chegar, estvamos pensando em solucionar seu problema. Eullia e Rodolfo entreolharam-se, assustados. O que estavam tramando? Com o semblante apreensivo, voltaram os olhos para Incio. Ele olhou novamente para Honrio. O pai de Eullia estava nervoso, mas continha-se. Devolveu o olhar para Incio e, fazendo sinal afirmativo com a cabea, solicitou que continuasse. Incio andava pela sala de um lado para o outro e, com a voz alteada, olhando para o cho, comeou a falar: A famlia Nascimento e Silva sempre teve crdito no banco. Isso verdade respondeu Rodolfo. Nunca nos foi negado um tosto. As notas promissrias assinadas por voc e seu pai formam uma vultosa quantia a ser saldada. Sim. S nos sobraram o cafezal no interior e a casa nos Campos Eliseu. O senhor esqueceu-se do pequeno chal na praia do Guaruj. Rodolfo estava perplexo: Mas esse chal de minha me, no tem nada a ver com os bens a serem arrolados no processo de quitao. O que voc quer fazer de ns? Incio irritou-se: Voc, no! Eu sou doutor. Rodolfo engoliu uma resposta altura, mas naquele momento precisava acertar as dvidas do pai. Baixou a cabea e disse, entre ranger de dentes: Desculpe Dr. Incio Medeiros. Como sabe tanto a nosso respeito?

No pessoal, mas, como novo presidente do banco, imperioso saber tudo a respeito de nossos clientes. Eullia gritou: Papai! O senhor prometeu-me que o cargo seria de Rodolfo aps nosso casamento. O que isso agora? Nada. Voc to tola, minha filha, a ponto de acreditar que eu daria um cargo como esse, de mo beijada, a um inepto, um irresponsvel? Ento era tudo uma farsa? Prometeu-me algo que jamais iria cumprir? Incio considerou: Agora no momento para esse tipo de discusso. H assuntos pendentes de maior importncia no momento. Eullia fuzilou-o com o olhar. Voc um estranho. No deveria estar entre nos. Mas ter de se acostumar comigo. Nunca! Voc pode ser doutor, presidente do banco, amigo de meu pai. Mas eu no preciso de voc e no lhe devo satisfaes de minha vida. Incio e Honrio entreolharam-se. Rodolfo tornou, em splica: A situao gravssima. Estamos todos com a cabea quente. melhor conversarmos outra hora. Sei que errei em algumas coisas, mas sou um homem de bem. Quero acertar a dvida de minha famlia e casar-me com sua filha. Eullia quis falar, mas Honrio disse, secamente: Filha, retire-se. Precisamos tratar desses assuntos com seu noivo.

Quero ficar. Ele ser meu marido. Nada escondemos um do outro. Incio mordeu os lbios, visivelmente irritado. Como uma mulher to bela, to fina, podia estar apaixonada por um desclassificado como Rodolfo? O que ele no tinha que fazia Eullia nem ao menos not-lo? Desde que a vira tempos atrs, ficara encantado. Diante das escusas da moa para sair, e percebendo no ser correspondido nos flertes, decidiu que Eullia seria sua, no importasse como. E agora era chegada hora, o grande dia em que Rodolfo no teria alternativas. Claro que seria um jogo perigoso, mas precisava arriscar. Sua obsesso por Eullia era cega. Incio estava enlouquecido de paixo, e precisava afastar Rodolfo da amada em definitivo. O plano armado naquele escritrio com Honrio era perfeito. A menos que Rodolfo fosse um crpula para valer, tudo estaria resolvido. O plano srdido de Incio havia seduzido Honrio, e agora ele via a chance de coloc-lo em ao. Sem tirar seus olhos dos de Eullia, tomou: Eu tenho uma tima soluo. Todos sairo lucrando. Mas me dou o direito de exigir que se retire por uns instantes. Nossa conversa no se estender por mais que alguns minutos. Queira ter a gentileza. Incio fez sinal com o brao, apontando para a porta, indicando o caminho para Eullia. Ela se voltou para Rodolfo, triste e abatida. Est certo. Vamos resolver logo tudo isso. Sim, meu amor. V ter com sua me. Tudo vai se resolver. Vamos ser confiantes na justia. Eullia, emocionada, atirou-se em seus braos. Ambos se beijaram com ardor, o que causou

indignao a Honrio e repugnncia a Incio. Por essa ele no esperava. Ver sua amada ali sua frente, beijando aquele crpula com amor, era demais! Mas isso acabaria logo. Aquele beijo aumentou ainda mais sua ira. O bote seria dado sem piedade. Um dio surdo brotou dentro dele. Incio teve de se apoiar na escrivaninha, tamanha a sensao desconfortvel e sufocante que o envolveu. Eullia retirou-se e fechou a porta. Encontrou Berta e Laura no corredor. Vendo-as, no conteve o pranto. Berta abraou-a com ternura. Menina Eullia, no fique assim. Tudo vai se resolver. Vamos orar. Laura aduziu: A prece um santo remdio em horas difceis como esta. Venha, minha filha, vamos para a sala de estar. Precisa sentar-se. E dirigindo a palavra para Berta, solicitou: Traga uma chvena de camomila para ns. Providenciarei num minuto. O ch deixar a menina mais calma. Eullia muda corpo alquebrado, deixou-se levar pela me at a sala. Sentou-se e aconchegou-se junto a seu peito. Laura tornou gentil: Sabe minha filha, no posso avaliar sua dor, mas estou solidria. Tentei falar com seu pai, mas ele no me deu ouvidos. Papai no gosta de mim, talvez nem da senhora. No diga isso. Seu pai um homem bom. Eullia desgrudou-se da me, aturdida: Homem bom? Ele quer destruir minha vida, e a senhora ainda diz que ele bom?

Cada um faz o que pode. Seu pai est fazendo o melhor. Segundo sua crena, est fazendo o possvel para que tenha um futuro feliz, seguro. E o amor? Isso no importante para ele? Seu pai a ama de maneira prpria, exige que voc enxergue os fatos do jeito que ele os v. S porque advogado, no pode deliberadamente escolher com quem devo ou no me casar. Ainda vivemos sob o regime do desquite. E a senhora bem sabe o que uma mulher desquitada sofre na sociedade. No se aflija Eullia. Seu pai pensa de outra maneira. Quer garantir sua felicidade. Papai no tem corao. Nunca gostou de Rodolfo. A senhora relutou no comeo, mas, talvez por amar seu esposo, me entende. Eu fiz o que achei ser o melhor. Voc ama esse rapaz e ele tambm a ama. Claro que ele comete alguns desatinos, sedutor, provoca as mulheres sem perceber. Isso que me deixa preocupada. Mas cada um sabe o que melhor para si. No posso julg-lo. Como sabe dessas coisas? Como sabe que Rodolfo est sempre sendo assediado, mesmo quando no quer? Isso caracterstica do esprito. Eullia sobressaltou-se. Como sabe? Nunca falamos a respeito! Pensa que nunca vi os livros jogados em sua mesa de cabeceira? No so meus. Berta me emprestou.

No precisa mentir. Sei que Berta no lhe emprestou nada. Eullia ia rebater, mas Laura retrucou: Acompanho Berta uma vez por semana ao centro esprita. A filha emudeceu. No havia palavras para expressar a surpresa. Desde o primeiro dia que fui ao centro fiquei encantada. O atendimento, as conversas agradveis, o ambiente tranqilo. O dirigente da casa indicou-me algumas leituras. Mudei muito meu modo de encarar as coisas desde ento. E percebeu que papai no to bom assim disse Eullia rancorosa. Ao contrrio. Seu pai um excelente marido. Pode ser que no tenha se casado comigo apaixonado, mas isso era muito comum em nosso tempo. Eram poucos os casais que se amavam para valer. Geralmente o casamento era um acordo feito entre famlias, e, quando a idade para casar se aproximava, no nos restava alternativa. Ainda e assim, mas tenho visto mais casais apaixonados, como voc e Rodolfo. A senhora tambm casou por obrigao, sem escolha, no mesmo? Sim, mas a vida foi maravilhosa, sempre me mostrando que estava no caminho certo. Quando conheci seu pai, apaixonei-me no primeiro instante. Era como se o conhecesse h muito tempo. E s depois de estudar e entender as verdades espirituais que pude constatar que o conheo de outros tempos. Outras vidas, a senhora quer dizer?

Sim, minha filha. Eu e seu pai somos espritos afins. Sinto isso. Saberei toda a verdade quando partir para o astral. Mas, independentemente de qualquer coisa, sou apaixonada por Honrio. Acho os dois to frios! Nunca os vi entre carcias, nem outro tipo de demonstrao de afeto. Isso faz parte de minha educao. Estou aprendendo com as leis universais, mas ainda h muitas crenas a serem mudadas. Iniciei minha reforma interior, e sei que Deus est me abrindo conscincia, tornando-me mais lcida, mostrando que a vida continua aps A morte. Ora, mame! No fale em morte. Quero t-la a meu lado por muitos anos. E ter, seja aqui ou do outro lado. A morte no existe. No a quero do outro lado! Quero-a aqui, junto a mim. Eu e Rodolfo teremos muitos filhos, precisarei de seus sbios conselhos. Laura sentiu leve aperto no peito. Trouxe delicadamente o rosto da filha at seu peito novamente e afagou-lhe os cabelos com ternura. Beijou a testa da filha e levantou-se, indo at a cozinha. Chegando l, disse com voz entrecortada: Oh, Berta! Os espritos nos alertaram. No podemos esmorecer. De maneira alguma, Dona Laura. Pediram para que ficssemos firmes, usssemos nossa fora de f para o nosso bem-estar e o da famlia. Tenho f, mas sinto um aperto no peito. Sabemos do que Eullia capaz. Isso me preocupa.

Vamos deixar a preocupao de lado. Isso s aborrece e atrapalha. Devemos nos ligar nas foras universais, permitir nosso envolvimento com Deus e deixar que Ele conduza a situao. Deus sempre sabe o que faz. Sua fora capaz de tudo. Vamos confiar. Voc tem razo: preciso confiar embora eu esteja um pouco aflita. A comunicao que recebemos foi para termos calma. Enquanto Eullia e Rodolfo no se desgarrarem da vaidade, descobrindo os verdadeiros valores do esprito, no podero ficar juntos. Ser que ela aceitar Incio? No sei. Entregue tudo nas mos de Deus. Ele far o melhor. Ele, muito mais do que ns, sabe do que um esprito necessita para crescer e melhorar, sempre. Laura baixou os olhos e orou. Berta olhou-a comovida e fez o mesmo. No fundo tambm estava aflita. Recordou-se de ter ido sozinha ao centro na semana anterior e de ter recebido comunicao de entidade amiga, que no lhe revelara nome nem vnculo de parentesco. Ainda ecoavam fortes em sua mente as palavras finais do mdium incorporado. Voc precisara ser muito forte, Berta. A tempestade ir cair sobre aquele lar, mas o tempo ir se encarregar de apagar as lembranas desagradveis. O esprito que vai se encarnar entre vocs necessita de muito amparo e muito amor. Voc tem pouca afinidade com ele." Berta voltou o olhar para Laura. No havia necessidade

de relatar-lhe o que ouvira no centro. Agora no era a hora certa. Terminou de preparar o ch e intimamente agradeceu ao Alto pela ajuda espiritual que sentia estarem recebendo naquele momento. No escritrio, o clima estava tenso. Honrio fez gesto indicando uma poltrona para Rodolfo sentarse. Andando de um lado para o outro, impaciente, o pai de Eullia trazia mente o plano traado por Incio. A princpio achara-o infalvel, genial. Mas agora, vendo o desespero da filha, no sabia ao certo se deveria seguir adiante. Honrio titubeou. Se Eullia se casasse com aquele pulha, poderia sentir na pele o drama de viver ao lado de um canalha, ou no. Laura j tinha dito que Eullia precisaria aprender com suas atitudes, que Honrio deveria deixar a filha livre para escolher seu caminho. Estaria a esposa certa? Deveria deixar a filha tomar uma deciso to importante, que, se mal administrada, a colocaria margem da sociedade? Honrio estava confuso. No sabia o que fazer. Eullia era sua nica filha. E se Rodolfo fosse mesmo um irresponsvel e dilusse a fortuna em bebidas, jogos e mulheres? O que seria de Eullia e de seus futuros filhos? Ele sempre tivera um p atrs com Rodolfo. Incio percebera e aproveitava cada sensao de desconforto que Honrio sentia em relao ao noivo da filha paro separ-los. Enquanto andava, Honrio pensava: "Ser que tenho o direito de interferir no destino de minha filha? Ser que tenho o poder de decidir

com quem ela deve se casar? E se no futuro no se acertar com Incio? Como ser? No temos o divrcio. O Senhor! Ser que estarei jogando o nome de minha filha na lama'" Incio irritou-se com os passos angustiados de Honrio. "Esse velho ainda vai dar para trs. Preciso ser rpido", pensou entre dentes. Sentou-se no sof atrs de Rodolfo. Achou melhor no encar-lo de frente. Aps acender um cigarro e fazer malabarismos com a fumaa, tomou malicioso: Tenho uma proposta que no poder recusar. Qual ? Podemos ir com calma salientou Honrio. No vejo por que termos calma. A proposta simples. Honrio tentou impedir o jovem advogado, mas parecia ser tarde demais. A determinao de Incio em colocar aquele plano em ao deixou-o impotente. Honrio sentia-se fraco e quedou mudo no sof. Incio continuou: Devolvemos a voc todas as promissrias. Rodolfo, de costas para ele, no entendeu. Como disse? Voc ouviu muito bem. Eu disse que lhe devolvo todas as promissrias. Rodolfo continuou imvel na poltrona. Limitou-se a dizer. Duvido. Papai e eu contramos dvidas em libras, alm de contos e mais contos de ris? Rasgamos tudo, devolvemos tudo, fazemos um contrato, registrado em cartrio, no qual consta a quitao da dvida. Voc e os seus ficaro sem nos

dever um tosto e ainda ficaro com a casa dos Campos Elsios e com os galpes do Brs. Rodolfo exalou forte suspiro. E nosso casaro da Anglica? Esse imvel, infelizmente, ter de esquecer. Gostei muito da casa e pretendo ficar com ela. Eu tinha certeza de que a famlia a reclamaria, e, pensando bem, em troca posso recompens-los por essa perda dando-lhes um apartamento no centro da cidade. Trocar um palacete em Higienpolis por um apartamento no centro? Est louco? Trata-se de excelente negcio. Ser o prdio mais alto da cidade. Se no gostar, poder vender a unidade. Em relao aos bens, isso que posso oferecer. Rodolfo estava atrapalhado das idias. Era tudo muito bom. A casa dos Campos Elsios era menor, mas muito confortvel. No se tratava de um palacete, mas era uma bela casa. Seus pais continuariam bem instalados por l. Recuperar os galpes lhe renderia bom aluguel e ainda havia o apartamento do centro. Bem, o apartamento poderia servir como escritrio. E ainda por cima rasgariam as promissrias? Isso era um acordo dos deuses. Seu pai ficaria orgulhoso, e a famlia Nascimento e Silva voltaria a ter credibilidade novamente. Assim, poderia montar seu escritrio de advocacia com Digenes e trabalhar com os clientes mais disputados da cidade. Incio perguntou: E ento?

uma proposta irrecusvel. Mas obviamente h algo em troca. At agora s me falou dos benefcios. Onde est o sacrifcio? Incio foi direto. Levantou-se rpido do sof, deu meia volta e encurvou o corpo, aproximando seu rosto do de Rodolfo. Com olhar frio e vingativo, disse queima-roupa: Esquecer Eullia em definitivo. Uma pancada no teria feito devassa maior sobre a cabea de Rodolfo. Mesmo sentado, seu corpo estremeceu e ele empalideceu. Honrio levantouse preocupado. Ele precisa de um copo de gua. Tocou a sineta e logo Berta apareceu. Traga gua misturada com um pouco de acar, por favor. Sim, senhor. Enquanto Berta ia buscar a gua, Incio continuava saboreando o semblante crispado e sem expresso de Rodolfo. Repito: esquea as dvidas, volte a ter os galpes e mais um apartamento como bnus. Papai e mame no iro para o olho da rua, ficaro bem instalados na casa dos Campos Elsios. Todos esses benefcios em troca de seu casamento com Eullia. Rodolfo mal articulava som. Incio continuou: E no adianta pensar em tirar vantagens. Ir assinar um documento no qual expressa o real desejo de ficar distante dela. Se envolver, at mesmo cumpriment-la na rua, deixar papis assinados estabelecendo que todos os bens voltaro ao nosso poder.

Isso loucura! No posso aceitar! Ficarei preso a vocs pelo resto de minha vida? Quem garante que faro tudo que prometem? Pedem para que eu me afaste de Eullia. Pois bem, fao um esforo. Mas assinar documentos mantendo meus bens presos, sem poder vender ou fazer outra coisa? Voc poder morar bem, alugar seus galpes. Enquanto viver, no poder vender nada. Incio encarava Rodolfo com olhos sedentos de dio: Pensa que sou besta? Pensei em tudo, voc est amarrado. Pensei na possibilidade da venda dos imveis. Para qu? Para fazer mais dinheiro, ou por uma necessidade. Sei, sei. Voc vende tudo, pega o dinheiro e consorcia-se a Eullia. No posso dar-lhe chance. Rodolfo continuava mudo, tentando concatenar os pensamentos. Procurou manter a cabea calma, mas estava difcil. Incio no parava de falar, quase colado a seu ouvido. E, por considerao sua famlia, estou oferecendo trs passagens, de primeira classe, em um vapor rumo Europa, por seis meses, com estadia e tudo o mais. Seis meses na Europa? No posso largar minhas coisas de uma hora para outra. Como advogado pode redigir uma procurao e cuido de tudo para vocs. Afinal de contas, seis meses tempo mais que suficiente para esquecermos as desavenas. Quem sabe no vai

encontrar seu verdadeiro amor no Velho Continente? Rodolfo considerou, enquanto esfregava as mos suadas: No tenho sada. Mas ainda no entendi o porqu de perder o amor da minha vida. Sei que o Dr. Honrio nunca gostou de nosso envolvimento. Por mais desatinos que eu possa ter cometido, eu amo essa mulher... Incio no se conteve e esbofeteou Rodolfo. Honrio assustou-se. Rodolfo, mecanicamente, num gesto de defesa, colocou a mo sobre a face estapeada. Controle-se, Incio. Qual o motivo de tanta raiva? Incio espumava dio pelas ventas. Aquilo era a desforra pelo beijo que Rodolfo e Eullia tinham dado minutos antes. Ignorando a presena de Honrio, saltou para cima de Rodolfo: Co imundo! Assine logo. Est tudo aqui. Meu assistente ir at sua casa amanh cedo e colher a assinatura de seu pai. Assine estes papis e suma desa casa. Daqui a dois dias farei questo de despedir-me da famlia Nascimento e Silva no porto de Santos. Rodolfo estava em estado apoplctico. No conseguia esboar uma reao. Tudo estava muito confuso. Desesperado, assinou papel por papel. Isso mesmo. Agora o contrato est selado. Eu e voc estaremos amarrados enquanto estiver vivo, mas no precisaremos nos ver, pelo bem-estar de seus pais e pelo seu prprio. Honrio tambm estava confuso. Incio havia lhe contado parte do plano, mas o que estava fazendo com Rodolfo era

desumano. Ser que era um bom pretendente para sua filha? Aquela reao, aquele dio... Ser que Incio estava em seu juzo perfeito. Essas perguntas ferviam na cabea do pai aflito. Honrio no sabia o que fazer. Livrara-se de um almofadinha e entregava a filha a um tirano. E agora? Berta adentrou o escritrio com a gua. Eullia e Laura correram logo em seguida, atradas plos gritos de Incio. Ao ver Rodolfo sentado, face crispada, com pequena mancha de sangue no canto dos lbios, Eullia no se conteve: Meu amor, o que lhe fizeram? E, virando-se para o pai: O que isto? Como pde permitir uma coisa dessas? Honrio no conseguia falar. Baixou os olhos, sentindo-se impotente. Levantou um olhar envergonhado para a esposa e depois para a filha. Foi o melhor que se pde fazer - disse ele por fim. Papai, deixou que esse imundo agredisse meu noivo? Incio enervou-se: Imundo uma vrgula! Eu agredi um fraco, no seu noivo. Como no? Ele meu noivo. Eullia olhava para Rodolfo, mas ele continuava em estado catatnico. Voltou os olhos para o pai, pedindo ajuda, mas Honrio virou o rosto para a parede. De repente os olhos dela ficaram injetados de fria ao encarar Incio: O que voc fez? Por que ele est assim?

Pergunte a ele. Se eu fosse voc, aproveitaria a oportunidade de v-lo pela ultima vez. Seu exnoivo est de malas prontas para a Europa. Eullia nada entendeu. Sacudiu Rodolfo: O que isso, meu amor? Do que esse verme est falando? Viagem para Europa? Que viagem essa? Rodolfo voltou os olhos midos e tristes para Eullia: Vou viajar. Preciso refazer minha vida. Como, refazer sua vida? E quanto a ns? E o nosso amor? Rodolfo mal conseguia articular palavra. As lgrimas banhavam suas faces. Seu peito parecia que ia explodir. No havia outra sada. Ele precisava deixar Eullia de qualquer maneira, caso contrrio sua vida e a de seus pais estariam jogados na sarjeta. Era necessrio abrir mo de seu amor por uma vida material estvel. Se os pais no estivessem no jogo, Rodolfo seria bem capaz de atirar tudo para o alto e viver em outro lugar com Eullia, recomear a vida de nova forma. Mas, por pior que ele fosse, em alguns momentos, mentindo e inventando histrias para gerar intriga entre as pessoas, no podia deixar o pai e a me jogados, sem eira nem beira. As lgrimas ainda escorriam, e ele tornou: Sinto muito, Eullia. Preciso partir. No h mais nada entre ns. Seu amor por mim no pode acabar de um minuto para o outro. Seus olhos me dizem que ainda me ama. O que est acontecendo que no sei? Nada, absolutamente nada. Preciso partir.

Rodolfo queria sair dali o mais rpido possvel. Levantou-se da poltrona sentindo o corpo fatigado. Mal tinha foras para suster as pernas. Dirigiu triste olhar para Berta e Laura e retirou-se. Eullia continuava acocorada, os olhos voltados para o cho, s lgrimas pingando no grosso tapete. Incio aproveitou a oportunidade: Podemos continuar com o combinado. Honrio estremeceu: Agora no hora. Foram momentos tensos e difceis. Deixemos para outra ocasio. Incio, sentindo um dio surdo dentro de si, gritou: No! hora agora, a famlia esta reunida. Laura olhava para o marido sem entender o que ainda viria pela frente. Honrio mordeu os lbios e meneou a cabea negativamente, Incio continuou: Eu pedi a mo de Eullia em casamento e o Dr. Honrio consentiu. Casaremos o mais rpido possvel. Eullia alteou a cabea em direo a Incio. Uma bofetada seria menos dolorida do que aquela proposta. Seus olhos brilharam rancorosos. Eu nunca serei sua. Claro que ser! Voc destruiu minha vida por um capricho. Estou apaixonado. No pode estar falando srio. Quero ser seu marido. Voc no apaixonado, um demente. No passa de um desequilibrado, inescrupuloso. Destruiu a mim e a Rodolfo, por qu? Aquela era a grande chance de Incio dar a cartada final. Era a vez de arriscar mais uma vez e fazer com que

Eullia mergulhasse de cabea em seus planos srdidos. Rodolfo estava mentindo ao dizer que estava desesperado. Por que acha que eu estava aqui com seu pai logo no meio da tarde? E vou me interessar por isso? Odeio tudo que faa ou pense. Assim fica difcil continuarmos. Incio foi at Eullia e apertou-lhe o brao, dobrando-o em seguida. Honrio e Laura estremeceram com a brutalidade daquele homem aparentemente sensvel e educado. Incio, rangendo os dentes, continuou colrico: Vou perguntar novamente: por que acha que eu estava aqui no meio da tarde? Eullia, sentindo dores no brao e percebendo a fria de Incio, respondeu: P... Por causa dos acontecimentos nos Estados Unidos? Incio soltou-a, virou-se de costas e continuou: No, minha cara. Rodolfo nos ligou hoje cedo dizendo que tinha uma proposta irrecusvel a nos fazer. Marcou comigo e com seu pai aqui no escritrio. E o que era? Incio ria intimamente. Sabe quanto Rodolfo ama o dinheiro e o luxo. Com as dvidas da famlia, estava desesperado. Ele pediu o perdo da dvida a seu pai em troca do casamento. Ele no faria isso Voc est mentindo. Rodolfo me ama.

Ama mais o dinheiro. Pergunte a seu pai. Eullia encarou o pai de frente. E verdade, papai? Honrio pigarreou. Sim... Mais ou menos. Sim ou mais ou menos? Incio dirigiu um olhar de fria assustador a Honrio. Ele imediatamente replicou: Sim, minha filha. Rodolfo abriu mo do casamento em troca da liquidao das dvidas. Mas por que faria isso? Seus pais no poderiam ir para a sarjeta. Ele pensou no bem-estar da famlia respondeu Incio. Isso no tpico de Rodolfo. H algo que no entendo. Ele disse que sente muito por voc, mas seus pais merecem muito mais. E, ainda por cima, pediu-me que cuidasse de voc. Eullia avanou para cima do advogado: Nem por milagre eu me caso com voc. Isso aviltante! Pense bem. Est tudo acertado, aqui nestes papis. Incio foi at a mesa e pegou o calhamao de papis com as assinaturas de Rodolfo. Veja voc mesma. Tudo foi feito direitinho. Se no se casar comigo, Rodolfo e os pais vo para o olho da rua, sem nada. E se, de alguma forma, voc tentar ajud-los, ser internada. Estamos com laudos mdicos que atestam sua insanidade mental.

Isso no! Tenho amigos, tenho meus pais. Ningum poder impedir-me de fazer o que eu quiser. Honrio ficou surpreso. Voc est indo longe demais, Incio. No havia nada de laudos mdicos em nosso plano. Tive de me cercar por todos os lados, afinal sua filha no tem juzo. Por um lado, eu soube como manter Rodolfo longe daqui. Mas e Eullia? Todos ficaram surpresos com o advogado. Laura tapava a boca vez ou outra, evitando dar seus gritinhos de indignao. O jovem advogado, preso em suas srdidas intenes, determinou: E, para agravar ainda mais a situao, h esta nota aqui. Incio tirou um papel do bolso, falsificado por um conhecido seu. Foram dias exaustivos para se chegar prximo caligrafia de Rodolfo. Fingindo hesitao, entregou-o a Eullia. O que isso? Ora, querida, no sabe ler? E da? E da? Que a letra lhe parece familiar, no? Trmula, Eullia reconheceu a letra. Era de Rodolfo. Aps exalar sentido suspiro, ela comeou a ler: Incio, No sei o que fazer. H tempos percebi que no amo mais Eullia. Em verdade, sinto uma tremenda atrao fsica, nada mais. Nos ltimos meses tenho pensado em me divertir. O

casamento, para mim, encontra-se fora de cogitao. Por esta razo, preciso urgentemente arrumar um jeito de livrar-me de Eullia. Ela bonita, fina, de excelente famlia. Quem sabe voc no poderia fazer um favor de amigo e despos-la? Sei que voc nutre sentimentos verdadeiros por ela. Ajude-me, Sinceramente, Rodolfo. Eullia estava entorpecida. No tinha mais dvidas: alm da letra, a assinatura era de Rodolfo, ela conhecia bem. Sua vista turvou-se e seu corao comeou a bater em descompasso. Uma nica pergunta atormentava-a sobremaneira: ser que Rodolfo havia sido capaz de tudo isso? CAPTULO 17 CAMINHOS TORTUOSOS Eullia puxou Berta pelo brao e correram para o andar de cima. Ao fechar a porta, Eullia rogou: Precisa ajudar-me. Tem de encontrar Rodolfo e marcar um encontro. No seria prudente. Vamos aguardar. No posso Berta. O tempo urge. Voc ouviu da boca de Rodolfo que ele nada quer, leu o bilhete. O Dr. Incio no seria to ardiloso. Sua aura est enegrecida. Talvez seja o dio, a situao. Tenho medo dele.

Eu no tenho. Preciso encontrar-me com Rodolfo, conversar com calma. J vi que no vai sossegar. Veja, faz pouco que ele saiu. Espere e ligue a noitinha para sua casa. E o que fao at l? Morrerei de ansiedade? Ligue para Cora ou para Chiquinha. So suas amigas. Eullia zangou-se: Posso ligar para Cora, mas no quero falar com Chiquinha. Sei que sempre houve diferenas entre vocs duas. Ela no gosta de Rodolfo, mas por que tanto rancor? Chiquinha no presta. Est enganando Eli. Do que esta falando? Nada. Fiquei sabendo coisas demais sobre ela e Digenes. Isso no vem ao caso agora. Ela no serve para ser minha, amiga. E tem aquela irm asquerosa. No suporto Isabel Cristina. No est sendo rude demais? Seria mais prudente sentar-se com Chiquinha e conversarem como duas mulheres esclarecidas. No! Ela sempre me atormentou. Nunca gostou de Rodolfo. Vai adorar saber que ele no me quer mais. Agora aquela ftil da Isabel ter livre acesso. Isso me magoa profundamente. Eullia falava e as lgrimas escorriam aos borbotes. O drama que estava vivendo parecia irreal. De uma hora para outra, seu mundo de sonhos havia rudo. Atirou-se nos braos de Berta: O que fazer? Estou perdida! Calma menina Eullia, Tudo vai se resolver. Tenha f.

Como pode me falar em f numa hora dessas. No tenho sangue de barata. A orao a melhor amiga nessas horas difceis. Vamos orar junto, o que acha? Pedir a Deus que nos ilumine e que acontea o melhor para todos. Eu j lhe tinha dito uma vez que nem sempre o que queremos o melhor para ns. Mas viver com Rodolfo o melhor para mim. Eu o amo. Talvez no seja o momento. s vezes a vida, dentro de sua inegvel sabedoria, enxerga alm e nos protege. Achamos que estamos sendo castigados, mas na verdade estamos recebendo uma ajuda, uma bno. Como saber? difcil. Precisamos manter o equilbrio e aceitar as vicissitudes que aparecem. Nosso corpo fsico abriga uma alma que sabe do que precisa, o que quer. s vezes recebemos uma sacudida para acordarmos e percebermos que nada como parece ser. Quem garante que voc e Rodolfo viveriam felizes? Ser que suas conscincias no precisam alargar-se um pouco mais? Ser que no est na hora de parar, olhar para dentro de voc, refletir e trabalhar na melhora de suas atitudes? Eullia ouvia quieta, enquanto as lgrimas corriam livres pelo rosto. Berta sentiu uma brisa fresca e perfumada adentrar o quarto. Sentiu estar amparada por entidades amigas do bem. Continuou a afagar os cabelos da garota, e mentalmente pedia a Deus que trouxesse paz quela famlia.

Rodolfo saiu da casa de Eullia aturdido. No sabia para onde ir. Deu partida no carro e circulou pelas ruas da cidade em voltas perdidas. Cansado e abatido, parou na casa de Digenes. Aps relatar ao amigo todo o seu drama, finalizou: E ainda fui ameaado se contasse a qualquer outra pessoa. Mas, se no falasse pelo menos com voc, eu enlouqueceria de vez. Pode confiar em mim. Cora nada saber. Quanto a Chiquinha, tambm duvido que algum v contar-lhe algo. Tenho de partir daqui a dois dias, muito pouco tempo. No sei como meus pais iro digerir tudo isso. Seus pais ficaro felizes. Iro acreditar que voc foi um grande negociador. Diro que logo encontrar uma moa, casar-se-o e sero felizes. A viagem para a Europa ser um blsamo para esquecerem esse episdio. Meu corao est despedaado... Rodolfo estava em seu limite. At ento estivera alheio, mas, aps desabafar com Digenes, sentiu o peso da situao e deixou o pranto correr livre, s vezes entrecortado por soluos sentidos. Digenes nunca vira o amigo em tal estado. Abraou-se a ele, dizendo: Calma, no o fim do mundo. Para voc fcil. Nunca quis saber de amor. Digenes afastou-se. Deu meia volta e foi ate a cristaleira. Apanhou dois clices, pegou uma garrafa de vinho do Porto. Encheu-os, deu um a Rodolfo. Aps degustar seu vinho, tomou:

Todo apaixonado sofre. Eu no quero passar pelo que est passando. Mas voc no ama Cora? No sei se amo ou no. Gosto dela, de sua companhia, de seu perfume. Estar ao lado dela maravilhoso. isso no amor? Se , no sei. Esta palavra est muito desgastada. Atribuem loucuras ao amor. Voc mesmo no disse que esse crpula do Incio apaixonado por Eullia? Acredita que tudo que vem fazendo por amor? Perdi Eullia e no quero mais ningum. Nunca mais vou me envolver com mulher alguma. A escolha sua. Estou com Cora porque sinto algo dentro de mim que me deixa tranqilo, sereno. Ao lado dela, no sinto necessidade de flertar com outras mulheres. Voc, mesmo apaixonado por Eullia, no deixava de dar suas escapadelas. Rodolfo bebeu seu vinho de um s gole. Aps passar o indicador plos lbios, disse, em com amargo: Estou sendo castigado por Deus. No meta Deus nisso. Est com a conscincia pesada. Talvez agora esteja dando o devido valor ao sentimento que sempre nutriu por Eullia. Sou contra mentiras conjugais. Est sendo muito duro comigo. Estou sendo sincero. Est bem. Eu saa, sim, mas no estvamos casados.

E a mesma coisa. Precisa aprender mais sobre o respeito Rodolfo, pense bem: quando estamos comprometidos com algum, devemos esquecer o resto, ou ficamos com a pessoa que queremos ou ficamos de galho em galho. No d para querer ter as duas coisas ao mesmo tempo. E por isso que vivemos num mudo de escolhas. Mas meu amor por Eullia no tem nada a ver. O que fao diz respeito a mim e a mais ningum. Voc se julga o grande homem. E se Eullia tambm sasse com outros? Os olhos de Rodolfo brilharam ensandecidos. Nem me fale uma coisa dessas! Ela mulher, outra conversa. E por que no? Vocs eram mais do que namorados. Se ela fez amor com voc, por que no faria com outros? Porque ela no venal. reta e ntegra. Precisa aprender mais acerca de valor. Est tudo bagunado em sua cabea. A viagem vai ajud-lo a refletir melhor sobre sua vida. A viagem para a Europa ser de grande valia. No posso mais ver Eullia, de jeito algum. Se o fizer, terei uma recada, eu me conheo. Bem, se tudo caminha assim, melhor seguir risca o que Incio lhe props. Agora, v para casa, tome uma bela ducha e converse com seus pais. Eles ficaro contentes. E voc est fazendo tudo isso por eles, no est? Rodolfo ficou por um instante olhando um ponto indefinido. Depois reconheceu: Abri mo de minha felicidade, de meu amor, por eles.

Logo encontrar outro amor. Nunca! Depois disso, no quero mais nada. Vou conquistar mulher por mulher, uma a uma. Flertarei com todas que puder e as descartarei to logo as use. Digenes sentiu uma tontura profunda. No diga isso. Est com a cabea quente. O mundo no tem culpa de seu destino malogrado. Quero que o mundo se dane. Eu vou abusar de todas as mulheres. S assim poderei enterrar esse sentimento que aquele ordinrio est arrancandome fora. Est nervoso. Tenha calma. No, para mim chega. E a primeira a receber meu desprezo pelo belo sexo ser Isabel Cristina. Digenes inquietou-se. Por qu? Ela sempre quis atrapalhar minha relao com Eullia. Ela vai pagar. Voc vai ver o que farei. Digenes no teve tempo de retrucar. Rodolfo saiu a toda brida, sem ao menos fechar a porta. Digenes pendeu a cabea para os lados e colocou o dedo no queixo. Sentia que no conseguira demover o amigo da hedionda idia. Rodolfo iria descontar em outras mulheres toda a humilhao pela qual tinha passado e cobrar a destruio de seus sonhos. Enquanto Digenes refletia, Rodolfo entrava no carro e partia em direo casa de Isabel Cristina, acompanhado por vultos sombrios e enegrecidos. Chegando l, ajeitou a roupa amarrotada e tocou a campainha. Foi com enorme prazer que Isabel Cristina o recebeu.

Mas que surpresa agradvel! Chegou mais peito e cumprimentou-o. Aps beijlo na face, disse temerosa: O que esta mancha de sangue no canto da boca? Nada. Mordi os lbios mentiu. J est escurecendo. Gostaria de jantar? Rodolfo coou a nuca. No percebia, mas os vultos continuavam grudados em seu corpo. Ele comeou a sentir um calor avassalador, um desejo incontrolvel. Se no se segurasse, era capaz de agarrar Isabel ali mesmo. Conteve-se ao mximo. Na verdade, gostaria de passear, dar uma volta. Posso ir junto?soou uma voz prxima a eles. Isabel estava inebriada de tanto desejo. Ambos voltaram os olhos em direo voz. Era Chiquinha. Isabel respondeu, atritando os dentes: Claro que no! Porque no? Eloi logo vir jantar conosco. Poderemos sair os quatro, o que acham? Rodolfo estava explodindo em desejos. Estava difcil segurar-se. A que horas Eli chegar? L pelas oito. Tem mais de hora ainda. Ento eu e sua irm poderamos ter uma conversa reservada? Chiquinha estranhou. Os olhos de Rodolfo revelavam sua inquietao. Ela estava achando aquele comportamento esquisito. Como podia estar sozinho, sem Eullia por perto? Isabel Cristina interveio: O que est esperando? Sabe que papai e mame esto no clube. No vir jantar. Podemos

esperar um pouco mais. Parece que est desconfiada. Chiquinha tentou dissimular: No fica bem recebermos Rodolfo assim. Papai no est... O que isso agora? Se papai soubesse o que anda aprontando com Eli, ficaria escandalizado. No se atreva a falar assim comigo. Ento no me amole. Est nos atrapalhando. Envolvida pelo magnetismo de Rodolfo, Isabel pegou em seu brao e conduziu-o ate graciosa saleta. Aqui est melhor? Rodolfo estava cada vez mais inquieto. Embora cheio de desejo, percebeu que Chiquinha ouvia a conversa pela fresta da porta. No poderamos subir? Isabel corou. Estava disposta a ter Rodolfo nos braos, mas estava achando tudo estranho. L em cima? E. Seus pais no esto. Os empregados tambm nada falaro. Seus pais no vo saber. Gostaria de ficar mais ntimo. H tantas coisas que gostaria de lhe dizer - ajuntou, enquanto sussurrava em seu ouvido. Isabel estava inebriada de tanto desejo. Ento vamos. Ele abriu a porta da sala e l estava Chiquinha, que, sem graa, procurou disfarar. Isabel lanoulhe um olhar reprovador. Vamos subir? Chiquinha no se conteve: Mas que atrevimento! Em nossa casa? S porque voc faz fora?

Cale a boca. Cale voc. Venha, Rodolfo, deixe essa boba de lado. Chiquinha tambm cometia seus desatinos. Estava apaixonada, e o casamento fora marcado s pressas, Estava visivelmente consternada com o comportamento de Isabel Cristina. Na verdade, arrependida de ter participado do jogo da irm. Tentava manter a conscincia tranqila. Dizia para si: No fiz nada. No precisei fazei nada. Isabel fez tudo. Se Rodolfo est aqui, no por minha culpa. Ele veio porque quis. Por mais que remasse se escusar, a dor na conscincia lhe oprimia o peito. No fundo, Chiquinha sabia que no importava o que fizera ou no; valia a inteno. E ela teve inteno de prejudicar o namoro de Eullia com Rodolfo. Sentia-se culpada e amedrontada. Enquanto isso, Rodolfo esfregava-se em Isabel. Estou louco por voc. Quero-a agora. Isabel sentiu os arroubos do moo. Tentou acalm-lo. Espere um pouco. Vamos conversar primeiro. Nunca fiz nada antes. No se faa de santa. Sei que sempre me desejou. Isabel queria se entregar, sempre quis, mas no daquela forma. O jeito com que Rodolfo a olhava a amedrontava. No era bem assim que havia planejado entregar-se a ele. Vamos com calma. Eli logo vai chegar. Nem a porta eu tranquei. Deixe-me trancar a porta.

Isabel Cristina correu at a porta e pensou em sair, mas sentia um calor insuportvel no corpo. Trancou a porta e, ao virar-se, Rodolfo atirou-se sobre ela, deixando-a indefesa ante sua fora. Rodolfo, juntando sua demncia das entidades cheias de lascvia, parecia um animal. Arrancou e rasgou suas roupas e as de Isabel. Ao mesmo tempo em que desejava por aquele momento, a jovem estava assustada com a brutalidade do rapaz. Rodolfo estava fora de seu juzo perfeito e a possuiu ali mesmo, no cho, perto da porta. Logo depois de aconchegar-se no colo de Berta, Eullia sentiu uma angstia perturbadora. Preciso fazer algo. No h o que fazer. O Dr. Incio est l embaixo. No pode sair agora. Ele no manda em mim. Se eu no falar com Rodolfo, enlouquecerei. Ligue para Cora. Por que ligaria para ela? Bem, alem de sua amiga, ela sensata, correta. Poderia ajud-la a se acalmar. Tem razo Berta, vou tentar. Eullia saiu em disparada pelo quarto, desceu as escadas em saltos e parou no corredor. Pegou o telefone e discou para a amiga. A senhorita Cora no est. Quer deixar recado? Eullia colocou o fone no gancho, desolada. O que foi? interpelou-a Berta. No est. Preciso falar com ela, com algum. Tenha calma. Pode ser que esteja na casa de Digenes.

Oh, Berta! Por que no pensei nisso? Acha que Rodolfo poderia estar l? Numa situao dessas, ele deve ter procurado o amigo em busca de apoio. Isso verdade. Quem sabe esto juntos? Vou ligar j. Cora estava sentada com Digenes segurando suas mos, enquanto ele lhe contava sua maneira o que havia ocorrido com Rodolfo. Digenes procurou omitir a maioria dos detalhes para salvaguardar o amigo. Cora assustou-se ao saber da maneira como ele sara da casa de Digenes. Enquanto Cora tentava concatenar seus pensamentos, a empregada adentrou a sala de estar: Sr. Digenes, h uma ligao para o senhor. Ele se levantou e foi at a mesinha de telefone. Al. Digenes, aqui Eullia. Parece que as coisas no esto bem, no ? No, no esto. Voc no imagina o que nos aprontaram. Preciso tanto falar com Cora! Ela est aqui. Posso ir at a? Venha. Cora tem o dom de acalmar as pessoas, e voc precisa de tranqilidade. Obrigada. Diga a ela que estou indo. Eullia desligou o telefone. Correu at o saguo, pegou sua bolsa e saiu. Incio e Honrio no tiveram tempo de impedi-la. Aonde ela foi Berta? Foi encontrar-se com Cora, Dr. Honrio.

No as quero juntas replicou Incio. Berra objetou: So amigas h muito tempo. Incio olhou-a com rancor. Fique quieta, sua insolente. Onde j se viu uma governanta que se mete nos assuntos de famlia? Berta baixou os olhos. Desculpe Dr. Incio. Assim est melhor. Quando casarmos, voc ir conosco. Quero ver se vai se meter em nossas vidas. Qualquer deslize de sua parte e eu a mando de volta Alemanha. Por favor, Dr. Incio, no faa isso. Eu gosto muito da menina Eullia. Adoro Dona Laura. No me mande embora, por favor. Ento no se meta. Depois no venha dizer que sou mau patro. Eu avisei. Berta esfregou as mos com fora. O que o destino reservava a ela e a Eullia? Cabisbaixa e pensativa deu meia volta e foi para a cozinha providenciar o jantar. CAPTULO 18 ENCARANDO AS CONSEQNCIAS Eullia chegou h pouco tempo casa de Digenes. Ao abraar Cora, no conteve o pranto. Veja o que est acontecendo conosco. No pode ser verdade. Calma, minha amiga. Tudo se ajeita nesta vida. Venha, entre.

Eullia entrou e, ainda em lgrimas, cumprimentou Digenes. Depois, tirou o bilhete amassado de sua bolsa e entregou-o ao casal. Acham que ele seria capaz disso? Digenes tentou acalm-la: S pode ser uma farsa! Mas eu tenho de perguntar a Rodolfo se foi ele quem escreveu. Estou muito ansiosa. Calmasalientou Cora. No se desespere. Digenes advogado, Eli tambm. Todos podem reunir-se e procurar uma sada. Tenho medo do que Incio possa nos fazer. Temo pela integridade fsica de Rodolfo. Por falar nele, pensei que estivesse aqui. Ele esteve retrucou Digenes. E aonde foi? Liguei para a casa dele. No est. Digenes sabia aonde Rodolfo tinha ido. No podia falar. Mentiu: Disse que ia dar umas voltas. Estava muito nervoso. H algo que no se encaixa nessa histria. Ele me ama no vai me trocar por um punhado de libras. E est na cara que ele foi forado a escrever esse bilhete. No bem assim. Ele fez uma escolha. Eullia levantou-se indignada. Como pode falar-me assim? Ento sou uma mercadoria, que Rodolfo escolhe se quer ou no? Incio srdido. Aprontou alguma, tenho certeza. Alm do mais, confio no amor que Rodolfo sente por mim. Ele nunca seria capaz de me trair. No coloque toda a culpa nas costas de Incio. Rodolfo fez o que achou certo.

Eullia olhou desconfiada para Digenes: Sabe de algo que no sei? Ele procurou dissimular: No sei de nada. Rodolfo meu amigo. E o que ele lhe contou? Que trocou o casamento de vocs pela liquidao das dvidas da famlia. Eullia balanava a cabea para os lados. No verdade. No pode ser. Cora tranqilizoua: Calma. Vamos esperar que ele chegue em casa. Se quiser, eu e Digenes a acompanhamos. Faremos o que for possvel. A empregada apareceu novamente na sala. Dr. Digenes, h uma moa aflita na linha. Quer falar com o senhor. Cora e Eullia entreolharamse. Quem poderia ser? Digenes foi at o aparelho. Eullia fez sinal a Cora, e ambas foram logo atrs, Quem fala? Digenes, Chiquinha. Ol, Chiquinha. Como vai? Eullia e Cora carregavam uma expresso interrogativa no semblante. Por que Chiquinha estava ligando para a casa de Digenes? Do outro lado da linha, Chiquinha falava aflita: Papai e mame no esto. Eli deve estar a caminho, no consigo localiz-lo. Restou-me voc. O que est havendo? Rodolfo est aqui. Digenes procurou disfarar. E mesmo, Que coisa! Ele est no quarto com Isabel Cristina. Ela no pra de gritar. Venha para c, por favor. Estou

com medo. Pensei em chamar a polcia, mas no quero escndalos. O semblante de Digenes transformou-se e ele empalideceu. Em instantes, ficou branco como cera. Cora pegou o telefone da mo do namorado. O que foi Chiquinha? Cora, voc? O que est acontecendo? J falei para Digenes. Rodolfo est aqui. Corram para c, pelo amor de Deus. Cora ia falar, mas Chiquinha desligou. Eullia estava atordoada: O que foi desta vez? Chiquinha pediu para irmos at sua casa. Rodolfo est l. Rodolfo na casa de Chiquinha? gritou histrica? Parece que sim. S pode ser Isabel Cristina. Digenes ia falar, mas conteve-se. "Essa histria ainda vai dar muito pano para a manga, pensou. Sem tempo de manter uma linha lgica de pensamento, Digenes pegou o carro e logo estavam os trs ele, Eullia e Cora estacionando na porta da casa de Chiquinha. Com o barulho do automvel, Chiquinha correu at o jardim. Estava visivelmente abalada. E assustouse ainda mais com a presena de Eullia. Por essa ela no esperava. Digenes, suba. No sei o que acontece. A porta est trancada. Onde est Rodolfo? inquiriu Eullia? Chiquinha, olhos suplicantes, pediu ajuda a Cora.

Venha Eullia vamos nos sentar, Digenes vai ter com Rodolfo. Mas o que ele faz aqui na casa de vocs? Onde est sua irm? Chiquinha estremeceu. No sabia o que responder. Onde est sua irm? reinquiriu Eullia. Bem... Hum... Eullia desgrudou-se de Cora, empurrou Chiquinha com fora e correu atrs de Digenes. Ele comeou a bater na porta, porque tambm se assustara com os gritos angustiantes de Isabel Cristina. Abram! Sou eu, Digenes. Vamos, Rodolfo. Abra a porta. Isabel implorava por socorro. Digenes no se conteve e, com gestos fortes, foi arremessando o prprio corpo contra a porta, at arromb-la. A cena que se seguiu foi de extrema repugnncia visual e emocional. Digenes permaneceu hirto, e Eullia s no foi ao cho porque havia sido amparada por Chiquinha e Cora que estavam logo atrs dela. Ficaram todos estarrecidos. Ao lado da cama, no cho, Rodolfo continuava deitado sobre Isabel Cristina. A moa estava praticamente despida, toda arranhada, com os olhos arroxeados. Rodolfo, semi-despido, continuava cavalgando sobre ela com fria bestial. Aps o horror a que assistiam, Digenes correu e a muito custo arrancou Rodolfo de cima de Isabel Cristina. Ela, desesperada, vendo-se livre daquele brutamonte, puxou uma coberta e enrolou-se, abatida e constrangida, chorando compulsivamente.

Eullia sentiu-se aniquilada em seus sentimentos. A cena selava seu destino. Agora tudo se encaixava. Rodolfo amava seu dinheiro, era verdade. Rodolfo, o que significa isso? Ele nada respondeu. Permaneceu mudo, cabea baixa, as lgrimas escorrendo pelas faces. Como pode dizer-se apaixonado? Depois de tudo que aconteceu hoje, vem deitar-se nos braos dessa vagabunda? No sei o que dizer... Digenes interveio: Calma, Eullia, ningum tem condies de conversar no momento. Volte para casa. Cora ir acompanh-la. Depois conversaremos. No temos o que conversar. Ningum veio fofocar. Eu mesma presenciei essa imundcie. Meu Deus do cu! H quanto tempo isso vem ocorrendo? Rodolfo balbuciou: Foi primeira vez... Eullia explodiu em fria. Foi at Rodolfo e deu-lhe forte tapa no rosto. Cretino! Ainda por cima tem coragem de dizerme que foi a primeira vez? Ento voc realmente foi o autor deste bilhete. Que bilhete? Ora, no se faa de desentendido. Eullia pegou novamente o bilhete da bolsa e jogou-o na cara do amado. Agora tudo se encaixa. Incio pode ser um crpula, mas voc pior do que ele. Voc no presta.

Eullia no conseguia mais articular palavra. Encontrava-se emocionalmente fragilizada. Cora abraou a amiga com fora. Chiquinha, que at aquele momento assistia a tudo emudecida, correu at a irm. Isabel Cristina nada falava, estava alheia, as lgrimas escorriam pelo canto dos olhos. Sentia a dor fsica e moral massacrar-lhe o esprito. Rodolfo comeou a chorar copiosamente e Digenes tentou, a custo, acalm-lo. Eullia perdeu o rumo. Pela primeira vez na vida sentiu-se desamparada, sem apoio, sem ningum. Ningum sabia o que dizer ou fazer. Estavam chocados demais com o ocorrido. De repente, Eullia afastou-se de Cora, colocou as mos no rosto e deu um grito rouco, que ecoou por toda a casa. Enfurecida, dizia: Nunca mais quero v-los! Estavam todos tramando nas minhas costas. Cora voltou a abra-la e Eullia empurrou-a com fora. Voc s fala em foras universais. Como me explica uma cena dessas? Qual sua explicao para algo to repugnante? E por que tenho de passar por isso? Como posso continuar sendo amiga de uma mulher que vai se casar com o melhor amigo de um crpula como Rodolfo? Cora no teve tempo de esboar reao, e Eullia continuava afogada em sua fria: E voc, Chiquinha? No tem vergonha do que fez a Eli? Como pode ser to falsa?

Chiquinha carregava uma expresso singular no semblante. No estou entendendo. Voc sabe o que quero dizer. Agora, vendo tudo isso, sei que voc e Isabel Cristina so farinha do mesmo saco. Ela enganando a mim, e voc a Eli. O que est querendo me dizer? Est fora de seu juzo perfeito. Fora de juzo? Voc tambm no presta. Eu a odeio. Ainda abraada irm, Chiquinha no sabia o que mais dizer. Mas Eullia continuou colrica: Estou certa de que voc j sabia da relao entre Rodolfo e sua irm. Meu Deus! Como fui tola, imbecil, a nica que nunca percebeu nada. Com olhos injetados de fria endereados a Digenes e Rodolfo, sentenciou: Vocs no perdem por esperar! Quanto a voc, Digenes, um dia ainda vai lhe arder conscincia por ter acobertado essa relao aviltante entre seu amigo e essa vagabunda. E voc, Rodolfo... Eullia mal conseguia falar. O choro entrecortava suas palavras. Estava no limite de suas foras. Fez um esforo hercleo para continuar. No merece o amor de nenhuma mulher. Espero que morra sozinho e infeliz. S assim poder um dia sentir um pouco da dor que sinto neste momento. E, antes de sair, voltou o corpo para trs, encarando cada um deles, olhos nos olhos, pela ltima vez.

Vocs nunca foram meus amigos. No merecem credibilidade. A partir de hoje, esto todos mortos e enterrados. Disse isso e saiu cambaleante, passos lentos, os cabelos em desalinho e uma dor profunda a dilacerar-lhe a alma. Digenes continuava serenando o amigo. Chiquinha levantou Isabel Cristina com cuidado e conduziu-a at o banheiro. Cora ficou ali, sentada na cama, fazendo uma prece, solicitando do Alto, foras para serenar aqueles coraes aflitos. Eullia saiu da casa de Chiquinha caminhando lentamente, olhando para o cho, e levou um bocado de tempo ate chegar em casa. A distncia entre as duas residncias no era grande, e em meia hora ela chegou, olhos esbugalhados, cabelos em desalinho, o corpo alquebrado. Berta estava na porta, aflita. Correu at o porto: Minha menina, o que houve? Eullia encarou-a de frente. Sem mover um msculo ou esboar qualquer reao, disse laconicamente: Nada, Estou tima. Sua aparncia estava horrvel. A colorao roxa acentuara-se e estendia-se sob os olhos. A pele estava branca como cera. Berta balanava a cabea para os lados enquanto falava: A menina no est bem. Vou chamar sua me. No faa Isso! Vou at a sala de Jantar. Incio ainda est ai? Sim, esta. Venha comigo, Berta.

A governanta nada entendeu. Eullia adentrou a casa, parou no saguo, olhou-se no espelho e ajeitou timidamente os cabelos. Fez sinal para Berta e dirigiram-se at a sala de jantar. Incio e Honrio levantaram-se. Laura permaneceu sentada, olhos tristes para a filha. Estvamos preocupados. Onde esteve? Despedindo-me de amigos. Incio e Honrio entreolharam-se. Eullia falava estranhamente. No quer sentar-se? No. Estou enjoada. Prefiro comer mais tarde. A jovem deu mais um passo em direo a Incio. Encarando-o friamente considerou: Aceito seu pedido de casamento. Quanto mais cedo o realizarmos, melhor. Incio surpreendeu-se. Mesmo? Posso correr com os proclamas? Pode. Faa isso o mais rpido possvel. Honrio ficou ressabiado. Por que mudou de idia to rapidamente? Incio dirigiu-lhe um olhar reprovador. Por que questionar a filha. Se ela estava concordando de bom grado casar-se, por que o velho no mantinha a boca fechada? Eullia concluiu: Papai, Incio o homem certo para mim. Serei sua esposa. Laura levantou-se. Correu at a filha e abraou-a com ternura. No precisa tomar uma deciso dessas to rapidamente. Afinal, temos tempo. Trata-se de uma resoluo que mudar o rumo de sua vida. Seja cautelosa. No importa mame. Papai estava certo: Rodolfo no presta. Foi melhor saber de tudo

antes. Incio ser um bom marido e procurarei ser uma boa esposa. O jovem advogado sorriu maravilhado, feliz. Nunca imaginou que tudo fosse correr to facilmente. Laura olhava a filha penalizada. Sabia que havia feito uma escolha guiada por emoes desconcertadas, no condizentes com os nobres sentimentos de sua alma. Eullia, muito enjoada, puxou Berta pelo brao. Preciso subir. No estou bem. Quer que eu v junto? inquiriu Laura. No, mame. Berta me ajudar a trocar de roupas. Mais tarde ela me levar um lanche. Estou bem. Dirigiu-se at Incio e beijou-lhe a face. Boa noite, querido. At mais. O rapaz no encontrou palavras para responder futura esposa. Estava extasiado. Eullia finalmente o aceitara. Era o homem mais feliz do mundo. No precisaria mais tramar contra Rodolfo. Estava tudo certo. Alis, estava tudo to certo e Incio estava to inebriado de felicidade que se esqueceu de registrar os documentos assinados horas antes por Rodolfo. J que conseguiu to facilmente desposar Eullia, o que mais lhe importava? Honrio e Laura voltaram a sentar-se e entreolharam-se ressabiados. O que havia feito filha mudar de atitude to rapidamente. O que a fizera aceitar um casamento forado? O que estaria escondendo? Sem nada dizer, cada um com seus pensamentos fervilhando na mente, permaneceram cabisbaixos e jantando em silncio.

Berta ajudou Eullia a despir-se e banhar-se. A jovem continuava enjoada e regurgitou duas vezes. A governanta assustou-se. Vou ligar para o mdico. Voc no est nada boa. Os acontecimentos de hoje foram alm da conta. Eullia terminou por se animar. At ento nada falara. Sente-se, Berta. Precisamos conversar. Berta atendeu-a e, solcita, sentou-se a seu lado na cama. Eullia ento comeou a contar tudo que acontecera, desde a sada de sua casa at encontrar-se com Cora e Digenes. Relatou a chegada casa de Chiquinha e a cena horripilante que vira. Berta estava chocada com o que ocorrera. E o estranho era que Eullia no derramava uma lgrima sequer. Estava completamente desprovida de senti mentos. Berta abraou-se a ela para confort-la. E agora, acha prudente tomar essa deciso? No est fazendo isso por raiva de Rodolfo? No. Rodolfo um canalha que nunca mais quero ver nesta vida. Nem ele nem as pessoas que faziam parte de nosso meio, entre elas Cora e Digenes, Chiquinha e Eli. No os quero mais em minha vida. Eu a probo de atender a uma ligao que seja ou de receb-los em casa. Mas casar-se com o Dr. Incio? Voc no o ama. Eullia sorriu. Havia uma ponta de sarcasmo no canto de seus lbios.

Incio vai pagar por tudo isso. E comeo minha vingana com isto aqui. A moa fez sinal com a mo apontando para a barriga. Berta no entendeu o gesto. Com isso o qu? Ora, estou grvida de Rodolfo. Berta tapou a boca com a mo, para evitar o grito de surpresa e horror. Grvida de Rodolfo? Como sabe? Estive com o Dr. Antunes h alguns dias. Foi confirmado o diagnstico. Tem certeza? Ele moo, recm-formado. Isso besteira! Trata-se de excelente mdico. Resolvi tratar-me com ele porque jovem. Imagine eu procurar um medico de nossas relaes. Estaria frita! Ligue para o Dr. Antunes, se quiser. Estava me sentindo estranha, enjoada. Achei que seria timo ter um filho. Seria uma maneira de papai aceitar de vez nosso casamento. Rodolfo seria meu, no haveria escapatria. Berta tornou aflita: Ento, minha menina, converse com seu pai. Pode reverter a situao. Ainda h tempo. Ademais, Digenes advogado e pode ajudar Rodolfo a se defender. Eullia levantou-se colrica: Est louca? Aquele canalha nunca saber que espero um filho dele! No vai contar a Rodolfo? Nem mesmo ao Dr. Incio? Eullia virou-se para Berta feito bicho raivoso.

Nunca! E, se algum dos dois ou alguma outra pessoa souber disso, eu juro que enlouqueo de vez e mando-a de volta para a Alemanha. Mo h necessidade de ameaas. Pode confiar em mim. No sei, no confio em mais ningum. Se queriam que eu me tornasse uma mulher fria e sem sentimentos, conseguiram. Nunca mais serei a mesma. E infelizmente terei de parir est criana. No fale desse jeito. Uma criana uma beno. Nas condies em que estou, acho que no serei capaz de amar esta criana. No percebe que, toda vez que a encarar, estarei vendo Rodolfo em minha frente? Cheguei a pensar em arrancar este infeliz de dentro de mim. Berta levantou-se assustada. No faa isso, menina Eullia. Esse esprito precisa reencarnar. Est tendo a preciosa chance de voltar a Terra. Voc no pode tir-lo. Que esprito? Acha que vou compactuar com a linha de pensamento de Cora, de espritos e tudo o mais? Pegue todos os livros que ela me emprestou e devolva-os o mais rpido possvel. No quero mais nada dela aqui em casa, entendeu? Entendi. Mas no faa nada. Essa criana precisa nascer. Eullia passou a mo na barriga como se estivesse tocando algo asqueroso. Com ar repugnante, serenou a governanta: Pode ficar tranqila que no cometerei desatinos. Infelizmente esse filho vai ser minha

vingana contra Incio. Ele pode ter-me, serei sua esposa, mas o capricho de engan-lo e de saber que esse filho no dele vai trazer-me um pouco de felicidade. Berta apanhava os livros na estante do quarto e alguns outros sobre o criado-mudo. Enquanto fazia isso, orava com fervor, pedindo aos amigos espirituais que ajudassem sua pobre menina. Queridos amigos, no permitam que Eullia cometa essa loucura. Sei que o momento difcil, muito delicado. Esse esprito precisa reencarnar e viver conosco, tenho certeza. Ajudem-na a serenar e aceitar essa gravidez. Que Deus a proteja.

CAPTULO 19 AMPARO DOS AMIGOS ESPIRITUAIS Rodolfo partiu para h Europa dois dias depois daquela tarde triste e inesquecvel. Ao ver seus pais acenando para os outros familiares, sorrindo alegres, sentiu-se bem. V-los felizes e livres de dvidas deixava-o em paz com sua conscincia. Mas e seu corao? Ao pensar nisso, uma densa nuvem pairou sobre sua cabea. Era melhor esquecer o amor, como falara Digenes. De que adiantava se apaixonar? Isso s trazia dor e sentimentos desagradveis. Ele nunca mais deixaria seu corao envolver-se com mulher alguma. Todas eram venais e no mereciam respeito.

Rodolfo ruminava os pensamentos e pensava, pensava. E o que fizera com Isabel Cristina? Ao pensar nela, sentiu-se envergonhado. Andando no convs, dizia de si para si: Por que no consegui me segurar? Que fora foi essa to violenta que me fez praticar ato to hediondo? Espero que Isabel um dia me perdoe, eu no queria mago-la. O jovem falava e chorava em soluos: E agora? Nunca mais poderei ver Eullia. Por que tenho de ficar sem meu amor? Por qu? Rodolfo no conseguia mais articular palavras. Seu corao estava dilacerado, o peito oprimido. Sentia fortes dores na fronte. Foi emocionalmente fragilizado que chegou Europa. Isabel tambm ficara arrasada. Envergonhada e triste, pediu socorro irm, mas Chiquinha, indignada com o ocorrido, no lhe deu suporte. Voc nos envergonhou a todos. Ele me tratou feito animal. Senti-me humilhada. Jamais pensei que Rodolfo fosse capaz de uma atitude to vil. Os homens so capazes de qualquer coisa. Olhando para voc, noto que terei de adotar nova postura em relao a Eli. Mas ele no tem nada a ver com tudo isso. Eli diferente, vai casar-se com voc. Ele a ama. Mas no fundo todos os homens so iguais. Nunca deixarei Eli abusar de mim. Eles fazem isso s porque ns, mulheres, somos mais fracas? A sociedade pode nos diferenciar dos homens, mas eu sei de meus valores. Antes que Eli tome qualquer atitude machista, vou me prevenir.

Est sendo muito dura com ele. Chiquinha estava transtornada. As aparncias, enganam. Tornando-me fria; tenho certeza de que Eli ira me respeitar. Mesmo amando, os homens no gostam das libertinas. E eu j cometi meus deslizes, poderia ter cometido desatinos piores. Est falando de mim, no mesmo? Voc procurou e achou. E eu quase participei desse jogo sujo! Minha conscincia chegou a pesar, mas eu no fiz nada. Voc colocou na cabea que queria Rodolfo a qualquer custo. As lgrimas escorriam pelas faces de Isabel. No precisava ser desse jeito. Eu no merecia passar por tamanha dor e vergonha, Quanto dor, talvez possa ter havido excessos, mas quanto vergonha, acho melhor tomar providncias. Isabel assustou-se: Que providncias? Ora, vai continuar morando aqui, conosco? Se fosse s eu a presenciar aquela cena... Mas no, outras pessoas presenciaram. Isso um dos motivos que est fazendo com que eu no queira mais v-los. Vai cortar os laos de amizade com Cora s por causa disso? Como posso continuar sendo amiga de Cora se ela vai casar-se com Digenes? No v que ele se tornar scio de Rodolfo? No fale mais o nome dele nesta casa! No falarei, e voc tambm no vai continuar nesta casa.

No estou entendendo. Eu tenho um nome a zelar, vou casar-me. Em festas de casamento sempre h fuxicos. No posso permitir que voc participe. E o que quer que eu faa? Que fique escondida? Nunca! Chiquinha enfureceu-se. Chegou at Isabel e balanou seus braos com fora: Escute aqui, voc no d ordens. Voc foi culpada de tudo. Voc ficou atrs de Rodolfo, teve o que mereceu. Agora est na hora de sumir, de tornar seu rumo. Ou acha que algum homem decente aqui vai querer uma mulher desonrada? Como ousa? E por acaso voc tambm no uma desonrada? Chiquinha estapeou a irm com fora. Meu caso diferente. Eu amo Eli, e ele vai casar-se comigo. Mas e quanto a voc? Isabel, por Deus, voc se tornou uma perdida! Precisa mudarse, sumir do mapa. Isabel Cristina estremeceu mais uma vez. O que Chiquinha estava tramando? Pois bem, eu sumo e vou para onde? J est tudo acertado. Partir na semana que vem para Portugal. Vai ficar naquela quinta que papai herdou de tia Socorro. E quem disse que vou morar l? Est louca, Chiquinha? Nem arrastada! Assim que papai chegar, conversaremos. Ou conto tudo que aconteceu aqui. Voc no seria capaz. Eu nego!

No adianta. Eu guardei suas vestes rasgadas. E, se isso no for prova suficiente, eu mostro a papai as mordidas que tem no corpo todo. Isabel no sabia o que dizer. Chiquinha tornar-se- uma mulher fria, presa as aparncias sociais, sentia medo de ter a reputao arranhada. Por causa disso, teria de pagar o preo, indo viver longe dos pais, dos amigos? Porque a vida estava sendo to rude? Restou pobre Isabel, dias depois, suplicar aos pais para deix-la passar uns tempos na quinta instalada em Coimbra, que o pai herdara anos atrs. Os pais de Isabel Cristina nunca souberam do triste incidente, e estranharam o pedido da filha. Chiquinha tentou convenc-los at a exausto. Como estavam acostumados aos mimos e extravagncias que Isabel sempre fez a vida toda, atenderam o seu pedido e providenciou uma passagem o mais rpido possvel. Os pais decidiram a princpio que ela partiria rumo a Portugal logo aps o casamento de Chiquinha e Eli, que se realizaria dali a alguns dias. Mas Chiquinha infernizou tanto os pais que, uma semana depois daquele incidente, Isabel Cristina, aniquilada em seu ntimo, violada fsica e moralmente, partiu, para nunca mais voltar. Chiquinha levou seu plano adiante. Passou a viver dali em diante uma relao fria e inspida com Eli, por conta do incidente envolvendo sua irm e Rodolfo. Eli tentou, mas o orgulho de Chiquinha foi mais forte. Ele foi acomodando-se nova postura da

esposa, no reclamando. Pelo contrrio, com o passar do tempo, tambm se fechou em seu mundo e tornou-se um homem sisudo e hostil. O casal deixou de atender s ligaes de Cora e por duas vezes no quis receb-la, nem mesmo quando ela se mudou para casa prxima. Chiquinha, nas raras vezes que saia de casa, caso avistasse a amiga, desviava os olhos e fingia no a notar. Cora compreendia a atitude dela e, sempre que possvel, enviava-lhe vibraes de bem estar para, quem sabe um dia, poder voltar a se relacionar. Passados seis meses, Rodolfo regressou da Europa. No era mais o jovem achincalhado e desesperado que partira meses antes. Agora ele estava mais bonito, mais sedutor e, infelizmente, cada vez mais longe dos verdadeiros propsitos firmados antes de nascer. Alm de desprezar o sentimento das mulheres, Rodolfo associou-se a homens de pouca ou nenhuma f, e tornou-se um dos primeiros empresrios brasileiros a adulterar as mesas de jogos nos cassinos, juntamente com Digenes. Digenes e Cora casaram-se logo depois. O dinheiro fcil que ele, ganhava adulterando as mesas de jogos era muito mais atrativo do que o que obteria montando um bom escritrio no centro da capital. Cora insistia para que ele no seguisse por caminhos tortuosos, que um dia tudo isso lhe seria cobrado, mas Digenes no se preocupava com o futuro. Sempre dizia:

No acredito em nada, nem mesmo em Deus. Eu respeito seu modo de pensar porque minha mulher. Pode ter as idias mais disparatadas possveis, como acreditar em espritos, por exemplo. Eu pretiro acreditar no dinheiro fcil e na vida boa que poderemos dar a nossos filhos. No havia quem pudesse demov-lo de tal idia. Digenes e Rodolfo permaneceram no ramo, e com o passar dos anos ficaram ricos. Rodolfo, mais esperto, transformava boa parte do ganho ilcito em moeda estrangeira, como dlar ou libra. Digenes gastava sua parte em viagens, restaurantes e tudo o mais que o dinheiro pudesse comprar. No economizava um tosto. Apaixonarase pelo luxo, e fazia questo de ostent-lo em todo lugar. Cora, percebendo a ganncia desmesurada do marido, economizava nas despesas domsticas e, sem que Digenes percebesse, transformava as pequenas economias do cotidiano em poupana feita em nome dos filhos. No fundo, ela sabia que a maior parte do dinheiro ganho por Digenes era ilcita e, vindo de maneira torpe, esvaa-se rapidamente. Eullia, por sua vez, fechara-se em seu mundo. Aparentemente, toda a sociedade acreditava que ela fosse esposa mais feliz do mundo, pois ela sempre soube como ningum, manter as aparncias. Com o passar do tempo, Incio foi percebendo que no havia como atravessar o bloqueio que ela criara. Percebera, tarde demais, que fora intil for-la a casar-se com ele. No alimentava mais a

esperana de que um dia Eullia mudasse e se entregasse a ele. A barriga dela foi crescendo e era com sabor vingativo que se deliciava com a gravidez. Ao ver o rosto de Incio feliz, acreditando ser aquilo o fruto do amor de ambos, ria intimamente, antegozando o prazer de um dia esfregar na cara do marido que aquele filho no era dele. Eullia pedia todos os dias que seu filho nascesse do sexo masculino e que a cada ano se parecesse mais e mais com Rodolfo, a fim de espicaar os brios de Incio. Berta ajudou-a muito durante a gestao, mas, pouco tempo antes, de o beb nascer, Laura veio a desencarnar. Eullia sentiu-se muito triste. Sua me vibrava muito com a vinda do neto, e, faltando pouco mais de um ms para o nascimento, ela partiu. Aps o casamento, Eullia mudou-se com Incio para a casa que pertencia a Rodolfo, na Avenida Anglica. A princpio Eullia recusava-se at a sair do quarto. Tudo l lembrava Rodolfo. Por outro lado, embora sufocando seus sentimentos, era-lhe agradvel morar na mesma residncia que fora o lar de seu grande e inesquecvel amor por tantos anos. Embora mantivesse sentimentos contraditrios, nunca mais permitira Berta ou quem quer que fosse pronunciar o nome do ex-noivo. Isso fazia parte do passado, e Rodolfo infelizmente viveria atravs do filho prestes a nascer. Podiam tirar-lhe tudo, mas nunca o desejo de vingar-se secretamente de Incio.

O tempo foi passando e os destinos se emaranhavam nos fios tecidos pelas escolhas de cada um. Numa colnia espiritual prxima orbe terrestre, a situao dos envolvidos por laos espirituais era um pouco diferente. Numa das vrias praas arborizadas da colnia, um jovem de aspecto familiar corria clere. Com ar preocupado, parou defronte a um prdio enorme, todo envidraado, com flores coloridas em vrios matizes, descendo em cascata do topo do prdio. O rapaz puxou um pequeno carto do bolso esquerdo de sua camisa e conferiu-o. Na entrada, numa placa em bronze, lia-se: DEPARTAMENTO DE ORIENTAO E AUXLIO REENCARNAO. aqui mesmo disse de si para si. Ele entrou a passos largos no saguo at deparar com sorridente moa: Tenho hora marcada no setor de Escolha de Provas. Qual andar, por favor? V at o final do corredor e tome o elevador. Fica no stimo pavimento. Obrigado. Ele continuou com passos rpidos at o elevador. Em instantes, chegava ao setor solicitado. Um senhor de aspecto juvenil e olhar percuciente o saudou: Como vai, Wilson? Bem, Sr. Emdio. Quer dizer, estou aflito. Primeiro esqueamos os formalismos. Est certo. Mas encontro-me aturdido. Por qu?A falta de Amauri o deixou assim?

Nem tanto. Amauri sempre foi um irmo para mim. Estou j com saudade. Voc chegou na hora aprazada, como de costume. Mas onde esto Lcia, Murilo e Maria Eduarda? Wilson pigarreou por um momento. Tentou explicar a ausncia dos demais, mantendo os olhos voltados para baixo: Lcia est na casa de Chiquinha. Bem, sabe como : ela quer participar do nascimento de Amauri. O senhor, quer dizer, voc bem sabe quanto ela o ama. Est energizando a casa, j que Chiquinha mantm a mente com aqueles pensamentos perniciosos. Se as mes soubessem quanto um pensamento ruim atrapalha a gestao! Emdio riu matreiro: verdade. Bons pensamentos ajudam uma boa gestao. Infelizmente Chiquinha abriu um fosso em sua memria. Est confundindo-se nos sentimentos em relao uma outra encarnao ao lado de Eli. Mas vamos dar tempo ao tempo. Ela ter muitos anos na Terra para livrar-se de suas culpas. E os outros? Murilo continua no vale. Disse que vai trazer Maria Eduarda a todo custo para c. Sabe quanto ele a ama, no mesmo? Sim, e como! Mas ela no consegue enxergar isso. Acha que os outros iro se aproveitar de sua ingenuidade. Pobre Maria Eduarda... Precisaremos estar atentos, ou ento ela vai perder-se de Murilo novamente. Ainda bem que Rodolfo est reencarnado. No podero ficar muito ntimos,

seno, bem, voc sabe o que poder vir pela frente. Wilson ficou pensativo por um instante. No se preocupava com Maria Eduarda. Alis, eles tinham algumas diferenas e dispunham de toda a eternidade para sald-las. Sua preocupao estava em outro lugar, muito distante daquela colnia. Emdio captou com facilidade os pensamentos de Wilson e retrucou generoso: Est certo. Voc se encontra equilibrado. Vamos at l. Wilson dirigiu um olhar de agradecimento a Emdio e, num piscar de olhos, ambos estavam no interior de um quarto ricamente decorado com motivos infantis. Os dois espritos pararam a um canto, Wilson ia falar, mas Emdio fez sinal para que permanecesse quieto e observasse. Wilson perpassou um olhar perscrutador pelo ambiente e qual no foi sua surpresa ao avistar o esprito de Laura. Parada prxima cama de Eullia, Laura emanava fluidos salutares que entravam pelo coronrio da filha e desciam por sua coluna, preparando-a para um parto saudvel e sem complicaes. Mas no eram os fluidos que saiam das mos de Laura que admiraram os olhos de Wilson. Ela mantinha um aspecto jovial, os cabelos soltos e encaracolados deslizando suavemente pelas costas. Laura estava linda. Wilson no se conteve: Como senhora esta bonita? exclamou. Laura sorriu.

Tive um desencarne tranqilo e meu esprito est com a conscincia tranqila. Pelo menos foi proveitoso estudar as leis da vida antes de morrer. O resultado no poderia ter sido melhor. Soube que esta fazendo um curso sobre sexualidade humana. Pretende especializar-se? O mais rpido possvel. Afinal de contas, o que so vinte anos para nos? Quase nada. O tempo em nossa dimenso anda mais rpido. E l na frente estarei em melhores condies de ajudar a todos vocs que me ampararam enquanto estava na Terra. muita generosidade de sua parte, Dona Laura. Esquea o formalismo e me chame somente pelo nome. Wilson olhou para Emdio e sorriu. Laura tornou amvel: Sabe quanto gosto de Celina e de voc. Ela nascer dentro de um ambiente conturbado e crescera assim. Incio precisa desenvolver o amor genuno e incondicional, porquanto ainda mantm traos de paixes obsessivas. Seu esprito vai aprender muito com o nascimento de Celina. Mas e se descobrir que ela no sua filha? E o que importa o sangue? interpelou-o Laura. O amor mais forte do que o sangue. Essa dura lio ser benfica para Incio. Ele vai am-la tanto, julgando-a ser fruto de seu amor com Eullia, que de nada desconfiara e somente saber a verdade depois de cumprir seu tempo na Terra. Mas esse ambiente perturbado que me aflige replicou Wilson.

Tem medo de que ela se perca novamente? No acredita que seu amor seja mais forte do que os desejos mal conduzidos que ela traz de outras vidas? No sei. Tentei por duas vezes, e o resultado foi desastroso. Tenho medo de que novamente Celina se perca na vida fcil. No sei se suportarei. Cada um responsvel por si. As experincias e o meio onde Celina iro reencarnar iro facilitar seu contato com o mundo do amor fcil, porquanto essa ser a melhor maneira de ela se libertar das crenas erradas que tem acerca ao sexo. E por essa razo que vai especializar-se nessa rea? Tambm. Sabe que Honrio partira logo? Emdio me disse. Daqui a dois meses. Logo aps o nascimento de Celina. Alem do curso, precisa me preparar para voltarmos. Gostaria muito de participar do desenlace do Dr. Honrio declarou Wilson , mas os planos esto traados e devo retornar logo. J fez a reunio com Cora e Digenes? Sim. Eles aceitaram com prazer. Afinal, somos amigos de longa data. Emdio interrompeu-os: Wilson no precisava partir. Poderia dar assistncia a Celina aqui do astral. Mas como ele cabea-dura... No poderei errar de novo. Eu a amo e precisamos nos casar, pelo menos dessa vez. Laura riu com gosto. Sei o que o amor. Sinto o mesmo por Honrio. Infelizmente ele fez suas escolhas e ter de arcar com as conseqncias.

Daqui a uns anos ele voltar Terra junto a vocs. Vai ser difcil no incio, mas, com o treinamento aqui no astral, acho que ele sair vencedor. Wilson considerou: Ele fez o que fez por amor filha. Sim, eu compreendo. Mas ele no pode interferir desta maneira na vida das pessoas. Assim que desencarnar, vai especializar-se no comportamento humano. Emdio riu sorrateiro: Honrio ficar pouco tempo no astral. Vai se reciclar em alguns estudos e logo voltara a Terra. Far parte de um grupo de encarnados responsveis pela introduo do divrcio no Brasil. Divorcio? Logo Honrio? Sim. O propsito real do casamento unir as pessoas por meio de laos de sentimentos nobres. Infelizmente, muitos o vm usando como artifcio para unir fortunas, interesses outros que esto muito aqum dos sentimentos verdadeiros que unem os espritos. No estgio em que se encontram, os encarnados necessitam ter um amparo legal. Voc diz condies de poderem se separar sem carregar as marcas do desquite? Isso mesmo. Todos tm direito ao livre-arbtrio. A Terra um grande laboratrio de burilamento dos sentimentos. Os espritos encarnados esto em evoluo moral e emocional. Por esta razo, precisamos contar com escolhas erradas. As pessoas casam-se muito cedo, no tem discernimento suficiente para afirmar que a relao ser duradoura at "que a morte os separe".

Torcerei por Honrio. Ele vai conseguir. E haver ainda um dia em que as pessoas na Terra no mais precisaro de papis para selar o compromisso de unio. Aps palestrarem por mais um tempo, Emdio fez sinal com as mos. Wilson entendeu e prontamente o atendeu. Colocou-se prximo a Berta e deu-lhe um passe reconfortante. Beijou sua face com amor. Sussurrou em seus ouvidos: Obrigado, Berta. Mesmo abrindo mo de ser me de Celina nesta encarnao, tenho certeza de que ir am-la como filha. Deus a abenoe. Emdio pigarreou: Agora est na hora. Quero acompanhar tudo. Inclusive o parto. No, senhor! J demos concesses demais. Precisamos voltar ao departamento. O tempo urge e, afinal, daqui a alguns anos vocs estaro juntos e tenho certeza de que sero muito felizes. Assim espero. Wilson despediu-se de Laura e pousou delicado beijo na fronte de Berta. Depois beijou delicadamente a testa e a barriga de Eullia. Entre lgrimas, Wilson abraou-se a Emdio e em instantes ambos volitavam pelo espao em direo ao Departamento de Orientao e Auxlio Reencarnao. CAPTULO 20 DE VOLTA AO PRESENTE O silncio na casa era quebrado por alguns soluos entrecortados. Ainda recostada no sof, Cora

olhava para um ponto indefinido da sala, tirando o nada. De seus olhos ainda escorriam algumas lgrimas. Amauri tirou o leno do bolso do palet e delicadamente estendeu-o a Cora. Nem ele nem Lcia e Wilson sabiam o que dizer. Estavam com suas mentes processando pensamentos os mais variados possveis. A histria contada por Cora aos meninos limitavase somente aos fatos dos quais ela havia tomado conhecimento ou participado. Portanto as mentiras de Rodolfo cerca da gravidez de Chiquinha no eram de seu conhecimento. Em seu ntimo, aps contar tudo que sabia aos meninos, Cora perguntava-se o porqu do comportamento estranho de Eullia em relao ao namoro de Lcia com Amauri. Ainda passando o leno que o rapaz lhe dera, considerou: Pelo menos agora vocs sabem sobre nosso passado. Pelo visto, Rodolfo no era to crpula assim interveio Lcia. Wilson dirigiu um olhar raivoso irm. Amauri aduziu: No final das contas, ele se tornou um homem infeliz. No temos condies de julg-lo. Era um homem apaixonado, teve de fazer uma escolha. Sabia que tanto uma opo quanto a outra seriam capazes de mudar o curso de seu destino e das vidas ao redor. Cora aquiesceu: Isso verdade. Eu vi em seus olhos a dor da perda. Acredito que at hoje ele esteja sofrendo as conseqncias de suas escolhas. Entendem que Rodolfo nada mais do que um infeliz que no

aceita o que escolheu e usa uma vida de comportamento duvidoso por medo de encarar a realidade? Wilson meneou a cabea. Pelo que ouvi da senhora, ele tinha tendncias gananciosas quando se uniu a papai. Se amasse tanto assim Dona Eullia. Poderia ter acumulado riqueza e, agora que ela est livre, poderia casarse com ela. Por que no o fez? No sei. Contei aos trs sobre minha amizade com Eullia e Chiquinha. Infelizmente, percebo em seus semblantes que falei coisas de Digenes de que no gostaram. Mas a verdade precisa ser dita, por pior que seja. Lcia abraou-se me. Estou um pouco chateada, talvez. Mas no fundo sempre achei que papai tivesse essa maneira de lidar com o dinheiro. Eu e Wilson conversamos a respeito algumas vezes, mesmo quando papai estava vivo. verdade aquiesceu Wilson- E tudo ficou muito mais claro quando o Dr. Rodolfo me fez a proposta de lavagem de dinheiro. Estava claro que papai sempre soube como o scio se comportava. Mas eu tenho outro tipo de crena em relao ao dinheiro e ao poder, por essa razo ca fora o quanto antes. Est certo, meu filho. Voc no se deixa levar pelas aparncias. A vida para voc possui outros valores, tem outro sabor. Tenho certeza de que vai se dar muito bem. Afinal de contas, pude notar esse comportamento torpe de seu pai e economizar algum dinheiro. Graas a essas economias, no estamos vivendo to apertados assim. Wilson aproximou-se da me e

beijou-lhe a testa, sem nada dizer. Amauri tomou a palavra, por fim: Bem, estou um pouco chocado... Cora levantouse e sentou-se ao lado dele, na outra ponta do sof. natural que esteja assim. Sei que para voc muito difcil ver que certos fatos no so como parecem. A vida realmente nos prega surpresas. Desculpe se me excedi ao falar em demasia de seus pais. Mas eles fizeram parte de minha vida por muito tempo. E ainda fazem, Dona Cora. Enquanto a senhora falava, eu me recordava do passado, de minha infncia. Essa mulher, ardente, cheia de desejos e voluntariosa, no combinam com minha me. Lcia riu. Mas combina com sua irm. Agora sabemos de onde vm cercos traos de Maria Eduarda. No bem assim. Pelo que ouvi sobre minha me, ela nunca trapaceou ou tripudiou sobre ningum. Teve suas desavenas com tia Isabel Cristina, e s. Cora tornou amvel: Aps a ida de sua tia para Portugal, sua me ficou muito triste. Por mais doidivanas que Isabel fosse, ela era amiga de sua me. Chiquinha ficou sozinha e sem suas melhores amigas. De uma hora para outra, sua vida mudou. Ela se casou e logo depois voc nasceu. Mas no era o que ela queria, Dona Cora? Sim, mas o que aconteceu a sua tia deixou marcas profundas em Chiquinha. Tenho certeza de que ela se fechou em seu mundo, estarrecida e abalada. Achou que se permanecesse assim

fechada nos sentimentos, passando um verniz de frieza e sobriedade, pudesse distanciar-se de tudo que lembrasse sua juventude. Amauri coou o queixo, pensativo. s vezes vejo um brilho reluzir nos olhos de minha me. Parece que h uma fora, um desejo de amar... Chiquinha voltar a ser a mulher que sempre foi. Tudo tem seu tempo. Amauri ia fazer outra pergunta a Cora. De certa maneira estava eufrico, porque sempre achou que um casamento deveria ser feito base de amor e no de interesses. Desde pequeno acreditava ter sido o casamento dos pais feito a base de interesses, e agora, surpreso com as revelaes de Cora, comeava a mudar de idia. O jovem percebeu que seus pais se casaram por amor, mas que por despreparo no souberam como conduzir o matrimnio. Por outro lado, pensava em sua tia Isabel Cristina. Ela lhe parecia to diferente daquela mulher descrita por Cora! Ser que sua tia tinha sido to desmiolada assim? Agora podia perceber melhor as afinidades espirituais e entender o porqu de Maria Eduarda ser como era. Na verdade eram todas semelhantes, a irm, a me e a tia. Essa revelao fez com que Amauri em seguida tambm pensasse na irm. Perguntou a Cora: A senhora acha que minha irm uma cpia de minha tia? No sei ao certo. No conheo sua irm, fica difcil perceber suas tendncias.

Mas ela se parece mais com minha tia do que com minha me. Por que teria de ser filha de minha me e no de tia Isabel Cristina! Porque a vida sempre faz tudo certo. Sua me despachou sua tia, temendo os comentrios maledicentes e reprovando seu comportamento, ao invs de ajud-la. Mas o casamento e a reputao eram mais importantes para ela. Chiquinha achou que afastando a irm do convvio dirio estaria livre de enfrentar seus medos e preconceitos. Ento a vida lhe deu de presente Maria Eduarda. Chiquinha, assim, foi forada a olhar para seus, preconceitos. J havia se afastado de voc, no seria muito difcil estar longe dos dois filhos de uma vez s. Mas nunca vi minha me preocupar-se com Maria Eduarda. Pelo contrrio, ela a trata com frieza. Sua me apaixonada por Maria Eduarda. Tem medo de decepcionar-se outra vez. Amauri estava preso num emaranhado de pensamentos. Wilson tornou, educado: Sei que voc se encontra em estado de torpor, mas nada que mame nos contou explica o comportamento de Dona Eullia em relao a seu namoro com Lcia. Cora ajuntou: Isso verdade. Eullia sabe de algo que no sei. Precisamos nos encontrar e conversar. Dona Eullia no ir receb-la. Trata-se de mulher amargurada que sufocou seus sentimentos. Amanha iremos at l. Ela vai receber-me.

Me! considerou Lcia Vai at a casa de Dona Eullia? Depois de tantos anos? Ela vai receber-me. Est na hora de nos encontrarmos. Se formos amigas inseparveis, aprendemos muito durante esse tempo todo afastadas. E imperioso termos uma conversa neste momento. Estamos cheios de dvidas, precisamos passar o passado a limpo. Por que vocs se tornaram amigos sem que estivssemos procurando amizade? Os trs fizeram uma expresso interrogativa no semblante. Cora concluiu: Se nossos filhos esto se relacionando, porque devemos encarar o passado e resolver todas as pendengas que ele nos deixou. Est certa, me concluiu Wilson. Precisamos deixar tudo as claras. A senhora precisa conversar com Dona Eullia. Afinal de contas, pretendo me casar com Celina. Lcia e Amauri arregalaram os olhos. Cora sorriu feliz. Eu tinha certeza de que voc se encantaria com essa moa. Estou apaixonado desde o dia que pousei meus olhos nos dela. Ela ser muito feliz meu lado. Lcia interpelou o irmo, preocupada: Mesmo tendo um comportamento condenvel? No est se precipitando? No. Conversei muito com Amauri. Celina na verdade precisa de algum que a ampare e a ame. O amor capaz de grandes feitos. O que sinto por ela muito forte e vai ajud-la a se recuperar.

No est querendo forar uma mudana? Pode ser que ela no esteja preparada. No me importo. Eu vou correr esse risco. Eu a amo. Se ela sentir um pouquinho desse amor que brota em meu peito, ter condies favorveis de refletir e mudar. Tenho certeza disso. Cora levantou-se e beijou o filho. Estou orgulhosa de voc. Sempre o achei sensato, e est agora usando sua sensibilidade para acertar-se com algum que as pessoas em geral nunca aceitariam, por causa do preconceito. Voc passou por cima de tudo. Parabns. E amor, me. Mais nada. Lcia e Amauri tambm abraaram Wilson e ficaram emocionados. Aps delicioso caf preparado por Lcia, Amauri despediu-se deles e prometeu apanh-los no dia seguinte noite, a fim de seguirem juntos at a casa de Eullia. Amauri acordou e espreguiou-se com vontade. Havia dormido muito bem e sentia-se disposto. Uma sensao de paz e nimo apoderara-se dele. Sentia-se firme e com o propsito de continuar em seus intentos. Levantou-se da cama, foi at o banheiro e, aps lavar-se e trocar-se, desceu para o desjejum. Eli havia sado mais cedo e Chiquinha encontrava-se sozinha mesa. Ao ver o filho, esboou terno sorriso. Bom dia, querido. Caiu da cama? Dormi bem. Ouvi o barulho de seu carro. Era quase manha.

Passei a madrugada conversando com amigos. Dormi pouco, mas sinto como se tivesse dormido horas a fio. Chiquinha passou a mo pela cabea do filho. Desculpe por ontem. Seu pai perdeu a cabea, e voc sabe como Maria Eduarda no perde a oportunidade do espica-lo. Amauri puxou a cadeira e sentou-se. Comeou a tomar seu caf. Chiquinha sentou-se a seu lado e fez o mesmo. Ele passou a observar mais a me. Ela estava perto dos cinqenta anos, mas sua pele ainda mantinha o vio. Seus cabelos se fossem mais bem ajeitados, poderiam realar alguns traos e melhorar sua aparncia. Ela continuava muito bonita, s era preciso cuidar-se um pouco mais. Chiquinha notou o olhar percuciente do filho. Meio sem jeito, perguntou: O que foi? Por que me olha assim? Estava vendo como senhora ainda est linda. Precisa de um corte de cabelo mais apropriado e um pouco mais de maquiagem. No resto est muito bem, o corpo continua bem-feito. Chiquinha sentiu as bochechas arderem em brasa. Amauri! Voc nunca falou comigo assim. O que est havendo? Nada, s estou dizendo quanto bela, mame. Imagino o amor que papai sentiu quando a viu pela primeira vez. Uma luz passou pelos olhos dela. Amauri tornou: Foi amor primeira vista? Chiquinha no estava acostumada a falar de suas intimidades com os filhos, ainda mais com Amauri.

Acho que foi. Faz tanto tempo, meu filho. Mas so coisas que no esquecemos. E acredito que esse amor tenha sido suficientemente forte para que a senhora rompesse com o Dr. Digenes. Chiquinha estava entornando o bule de caf sobre sua xcara. Ao ouvir Amauri dizer aquilo, tremeu qual vara sacudida pelo vento e derrubou o bule na mesa. Por pouco no se queimou com o lquido fumegante. Levantou-se assustada: O que isso? O que disse? Amauri fez sinal para que ela se sentasse. Calma me. Deixe-me ajud-la. Ele chamou a empregada e logo a mesa estava ajeitada e limpa. Chiquinha sentia os lbios tremerem, mal sustinha a respirao. Agora se sente. Vamos tomar nosso caf. Ele mesmo pegou o bule e colocou o lquido quente na chvena da me. Fez o mesmo para si e sentou-se a seu lado. Sinto que se encontra sozinha, sem amigos ao redor. Gostaria muito de ser seu amigo. Voc meu filho. E qual o problema? Posso ser filho e amigo. Pode contar comigo. Chiquinha olhava com reserva para Amauri. Ser que seu filho sabia sobre seu passado? Se sabia, quanto desse passado tinha sido revelado a ele? Perdida no emaranhado dos pensamentos, arriscou: O que est sabendo? Nada de mais. Cora contou-lhe sobre nosso passado. E isso? Sim.

E o que ela contou? Falou sobre a amizade de vocs. Sobre quanto senhora, ela e Dona Eullia eram amigas. Chiquinha exalou um suspiro emocionado. Amauri continuou: Ignorava que houvessem sido to amigas. Sabia que nossas famlias se conheceram no passado, mas Dona Cora contou-me sobre o dia-a-dia de vocs. E impressionante como uma amizade que parecia ser to slida possa ter rudo. Fomos muito amigas. ramos confidentes, estvamos sempre juntas. O que aconteceu entre a senhora e papai? Como assim? Nunca os vi em demonstraes de afeto. Dona Cora disse que a senhora e papai se amavam para valer. Como pode um casal to apaixonado viver de maneira to fria? Chiquinha estremeceu. Eralhe difcil entabular essa conversao com o filho. Mas sentia-se cansada da vida que levava ao lado de Eli. Nem mesmo ela percebera o porqu de estar vivendo uma relao inspida. Aps o casamento, senti-me muito s. Meus pais morreram em seguida e fiquei sozinha. Por que no tentou reaproximar-se de suas amigas? Estvamos todos vivendo o incio de nossos casamentos. De uma hora para outra, tudo mudou. Eullia riscou-nos do mapa. Eu s vezes irritavame facilmente com ela e tambm encontrava-me cansada das perturbaes e tambm de Rodolfo. Ele nos causou muitos dissabores. Eu e seu pai queramos ficar livres de tudo isso.

Mas Dona Cora era sua amiga. Por que se afastou dela? Cora era casada com Digenes, e ele, por sua vez, era scio de Rodolfo. Depois do que Rodolfo fez... Chiquinha corou. Mordeu os lbios e baixou os olhos. Eu sei o que aconteceu a tia Isabel Cristina. Dona Cora me contou. Deve ter sido muito duro para vocs, principalmente para titia. Sua tia passou da conta, teve o que mereceu. No fale assim de tia Isabel. Ela uma mulher fantstica, est rodeada de amigos interessantes e inteligentes. Ela tida em alta conta l em Coimbra. Chiquinha levou a mo at a boca: No me diga que voc se encontrou com sua tia! Voc nos prometeu jamais procur-la. Infelizmente eu omiti esse detalhe quando regressei de Portugal. Eu vivi todos esses anos morando na casa de tia Isabel. Chiquinha abriu a boca, mas no articulou som. Amauri continuou; Eu sabia que vocs no se falavam e que, caso contasse que morava com ela, provavelmente me trariam de volta. Com certeza! No acredito que voc tenha convivido todos esses anos com sua tia... Uma ponta de remorso passou pelo semblante de Chiquinha. De repente, uma saudade imensa brotou-lhe na alma. Lembrou-se da maneira como Isabel Cristina partira do Brasil. Estava emocionalmente fragilizada. Se ela, casada com Eli, sentia-se sozinha, como sua irm vivera esses

anos todos? Foi com tristeza que se recordou de quo dura fora com ela. No pensou em nada a no ser nas aparncias. Procurando no se deixar levar pela emoo, sentenciou: Uma pessoa no muda assim to fcil. Sua tia aprontou muito. Claro, o que Rodolfo fez com ela foi imperdovel, mas ela procurou. E, quando vejo sua irm, como se estivesse vendo sua tia. Isso me deixa aflita, nervosa. Chiquinha levantou as mos e cobriu o rosto. Para ela tambm no era fcil voltar ao passado. Por que tinha de reviver tudo aquilo agora? J no bastava a vergonha a que tinha sido submetida anos atrs? O que a vida queria lhe cobrar? Amauri abraou a me com fora. Estou seu lado, me. Sei que tia Isabel errou, mas ela era obcecada pelo Dr. Rodolfo. E se a senhora fosse obcecada por papai e ele no lhe desse bola? Acha que eu teria um comportamento igual ao de sua tia? No sei quem pode saber? Somente vivenciando saberemos como iremos agir. A senhora teve a sorte de papai am-la. Tudo ficou mais fcil. Mas imagine o drama de tia Isabel Cristina. Ela era apaixonada pelo Dr. Rodolfo e ele s queria saber de Dona Eullia. Nesse ponto Rodolfo foi digno. Mas o que fez com sua tia aqui nesta casa imperdovel! Rodolfo no precisava chegar a tanto. Faz parte do passado, A vida agora outra, estamos com outros propsitos. No posso falar do Dr. Rodolfo porque no o conheo, mas convivi

bastante com Isabel Cristina. Ela mudou muito. No se parece em nada com a moa voluntariosa descrita por Dona Cora. Sua tia era terrvel. Seus avs a enchiam de mimos, faziam todas as suas vontades. E por isso que sou dura com sua irm. Talvez eu no erre como meus pais erraram com sua tia. Tia Isabel aprendeu muito com a vida e tambm com a espiritualidade. No me diga que ela... Sim, me. Ela se reuniu a um grupo de mdiuns em Portugal e passou a compreender melhor os fatos da vida. Eu nunca soube o que a tinha feito mudar-se para Portugal, mas garanto que, se havia mgoas criadas aqui no Brasil, ela conseguiu livrar-se delas. Tia Isabel e uma mulher de fibra. Ela se envolveu com algum? Que eu saiba, no. Agora ate entendo por que ela recusava os inmeros convites que recebia. Ela sempre foi muito assediada em Coimbra. Nunca namorou ningum? No posso acreditar. Nunca. Eu disse que ela no tem nada a ver com a pessoa que conviveu com vocs vinte e cinco anos atrs. Tia Isabel Cristina possui atitudes nobres e muito me ajudou no domnio e estudo de minha mediunidade. Voc s pode estar brincando. Acredita nessas coisas? Em coisas que voc acreditou no passado? Eu era muito nova. Nunca estudei mediunidade. Cora bem que tentou, emprestando-me livros, conversando comigo. Mas, depois do incidente

entre Rodolfo e Isabel Cristina, ficou difcil aceitar essa maneira de pensar. Mas a senhora no me disse a pouco que tia Isabel teve o que mereceu? Acho que as coisas funcionam, mais ou menos assim. De acordo com nossa atitude, teremos conseqncias agradveis ou no. Tia Isabel era obcecada pelo Dr. Rodolfo, e ele tinha o direito de querer ou no namor-la. Afinal de contas, somos livres para escolher as pessoas com quem ns queremos nos relacionar. Tia Isabel insistiu e acabou levando um puxo de orelhas da vida. Ter sido tomada fora pode no ter sido agradvel, acho repugnante uma coisa dessas, mas ela procurou. Provavelmente tia Isabel, ao invs de afastar-se do Dr. Rodolfo e procurar ser feliz ao lado de outra pessoa, passou a assedi-lo cada vez mais e at quis arruinar o romance dele com Dona Eullia. Chiquinha estava perplexa. Como o filho tirava concluses to acertadas? Voc est certo. Pelo visto, Cora contou-lhe muitas coisas. Nem tantas. Ela me contou muita coisa, mas o resto d para saber pela intuio. Isso eu devo minha tia, to repudiada por todos. Mas ela era uma doidivanas. Como fazer naquele tempo? Por que no escreve para ela? Eu?! Sim, por que no? Talvez seja de uma carta sua que ela esteja precisando. Se eu voltei bem melhor de Portugal, convivendo com sua irm, d para perceber que ela mudou certo?

No sei. Ela deve ter ficado com muita raiva de num. No acho certo agora esmiuar o passado e tir-la de seu sossego. Fui muito dura com ela. s vezes me arrependo do que lhe disse. A senhora quem sabe, mas cada um deve fazer o seu melhor. Faa sua parte e deixe o resto por conta da vida. Ela sabe nos conduzir quando estamos do lado da verdade e, acima de tudo, do bem. Desculpe-me por ontem. Eu no quis ser indelicada com a menina, mas voc tem mania de surpresas. Poderia ter-nos contado antes. Estava impraticvel mantermos um discurso aberto aqui em casa. A senhora estava sempre preocupada com seus compromissos sociais, com a reputao de nossa famlia. Do jeito que as coisas estavam indo, duvidava que a senhora e papai fossem capazes de concordar com meu namoro. Lcia ntegra digna, mas no rica. E por no ser rica no podemos assegurar que ela no tenha valores. Conversei com seu pai antes de deitarmos. Achamos que no devemos nos meter. Voc adulto, formado, est comeando sua vida. Eu escolhi casar-me com seu pai e iria contra todos se no pudesse realizar esse matrimnio. Claro que sempre idealizamos para nossos filhos um casamento perfeito, com uma moa fina, elegante, de posses, com sobrenome pomposo. Mas estou cansada das aparncias. O que mais vale na vida so os valores que trazemos aqui dentro fez apontando para o peito. No perca isso, meu filho.

Nunca, me. Voc vai adorar Lcia. Alm de nora, tenho certeza de que ser uma grande amiga. Voc vai ver. Chiquinha abraou o filho, comovida. Havia muito tempo no conversava to francamente com algum. Sentia-se feliz por estar compartilhando sua intimidade com o filho. Como no percebera quo companheiro e amigo Amauri sempre fora? Como no percebera que, enquanto se sentia sozinha naquela casa, pretextando ataques dos nervos, estava impedindo seu filho de achegar-se e tornar-se amigo para valer? Ela ficou alguns instantes abraada ao filho e conteve a emoo. Mudou o rumo da conversa. Ento j sabe de meus desatinos e de minhas amizades! Quem diria em? Amauri dirigiu olhar malicioso para a me: Pelo menos a amizade entre a senhora, Dona Eullia e Dona Cora poderia voltar a se tornar realidade. Ou pelo menos com Dona Cora. No se esquea de que, se as coisas continuarem assim, ela se tornara minha sogra. No havia pensado nisso. Cora vai ser sua sogra! Eu sempre gostei dela. Nunca se meteu em briga, sempre foi reta em seus valores. S afasteime dela por causa de Rodolfo ser scio de Digenes e freqentar a casa deles. Mas, quanto a Eullia, acho difcil uma aproximao. Ela determinada. No quis mais saber de ns. Ela no determinada, orgulhosa. Tambm se sentiu s esses anos todos. E deve ter sido difcil para ela casar-se com quem no amava.

Isso verdade. No conheci Incio. Eullia era apaixonada por Rodolfo. Deve ter sofrido muito. Ento, me, no acha que chegou hora de conversarem? Mesmo que seja para tirarem as dvidas daqueles tempos que ainda as incomodam. Dona Cora acha que h algo de obscuro nesse passado que talvez a senhora a ajude a desvendar. O que seria? No sei. Ontem, aps a discusso aqui em casa, fui com Lcia at a casa de Dona Eullia porque Celina havia oferecido um jantar a Wilson. Berta nos convidou a entrar e logo depois chegou Dona Eullia. Ela o desrespeitou? No. Cumprimentou a todos e sentou-se para jantar conosco. Foi ento que aconteceu aquilo... Aquilo o que? Celina comentou que eu e Lcia ramos namorados. Dona Eullia ficou branca como cera e desmaiou. Disse que no podamos ficar juntos, que no era certo, coisas do tipo. Chiquinha meneou a cabea para os lados. Vejo que uma reao esquisita. No sei a razo de atormentar-se com o namoro aos dois. E isso que Dona Cora tambm no entende. Tanto que decidimos ir at a casa de Dona Eullia hoje noite. Voc vai com Cora at a casa de Eullia? Vou, me. Dona Cora quer tirar o passado a limpo, nem que seja a ltima vez que encontre Dona Eullia. Posso ir junto? Amauri surpreendeu-se.

Quer ir tambm? Chiquinha estendeu-lhe as mos. Num gesto gracioso, acercou-se do filho. Estou cansada de manter as aparncias. Afastei-me de minhas melhores amigas, tentei ser feliz, mas no consegui. Tinha raiva de Eullia de vez em quando, mas era passageira. Acho que ficava assim porque no aprovava seu namoro com Rodolfo. Hoje olho para trs e me pergunto: como poderia saber o que ia a seu corao? Como poderia julgar seus sentimentos? E agora, com voc a meu lado, percebo que no errei. Fiz o meu melhor. Procurei ser uma boa amiga, boa me. Mais como esposa... Amauri riu com graa. Aps passar delicadamente os dedos pela face da me, considerou: Voc precisa largar o papel de esposa. Por que no volta a ser a Chiquinha de vinte e tantos anos atrs? Isso impossvel. Seu pai tambm j no sente o mesmo por mim. No vejo mais em seus olhos o brilho que reluzia anos atrs. Acho at que ele deve ter outra, no me procura h tempos. Bobagem. Papai sisudo, mas por trs daquela mscara esconde-se um homem apaixonado. Se tinham um fogo danado quando se conheceram, impossvel ele ter se apagado. Isso j seria demais. Seu pai e eu no temos mais idade para viver como namorados. Coisa de sua cabea, so seus valores. Reavalie suas crenas e perceba que seu marido ainda est vivo, seu lado, gozando

de sade fsica e mental. Acho que ambos tm muitas coisas boas para viver. Acha mesmo? Chiquinha levantou-se e olhou-se no espelho, sobre o aparador da sala de almoo. Virou-se para o filho, insegura: Preciso marcar um horrio no salo. Meus cabelos precisam de cuidados, afinal de contas vou rever amigas de muitos anos. No posso decepcion-las. Acha mesmo que a tempo de seu pai e eu nos acertarmos? Claro que sim, me. Olhe seu rosto no espelho. Chiquinha voltou a olhar-se. O que tem? S de falar em papai, est radiante. Quem est radiante? Os dois olharam pelo espelho e viram refletidas nele a imagem de Maria Eduarda. Vejo que dobrou mame. Pelo jeito, ela aceitou seu namoro com a pobretona. Amauri lembrou-se da conversa com Cora e de como Maria Eduarda parecida com sua tia Isabel Cristina. Se a tia havia mudado, sua irm tambm tinha essa chance. Naquela hora, Amauri teve uma idia que o animou, e procurou mudar o tratamento concedido a irm. Na verdade, ele queria que Maria Eduarda fosse diferente, desenvolvendo seus potenciais, como muitas mulheres vinham fazendo na Europa aps a guerra. Ficou um tempo parado, sem nada dizer, somente observando os traos da irm. Ela era bonita, com certeza. Sua aparncia lembrava a da me, anos atrs. Amauri disse para si.

Bem, se Maria Eduarda despertasse para os verdadeiros valores do esprito, seria uma mulher encantadora. A irm ficou fitando-o e j esperava pelo ataque, quando Amauri aproximou-se. Eu e mame estamos nos entrosando. Faz bem. O rapaz pousou delicado beijo numa das bochechas de Maria Eduarda. Voc est linda, minha irm! Maria Eduarda no sabia o que responder. Estava pronta para a briga, iria rebater e espicaar o irmo, mas ao invs disso ganhou um beijo. Por essa ela no esperava. Ser que Amauri voltaria a ser o irmo companheiro e amigo de anos atrs? Ser que tudo voltaria a ser como antigamente? Chiquinha baixou os olhos comovidos e satisfeitos. Enquanto Maria Eduarda passava a mo no rosto mido e quente pelo beijo que recebera de Amauri, ele saa contente em direo ao escritrio do pai, com planos e mais planos de vida. CAPTULO 21 ACERTANDO OS PONTEIROS Amauri chegou perto da hora do almoo ao escritrio do pai, no centro da cidade. Eli estava terminando uma reunio e a recepcionista indicoulhe gentilmente uma poltrona, para que ele aguardasse. Confortavelmente instalado, Amauri recostou-se na poltrona e olhou ao redor. Disse de si para si: Papai sempre tev bom gosto. O escritrio bem decorado, sem afetao, prprio para um

advogado. Os quadros, a pintura sbria e discreta das paredes, a recepcionista sobriamente vestida. E, gostaria muito de trabalhar aqui. Se papai no fosse to duro e inflexvel, no postergaria o prazo. Amauri estava preso nesse emaranhado de pensamentos quando a recepcionista o chamou e o conduziu at a saa do pai. Eli recebeu-o surpreso: O que veio fazer aqui? Vim visit-lo. Sei, sei. S pode ser sobre ontem noite. No gosto de misturar assuntos pessoais no ambiente de trabalho. Discutiremos depois. No vim falar sobre meu namoro com Lcia, papai. Assim fica melhor. Eu e sua me no dormimos bem noite. Sabe como ela fica afetada dos nervos. A presena daquela moa no lhe fez bem. Amauri estranhou a atitude do pai. Sua me tinha dito que ela e o marido haviam conversado e que no se intrometeriam no namoro do filho com Lcia. Por que o pai agora dizia isso? Ser que ele tambm usava a desculpa do ataque de nervos para no ter de tomar decises? Dissimulando, perguntou a Eli: Desde quando mame sofre dos nervos? Por que pergunta? Curiosidade. Cresci ouvindo que ela no podia ser contrariada, que sofria dos nervos. Por acaso foi logo depois que tia Isabel Cristina partiu para Portugal?

Eli deu meia volta e sentou-se em sua cadeira. Encarava o filho com olhar percuciente. Por acaso chegou a ter algum contato com Isabel Cristina enquanto morou em Portugal? No sou de mentiras. Sim, conversei com ela, todos esses anos. Eu sabia que isso poderia acontecer. Vocs estavam to prximos. Mais prximos do que imagina. Eu morei todos esses anos com ela. Eli levantou-se de um salto da cadeira, estupefato. Mantiveram ligaes esses anos todos sem que soubssemos? E da? Tia Isabel mostrou-se excelente amiga. Ai, ai, se sua me sabe disso! J sabe. Contei-lhe tudo. No quero mais ocultar-lhes a verdade. Quero jogar limpo. Vou ligar j para casa. Sua me deve estar passando mal. Pode ligar, garanto que est muito bem. Voc no podia fazer um negcio desses. Traiu a confiana que lhe depositamos todos esses anos. No seja to dramtico, pai. Sua tia contou-lhe sobre o passado? Ela nada mencionou. Falar do Brasil ou de seu passado era proibido naquela casa. Mais, pelo que ouvi sobre titia, ela mudou muito esses anos todos. A Isabel que conheo outra mulher. Duvido. Ningum muda. Voc no sabe de nada, no tem como entender. Como no sei de nada? Pensa que no sei sobre ela e o Dr. Rodolfo l em casa, mais precisamente

no quarto que hoje me pertence? Eli no se conteve. Quem foi que lhe contou? Por acaso aquele pulha do Rodolfo andou atrs de voc? Contou-lhe algo? Imagine, eu nem o conheo. Soube como, ento? Por meio de Dona Cora. Oh, meu Deus! Ela me de sua namorada. Como pude me esquecer desse detalhe? Fiquei sabendo que foram muito amigos no passado. No verdade? Eli passou os dedos nervosamente pela orelha. No gostava de conversar sobre o passado. O que ela contou? Tudo, e mame confirmou. Sua me? Impossvel. Se fosse tratar desse assunto com sua me, ela sofreria dos nervos. Ainda acredita nessa histria? tudo mentira. Os ataques serviram como excelente desculpa para mame afastar-se e no encarar os problemas. O senhor fala que ningum muda. Mas e quanto a vocs? Pelo que soube voc e mame eram apaixonados. Ela at desmanchou o namoro com o Dr. Digenes para ficar com o senhor. Eli enrubesceu. Voc no tocou nesse assunto com sua me, tocou? Claro que sim! Ela ficou emocionada ao falar de quanto o amava. Nunca pensei que por trs daquele semblante austero estivesse escondida uma mulher to apaixonada. O senhor teve sorte.

Sua me no falaria de sua intimidade, ainda mais com o prprio filho. Mas ela falou, confidenciou-me hoje cedo. A partir de agora, alm de filho, sou seu amigo. Mame precisa de amigos e, mais do que tudo, do seu amor. Eli pigarreou. ramos to apaixonados! Nunca pensei que nos tornaramos um casal medocre. Ainda a tempo de mudar. Cabe ao senhor tratar mame diferente. Mas como? Sua me afastou-se de mim nos ltimos anos. Ela acha que tenho amante, implica comigo. Sei que ao casarmos eu me distanciei. Mas o que poderia fazer? Eu precisava trabalhar mostrar o meu sogro que era competente, que tinha valor. Voc estava para nascer. Era muita coisa de uma vez s. Eu tambm no tinha ningum a meu lado. Seu av morreu logo depois. Seu tio Adamastor veio trabalhar comigo e morreu de repente. Sentime s. Por tudo isso, deixei os arroubos da paixo de lado e esforcei-me para manter este escritrio, que graas a Deus est indo muito bem. Conforme os anos foram passando, acomodei-me no casamento. E quem disse que o senhor precisava renunciar ao amor que sempre sentiu por mame? Poderia am-la e dedicar-se famlia e aos negcios na mesma proporo. Sua me transformou-se em outra pessoa aps o incidente com sua tia. Nunca conversamos a respeito. Penso que ela ficou demasiadamente chocada. De uma hora para outra, ela se tornou

uma mulher fria, e eu tambm me tornei frio e sisudo. S agora que estou velho vejo que poderia ter sido diferente. O senhor no est velho. Estou beirando os cinqenta anos. J passei da conta. Ora, papai, o senhor ainda tem muita coisa para fazer, para viver. Se eu pudesse, deixaria este escritrio em suas mos. Iria resgatar o tempo perdido com sua me. Mas ela est to longe da Chiquinha que amei... No sei se poderia t-la de volta. Amauri considerou: Nessas horas, algum precisa ceder geralmente quele que tem uma viso mais larga da situao. Parece-me que o senhor est mais preparado para iniciar o processo de reaproximao. Aposto que, usando um pouco de galanteios, tudo poder voltar a ser como antes. Afinal de contas, vocs so os mesmos de anos atrs, s engessaram as posturas. Posso dar uma sugesto? Deve. Por que no voltam ambos, a ser como eram na poca em que namoravam? Acha isso possvel? No temos mais vinte anos. Mas tem amor. O corao no envelhece meu pai. Ainda a tempo de resgatar o tempo perdido. Amem-se e sejam felizes. Um brilho de emoo reluziu nos olhos de Eli e ele se lembrou do tempo em que se encontrava com Chiquinha nos arredores do aeroporto. Ah, que saudade daqueles tempos, onde no havia responsabilidades, filhos, o peso da famlia! E

talvez seu filho tivesse razo. Mesmo tendo trabalho a realizar e famlia para sustentar, Eli ainda se sentia em plena forma e era louco de amor pela esposa. Haveria como reconquist-la? Aps divagar, perguntou ao filho: Acho que est na hora de voc vir para c e assumir os negcios do escritrio. No ia comear ano que vem? Podemos antecipar o incio de suas atividades. Se eu entrasse aqui, teria de fazer muitas mudanas. Confio em voc, meu filho. No sei se conseguiria assumir sozinho. O escritrio tem muitos clientes. A responsabilidade teria de ser dividida. Se quiser, pode trazer um amigo para dividir as tarefas. Deixaria eu trazer algum para trabalhar comigo? E por que no? Voc hoje me mostrou que tenho coisas mais importantes a fazer na vida do que me dedicar nica e exclusivamente ao trabalho. Vai me deixar fazer as mudanas necessrias, fazer tudo do meu jeito? Eli riu com gosto. Voc se parece muito comigo quando jovem. E s fui perceber tudo isso ontem, ao v-lo ao lado daquela linda moa. Lembrei-me de quando conheci sua me. Seus olhos ontem brilhavam tanto quanto os meus anos atrs. No est mais chateado de eu estar namorando a filha dos Lima Tavares?

E de que adiantaria reclamar? Voc a ama? Muito. Quero casar-me com Lcia. Ento no perca a chance. Esquea as imposies de sua me e as minhas tambm. Se o corao est feliz, nada mais importa. Voc tem boa cabea, ajuizado. Amauri debruou-se na mesa e abraou o pai. Obrigado. Sabia que poderia contar com o senhor. Amauri beijou o pai e saiu. Eli ficou fitando o nada, imerso em seus pensamentos, procurando uma maneira de aproximar-se da esposa e compartilhar o amor que ainda pulsava em seu peito. Amauri chegou radiante ao Cambuci. Saltou correndo do carro e dirigiu-se at a mercearia. Wilson estava ensinando Zezinho a passar as compras pela mquina registradora. Amauri bradou: Boa tarde. Boa tarde respondeu Wilson. Ol, Seu Amauri. Como vai, Zezinho? Vou bem. Estou aprendendo a mexer na mquina registradora. Est gostando? Zezinho fez muxoxo: No muito. Gosto de ajudar o Seu Wilson, mas minha vida no essa, no. Amauri olhou para Wilson e ambos voltaram os olhos para Zezinho. Wilson interpelou-o: Isso algo que nunca lhe perguntei, a bem da verdade. O que gostaria de fazer?

O senhor diz como? Trabalhar, estudar, coisas assim? Ora, Seu Wilson, j estou no grupo escolar graas ao senhor. Sabemos disso ajuntou Amauri , mas o que tem vontade de ser quando se tornar adulto? Zezinho pousou o dedo displicentemente no queixo, fazendo um gesto gracioso, arrancando risadas dos rapazes. Aps pensar, respondeu: Quero ser advogado! Os rapazes levaram um susto. Amauri perguntou: Advogado? Por qu? No sei. Desde pequeno gosto de estudar aqueles livros grossos, cheios de leis e mais leis. Voc tem muita determinao, garoto ajuntou Amauri. O senhor vai ver. E sua me, como est? Vai indo, com a ajuda de Deus. Um dia est bem, outro dia piora. Estou acostumado. Se precisar de algo pode me ligar respondeu Amauri, tirando um carto do bolso e entregando-o a Zezinho. Obrigado, Seu Amauri. O senhor parece ser um bom moo. Dona Lcia merece um marido assim. Amauri olhou admirado para o menino. Como sabe? Pelos olhos. Vocs se amam. E voc, to novo, o que sabe do amor? No muito, mas as pessoas que demonstram sentimentos verdadeiros entre si devem ficar juntas. Por isso vou estudar as leis e fazer de tudo para implantar o divrcio no nosso pas. As pessoas precisam ser livres para amar, bem como

livres para fazer novas escolhas, se o casamento no der certo. No acho justo, as pessoas manterem um casamento sem amor e, ainda por cima, ficarem presas por falta de leis que as amparem. Amauri estava mudo. Olhou estupefato para Wilson, que retrucou: Esse menino solta essas de vez em quando. Ele tem muita lbia, isso sim. Vai se tornar um bom advogado. Vou, sim, senhor. E sinto tambm que o senhor est perdendo muito tempo. Precisa fazer a corte a Dona Celina. Ora, Zezinho, o que isso? Aquele dia que fiquei tomando conta da venda, pensa que no vi os olhos do senhor brilhar ao falar dela? Eu sou bem jovem, mas percebo algumas coisas. Amauri colocou a mo nos lbios para abafar o riso. Wilson estava paralisado. Zezinho no deixava escapar nada. Que garoto esperto! Wilson deu um tapinha na cabea do garoto. Vamos l, concentre-se na mquina. Deixe que das mulheres cuidemos ns. S faltava essa agora! Eu ter de ajeitar o namoro do senhor com a Dona Celina. Continuaram a rir e, enquanto Zezinho aprendia a controlar o caixa, Amauri subia para encontrar-se com Lcia. CAPTULO 22 SURPRESAS E DECEPES

Era pouco mais de sete da noite quando Amauri entrou correndo em casa. Os pais e a irm j haviam iniciado o jantar. Desculpem o atraso. Ao sentar-se, Amauri decepcionou-se. Sua me no havia mudado a aparncia. A senhora no tinha hora no salo? arriscou. No tive tempo. Fiquei no escritrio presa em lembranas e quando dei conta j no dava tempo. Fica para uma outra hora. Fiz coisas mais importantes hoje. Eli olhava disfaradamente para Chiquinha enquanto fazia sua refeio. Ela mantinha a aparncia seria, mas em seu semblante havia mais vio. Resolveu que iria conversar seriamente com a esposa aps o jantar. Para quebrar o silncio reinante, perguntoulhe: Disse-me h pouco que sairo logo mais. Iremos at a casa de Cora. No acha melhor ligar antes? Vai aparecer assim, depois de anos? Chiquinha balanou os ombros. Est mais do que na hora. Nosso filho pretende casar-se com Lcia. Chegou o momento de uma reaproximao. E estou intrigada com o comportamento de Eullia. No ha mais o que esperar. Precisamos nos encontrar e limpar o passado. Tenho medo de que volte a fechar-se. Chiquinha dirigiu um olhar amoroso e confiante ao marido. No tenha esse medo. Amauri ajudou-me a enxergar alm dos fatos, e particularmente sintome capaz de olhar para trs, remexer no passado

e mudar minhas posturas. Estou farta de ser uma sombra. Quero voltar a brilhar. Eli comoveu-se. Maria Eduarda, para surpresa geral, tocada pelo beijo daquela manh e pela sinceridade das palavras da me, confidenciou ao irmo: Quisera eu ser como voc! Mas somos diferentes. Voc homem, no h problemas em casar-se com uma mulher sem posses. Poder sustent-la. Agora eu, como poderei casar-me com um homem sem posses? No enxergue as coisas por esse ngulo, minha irm. Se realmente apaixonar-se para valer, no vai levar as posses do pretendente em considerao. Acho difcil. Sabe que fiquei pensando hoje em Murilo? Chiquinha e Eli entreolharam-se. Amauri no se conteve. E o que a faz pensar tanto nele? No acha que uma obsesso? Afinal de contas, nunca manteve amizade com ele. Eu sei, mas cheguei a v-lo em alguns bares. Claro que conta o fato de ele ser milionrio, mas h algo nele que me atrai, alm de tudo juro que estou falando a verdade! No sei, no sei. Posso conversar com ele, saber como anda sua vida afetiva. Maria Eduarda exalou um suspiro sentido: Voc faria isso por mim? Se ele estiver s, o que acho impossvel conseguiria uma aproximao? Isso no custa nada. Pode contar comigo. O que puder fazer por voc, farei. Maria Eduarda baixou os olhos comovidos. Nunca imaginara que o irmo pudesse voltar a ser seu amigo. Alis, nunca

pensara que na vida as pessoas pudessem ser amigas, sem ter algum interesse por trs. Eli e Chiquinha entreolharam-se e suas mos se tocaram. Ambos sentiram um calor percorrer-lhes o corpo. Eli apertou a mo da esposa e deu-lhe uma piscada. Estarei esperando por voc. No espere querido. Pode ser que os assuntos a serem tratados se estendam bastante. No importa. Estarei acordado, no quarto. Chiquinha apertou a mo do marido em gesto significativo. Procurando ocultar a emoo, levantou-se rpida. Vamos, Amauri, termine logo. Vou subir e retocar a maquiagem. No gosto de atrasos. Esta certa me. V se arrumar e logo sairemos. Vo em paz. Eu ficarei com papai. A admirao foi geral. Eli no cabia em si de tanta felicidade. Parecia que uma nova vida comeava a surgir naquela casa. Sua filha estava fadada a no ter mais jeito e agora estava se revelando uma outra pessoa. Comovido, ele sentenciou: Isso mesmo. Enquanto o filho sai com a me, a filha fica com o pai. Temos muito que conversar. Maria Eduardo nada disse. Baixou a cabea e continuou fazendo sua refeio. Amauri intimamente riu satisfeito. Sua famlia finalmente estava entrando nos eixos. As oito e trinta daquela noite, Amauri e Chiquinha chegaram casa de Cora. Chiquinha no conteve a indignao. Ela no pode estar morando num lugar desses!

Para a senhora ver como so as coisas... Chiquinha sentiu uma ponta de remorso. Disse entre dentes: Se ao menos eu a tivesse procurado depois que Digenes morreu. Pacincia, me. Acho que agora tero tempo de aparar as arestas do passado. Chiquinha ia continuar lamentando, quando Lcia abriu a porta. Boa noite. Amauri e Chiquinha responderam juntos: Boa noite. Chiquinha ordenou ao filho: No vai cumprimentar sua namorada? Amauri sorriu e beijou Lcia. Depois, Chiquinha beijou-a. Como vai, minha filha? Muito bem. Amauri esteve em casa hoje tarde e me falou de sua vontade de vir at aqui. Ficou muito feliz. Eu tambm estou feliz, minha filha. Amauri e eu conversamos muito hoje e de repente senti uma vontade muito grande de reencontrar sua me. Lcia conduziu Chiquinha pela escada at chegarem sala. Cora estava sentada com Wilson, e qual no foi o susto de Chiquinha ao ver o filho de Cora: Meu Deus! Esse menino a cpia do pai. No d para negar que no seja filho de Digenes. Cora levantou-se e abraou a amiga como nos velhos tempos. Como est querida? Chiquinha ficou longo tempo abraada a Cora, com a cabea encostada em seu ombro, deixando escorrer lgrimas sentidas. Os meninos ficaram em silencio e Cora

tambm nada disse, alisando suavemente os cabelos da amiga. Como bom rev-la! Por que ser que nos deixamos levar pelas aparncias? Cora selou dois beijos na face da amiga. Comovida, considerou: A insegurana, o medo, a falta de comunicao... So tantas coisas, tantos pensamentos negativos a respeito de ns e dos outros, que fica difcil livrar-se de tais conceitos e viver somente na verdade. Voc tem razo, minha amiga. Quanto tempo perdido nas amarguras, vendo meu casamento tornar-se enfadonho e nada fazer para reverter situao. Oh, Cora, como voc me fez falta! Chiquinha no conseguia articular bem as palavras, estava emocionada demais. Cora novamente abraou-se amiga. Procurando diminuir a emoo, esboou um sorriso: Voc ainda tem a chance de reverter situao malograda de seu casamento. Eu s terei chance de fazer algo semelhante em outro plano, talvez em outra vida. Temos tanto o que conversar! Preciso saber como foram esses anos ao lado de Digenes, e estou pronta para ajud-la. No precisamos de ajuda. Eu e meus filhos vivemos muito bem. Claro que nosso padro diminuiu muito, mas eu fazia economias e graas a isso temos um dinheirinho para nos ajudar nas despesas. A propsito, este aqui Wilson. O rapaz apertou educadamente a mo de Chiquinha. Prazer.

Chiquinha continuava admirando a beleza do rapaz e notando os traos que o faziam parecido com o pai. Ela j comeava a dar sinais de que estava resgatando a Chiquinha de anos atrs, viva, alegre, desinibida, verdadeira. Abraou o rapaz com carinho e beijou-lhe as faces. O prazer todo meu, filho. Pena que voc esteja apaixonado por Celina, pelo que ouvi. O rapaz fitou-a inquieto: Desculpe-me, senhora. Mas por que me diz isso? Ora, voc seria um excelente marido para Maria Eduarda. Eu adoraria t-lo como genro. Todos caram em sonora gargalhada. Amauri estava emocionado. Cora lanou-lhe um olhar percuciente e tomou: Sua me est voltando a ser a mesma de antes. Graas a Deus. Amauri fez o sinal da cruz e olhou para o alto, agradecendo aos cus. Comovido com o reencontro, solicitou: Sei que vocs tm muito que conversar, mas est na hora de irmos at a casa de Dona Eullia. Celina e Murilo nos aguardam impacientes. As amigas de juventude foram conversando, e animadas entraram no carro de Amauri. Continuaram a conversar no banco de trs, enquanto os meninos e Lcia iam felizes no banco da frente. Minutos depois chegaram casa de Eullia. Amauri contornou o carro pelo chafariz e estacionou no prtico. Antes mesmo que todos descessem do carro. Berta j estava porta. Foi com emoo contida que cumprimentou Cora e Chiquinha.

Como esto? Ambas abraaram-na e responderam em unssono: Estamos timas! A governanta baixou os olhos e deixou que uma lgrima escorresse pelo seu semblante. Estou muito emocionada. No tpico ter esse comportamento, mas vendo-as aqui anos depois, e os nossos meninos sendo amigos, fico muito feliz. Cora concordou: Estamos tambm muito felizes de poder nos reunir novamente. Estamos encantadas de ver nossos filhos relacionando-se como ns naqueles bons tempos. Chiquinha falou com ironia: Pode ser que desta vez de certo. Pelo menos, parece que no h um Rodolfo entre os nossos filhos. Chiquinha falou sem pensar, e ao virar os olhos notou que Eullia estava bem atrs de Berta, no hall de entrada. Eullia dirigiu-lhe um olhar fuzilante, como nos velhos tempos das agruras juvenis. Chiquinha baixou os olhos envergonhados. Cora procurou amenizar o clima que parecia tornar-se tenso: Ol, Eullia, como vai? Muito bem, e vocs? perguntou secamente. O tempo passa, mas vamos indo replicou Chiquinha. Vamos indo tornou Cora simptica. Eullia fez sinal e elas, juntamente com Wilson, Lcia e Amauri, adentraram a casa. Ao chegarem sala, Lcia correu para cumprimentar Celina e Murilo. Os filhos da Eullia a cumprimentaram e

depois ficaram prximos da me. Eullia continuou seca: Estes aqui so meus filhos. Cora e Chiquinha cumprimentou o casal. Alguns traos de Celina chamaram a ateno de Cora. Ela ficou analisando o semblante da menina. "Meu Deus! Essa garota e muito parecida com Rodolfo! Ser?", pensou. Celina percebeu ser notada e perguntou: Por que olha tanto para mim; Acha que estou muito diferente daquele distante fim de semana em sua casa? Antes de Cora responder, Murilo disse: Sempre falaram que eu era muito parecido com minha me. Chiquinha concordou: E se parece muito. Voc possui os mesmos traos de Eullia. Mas Celina muito diferente. Teria puxado ao pai? Tambm no. Nenhum de ns parece com papai. Chiquinha estava alheia e inocentemente disse: Talvez seja algum outro parente, no mesmo? Eullia j estava ficando nervosa com os comentrios e sentenciou: Bem, vamos ate o escritrio. E vocs disse, apontando para os rapazes e moas fiquem aqui na sala de estar. Berta vai servir-lhes algo. At mais. Enquanto os jovens sentavam-se e conversavam animados, as trs senhoras reuniam-se no escritrio para desvendar as obscuridades do passado.

Rodolfo estava impaciente. J passava das nove e meia da noite e nada de Maria Eduarda checar. Ficou andando de um lado para outro da sala, acendia um cigarro atrs do outro. A campainha tocou. Ele correu at a porta e atendeu-a com raiva: At que enfim? Onde estava? No disse que estaria aqui as oito em ponto? Sim, disse. Mas fiquei conversando com papai. Fazia muito tempo que no conversvamos para valer. Agora est amiguinha de Eli? Muito estranho. Ele meu pai, e hoje descobri que temos afinidades. Ademais, estou cansada deste tipo de vida. Quero mudar. Rodolfo respondeu irnico: Desistiu de correr atrs de Murilo? Temos um trato. Tnhamos. Eu no quero mais saber de trato algum. Voc me disse que eu poderia sair ou no com o advogado. Rodolfo olhou-a com estupor. Como disse?! No estava saindo com o advogado de Eullia? No ia descobrir o que ela faria com meus bens? Maria Eduarda deu de ombros. Ia fazei isso para compens-lo pelo dinheiro que Salvatore me deu. Cansei de sair com quem no gosto. Aquele advogado, alm de velho, era uma companhia desagradvel. Ademais, meu irmo muito amigo de Celina e Murilo. Voc disse que tomaria coragem e falaria com Eullia se eu no conseguisse nada. Ainda sente medo de encar-la? No se meta em minha vida. No sabe do que sou capaz.

No me venha com ameaas. Por que no vai falar com o advogado ou com Eullia? Por que no vai atrs de suas coisas! Por mais que queira, no posso chegar perto dela. Ainda acredita que todos os documentos que assinou no passado tenham validade! Ora, ora, Rodolfo, voc me surpreende de vez em quando. Como pode ser to tolo? O Dr. Incio morreu h quase dois anos e somente ele poderia ter fora para afast-lo de Eullia. No percebe que agora est livre? No percebe que agora talvez voc possa mudar como vem apregoando nos ltimos tempos, e talvez at consorciar-se o seu verdadeiro amor? Rodolfo olhou para Maria Eduarda com expresso singular. O que ela falava lhe tocava fundo na alma. E, pela primeira vez, ela estava sendo sincera. Sim, Maria Eduarda tinha um comportamento torpe, mas agora mostrava sinais de clareza emocional. Acha que posso bater na porta dela e pedir que devolva minhas escrituras? Acha que Eullia seria capaz disso? Ela me odeia. Com toda razo. Eu tambm o odiaria se fosse trocada por um punhado de casas e cruzeiros. Voc no sabe o que aconteceu no passado, no tem idia do que passei. Sem dramas. O passado est morto e no pode ser mudado. Livre-se dele e faa o que tem de fazer. Esquea o dio de Eullia. Afinal, se voc fazia com ela o que fez algumas vezes comigo, duvido que ela o odeie.

Rodolfo perdeu a compostura. Maria Eduarda replicou: E isso mesmo! Eullia pode ter ficado muito magoada com suas atitudes. No fao idia do que aconteceu no passado, mas tudo pode ser mudado. Voc pode ser canalha, um sedutor de primeira, mas sabe como cortejar uma mulher. Eu ca em suas garras porque voc desperta nas mulheres desejo incontrolvel. E se voc realmente amou Eullia, como dizem, tenho certeza de que ela ainda no o esqueceu. Rodolfo estremeceu levemente. Um arrepio correu pelo seu corpo. Ser que o que Maria Eduarda dizia era verdade? Ser que Eullia ainda nutria por ele um pouco do antigo sentimento? Procurou dissimular, a fim de ocultar o que lhe ia alma: Voc diz isso porque est tirando o corpo fora. Agora no precisa mais de mim. Isso tambm verdade. Vim me despedir. Espero que, ao encontr-lo novamente, possamos nos relacionar educadamente. Afinal, no tenho vergonha de t-lo conhecido, eu at gosto de voc. Se tem inteno de namorar Murilo, pretende contar-lhe sobre nosso envolvimento? E por que eu contaria? Ele no est comigo no momento, portanto no lhe devo satisfaes acerca de meu passado. O que fiz ou deixei de fazer um problema meu. Eu posso ser inescrupulosa e talvez tenha ainda de aprender muitas coisas nesta vida, mas h algo importante que aprendi: confiar na vida. Murilo saber o necessrio quando chegar hora. E o que ?

Que o amo, mais nada. As pessoas se perdem nos relacionamentos. Tentam justificar os comportamentos passados, para qu? No sei. Mas como pode ter certeza de que ama Murilo? Meu irmo perguntou-me a mesma coisa hoje cedo. No sei. algo inexplicvel, eu sinto o corao pulsar ao pensar nele. Nem sei se amor, mas algo puro, tenha certeza. Puro como a conta bancria dele! Pode falar o que quiser. O dinheiro sempre me atraiu, e, se Murilo o tem, melhor ainda. Pouco me interessa o que os outros pensem de mim. Sempre haver algum dizendo que estou com Murilo pelo dinheiro. Os comentrios dos outros no me importam. Voc tem um jeito peculiar de encarar a vida. To diferente que desperta dio e amor nas pessoas, tudo misturado. Sei disso. Talvez seja uma qualidade de meu esprito. Essa boa! Por que a ironia, Rodolfo? Sou livre para pensar como quiser. Acredito em reencarnao, vidas passadas. Tenho certeza de que o que sinto por Murilo vem de outros tempos. Cada um com a sua loucura. Pode ser. Mas no vou discutir, tenho mais o que fazer. Vim mesmo para me despedir. Espero que uma hora voc largue esse monte de rameiras ao seu redor e tome coragem. Para qu?

Ora, para ir atrs de seu grande e verdadeiro amor. Maria Eduarda falou e pegou sua bolsa. Remexeu e retirou pequeno pacote. Isto aqui lhe pertence. Falta muito pouco. Assim que me casar, devolvo o resto. O que ? O dinheiro do cofre. No correto ficar com o que no me pertence. Sei quanto isso significa para voc. Antes de Rodolfo responder, Maria Eduarda virou-se e partiu. Ele ficou olhando para a porta. Disse, com a voz alteada: O que deu nessa, menina? Como pode ter mudado to rapidamente? E ainda por cima devolveu meu dinheiro? Ela maluca, mesmo. Ele riu alto e, para comemorar, serviu-se de generosa dose de usque. Aps se jogar no sof, alguns pensamentos comearam a tomar vida. E agora? O que fazer? Ser que Maria Eduarda tinha falado a verdade, sem blefar? Como se aproximar de Eullia? Ser que suas escrituras estavam presas mesmo? Estava na hora de averiguar. Amanh tomaria providencias, mas s de pensar em Eullia... Um calor avassalador percorreu-lhe o corpo. Rodolfo estava deixando-se levar pelos sentimentos de outrora. Como amara aquela mulher! Mas e seus pais? Fora injusto ter de escolher entre um e outro. O que Incio fizera foi cruel. Por mais canalha que fosse Rodolfo nunca deixaria seus pais jogados em um canto qualquer. De certa maneira, sentia-se feliz. Seus pais ficaram muito orgulhosos da maneira como ele negociara todas as dvidas da famlia e morreram alguns

anos depois amparados e amados at o ltimo suspiro. s vezes incomodava-se com o passado, principalmente com Isabel Cristina. Ser que ela estava bem? Ser que os anos a ajudaram a esquecer aquele triste episdio? Onde ela se encontrava? Estaria viva? Se pelo menos ele fosse mais firme e controlasse as emoes, talvez hoje tudo fosse diferente. Mas quem poderia afirmar? E Eullia, ser que ainda o odiava por tamanha desfaatez? Os pensamentos iam e vinham atormentando Rodolfo. O que fao agora? O que ser de minha vida daqui em diante? Estou ficando velho, no sou mais um rapaz. Estou to desesperado... Ele se levantou, andou de um lado para outro e deixou-se cair pesadamente no sof. Lgrimas incontidas banhavam suas faces. O que fazer? Estava perdido e sentindo-se impotente. Mesmo tendo cometido muitos desatinos, Rodolfo no deixou de receber amparo espiritual durante aqueles anos todos. Em um canto da sala estavam os espritos de Incio e Laura. No poderia dizer que voc culpada, porque cada um responsvel por si. Mas sua inteno de prejudicar Rodolfo e afast-lo abruptamente de Eullia o manteve ligado a campos densos de energia. Incio carregava o semblante amargurado. Sentiase triste: Sei que contribu para que ele ficasse assim, mas o que poderia fazer? Eu era enlouquecido por Eullia.

Agora j pode diferenciar amor de paixo. Em verdade, por sucessivas voltas vida terrena, voc no amou Eullia, mas mantinha por ela verdadeira obsesso. Tentamos a todo custo, quando deixava a Terra e tornava-se um esprito errante, elucid-lo e esclarec-lo sobre esse apego desmesurado. Mas voc nunca nos deu chance. Sim, j sei. Sou um esprito errante. Tenho errado muito, mesmo. Laura sorriu levemente. Tem muito que aprender, Incio. Um esprito errante o oposto de um esprito encarnado. Logo, voc errante porque se encontra em intervalo de encarnao. E o termo que usamos para distinguir um esprito encarnado de um desencarnado, por exemplo. Hmm... Interessante. Estou sempre aprendendo. S o trouxe aqui porque me prometeu ajudar Rodolfo. Voc no teve culpa de nada. Honrio foi conivente comigo. A culpa pela separao de Eullia e Rodolfo minha e de Honrio. Ele deveria estar aqui comigo. Ele no pode. Voc sabe que ele j retornou a Terra. Se voltarmos para aquele quadro apontou Laura para uma tela projetada na parede verificaremos que voc obrigou Honrio a concordar com tudo. Ele poderia ter usado seu livre-arbtrio e no concordar. Poderia, mas no quis. Ele teve sua dose de responsabilidade, mas voc o influenciou negativamente.

Antes de Incio responder, Laura fez delicado gesto com as mos e a tela passou a mostrar cenas de um passado conhecido. Incio assistia comovido ao momento em que ele, ainda encarnado, ensandecido e tomado por violenta onda de cime e apego, obrigava Honrio a concordar com aquele plano indecente. Logo depois, a cena sumia e aparecia outra, e mais outra, at a cena em que Eullia tentava em desespero reanimar o noivo, prostrado numa cadeira. Pode desligar suplicou Incio. Ento, o que pode fazer? J afastei aquelas entidades que cercavam Rodolfo e sugavam-lhe os fluidos. No percebeu que ele tem tido menos vontade de procurar companhias sexuais? Claro que percebi. E voc tem me ajudado muito, sem dvida. Mas seu intento, na verdade, reaproxim-lo de Eullia. No foi o que suplicou a Emdio? verdade. No meu ponto de vista, acredito que s vou dissipar essa onda negativa que me mantm preso energeticamente a Rodolfo e Eullia quando eles voltarem a se unir. Os cursos e palestras o ajudaram muito. Faz pouco mais de dois anos que est aqui conosco e j melhorou bastante. Eu estava aprendendo antes de partir da Terra. Quando Celina comeou a crescer, notei que possua traos incomuns. Nunca toquei nesse assunto com Eullia, porquanto nossa relao limitava-se a cumprimentos formais. Estvamos,

inclusive, dormindo em quartos separados nos ltimos anos de casados. Sua preocupao com Celina me comove. Sei que ela no minha filha de sangue, mas j foi minha filha em outras vidas. Estamos ligados por laos de amor. Eu a amo como filha. Laura deixou que uma lgrima furtiva escapasse de seu rosto. Bem, hoje foi um dia de muito trabalho. Estamos desde cedo acompanhando nossos amigos. Comeamos com Maria Eduarda. impressionante como ela tem mudado. Alm da vontade interior, ela conta e precisa muito do amor do irmo. Maria Eduarda cresceu como outra garota qualquer. No fundo, tinha medo de ficar igual a Amauri. Como assim? perguntou Incio, confuso. Maria Eduarda tinha medo de aceitar a mediunidade. Sofreu calada, sentindo-se impotente para ajudar o irmo. Quando ocorreu o episdio em que os pais o mandaram para Portugal, a menina ficou desnorteada. Fechou-se em seu mundo a tal ponto que seu comportamento nada mais era do que uma defesa para evitar que as pessoas se acercassem dela. Boa menina. Uma pimentinha verdade, mas gosto dela. Uma pimenta que far muito bem a Murilo. Como ela pode ter tanta certeza de que o ama? Laura sorriu. Maria Eduarda e Murilo esto juntos h muito tempo. Pelo temperamento forte, ela se deixou

levar pelas paixes passageiras e em ltima encarnao teve trgico fim. Voc chegou a mostrar-me certa vez. Murilo sempre esteve a seu lado. Foram incontveis as vezes que vasculhou o umbral procura da amada. Ele a ama verdadeiramente. E por essa razo que Maria Eduarda sente que o ama. E um sentimento muito forte, de muitas vidas em comum. Sim, entendo. Toro por eles. Eu tambm. Agora precisamos ajudar Rodolfo. Como podemos comear? O que acha de um passe para afastarmos as formas-pensamento? Excelente idia. Laura foi ale o sof onde Rodolfo estava estirado e ministrou-lhe um passe calmante. Ela beijou-lhe a testa e sussurrou: Eu poderia ajud-lo naquele dia e nada fiz. Agora tenho nova oportunidade, e estou fazendo minha parte. Que Deus o abenoe. Seja feliz. Incio veio do outro lado e passou carinhosamente a mo pela testa do antigo rival. No temos tempo a perder. Aps receber os fluidos benficos, Rodolfo sentiuse recomposto. Levantou-se e, sem mais, saiu do apartamento. Apanhou o carro e dirigiu sem rumo pela cidade. Laura e Incio acompanhavam-no no banco de trs. faa um esforo. No consigo. Vamos l, Incio. Preciso que ele pare naquela padaria.

Por qu? Ele precisa encontrar-se com algum. Vamos. Incio pensou, pensou. Em instantes comeou a sussurrar no ouvido de Rodolfo: Cigarro, cigarro. Ai, que vontade de fumar... Rodolfo captou a onda energtica de Incio e colocou as mos no bolso. Diabos! Esqueci minha carteira de cigarros sobre a cmoda. Rodou mais um pouco e estacionou o carro em frente a uma padaria. Ele registrou disse Incio, triunfante. Veja o poder que temos de influenciar e de ser influenciados tanto por encarnados quanto por desencarnados considerou Laura. No havia pensado nisso. Mas e agora? Laura piscou para Incio e ambos saltaram do carro. Rodolfo estava entregando o mao ao atendente, quando colocou as mos no bolso. Disse sem graa: Estou sem dinheiro. Esqueci minha carteira em casa. O atendente sorriu com ironia. Um senhor, logo atrs de Rodolfo, interveio solcito: Esta sem dinheiro? Oh, sim. Imagine, sai de meu apartamento sem carteira, sem nada. Eu lhe pago. Estou com tanta vontade de fumar! O senhor faria isso por mim? Eu juro que lhe pago de volta. O homem sorriu e foi at o balco. Pagou sua compra e o cigarro. Rodolfo coou o queixo e olhou desconfiado para o homem. Difcil encontrar pessoas assim. Assim como?

Ora, que faam o que fez. Tudo na vida feito base de troca. Rodolfo intrigou-se. Perguntou queima-roupa: Afinal, quem o senhor? Prazer, Antero. Meu nome Rodolfo. Antero tirou um carto do bolso e entregou-o a Rodolfo. Quando quiser me devolver o dinheiro, ou mesmo conversar, estou neste endereo todas as noites, de tera a sexta, a partir das sete da noite. Rodolfo ficou fitando o carto. Antero despediu-se e partiu. Incio correu atrs e abraou-o. Ele registrou o abrao do esprito e mentalmente disse: Fiz o que deveria fazer nada mais. Est na nossa hora sentenciou Laura. Mas j? Sim. Aproximamos Rodolfo e Antero. Agora deixar que as coisas sigam o fluxo natural. Incio concordou com um meneio e partiram rpidos. Ele e Laura estavam ansiosos para dar as boas-novas a Emdio. Rodolfo voltou a olhar o carto. Esse senhor faz parte de um centro esprita. Isso me faz lembrar dos tempos em que Cora incutia idias de espiritualidade na cabea de Eullia. Eu sempre fui contra, nunca, acreditei nessas coisas. Ser que o mundo espiritual real? Esse senhor pareceu-me distinto, no tem cara de quem brinca com o assunto. Bem, estou to perdido, to necessitado de ajuda... No vai custar nada dar um pulo at l. Vou ver que pito toca...

CAPTULO 23 LIVRANDO-SE DAS MGOAS Eullia fechou a porta do escritrio e solicitou que Chiquinha e Cora se sentassem. Deseja um caf, uma gua? No, obrigada respondeu Cora. Chiquinha fez sinal negativo com a cabea, Eullia passou pelas duas e sentou-se na poltrona atrs da mesa. Fitando-as de frente, disparou: Bem, no entendi o que querem, mas meus filhos rogaram por esse encontro e acabei por ceder. O que temos, de to importante para conversar? Cora sentiu a hostilidade nas palavras de Eullia. Baixou a cabea e rogou aos cus pedindo auxlio. Em seguida, tomou amvel: Faz anos que no nos falamos. Hoje tive o prazer de reencontrar Chiquinha. Estava saudosa de vocs. No sei, os anos passaram, temos filhos crescidos. No acho vivel retomarmos a amizade. Chiquinha s escutava. De vez em quando sua respirao saa do compasso. Cora procurou manter a amabilidade: Nossos filhos esto se relacionando, sem que uma de ns tivesse movido uma palha sequer para que isso ocorresse. No acha que a vida est nos unindo novamente, para limparmos o passado de vez? Eullia esbravejou: Ora, ora. L vem voc de novo com suas conversas msticas. Os anos passaram e, pelo visto, voc no mudou.

Mudei, e muito. Tive dois filhos maravilhosos, um marido companheiro... Que a deixou na misria. Belo marido voc teve! Tanto eu quanto Digenes arcamos com as conseqncias de nossas atitudes. Ele era ganancioso, no ambicioso. Eu poderia t-lo demovido de tamanha ganncia, mas nada fiz. Paguei alto preo pela omisso. Voc no pagou por nada. No teve culpa se Digenes fazia negcios escusos salientou Chiquinha. Paguei o preo, sim. E me sinto bem nessa situao. Infelizmente, perdi meu companheiro. E s o que lamento. Eu sempre amei Digenes e sinto muito sua falta. Cora parou por um instante. A emoo veio forte e ela no pde segurar o pranto. Chiquinha condoeu-se pela amiga. Naquele momento, imaginou o que seria de sua vida se no tivesse mais Eli a seu lado. Falou em alto tom: Voc tem razo. Eu perdi tantos anos de minha vida presa s convenes sociais, ao casamento, ao papel de esposa, que esqueci de expressar a Eli o amor que sinto por ele. Vendo-a chorar saudosa de Digenes sinto um remorso muito grande, uma vontade de mudar mais do que depressa e reconquistar meu marido. Cora estancou o choro. Pegou um leno de sua bolsa, assuou o nariz. Sorriu novamente. Tenho certeza de que logo estarei com Digenes. Voc vai morrer? Est doente?

No, Chiquinha, no estou. Mas algo me diz que ele logo estar perto de mim. Quanto a voc, no perca a oportunidade de acertar-se com Eli. No fao idia de como vivem hoje, mas me lembro de quando estvamos para nos casar. Voc era louca por ele, to apaixonada! Custo a acreditar que seu casamento esteja to morno! Est. Eu perdi muito tempo me lamentando, cuidando da casa, preocupando-me acima da conta com Maria Eduarda e principalmente com Amauri. Esqueci da mulher que havia dentro de mim. Confesso que tenho medo de no ter tempo suficiente para consertar. Ora, querida, sempre h tempo para tudo. Vocs se amam, e isso j o bastante para assegurar um futuro feliz. Voc e Eli tm muito tempo pela frente. Acha possvel? No acredita em seu poder de seduo? Cora deu uma piscadela para Chiquinha e ambas riram. Eullia interveio: Bem, vieram para falar de seus maridos? E um assunto que no me agrada. Chiquinha sentiu pequena onda de raiva, um resqucio dos velhos tempos. Respondeu com secura: Claro que no! Voc no sabe o que significa um casamento de amor, nem mesmo o que significa ter um marido que a ame e admire. Sua insolente! Como ousa? verdade! Estou farta e cansada de sua mediocridade. Nenhuma de ns aqui dentro tem culpa de voc no ter se casado com Rodolfo. No

tenho culpa de ter uma irm que enlouqueceu e levianamente entregou-se a ele. No tenho culpa de nada, Eullia. No adianta ficar na sua amargura, querendo culpar o mundo pelas suas frustraes. Se sua vida cinza e amarga, foi voc quem a criou. Eullia levantou-se encolerizada: Sua rameira! Quem voc para falar-me assim? Logo voc, que se entregou a um e casou-se com outro? Eu no me entreguei a Digenes! Tivemos momentos de intimidade, mas nada comprometedor. Cora sabe disso. Ela est aqui para afirmar. verdade. Chiquinha excedeu-se em carinhos desmedidos com Digenes, nada mais. No o que consta tornou Eullia raivosa. Como no o que consta? Agora quer me fazer de palhaa? Pensa que no sei o real motivo que a fez casar-se s pressas com Eli? O que sabe? O que todos sabamos inclusive sua irm. No estou entendendo. O que est querendo me dizer? Que voc se casou grvida! Ento isso? Tanto drama por isso? Casei-me grvida, sim. E ainda tem o desplante de falar-me assim? De que adianta jogar-me isso na cara? Eu estava apaixonada, entreguei-me a Eli. Talvez pudesse esperar um pouco mais, mas ramos jovens, eu me excedi. Mas veja o resultado: tenho

dois filhos maravilhosos e um casamento que ainda tem chance de voltara ser harmonioso. Voc no presta, igual sua irm. Como pde enganar Eli por tanto tempo? Eullia, estou perdendo a pacincia com voc! O que est tentando insinuar? Cora tentou apazigu-las: Calma. Assim no chegaremos a lugar nenhum. Parece que Eullia sabe de algo que no sabemos. Talvez esteja ai a chave para desvendar as pendengas do passado. Eu no sei nada de mais. Ela que deve satisfaes a voc. gritou Eullia. Porque a mim? Ora, Cora nunca lhe ocorreu que Amauri fosse filho de Digenes? Chiquinha no tinha palavras para expressar seu estupor. Cora, por sua vez, estava perplexa diante de infame comentrio: Eullia, acho que voc perdeu o senso de realidade. Quem foi que disse uma coisa dessas a voc? Chiquinha considerou nervosa: Logo que rompi com Digenes, comecei o namoro com Eli, todas sabem disso. Algum tempo depois fiquei grvida, e foi por isso que corremos com os proclamas. Eu juro que nada tive com Digenes, alm de beijos e carcias. E, virandose para Cora, disse aflita: verdade, amiga, eu nunca tive nada de mais com seu marido. verdade, verdade... Chiquinha jogou-se nos braos de Cora e deixou que as lgrimas banhassem o ombro da amiga.

Cora permaneceu quieta, alisando seus cabelos, procurando demover as lgrimas de seu rosto. Eullia estava aturdida. No sabia o que dizer ou fazer. Pensou: "Rodolfo pode ter sido um crpula, mas o que lucraria com isso tudo? O que o faria mentir? Por que fazer com que eu acreditasse nessa histria? Por que tentou afastar-me de Chiquinha?" Enquanto ela pensava, as outras duas continuavam abraadas. Cora, aps se recompor, afastou-se delicadamente de Chiquinha. Quer um copo de gua, querida? No, obrigada. Estou me sentindo melhor. Seu abrao aliviou-me o corao. Sente-se. Precisamos terminar esta conversa. E, voltando-se para Eullia, sentenciou: Sentese voc tambm. Eullia permaneceu calada e sentou-se como solicitado. Ela encarava Chiquinha e, ao olhar para a amiga, percebeu que no tinha fundamento acreditar nas lorotas de Rodolfo. Disse de si para si: Como fui burra! Por que no fui perguntar a ela? Chiquinha, aps se recompor no sof, tornou: Voc sofreu duro golpe. Avalio a dor em seu corao ao deparar com aquela cena hedionda. At eu fiquei chocada e triste. Mas voc no nos deu ouvidos, jogou toda a culpa sobre ns. O que poderia fazer? Recusou-se a me atender. Senti-me no incio, parcialmente culpada, porque tive a inteno de afast-la de Rodolfo.

Por que quis afastar-me dele? O que lucraria com esse afastamento? A menos que estivesse aliada a Isabel Cristina. Era isso? No. Voc sabe quanto Isabel era obcecada por Rodolfo. Na verdade, eu o julgava um sedutor barato, e, como amiga, achava que ele no era um bom partido. Eullia bradou: E como poderia saber o que ia a meu corao? Cora contemporizou: Calma, desse jeito ficara impossvel continuarmos. Precisamos manter toda a calma do mundo. Vamos, Chiquinha, continue. Quando terminar, Eullia poder se pronunciar. Est certo. Bom, eu no aprovava determinadas atitudes de Rodolfo e, algumas vezes sentia raiva dele e at mesmo de voc. Tentava controlar essas ondas, mas em vo. Isabel veio pedir-me para interceder e ajud-la a conquistar Rodolfo. Eullia perguntou, aturdida: E qual a vantagem? Bem, se eu a ajudasse a conquistar Rodolfo, ela me ajudaria a dobrar papai a fim de que ele aceitasse Eli. Voc bem sabe que naquele tempo as coisas eram diferentes. Eu e Digenes estvamos praticamente noivos. Seria difcil conseguir convencer meu pai, e Isabel sabia mais do que ningum como faz-lo. Mas nunca fiz nada para aproximar minha irm de Rodolfo, tudo ficou somente na inteno. Eu me arrependi de

compactuar com Isabel Cristina, e fui postergando, at que aconteceu tudo aquilo. Tem certeza de que no contribuiu para aquele triste episdio entre sua irm e Rodolfo? Oh, Eullia! Eu jamais seria to venal. Fiquei chocada com tudo aquilo e ordenei que Isabel sumisse de nossas vidas. Seus mimos e caprichos j haviam ido longe demais. Por outro lado, eu estava grvida, com medo de que mais um escndalo pudesse arranhar nossa reputao. No tive tempo de contar a voc e Cora. Logo depois daquela noite, fiquei com muito medo de tudo. Voc j havia nos espicaado com seu dio. Fiquei indignada com o comportamento de Rodolfo e afastei-me de Cora, porque o marido dela era scio daquele pulha. Cora interveio: Foi por isso que no atendeu a minhas ligaes e no quis me receber? Sim. Quanto mais longe eu ficava, mais fcil era para eu no entrar em contato com toda aquela sordidez. Mas, afinal de contas, quem lhe disse que fiquei grvida de Digenes? Eullia remexeu-se nervosamente na poltrona. No imaginava que a situao seguisse esse rumo. Tudo que Chiquinha disse fazia sentido. Pigarreou e respondeu: Rodolfo. Chiquinha e Cora olharam-se aturdidas. Ele me contou que havia presenciado voc e Digenes na cama. Chiquinha ficou fula da vida: Pelo jeito, ele contou para todos! E ele me prometeu nunca contar nada...

Sabe quanto eu o amava. Ele jurou que vocs mantinham intimidados constantemente. No foi difcil acreditar, quando soube estar grvida, que a criana fosse de Digenes. Acreditou nisso durante estes anos todos? Infelizmente. E quando vi seus filhos aqui em casa, apresentados como namorados fiquei em estado catatnico. Mas logo depois passei a desconfiar, pois voc no seria louca de permitir uma relao dessas, caso Amauri fosse filho de Digenes. Chiquinha levantou-se. As coisas estavam ficando claras. Ento acreditou nessa mentira por anos? Por que no foi averiguar? Por que no veio at mim? Fiquei com muita raiva. Vocs no sabem o que ver o homem que amava nos braos de outra, e de uma maneira to aviltante. Foi muito difcil libertar-me daquela cena. Quantos pesadelos por conta daquilo! Fiquei atormentada e estava cansada, impotente. Mesmo que tentasse ficar com Rodolfo, papai e Incio j havia traado meu destino. Eu no tinha mais escapatria. Meu destino estava selado. Cora levantou-se e abraou Eullia. Imagino como deve ter sido horrvel, querida. Nosso corpo registra todo tipo de emoo que presenciamos, seja ela agradvel ou no. Imagino sua dificuldade para lidar com esse sentimento de frustrao, sem amparo, sem suas amigas, sem ningum. Eullia no conteve as lgrimas:

Vocs no sabem o que a dor do cime ferindo o corao. Perdi minha vida por conta disso. Chiquinha dirigiu-se at elas e tambm abraou Eullia. Chore querida. Liberte-se de suas mgoas. Estamos juntas, graas a Deus. Ainda h chance de refazer sua vida. Estou velha. Velha?! bradou CoraNunca! Voc no tem mais Incio para atrapalh-la. No percebe que est livre? Livre para que? Para amar novamente? No quero admitir, mas meu corao ainda vibra por Rodolfo, essa a verdade. Eullia chorava e tremia qual folha sacudida pelo vento. Cora e Chiquinha acercaram-se dela e abraaram-na com amor. O tempo havia passado, mas laos de amor, perpetuados por vidas a fio, uniam seus coraes. Agora que tudo estava esclarecido, podiam retomar a amizade dos velhos tempos. Cora orou intimamente agradecendo por aquela oportunidade de limparem as mgoas e as dvidas que estavam instaladas em seus coraes havia anos. As trs sentiram grande alvio. Eullia separou-se das amigas e se recomps. Aps exalar sentido suspiro, perguntou: Como vai sua irm, Chiquinha? Nunca mais falei com Isabel Cristina. Permaneci todo esse tempo sem contato. Ela nunca ligou, nunca mandou uma carta?

No. Soube hoje que meu filho, nesses anos em que esteve em Portugal, ficou hospedado em sua casa. Ele me disse que ela no se parece com a mulher mimada e sedenta de caprichos que descrevi. Se pensarmos bem, no deve ter sido fcil. Isabel foi trada nos sentimentos, sentiu-se humilhada. verdade. Amauri conversou muito comigo hoje e confesso que senti um pouco de remorso. Marquei horrio no cabeleireiro, mas resolvi trancar-me no escritrio. E, aps muito pensar, resolvi escrever-lhe. Acha que ela vai responder? No sei, mas senti grande alvio ao terminar a carta. Nela, coloquei tudo que se passou comigo esses anos todos, o porqu de t-la tratado to secamente. Pedi desculpas, porque afinal somos todos vulnerveis. Acredita que ela volte para c? Ora, Eullia, minha irm no tem motivos para voltar ao Brasil. Amauri contou-me que ela muito bem relacionada em Coimbra, vive cercada de amigas. Disse-me inclusive que ela mantm um grupo de estudos acerca da vida espiritual. Cora riu satisfeita: Quando Amauri me contou que recebeu orientao de Isabel Cristina, fiquei surpresa. Quem diria que sua irm pudesse estar ligada espiritualidade? Isso prova de que podemos mudar. Parece que, ao estudar as leis universais, o mecanismo mgico da vida, Isabel compreendeu o que lhe

aconteceu e hoje uma outra pessoa, mais amadurecida. Eullia fez muxoxo: Quisera eu perceber minha maturidade, conhecer essas leis... Voc pode. O encontro com Deus nos ensina a enxergar a verdade. Ser que no chegou seu momento de conhecer um pouco mais sobre a vida que nos cerca? Talvez. Eu tambm estou cansada. Celina, que era uma preocupao constante, est equilibrada. E seus filhos muito a ajudaram. Murilo nunca me deu trabalho, e logo eles estaro seguindo suas vidas. Espero que no cometam os mesmos erros que ns interveio Chiquinha. As trs amigas caram em sonora risada. Seus filhos, em sala contgua, estavam ansiosos e perguntavam-se o porqu de tanta risada. Berta, sentada ao redor deles, ria satisfeita. Intimamente fez comovido agradecimento aos amigos espirituais que tanto os ajudaram. Agora, tudo voltava a ser paz e alegria.

CAPTULO 24 ALCANANDO A FELICIDADE Nos dias, meses e alguns anos que se seguiram, tudo foi alegria. Cada envolvido procurou, sua maneira, conduzir-se no caminho do bem, triunfando em suas conquistas.

Eullia, Cora e Chiquinha voltaram a se encontrar, como nos velhos tempos. A retomada da amizade foi benfica para as trs. Isabel Cristina respondeu com carta comovente irm. Como Amauri afirmava, ela estava muito bem e no mais intencionava voltar ao Brasil. Chiquinha e Eli que aos poucos iam resgatando o amor perdido nas convenincias sociais, tomaram deciso surpreendente: mudaram-se para Portugal. No incio, Cora e Eullia ficou muito triste. Justo quando haviam retomado a amizade, Chiquinha partia? A despedida do casal foi emocionante. Eli deixou o escritrio nas mos de Amauri e Wilson. O amor de ambos profisso s trouxe ao escritrio prosperidade e credibilidade. Mostraram-se excelentes profissionais. Diante de carreira bem-sucedida e com o escritrio prosperando a olhos vistos, Amauri casou-se com Lcia, e o par fixou residncia na casa de Chiquinha, Maria Eduarda no se ops mudana e, muito pelo contrrio, ajudou a cunhada a redecorar toda a casa, com graa e estilo. Wilson casou-se com Celina, e foi com muita emoo que ele conseguiu, por conta de seu escritrio, retomar a casa que lhe pertencera no passado. O casal mudou-se para o casaro e foi com muita insistncia que convenceram Cora e levaram-na para morar com eles. Para Cora, a emoo tinha sabor duplo, porque, alm de voltar a morar na casa que lhe trazia deliciosas recordaes do passado, estava

tambm prxima filha e ao genro, a algumas casas de distncia. Maria Eduarda conseguiu o que tanto queria. Apresentada a Murilo pouco depois do reencontro de suas mes, despertou nele um sentimento nunca antes vivido. Murilo apaixonou-se perdidamente por ela, ajudando Maria Eduarda a burilar seu esprito e usar seu temperamento voluntarioso em aes positivas para ambos e para os demais ao redor. Meses aps se conhecerem, casaram-se e ganhou de presente de Eullia uma linda casa situada em bairro elegante. Murilo montou um restaurante na cidade e logo se tornou prspero comerciante, fazendo fortuna prpria. Dotada de um dom natural para moldes e costura, Lcia montou pequeno ateli no centro da cidade e teve Celina como scia. A cunhada mostrou com o tempo que tinha um tino natural para administrar os negcios e em pouco tempo ambas estavam instaladas num ateli bem maior. As encomendas no paravam de crescer e foi com emoo que Maria Eduarda aceitou o convite para associar-se a elas. Eullia continuou morando em sua casa na companhia de Berta. Aos poucos, com a ajuda da governanta e de Cora, entregou-se com, vivacidade aos estudos espirituais. A cada dia compreendia mais e mais tudo que lhe ocorrera at ento. Percebia algumas vezes admirada, outras tantas, estarrecida, a responsabilidade que cada um de ns tem em atrair determinadas situaes para o crescimento de nosso esprito.

Era com vontade nica que se dedicava cada vez mais ao estudo das leis de Deus. Chegou o dia em que a curiosidade tornou-se incontrolvel e Eullia decidiu freqentar o centro esprita de Antero. Disse para si, sentindo-se sem argumentos: Se nossos filhos freqentam e so felizes, por que eu no poderia dar uma olhadinha? Cora riu satisfeita: Tudo tem hora certa. Acho que aprendeu bastante comigo e com Berta. Voc se deu a chance de melhorar. Antero e Aparecida so amigos preciosos. Acha que estou adequadamente vestida? Voc esta muito bonita. H mais brilho sua volta. Estou muito feliz... Eullia comeou a chorar. Ora, o que isso, minha amiga? Ah, Cora. No sei, mas preciso confidenciar-lhe algo. Somente um ponto obscuro de nosso passado no foi revelado. Sente-se segura para me contar? Eullia mordeu os lbios, nervosa. Cora deu uma mo: Vai me falar sobre Celina, certo? Como sabe? Quando estivemos aqui para conversar, anos atrs, notei caractersticas peculiares no semblante de sua filha. Eullia abraou-se a Cora, em lgrimas: Oh, minha amiga! Voc percebeu?

Sim. Foi ento que pude entender por que voc continuava nutrindo sentimentos por Rodolfo. Ele o pai, no mesmo? . No princpio, pensei ate em aborto. Mas com o tempo, e com a ajuda de Berta, fui serenando. Afinal, estava to enfurecida que julguei estar me vingando de Incio. E veja s. Celina est to bem casada, nunca mais teve aqueles distrbios. Ela melhorou muito. O amor promove muitas curas no esprito. Wilson a ama, era disso que ela precisava. No tenciono contar-lhe sobre a verdadeira identidade de seu pai. Isso uma escolha sua. Quem sabe, no momento certo, isso no vai acontecer? Eullia tapou a boca: No! Celina sofreu demais. No merece isso. Sempre foi muito apegada a Incio. No seria justo. Fiquei sabendo que ela conversa muito com um senhor l no centro. verdade. Diz que tem muita afinidade com ele, que parece um pai para ela. Ento acha que eu deveria lhe contar a verdade? No! O momento j passou. Cora esboou sorriso malicioso. A vida sempre nos prega surpresas. Por ora, afaste isso de seu corao. No est preparada para encarar a verdade. No momento certo, saber o que fazer. Est certa. No vou preocupar-me com isso agora. Alm do mais, Rodolfo no faz parte de nossas vidas.

, no faz... Cora olhou para o relgio e levantou-se: Est na hora. Nossos filhos j devem ter chegado. No podemos nos atrasar. Eullia terminou de arrumar-se e pediu a Berta que o motorista preparasse o carro. Logo as trs encaminhavam-se para o centro esprita. Meia hora depois, chegaram. Cora e Berta correu a cumprimentar Ivone, na recepo. Boa noite. Esto um pouco atrasadas. Voc e Berta podem entrar, mas essa senhora ter de esperar. Eullia ficou visivelmente contrariada: No poderia s participar um pouquinho? No. As regras so claras e bem definidas. Cora e Berta podem entrar, porquanto freqentam as reunies do centro h anos. A senhora pode dirigir-se at a sala de nmero dois e tomar um passe. E depois? Bem, pode ficar por aqui. Temos uma livraria logo ali fez, apontando para graciosa tenda. Est certo. Meio a contragosto, Eullia pegou o papel e dirigiuse at a sala indicada. Cora e Berta estugaram os passos e adentraram a sala de estudos. Fizeram os cumprimentos em silencio e sentaram-se nas cadeiras indicadas pela dirigente da sesso. Eullia entrou em pequena sala iluminada por tnue luz verde. Sentou-se em uma cadeira e logo foi cercada por dois mdiuns. Ao fechar os olhos, sentiu um calor brando percorrer o corpo e uma brisa suave tocou-lhe a

face. Levantou-se bem disposta, deixou a sala e, olhar percuciente, percorreu todos os cantos do centro. Entrou na livraria. Pois no? Eullia sentiu um frio percorrer a espinha. Ficou com seus olhos presos nos do rapaz. Senhora, o que deseja? Bem, eu... Eu... Est passando bem? Eullia procurou recomporse. Desculpe. Deve ter sido o passe. Por acaso o conheo? Nunca a vi senhora. No jovem demais para estar aqui no caixa? O rapaz recomps-se e alteou a cabea, o que fez Eullia esboar singelo sorriso: Gosto de ser voluntrio aqui no centro. Venho estudando a mediunidade e ainda no me sinto apto a trabalhar nas salas. Prefiro tomar conta da livraria. Aprendi a mexer com mquina registradora quando trabalhava numa mercearia h alguns anos. Sei. Seus pais freqentam o centro? No cheguei a conhecer meu pai. Minha me desencarnou h alguns anos. Eullia comoveu-se: Desculpe-me. No tem importncia. Estou acostumado. Moro com Seu Antero e Dona Aparecida. Ento voc Zezinho? J ouviu falar de mim? Por certo. Voc trabalha no escritrio de Amauri e Wilson.

A senhora os conhece? Eullia estendeu a mo ao rapaz. Muito prazer. Chamo-me Eullia. Sou sogra de Wilson. O prazer todo meu. Admiro muito seu genro. Zezinho cumprimentou Eullia e sentiu um brando calor invadir-lhe o corpo. Engraado... O qu? Parece que eu a conheo, no sei de onde... Por incrvel que parea, voc tambm me parece familiar. A conversa fluiu agradvel, e Laura, a um canto da livraria, estava emocionada. Incio pegou delicadamente uma de suas mos. Chegou hora do reencontro. Estou to feliz, Incio! Tenho certeza de que se daro muito bem. Honrio absorveu com facilidade os ensinamentos no astral. No todo esprito que consegue essa feita. Ele mereceu. E tinha certeza de que reencarnando como Zezinho, numa vida difcil a princpio, estaria mais perto das leis de Deus. Como seus olhos brilham! A propsito, voc conseguiu permisso para reencarnar? Sim. Emdio j acertou tudo, Assim que Digenes reencarnar como filho de Amauri e Lcia, ser minha vez. Wilson muito me ajudou e agora sinto que preciso retribuir. E vai estar prxima de Honrio. Acha que ele, agora como Zezinho, ir esper-la? Sim, Incio, ir. Ele tem muito a estudar e s poderemos nos envolver aps a promulgao da

lei do divrcio, provavelmente daqui a uns vinte anos. E sei que desta vez viveremos um casamento feliz. Assim espero. Emdio o chamou. E urgente? No, informou-me que h uma vaga para breve. Onde? No especificou bem. Disse-me que era uma chance de reverter e desatar os poucos ns enegrecidos que me ligam a Eullia e Rodolfo. Emdio sabe o que faz. Vamos aguardar. Incio ia continuar, mas os trabalhos no centro se findaram, e os trabalhadores comearam a se despedir. Eullia estava em animada conversa com Zezinho, quando Celina aproximou-se, abraando-a por trs. Como vai, mame? Estou feliz por ter vindo de livre e espontnea vontade. Eullia deixou-se abraar pela filha, permanecendo de Costas. Estou tima e em muito boa companhia. Ah, conheceu Zezinho. Ele nosso mascote. Est sempre conosco. Eu nunca havia percebido. Tambm, a senhora raramente sai de casa! verdade, preciso sair mais. Mame, gostaria de apresent-la ao senhor de quem tanto falo. Celina virou-se e puxou o brao ao homem, que conversava com outro trabalhador. Tanto ele quanto Eullia viraram seus rostos em sincronia perfeita e no haveria palavras para expressar o

que ia em seus semblantes. Eullia deu um grito de susto e sentiu o corao bater descompassado. Segurou-se no brao da filha, cambaleante. Mame! O que foi? No est passando bem? Eullia queria falar, mas no conseguiu articular som algum. O senhor ao lado de Celina recompsse e, aps pigarrear, falou com voz que procurou tornar firme: Deixe-me ajud-la. Pegou no brao de Eullia e conduziu-a at cadeira prxima. Zezinho correu para pegar um copo de gua. Celina preocupou-se: Sente-se melhor? Eullia fez gesto afirmativo com a cabea. Deixe sua me sentada. Precisa refazer-se. Ele se aproximou e falou, com voz embargada: Eullia, h quanto tempo! Ela exalou forte suspiro. Seus lbios estavam trmulos, suas mos suavam frias. Como vai, Rodolfo? Bem. Aps tantos anos estudando e trabalhando neste centro, aprendi muitas coisas. Ele aprendeu muito, mame. Tem um bom corao salientou Celina. Rodolfo o homem de que tanto me fala? Sim. Desde a primeira vez que nos encontramos, sentimos uma afinidade incomum. Wilson chegou a sentir um pouco de cime, mas todos percebem que Rodolfo me trata como filha querida. Eullia engolia a saliva com dificuldade. Fitava a filha e Rodolfo de soslaio. Ele tomou: Celina sabe sobre nosso envolvimento no passado. Sempre pedi, por respeito a voc, que

no mencionasse meu nome. Sei quanto a fiz sofrer. Eullia finalmente conseguiu articular som: O passado est morto. Mas temos muito que conversar. Gostaria de ir at sua casa. A hora que quiser disse com voz rouca de emoo. Celina interveio: Por que no vai jantar com mame amanh? Poderia rever a casa onde morou por tantos anos? Eullia dirigiu-lhe um olhar reprovador. No adianta fazer cara feia, mame. E, virando-se para Rodolfo: Creio que amanha ser um excelente dia. E sexta-feira, quando os empregados, sob o pulso firme de Berta, deixam a casa impecvel, para visitas eventuais no fim de semana. Rodolfo hesitou: S irei se sua me permitir. Faz anos que no nos vemos. Prefiro que ela escolha o momento certo para podermos sentar e conversar. Eullia ainda estava emocionada. Ver Celina de braos dados com Rodolfo era algo irreal durante todos aqueles anos. E agora eles estavam sua frente, conversando, e pareciam dar-se muito bem. Ser que Rodolfo tinha dito algo para Celina? No, no podia ser. Celina poderia ser amiga de Rodolfo, mas nunca ambos poderiam saber que eram pai e filha. Isso poderia desequilibrar sua filha e afastar Rodolfo em definitivo de sua vida. No, Eullia poderia remoer o passado, tocar em feridas ainda no cicatrizadas. Mas Rodolfo nunca saberia a verdade. Ela morreria com esse segredo.

Celina cutucou a me. Pare de me olhar como se nunca tivesse me visto antes! Vamos, me. Vai receber Rodolfo em casa amanha? Responda. Eullia voltou realidade. Balbuciou: Es... Est certo pigarreou. Amanh s oito, est bem? Rodolfo tomou-lhe as mos e pousou delicado beijo, que a fez estremecer. Depois, levantou o rosto e seus olhos se encontraram. Eullia sustentou o olhar e s conseguiu dizer: At amanha. At. CAPTULO 25 EPLOGO Foi difcil para Eullia conciliar o sono. Quando os primeiros raios do sol invadiram as frestas da janela de seu quarto, finalmente adormeceu. Passava das onze quando ela despertou. Levantouse, tomou uma ducha e desceu para o desjejum. Berta estava a postos, na sala de almoo. Bom dia! Bom dia, Berta. Dormiu bem? No. Passei a noite em claro, adormeci ao raiar do dia. Sente-se e tome seu caf. Estou sem apetite. Nada disso. A menina Eullia precisa alimentarse. Eullia deixou que uma lgrima escorregasse pelo semblante emocionado.

O que foi? No est bem? Desculpe Berta. Faz anos que no me chama assim. Assim como? De menina Eullia. Ora, ora. Depois que as crianas se foram, voc se tornou minha menina de novo. Aproveite enquanto os netos no chegam. Eullia sorriu. Os netos! Logo esta casa estar cheia de crianas. Que bom! A noite de ontem foi significativa, no? Eullia meneou a cabea, sorrindo: Todos conspirando contra mim! Voc sabia que Rodolfo freqentava o centro, no? Seria estupidez dizer que no. Todos ns o encontramos. No comeo senti-me chocada, porque ao v-lo recordei-me dos tempos amargos pelos quais passamos. Eu no senti isso. No? No. Algo muito esquisito est acontecendo comigo. No sei explicar, mas ao pousar meus olhos nos de Rodolfo, ontem, fiquei extasiada. No deveria sentir raiva? Por que deveria? Faz anos que tudo aconteceu. Como podemos julg-lo, se no estamos em sua pele? Se eu falar mal de Rodolfo, ao invs de perdo-lo, estarei sendo igual aos outros. Tem razo. Ele no pode carregar a culpa por tudo aquilo. De certa maneira, cada um contribuiu para aquele infeliz desfecho.

Mas a vida sempre nos conduz ao caminho do bem. Todos precisaram passar por essas experincias a fim de burilar o esprito, livrando-se do uma srie de valores velhos e inadequados. Veja: voc hoje uma outra mulher, com novos valores. Isabel Cristina, pelo que sei, tambm mudou. verdade. Recebi semana passada uma carta de Chiquinha. Ela e Eli esto vivendo como namorados. E confidenciou-me que Isabel uma outra pessoa, com valores ntegros, retos. Est vendo? Todos tm o direito de mudar e melhorar. E, quanto a Rodolfo, ele tambm j sofreu bastante. Passou a maior parte destes anos perdido entre falcatruas, amor fcil. Graas a Deus teve tempo de parar e refletir sobre tudo. Bendita hora em que Deus colocou Antero em seu caminho. Faz tempo que ele freqenta o centro? Alguns anos, mais ou menos na poca em que Chiquinha e Eli partiram. Ah, Berta. Sinto uma inveja de Chiquinha! Por qu? Ah, ela se apaixonou por Eli, desfez o compromisso com Digenes. Seguiu o corao, e veja como est feliz. Por que o mesmo no ocorreu comigo? E por que no ocorreria? Por acaso vai morrer? Eullia bateu na mesa trs vezes. Vire essa boca pra l! Tenho muito tempo de vida. Bom pensar assim. Berta sentou-se ao lado de Eullia. Aps servi-lhe o caf comentou:

Lembra-se de quando descobriu estar grvida da menina Celina? Lembro. Graas a voc no cometi nenhuma loucura. Se estivesse feito alguma besteira no estaria mais viva. Teria me atormentado. Voc recebeu amparo. Os amigos espirituais lhe deram suporte constantemente. Pelo que venho aprendendo com Cora, fica fcil perceber que por tudo que passei tive proteo espiritual. Caso contrrio, teria feito alguma besteira. verdade. Voc confiou em Deus, de certa maneira. Sim. E agora tenho minha filha amiga de Rodolfo. Como a vida mgica! Ela cria situaes com as quais no concordamos a princpio. Precisamos de anos. s vezes vidas, para perceber que ela est sempre certa. Ah, Berta, sou obrigada a concordar. Nem mesmo a folha de uma rvore cai sem o consentimento de Deus. Est indo muito bem. Eu lhe disse anos atrs, que nem sempre s coisas acontecem como queremos, que precisamos confiar e esperar. Por que me diz isso? Berta levantou-se e dissimulou: Por nada. Bem, chega de conversa fiada, porquanto tenho muito trabalho a fazer. Preciso supervisionar as empregadas. Hoje teremos uma noite especial. Eullia levantou-se aflita: Oh, Rodolfo vir jantar! Estou horrvel, mal dormi.

Suba e passe muito creme no rosto. Descanse o quanto quiser. Eu providenciarei tudo e cuidarei de tudo. Fique tranqila. Obrigada. Eullia terminou de tomar seu caf e subiu. Passou o dia todo trancada no quarto. Descansava um pouco, ia at o toucador, passava os cremes, voltava ao banheiro e tentava esconder as poucas rugas. Finalmente no meio da tarde, adormeceu. As oito em ponto, Rodolfo tocou a campainha. Uma criada o atendeu e o conduziu ao interior da casa. Ele sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo. Tambm, pudera: aquela era sua casa, ele morara anos l e parecia mesma. Os quadros, os tapetes, os mveis. Era como se o tempo tivesse corrido clere e transformado a tudo e a todos, menos o interior daquela casa. Est casa ainda lhe traz boas recordaes? Rodolfo virou-se e deslumbrou-se com tanta beleza. Eullia! Como est linda! O que fez em um dia que a transformou tanto? Ela foi at ele e estendeu a mo. Talvez paz na conscincia. Levei anos para consegui-la e parece que agora a tenho. Sei do que fala. Tambm passei anos com a conscincia pesada. Tudo mudou quando passei a freqentar o centro de Antero. Passei a me enxergar e aceitar-me do jeito que sou. Assim, pude fazer as escolhas com mais lucidez.

Estou no meio do caminho. Faz pouco que iniciei meus estudos. No me sinto to firme quanto voc. Ainda difcil aceitar algumas coisas. Imagine voc sempre foi inteligente. Ambos ficaram mudos. Eullia sentia a garganta seca e Rodolfo, por sua vez, sentia a voz faltar-lhe por segundos. Aps pigarrear, ajuntou: Por que no fez mudanas na casa? Parece mesma. E como se voltasse no tempo e estivesse vivendo aqueles anos loucos. No fiz a mudana por dois motivos. Primeiro, porque seus pais tinham excelente gosto, tanto que a decorao ainda hoje elogiada. E segundo por que... Eullia sentiu a voz embargar. Rodolfo perguntou: E segundo? Porque me faz lembrar de voc. Ah, Rodolfo, cada pea, cada mvel, cada quadro. At seu quarto eu mantive intacto. Rodolfo emocionou-se. Tomou-a nos braos e beijou-a com sofreguido. Com voz que a paixo tornava rouca, sussurrou: Eu a amo! Mais do que qualquer coisa nessa vida, como eu a amo! Beijou-a repetidas vezes nas faces, nos lbios. Aspirou o perfume gostoso de seus cabelos. Eullia mal podia conter a emoo: Eu tambm o amo. Nunca deixei de am-lo! Aps beijos e mais beijos de amor, Eullia deixouse entregar ao sentimento forte que fazia vibrar a alma. Daquele dia em diante, o casal s viveu momentos radiantes de felicidade. Fui com imensa alegria

que Murilo e Celina aceitaram o pedido de casamento feito por Rodolfo. Admiravam-no e aceitavam-no incondicionalmente. Chiquinha e Eli vieram de Portugal especialmente para a cerimnia. Foram os padrinhos da noiva. Cora e Zezinho foi o padrinho de Rodolfo. A festa do enlace reuniu um nmero expressivo de convidados. Dois meses depois do casamento, Eullia amanheceu sentindo-se mal. Rodolfo preocupouse: Outra vez assim? No pode ser. Ele desceu as escadas a toda brida e chamou por Berta. O que foi? Ela est enjoada, de novo! Vou fazer um ch. Logo passa. Rodolfo enervouse: Como passa? Ligue para o mdico! Berta riu como h muito no o fazia. Rodolfo, voc to experiente! No percebeu ainda o que ocorre com sua esposa? Ele fez singular expresso de interrogao no semblante. Eullia est grvida! Um sentimento indescritvel o acometeu. Rodolfo gritou, bradou, abraou e beijou Berta. Vou ser pai! Berta, vou ser pai! Parabns. Rodolfo subiu a toda brida. Chegou ao quarto fazendo algazarra. Atirou-se na cama, abraou e beijou Eullia com amor. Depois, beijou-lhe repetidas vezes na barriga.

O que foi? Por que esta fazendo isso? Voc est grvida! Grvida? No pode ser! Berta confirmou. Ela sabe das coisas. Eullia comoveu-se. Ao mesmo tempo, preocupou-se: No tenho mais idade para ter filhos. No tenha medo. Se est grvida, e porque Deus consentiu. E, se Ele consentiu, porque teremos nosso filho! Eullia emocionou-se. Olhou para o marido e arriscou. Temo estragar sua felicidade, mas h algo que preciso lhe contar. Sobre? Sobre a gravidez. Qual delas? Como assim? Qual delas? Est surda? O que est querendo me dizer com isso, Rodolfo? Sobre Celina. Ambos sabemos. Eullia tapou a boca para abafar o gritinho. Mas ningum sabia disso! Tem certeza? Berta foi nica... Eullia franziu o cenho. Que tagarela! Berta percebeu quanto eu e Celina fomos nos entrosando naturalmente. Desde a primeira vez que a vi, senti um amor diferente daquele que sentia por voc. Era algo inexplicvel, um amor sem desejos. D para entender? Eullia fez sinal afirmativo com a cabea. E por que nunca me contaram?

Porque voc nunca perguntou, oras! Eullia pegou o travesseiro em que estava recostada e atirou-o sobre o marido. Sempre me enganando! Deve ser a minha sina. Rodolfo pulou para cima dela e comeou a fazerlhe ccegas. Entre gargalhadas e gritinhos, Eullia bradou: Eu o amo. Eu tambm a amo. E agora mais do que nunca. Rodolfo desceu a mo e alisou o ventre de Eullia. A um canto do quarto, Emdio e Laura riam satisfeitos. Acho que terminamos mais um trabalho. Est na hora de me preparar. Tenciona partir agora, Laura? Faz parte do plano. Digenes foi primeiro. Depois foi a vez de Incio. Iria partir antes dele. Sabia que poderia esperar um pouco mais. Um ou dois anos no iro atrapalhar meu encontro com Zezinho. Estava com medo de Incio desistir. Ser um bom filho. E Rodolfo ser um bom pai, Emdio, pode acreditar. Como v Laura, ningum nunca estar perdido no mundo, pois Deus est amparando tudo, sempre...