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Jess Ramn Vera: un militante de la vida y la poesa Por Pamela Rivera

Hay hombres que luchan un da y son buenos. Hay otros que luchan un ao y son mejores. Hay quienes luchan muchos aos y son muy buenos. Pero hay los que luchan toda la vida: esos son los imprescindibles. Bertolt Brecht

Jess Ramn Vera, poeta, docente y comparsero, naci un 24 de enero de 1958. Aquello ocurri en la Capital de la provincia de Salta. Vivi en una villa de nuestra ciudad hasta hace poco ms de un ao, cuando regres a Rosario de la Frontera, buscando el recuerdo de su padre, el domador de potros. Un poema y un sueo concebidos en el desaparecido Bar El Imperio lo hicieron migrar. All falleci solo, a principios de junio de este ao, en su casa del Barrio Iriarte.

Hasta la victoria, siempre Creo que la poesa es la vida misma, y es subversiva porque es transgresora, dijo Vera en una entrevista el ao pasado. Quienes lo conocen, saben que vivi y muri en estado potico. Una Escuela de Arte en Rosario de la Frontera lo desvelaba desde hace ms de seis aos, su lucha es hoy la tarea de quienes creen, como l, que el arte puede cambiar el mundo. Aqu am, odi y escribi poesa ese hombre que para algunos result ser una especie de inadaptado, o enfermo mental y para otros tantos un nocturno amigo casual. Con la misma intensidad fue digno de grandes amistades. Son muchos quienes conocieron su casa en Villa 20 de Febrero, donde los libros que cubran paredes fueron humedecindose junto a una imagen del Che. Por

aquel entonces, su propietario entraba y sala con la cabeza y la mirada ocupadas en batallas poticas, con poco tiempo para cuidar del orden o la limpieza de los objetos y el piso. De la mano de su madre, a los cinco aos Ramn comenz a desfilar con su traje de indio, entonando coplas en los corsos salteos. Luego, se convertira en cacique de Civilizacin Huayra Callpa, una de las comparsas ms importantes de la ciudad. Todos los aos, particip y acompa a distintos grupos que, como l, se reconocen en nocturnas danzas al son de las tumbadoras. El carnaval estaba en su sangre, y en el grupo latan el vino, los changos, los cdigos Profesor en Letras, recibido en la Universidad Nacional de Salta, Vera particip en varios congresos y jornadas de Literatura Latinoamericana. Enamorado de la poesa, conoci Per, Ecuador, Mjico y Bolivia. Recorri el chaco salteo, recit en La Habana y cant coplas en Buenos Aires. Adems de su prctica docente, el comparsero de Villa 20 organiz a lo largo de su vida numerosas actividades culturales vinculadas a la poesa y al arte en general a las que convoc a sus amigos: plsticos, msicos, artesanos, escritores, cineastas, fotgrafos, escultores, docentes universitarios, filsofos, comparseros, periodistas, etc. La poesa es la soga que siempre arde y nunca se corta. Andr Bretn La poesa nos habla cuando estamos a solas, y este poeta conversaba desde nio, a instancias de su padre, con Manuel J. Castilla y Walter Adet. Despus vinieron Pablo Neruda, los surrealistas franceses, Csar Vallejo y Federico Garca Lorca; sonaron Jimi Hendrix y Luis Alberto Spinetta. As fue gestndose un oficio en el que El rompecabezas es testimonio crudo de la experiencia desbordante en la gnesis potica: Desde que est en el piso/ no puedo armarlo. / Su forma original ya es imposible. Con escasas publicaciones y una produccin literaria ms bien breve, los versos de Jess Ramn Vera dan cuenta de una prctica potica acuciante, una

bsqueda profunda. Entre ellos, Las vueltas de la vida textualiza los horrores vividos por un grupo de luchadoras: las Madres de Plaza de Mayo. En efecto, la represin y las injusticias de la ltima dictadura militar no le fueron ajenas al poeta Vera. Por aquel entonces, sinti en el cuerpo y el espritu los golpes de la tropa de Bussi que le arrancaron versos dados a conocer en su primer poemario, Subsuelo, precisamente en el ao 1983. De all la convivencia de la oscuridad del pozo y el tmido destello de una esperanza en Calabozo: La sombra triunfa: /un rayito de luz nos deja/ a la intemperie. Las ansias por el fin de las tinieblas se traducen en un vuelo infinito hacia este mundo en Libertad. La casa en Salta Capital, supo recibir en los 80 a diversos artistas de la cultura local; desde la msica a la pintura. Nombres como Santiago Javier Rodrguez, Juan Carlos Marn y los hermanos Lamas, del Grupo Niebla. Entonces tambin funcionaba all una imprenta que public jvenes versos de poetas locales como Nelson Muloni, Reynaldo Castro, Gustavo Rubens Agero, Carlos Jess Maita y Teresa Leonardi, entre otros. En aquella casa se imprime, en el ao 1989, As en la tierra como en el cielo, poemario grabado en el reverso de las boletas del ltimo sufragio. El gran poeta salteo Walter Adet le dedic un prlogo con su densidad caracterstica; hacia el final, una afirmacin y un mensaje que Vera no olvid nunca: Hombre contaminado de s mismo y alucinado. Consciente de que el arte es, y que ha sido siempre, ms implacable y despiadado que la vida. La memoria del poeta guardaba ste y otros tantos encuentros de amistades con escritores como Manuel J. Castilla, Jacobo Regen y Carlos Hugo Aparicio. Aquellos primeros, junto a Adet, fueron el jurado que, aos antes, haba sentenciado su inicio como poeta dentro del circuito de las letras salteas. Ese segundo poemario se proyect como un recorrido por los rincones ms profanos de la noche urbana. En las sombras habitan y tejen misterios hombres animalizados. Como los osos hormigueros para quienes Al alba es demasiado/ normal andar despiertos. / Por las dudas/ las calles diurnas/ se llenan de osos. Los versos se acortan en breves poemas cuyas palabras, cuidadosamente dispuestas en la pgina, condensan sentidos. Los espacios

blancos quiebran la continuidad de los negros caracteres. As se presentan poemas como droga, limosna, robo, aborto y paisaje. Entre ellos, alcohol exhibe la dolorosa soledad de un hombre a la intemperie: Sin saber/ si la bicicleta/ o alguien se derrumb con uno. Distancindose temticamente de aquel grupo, as en la tierra como en el cielo es un intenso poema sobre la dominacin y sumisin de las culturas originarias ante la colonizacin cultural. Plantados en suelo americano, los versos se proyectan al pasado sangriento de la conquista catlica y en un mismo gesto ironizan sobre el presente del indio domesticado: En el invierno/ y tambin en el infierno/ se arrodilla ante los todopoderosos/ con alegra. /En el ms all/habra aire acondicionado. Aquella editorial en la calle Martn Cornejo se llam Tunparenda, tierra de la poesa o tierra de dios, en chiriguano. All tambin se imprimi, en 1993, Bermejo, tematizando ya los espacios culturales ajenos a la ciudad donde indgena y naturaleza se confunden: Mezcla las arenas que Bermejo deja en las/ dos orillas, arenas que en los ojos descubren/ el espacio. Entre el chaco y la quebrada, un poema anticipa el prximo libro: Inti. Al finalizar el corso, el comparsero como un dios que celebra entre los espejos/ espera que su indio despierte del vino/ para volver al barrio/ y al trabajo de todos los das. El poemario COM.PAR.SA fue presentado en 2001, en el entonces Teatro de la Ciudad de Salta, en una emblemtica reunin de acadmicos y comparseros, recordaba Vera. Su tema son los cdigos y enfrentamientos sociales cifrados en los rituales de la comparsa. Las ausencias, la soledad y la muerte continan atravesando la produccin de Vera cuando afirma: ser pobre sale caro. Por ltimo, Nadie se cruza de bando (2010) es una antologa que incluye poemas inditos. Entre ellos, El Imperio, dedicado al padre; El cofre de Intiwatana, nacido en las ruinas Machu Pichu; y El gorro, donde se manifiesta una clave de lectura muy fuerte: El indio/ extrava la flecha/ en la calle.

Jess Ramn Vera, hombre gigante, militante de la vida y la poesa. Hoy tus amigos nos resistimos a sentir que sos recuerdo, sino ms bien palabra viva. Como decas vos: Hasta la victoria, siempre.

Subsuelo (1983), As en la tierra como en el cielo (1989), Bermejo (1993), COM.PAR.SA (2001) y Nadie se cruza de bando (2010)