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BORRADOR

Escuchar1, Or y Hablar: Pensamientos sobre la Relacin con el Dilogo


Presentado en la Octava Conferencia Anual de Dilogo Abierto: Qu es til en el Dilogo de Tratamiento? Tornio, Finlandia Agosto 29, 2003 Harlene Anderson, Doctora (Ph.D.) A lo largo de los aos he tenido un inters prolongado en las voces de los clientes: sus experiencias y descripciones de la terapia exitosa y no exitosa y de los terapeutas que fueron tiles y no tan tiles. He entrevistado a clientes en mi ciudad natal y alrededor del mundo. Lo que aprend de ellos fue la importancia de escuchar, or y hablar para las relaciones y el dilogo. Ellos hablaron de un tipo particular de escuchar, or y hablar las maneras, acciones y respuestas de los terapeutas que comunicaban a los clientes que eran importantes y respetados y que lo que tenan que decir vala la pena ser odo. Lo que aprend subray la importancia de la relacin en el dilogo o a lo que yo me refiero como la manera de ser del terapeuta. Dilogo La nocin de dilogo ha estado en las culturas por siglos. Dilogo o dia (a travs de) logos (palabra), en la antigua sociedad Griega, por ejemplo, se refera a la conversacin y generacin de significado y la comprensin a travs de sta. Interesantemente, ms importante que el producto producido a travs del dilogo era el tener un espacio para el dilogo y para participar en el proceso del dilogo. Histricamente, el proceso y el espacio para el dilogo estn evidenciados en las culturas indgenas, por ejemplo, por sus crculos de conversacin. Este verano me recordaron la historia del dilogo en las culturas cuando visit un ayuntamiento en Lucignano, Italia que se remontaba al siglo XII y que una vez aloj la antigua Cancillera de la Corte (Court Chancellery). Camin dentro de la Cancillera, un cuarto con techos abovedados y una entrada con arcos. En homenaje a la grandeza de los jueces de la corte, las paredes y los techos estaban cubiertos con frescos del siglo XV que representaban a hroes romanos y bblicos. Camin a travs de la sala hasta donde los jueces hubieran estado sentados y volte para ver la entrada con arcos. Mis ojos inmediatamente fueron al techo que se levantaba sobre el arco donde a cada lado, a la derecha y a la izquierda, un ngel estaba tocando una trompeta. Palabras latinas surgan de las trompetas. Las inscripciones, que tenan la intencin de recordarle a los jueces su papel, se lean (traducidas del latn al italiano y despus al ingls en la informacin de gua) en un lado, Habla poco, escucha mucho y ten presentes tus objetivos (Speak little, listen to much and keep your aims in mind) y en el otro, Escucha al otro lado (Listen to the other side). Estas referencias histricas al dilogo son tan adecuadas hoy como lo eran entonces. Para m el dilogo se refieres a una forma de conversacin: hablar o conversar con uno mismo o con alguien ms hacia una bsqueda de significado y comprensin. En y a travs de esta bsqueda dialgica los significados y comprensiones son continuamente interpretados, reinterpretados, aclarados y revisados. La novedad (newness) en el significado y en la comprensin emerge, y de esta manera, se general posibilidades para el pensamiento, el sentimiento, la emocin, la accin, etc. En otras palabras, la
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El ttulo original es Listening, Hearing and Speaking. Es esencial aqu subrayar la diferencia entre Hearing (or) y Listening (escuchar): listening, as como escuchar en espaol, implica el prestar atencin a lo que se escucha. Es muy importante no perder esta consideracin cuando se lea escuchar y or en el artculo.

transformacin est inherente en el dilogo. El verdadero dilogo no puede ser de otra manera que generativo. El dilogo implica tener un espacio para que las personas se conecten y hablen el uno con el otro. Implica un proceso en el cual los participantes se involucran el uno con el otro en una indagacin compartida o mutua: examinando, pensando, cuestionando y reflexionando conjuntamente. En y a travs del dilogo el significado y las comprensiones son continuamente interpretadas como una actividad generativa dinmica conjunta y como diferentes de otras actividades del lenguaje tales como la discusin, el debate o la chchara (chit chat). El dilogo es una actividad relacional y colaborativa. Aunque el dilogo est, por supuesto, influido por los mltiples contextos y discursos ms grandes en los que tiene [lugar], es de importancia principal, sin embargo, la relacin entre los participantes dialgicos o a lo que yo me refiero como compaeros conversacionales (conversational partners). Wittgenstein hablaba de que la relacin y la conversacin iban de la mano: los tipos de conversaciones que tenemos el uno con el otro influyen en y forman los tipos de relaciones que tenemos el uno con el otro y viceversa. El dilogo invita y requiere de sus participantes un sentido de interdependencia (mutuality), incluyendo un respeto genuino e inters sincero con respecto al otro. Mientras al mismo tiempo el dilogo invita un sentido de pertenencia y propiedad. El dilogo, por su misma naturaleza, implica el no-conocer, no saber (not-knowing) y la incertidumbre (uncertainty). El inters sincero en alguien ms requiere el no conocer al otro y su situacin con anterioridad, ya sea si el conocer es en la forma de experiencia previa, conocimiento terico o familiaridad. El conocer puede excluir el ser inquisitivo y aprender acerca de la unicidad del otro. Debido a que las perspectivas cambian y el dilogo es transformador, es imposible predecir cmo una historia, por ejemplo, ser contada o los giros y vueltas que pueda tomar. El no-conocer se refiere a tener una actitud crtica y provisional acerca de lo que uno sabe o cree que sabe (ej. teora, hechos, verdades, creencias y suposiciones) y a ofrecerlo con esa actitud. Tambin se refiere al propsito con el que se presenta el conocimiento. Para invitar y facilitar el dilogo, se ofrece mejor con el propsito de que sea algo para pensar y sobre lo cual dialogar ms que con un objetivo tal como la interaccin instructiva (instructive interaction). El mantener una posicin de no-conocer y tolerar la incertidumbre son crticos para la libertad de expresin necesaria y la oportunidad para los caminos accidentales naturales que un dilogo pueda tomar. Tambin, el no-conocer y la incertidumbre son importantes para el dilogo interno o con uno mismo. Y Escuchar, Or y Hablar El dilogo implica el proceso reflexivo, entrelazado, de escuchar, or y hablar. El escuchar, el or y el hablar estn intrincadamente entretejidos y cada uno es crtico para el otro. No son procesos discretos ordenados por pasos, ni tampoco son tcnicas. A qu se refieren estas palabras? En mis entrevistas con clientes, a menudo o palabras tales como, Ella me escuch (She listened to me); l oy exactamente lo que dije (He heard exactly what I said) y Todo lo que quera realmente era que alguien me oyera (All I really wanted was for someone to hear me). Como he escrito en otra parte, Los clientes dicen que quieren ser escuchados y que se les preste atencin. En la mayora de mi conversacin con clientes acerca de su experiencia de terapia y si sta fue til, el factor ms comn en terapias no exitosas fue el no ser odos o escuchados. [Histricamente], el escuchar es un aspecto de la psicoterapia que se da por hecho... [Histricamente], el papel primario de escuchar en la psicoterapia, segundo slo despus de la observacin, ha sido el de alcanzar una forma de conocer, de conseguir informacin clnica. El

escuchar ha sido en su mayora una posicin o proceso pasivo. La parte activa, por as decirlo, ocurre en la cabeza de un oyente mientras lo que es escuchado es puesto en orden y se le da sentido silenciosamente. La creencia ha sido que un terapeuta podra ser un buen oyente un oyente emptica, y un oyente atento... tal manera de escuchar llevara a descubrir y acceder a los sentimientos, pensamientos y significados que estaban ms all o por debajo...de las verdaderas palabras del cliente. Este conocer a travs de un tipo especial de escuchar con un odo de terapeuta gua las intervenciones. Es casi como si la cura de hablar (talking cure) y el escuchar sanador (healing listening) fueran procesos separados ordenados por pasos. En contraste, pienso el prestar atencin y el escuchar como procesos interrelacionados, activos, mutuos. Defino el escuchar como atender a, interactuar con, responder a y tratar de aprender acerca de la historia de un paciente y su importancia observada (Anderson, 1997, p. 152). En mi experiencia, el escuchar siempre est siendo un proceso de intentar entender lo que la otra persona est diciendo. Tratamos de entender al participar en y respondiendo a lo que pensamos que el otro ha dicho. El participar y responder implican el ser genuinamente curioso, hacer preguntas para aprender ms acerca de lo que es dicho (no lo que uno cree que se deba haber dicho ) y revisar para aprender si lo que uno cree que oy es lo que la otra persona espera que uno haya odo. Hago una distincin entre respuestas, as como preguntas, para participar en el relato de la historia que sucesivamente ayuda, por ejemplo, a clarificar, expandir y entender y las respuestas as como preguntas que buscan detalles y hechos para determinar cosas tales como diagnsticos e intervenciones o que buscan guiar la conversacin en una direccin particular. Como Tom Andersen mencion antes, el responder es crtico para invitar y animar tanto la relacin como el dilogo. Y como Jaakko Seikkula dijo antes, nada es ms terrible que una falta de respuesta. Un falta de respuesta es una comunicacin y los clientes a menudo han reportado sentirse rechazados por una falta de respuesta. Me acuerdo de los comentarios de una colega mientras contaba acerca de un colega que tom una posicin con la que ella no estaba de acuerdo y que no valor. Ella dijo, con gran seriedad, pero un poco engreda, Fui una buena oyente, no dije nada. Solo escuch y esper a que l continuara. Aunque no s cmo la otra persona en esta situacin recibi la respuesta de mi colega, me refiero a ella para enfatizar que una aparente no-respuesta es una respuesta. Es importante, por tanto, tener en cuenta qu tipo de respuestas facilitan y qu tipo dificultan el dilogo. Un buen oyente responde, como John Shotter sugiere, en la conversacin. Tambin, en mi experiencia, uno aprende ms acerca de la otra persona y su situacin y especialmente lo que ellos quieren que uno sepa acerca de ellos cuando uno escucha como si estuviera escuchando una historia. Cuando uno escucha una historia uno pone atencin al todo de la historia; uno no escucha por detalles y hechos. Uno desarrolla un sentido de la historia y una memoria para la historia. (Tengo en cuenta que la memoria es una realidad construida). Interesante, sorprendente y paradjicamente, cuando deja uno de enfocarse en los detalles y hechos uno desarrolla una mejor memoria para ellos tambin. Y, me extendera para decir que se vuelve muy difcil tomar nota de detalles y hechos cuando uno est absorto en una historia. Tambin, es difcil prestar atencin cuando uno escribe notas mientras otro est contando su historia. Me acuerdo de la ganadora del premio Pulitzer Jhumpa Lahira a quien escuch leer de su nueva novela, The Namesake2. Estuve cautivada, al igual que pareca estarlo el resto de la audiencia, por su lectura, acerca del nombre del protagonista Gogol. Impacientemente me agarr de cada palabra, imaginando a los
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El ttulo de la novela de Jhumpa Lahira se ha traducido en espaol como El buen nombre. Namesake se traduce literalmente como tocayo.

personajes y sus acciones. Cuando termin estaba ansiosa por escuchar el resto de la historia: no la conoca. An recuerdo tantas cosas acerca del pequeo nio y los eventos y las personas en su vida: palabras y frases al igual que hechos y detalles, permanecieron conmigo aunque yo no estaba recolectndolos mientras ella lea. Pensar en toda la historia me recuerda las palabras de un hombre al que entreviste en Suecia quien tena un diagnstico de esquizofrenia paranoica y que haba sido tratado por varios psiquiatras y psiclogos a lo largo de cinco aos. Habl de aquellos que hacan preguntas para reunir detalles y hechos y de aquellos que hacan preguntas para escuchar la historia que asuman que ya saban. Dijo que nunca escucharon su historia, nunca lo conocieron. Y con emocin intensa dijo que eso era triste y doloroso. El no-conocer ayuda al oyente a prestar atencin a la historia completa. Requiere evitar ser seducido por partes de una historia como importantes y no por otras y evitar ser embelesado por suposiciones, mitos y generalizaciones a las que pueda invitar la historia. En mi experiencia, cuando uno imagina la metfora de una historia (a story metaphor) uno se envuelve en la historia y con el narrador. Las historias son misteriosas; son extraas en el sentido de ser desconocidas y sorprendentes. Una situacin y una persona misteriosas invitan al asombro y la curiosidad, mientras que un problema y un dueo del problema invitan a solucionar y reparar. Como he escrito en otra parte, El proceso de relatar historias (storytelling), aunque implica a un narrador (teller) y a un oyente, es mucho ms complejo que una persona contando una historia y otra persona escuchando. Implica el or (hearing), que Levin (1992) define como un proceso que implica una negociacin de comprensiones (p. 48), una lucha por el significando compartido (shared meaning) que ocurre cuando dos personas (o ms) intentan llegar a una comprensin mutua sobre algo (p. 50). El or y el escuchar (prestar atencin) van de la mano y no pueden ser separados. En mi experiencia, la negociacin de la comprensin que implica el dilogo (una parte del cual est escuchando) es hecha en una manera distintiva que incluye actitudes y acciones especiales del terapeuta que yo llamo prestar atencin-or (listening-hearing) receptivo-activo (responsive-active). El prestar atencin-or receptivo-activo invita a los clientes a decirnos cmo son las cosas para ellos, cules son sus preocupaciones internas. Shotter (1995b) sugiri de esta clase de escuchar y responder que nosotros no representamos un plan interior, actuamos receptivamente hacia una situacin, haciendo lo que sta requiere (p. 62). Cada cliente tiene una base ideolgica (incluyendo preconcepciones, prejuicios, experiencias y anticipaciones) que es nica y que influye en la construccin de su visin del problema y la historia acerca de l. Para ayudar a que una historia sea compartible un terapeuta debe sumergirse en el mundo del cliente y mostrar un inters en la visin de ese cliente del problema, su causa, su ubicacin y su solucin. Igualmente importante, un terapeuta debe aprender las expectativas de un cliente de la terapia y del terapeuta. Este modo de prestar atencin y escuchar requiere que un terapeuta entre en el dominio de la terapia con una postura genuina en una actitud caracterizada por una apertura hacia la base ideolgica de la otra persona su realidad, creencias y experiencias. Esta postura y actitud para escuchar implican mostrar respeto por, tener humildad hacia y creer que lo que dice el cliente vale la pena escuchar. Implica poner atencin considerablemente, mostrar que valoramos el conocimiento del cliente acerca de su dolor, miseria o dilema. Y, supone indicar que queremos saber ms acerca de lo que un cliente acaba de decir o puede no

haber dicho todava esto es mejor logrado al interactuar activamente con y respondiendo a lo que un cliente dice al hacer preguntas, hacer comentarios, extender ideas y compartir pensamientos privados en voz alta. Estar interesado de esta manera ayuda al terapeuta a aclarar y prevenir malentendidos de lo dicho aprender ms acerca [y participar en la creacin] de lo no dicho (unsaid) Tales comentarios y preguntas que no buscan malentender deben ser ofrecidos de una manera tentativa, curiosa que transmita un inters genuino por entenderlo bien. El prestar atencin-or receptivo-activo no significa slo sentarse y no hacer nada. No significa que un terapeuta no vea nada, ofrezca una idea o exprese una emocin. Ni significa que sea slo una tcnica. El prestar atencin-or responsivo-activo es una manera y actitud natural del terapeuta que comunica y demuestra inters, respeto y curiosidad sinceras. El terapeuta da tanto espacio y tiempo a la historia del cliente como sea necesario y, s, en ocasiones, sin interrumpir. Esto es, no me molesta a m ni infiero si cliente elige hablar por mucho tiempo (Anderson, 1997, p. 152-154). Pautas para Invitar al Dilogo Escuchar, or y hablar, como he hablado acerca de ellos aqu, y en el caso de la terapia, consulta o educacin, son expresiones de una forma de ser (way of being) una forma de ser que invita a un espacio metafrico que como para los antiguos griegos es un lugar de reunin para el proceso relacional del dilogo. Pero, cmo puede uno asumir una manera de ser que invita al dilogo? Cmo puede uno invitar a otra persona a hablar con uno? En mi experiencia, esto implica autnticamente viviendo lo que la mayora de nosotros deseamos para nosotros mismos: que nos crean y confen en nosotros como un ser humano que vale la pena sin importar cules puedan ser nuestras circunstancias de vida; que los otros nos acepten sin importar qu tan absurdas puedan parecer nuestras palabras y acciones; y que tengamos una oportunidad segura y amplia para la expresin completa. Escuchar, or y hablar respetuosamente: El respeto es una actividad relacional; no es una caracterstica interna individual. El respeto es tener y mostrar consideracin por la vala del otro. Es comunicada por la actitud, tono, postura, gestos, ojos, palabras y el entorno. Escuchar, or y hablar como alguien que aprende (learner): Ser genuinamente curioso acerca del otro y creer sinceramente que uno puede aprender de ellos. Escuchar y responder con inters sincero en aquello de lo que la otra persona est hablando sus experiencias, sus palabras, sus sentimientos, etc. Escuchar, or y hablar para entender: No entender demasiado rpido. La comprensin es interminable. Uno debe ser provisional con lo que cree que sabe. El saber interfiere con el dilogo: puede excluir el aprendizaje sobre el toro, el ser inspirado por ellos, y la espontaneidad intrnseca al dilogo genuino. El conocer tambin arriesga el mantener o incrementar las diferencias de poder. Escuchar, or, y hablar atencin: Las pausas son importantes. Uno debe hacer una pausa antes de hablar: darle a la otra persona un tiempo para terminar. Y darse a uno mismo un momento para pensar acerca de lo que va a decir y cmo lo dir. Escuchar, or y hablar en una manera auto-reflexiva. Auto-reflexin. Uno no debe de minimizar la complejidad de un dilogo al reducir ste o sus procesos a tcnicas. Escuchar, or y hablar no son tcnicas. Son actividades y procesos relacionales. El dilogo opera a lo largo de un continuo (continuum): A veces estamos ms en un proceso dialgico y otras veces lo estamos ms. Yo no busco o pienso, por ejemplo, en puntuaciones tales como momentos

dialgicos (dialogical moments) momentos significativos, memorables o crticos. El todo o el conjunto de la relacin y la conversacin es lo que cuenta y hace una diferencia. El estmulo y la posibilidad para la transformacin y la novedad estn inherentes en este tipo de relaciones y conversaciones. Y para parafrasear a Wittgenstein, el dilogo nos permite a cada uno de nosotros encontrar caminos para continuar desde aqu. Entonces, tal vez esto es lo que es til en el dilogo: Encontramos maneras de seguir adelante. O, al menos tenemos un sentido o una esperanza de que es posible y de que seremos capaces de seguir adelante.

Traduccin: Alejandro Moreno Zavala Cel. O44 55 18 11 68 67