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La vida de los primeros


homnidos
.Q
::::J
.....
,
c.
ca

De los simios a los humanos
El entorno de los primeros homnidos
Ecologa de los primeros homnidos. La introduccin
de carne en la dieta
POR QUE COMER CARNE ES IMPORTANTE
COMPARACiN CON LA CAZA EN CHIMPANCES
ESTACIONALlDAD y LA INGESTiN DE CARNE
EVIDENCIA ARQUEOLGICA EN LOS PRIMEROS HOMNIDOS
CAZADORES O CARROEROS?
Organizacin social de los primeros homnidos
DIVISiN SEXUAL DEL TRABAJO
COMPARTIR ALIMENTOS
EVIDENCIA ARQUEOLGICA
332 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
La historia del linaje humano es mucho
ms que una simple lista de especies y fechas.
Es la historia de criaturas reales que buscaban
comida, eran comidas por depredadores, bus
caban pareja, establecan relaciones. tenan
hijos, criaban a sus descendientes y moran.
Estos acontecimientos, localizados en el am
biente cambiante de frica tropical hace algu
nos millones de aos, transformaron a un si
mio pequeo y bpedo en un humano actual.
Saber que los cerebros de esos homnidos au
mentaron de tamao y que sus dientes se redu
jeron no es suficiente. Queremos saber por
qu ocurrieron esos cambios. Qu es ]0 que
en la vida diaria de estos primeros homnidos
caus que los individuos con mayores cere
bros y dientes ms pequeos tuvieran ms
descendencia que sus compaeros? Tambin
querernos entender la evolucin de los com
portamientos que distinguen a los humanos
actuales de los otros primates. Eran carnvo
ros los primeros homnidos? Eran cazado
res? Compartan la comida? Tenan los ma
chos y las hembras diferentes tareas para la
subsistencia?
De los simios a los humanos
Queremos explicar cmo nuestros ante
cesores simiescos se transformaron en gen
te cuyo estilo de vida era similar a los
humanos actuales recolectores de ali
mentas,
Recordemos que nuestro objetivo a lo lar
go de todo este libro es entender cmo evolu
cion el linaje humano, paso a paso, desde los
primeros mamferos a la gente actual. En este
captulo consideraremos cmo era la vida de
los primeros homnidos. Tambin examinare
mos el impacto que tuvo en la evolucin de los
homnidos la innovacin en tecnologa, que
supuso la introduccin de utensilios de piedra
hechos por los primeros homnidos, probable
mente los primeros Horno. Desgraciadamen
te, existe relativamente poco material con el
que trabajar, ya que el comportamiento deja
pocos trazos en el registro fsil. Para recons
truir el comportamiento de los primeros hom
nidos, los antroplogos deben complementar
el registro fsil con informacin acerca de las.
condiciones ambientales a las que se enfrenta
ron los primeros homnidos y la informacin
comparativa acerca del comportamiento y la
ecologa de otros primates y carnvoros. Los
antroplogos tienen una fuente concreta de in
formacin sobre el comportamiento: los ins
trumentos de piedra. Los arquelogos (cient
ficos que estudian los restos de material de
culturas y pueblos pretritos) han llevado a
cabo estudios detallados sobre concentracio
nes de huesos y herramientas olduvaicnses en
diversos yacimientos de la garganta de Oldu
vai, tratando de descifrar pistas acerca del
comportamiento de las criaturas que las usa
ron. Como hemos mencionado anteriormente.
la mayora de los antroplogos cree que estas
herramientas fueron fabricadas por los prime
ros Hamo, pero algunos creen que los autralo
pitecinos robustos podran haber fabricado
herramientas.
Muchos investigadores se han inspirado en
el comportamiento de los simios actuales, par
ticularmente en los chimpancs, para recons
truir el comportamiento de los primeros hom
nidos, y se han fijado en los actuales pueblos
recolectores para reconstruir el comportamien
to de los homnidos posteriores. Ni los simios
ni los grupos recolectores actuales proporcio
nan perfectos anlogos a los primeros homni
dos. Sin embargo, tal como Wi1ham Mcflrew
afirm en su libro Chimpanzee Material Cultu
re (1992, Cambridge University Press, pp.
21-22), estos datos
... proporcionan las aproximacones vivientes
ms cercanas para comprender los procesosde
hominizacin pasados. En algn punto del
Mioceno, un hominoide ancestral cuyo anlo
go viviente ms similar es un pngido (simio)
africano estableciuna carrera hacia la huma
nidad. En algn punto del Pleistoceno, un pri
mer humano, cuyo anlogo viviente ms simi
lar es uncazador-recolectortropical, emergi...
Sin embargo, estos dos modelos de comporta
mientosolamentenos aportanunprincipioyun
fin en la reconstruccin del proceso de emer
genciadel ser humano.
'.
El estudio de los chimpancs nos ayuda a
entender el comportamiento de los austra
lopitecinos indicndonos lo que es posible
hacer con un cerebro del tamao de un
simio.
Los chimpancs nos ayudan a desarrollar
ideas sobre los orgenes del comportamiento
humano debido a que muestran prec ursares
(formas ms sencillas) de un buen nmero de
rasgos que son elementos fundamentales de
las sociedades tradicionales humanas. Los
chimpancs que viven en condiciones natura
les fabrican una gran variedad de herramien
tas hechas de material vegetal. Tambin ca
zan mamferos como presas, comparten ali
mentos, muestran algunas evidencias de di
ferencias sexuales en comportamientos
de subsistencia y cometen ataques letales a
miembros de otras comunidades de chimpan
cs. Sin embargo, es importante tener en
cuenta que el comportamiento de nuestros
otros parientes hominoides, los simios, es
bastante diferente. Generalmente se asume.
por ejemplo, que los gorilas, orangutanes y
bonobos no utilizan herramientas en la natu
raleza. Adems, las diferencias en el uso de
berramientas entre las especies de grandes si
mios no estn claramente asociadas a dife
rencias en organizacin social, preferencias
de hbitat, dieta, vida arborcola, destreza
manual o habilidades cognitivas. De este
modo, no podemos asumir que los chimpan
cs y los primeros homnidos se comportaran
de manera similar, incluso aunque vivieran
bajo circunstancias ecolgicas similares.
Pero podemos utilizar la informacin deriva
da de las observaciones de chimpancs ac
tuales para desarrollar las ideas sobre la for
ma aproximada de comportamientos particu
lares entre los primeros homnidos. Por
ejemplo, parece razonable asumir que si los
primeros homnidos cazaban, sus estrategias
de caza deberan haber sido similares a aque
llas de los chimpancs. Este tipo de datos es
particularmente valioso porque las eviden
cias de la actividad cazadora de las primeras
formas de homnidos probablemente no se
han conservado en el registro arqueolgico.
Las caructeristicas compartidas entre los
recolectores actuales nos muestran qu tipo
de comportamientos impone una economa
"
de cazadores y recolectores
Tambin podemos recoger informacin so
bre las estrategias de subsistencia de pueblos
actuales. llamados cazadores-recolectores,
que viven en sociedades pequeas y que depen
den de la caza de presas y la recoleccin de ali
mentos vegetales silvestres. Se han llevado a
cabo estudios etnogrficos exhaustivos en al
gunos grupos que han subsistido en el siglo xx,
como los !Kung San de Botswana, los Acb de
Paraguay, los pigmeos Mbuti y Efe de la Rep
blica Democrtica del Congo, los Hadza de
Tanzania, los Aeta de Fi lipinas, y diversos gru
pos de Inuit (esquimales) en el rtico y de abo
rgenes australianos. Estos pueblos son simila
res en muchos aspectos. No tienen cultivos ni
domestican animales. En vez de ello, subsisten
gracias a alimentos vegetales silvestres que re
colectan y a presas que cazan. Las mujeres ge
neralmente recolectan plantas, capturan presas
pequeas, preparan la comida y cuidan de los
nios, mientras que los hombres generalmente
cazan las presas grandes. Los alimentos. parti
cularmente la carne, son compartidos entre el
grupo de individuos que viven j untos. Estos
grupos estn fonnados por algunas parejas y
sus hijos. una forma de organizacin social que
no se da en otros primates. Tanto los hombres
como las mujeres invierten profusamente en
sus descendientes. Al contrario que los pueblos
ganaderos y agricultores, los recolectores no
establecen campamentos permanentes. no tie
nen designaldades econmicas sustanciales, y
no reconocen ninguna fonna de liderazgo pol
tico.
Es un error considerar a los recolectores ac
tuales como fsiles vivientes que preservan los
modos de vida intactos transmitidos desde el
Paleoltico. Existe una amplia evidencia que
muestra que los recolectores contemporneos
practicaron algn tipo de agricultura en el pa
sado. Tampoco ban estado aislados del resto
del mundo. Muchos grupos de recolectores han
sido empujados hacia hbitats marginales,
como el rido desierto del Kalabari, por la ex
334 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
pansin implacable de sus vecinos ms pode
rosos econmica y militarmente. Otros han en
tablado cambios econmicos regulares con los
grupos vecinos durante cientos, quizs miles,
de aos. Los recolectores actuales a menudo
comercian para conseguir herramientas de me
tal, cacharros de cocina o otros artilugios mo
dernos. De hecho, son gente totalmente moder
na, con lenguas sofisticadas, herramientas ela
boradas, ideologas complejas. un exhaustivo
conocimiento del mundo natural y un conoci
miento creciente sobre otras culturas.
A pesar de estas tendencias, los recolecto
res actuales nos sirven de ayuda para entender
a los primeros homnidos en muchos aspectos.
Por ejemplo, el hecho de que los grupos de re
colectores actuales sean muy parecidos los
unos con los otros en muchos aspectos sugiere
que la economa de la recoleccin impone limi
taciones en el tamao y complejidad de sus so
ciedades. El hecho de que el compartir el ali
mento, especialmente el intercambio 'de carne,
juega un papel clave en las vidas de los recolec
tores, nos alerta de la importancia de estos as
pectos en la historia del linaje humano.
El entorno de los primeros homnidos
Durante el final del Mioceno y el Plioceno,
la zona este de frica se volvi msfra, ms
seca y ms estacional, provocando que los
hbtats de selva disminuyeran y los hbi
tars de bosque y sabana se expandieran.
El primer paso en la reconstruccin de las
vidas de los primeros homnidos es descubrir
cmo era el clima del planeta. En particular,
debido a que las selvas tropicales actuales son
los lugares donde se encuentran la mayora de
los monos y todas las especies de simios, pare
ce lgieo examinar los cambios climticos en
estas regiones antes y durante la evolucin de
los primeros homnidos. Al principio del Mio
ceno (hace 23 millones de aos), la mayora de
las regiones tropicales del planeta eran hme
das y clidas. La temperatura no variaba dema
siado durante el transcurso del ao y las lluvias
sc distribnan uniformemente. Como resulta
do, las selvas tropicales cubran de manera
continua los trpicos y se extendan al nortr
hasta Londres. En algn momento durante d
Mioceno. la temperatura de la tierra empez a
descender. Este enfriamiento global provoc
dos cambios importantes en el clima de los tr
picos africanos. Primero, la cantidad total de
lluvia que caa al ao disminuy. Segundo, la
lluvia fue ms estacional, es decir, que haba
algunos meses al ao sin lluvias.
Debido a que las regiones tropicales de
frica se volvieron ms secas, las selvas hme
das disminuyeron y los bosques y prados ms
secos aumentaron. Esta conclusin se basa par
cialmente en estudios comparativos de am
bientes actuales, que indican que las condicio
nes ecolgicas cambian de manera predecible
cuando el clima se vuelve ms seco y ms esta
cional: las densas selvas tropicales primero se
transforman en bosques abiertos y luego, si la
tendencia a la sequa contina suficiente tiem
po, dan lugar a prados tropicales o sabanas.
Los primeros homnidos vivieron en ambien
tes secos y estacionales.
Los primates, como otros animales, fueron
forzados a reaccionar ante estos desafos eco
lgicos naturales. Algunas especies, incluidas
la mayora de simios del Mioceno, aparente
mente no lograron adaptarse y se extinguieron.
Otras se refugiaron en la profundidad de las
selvas y continuaron sus vidas ms o menos
como lo haban hecho anteriormente. Los cam
bios producidos a lo largo de muchas genera
ciones de seleccin natural permitieron final
mente que algunas especies bajaran de los r
boles, fuera de las selvas tropicales y se intro
dujeran en los bosques y sabanas. Los homni
dos se encontraban entre estas especies pione
ras. Sabemos que la mayora de los yacimien
tos de los primeros homnidos se encontraban
en ambientes secos y estacionales gracias a los
tipos de granos de polen fosilizados y a los ani
males fsiles encontrados. Esto significa que
todas las especies de primeros homnidos pasa
ron al menos parte de su tiempo en sabanas y
bosques secos. La transicin de una vida par
cialmente arbrea enla selva a una vida bsica
335 LA HISTORIA DEL liNAJE HUMANO
- - - - - - - ~ - - - -
mente terrestre en las sabanas y bosques no fue
sencilla ni repentina para nuestros antepasados
homnidos. Tal como veremos, esta transicin
probablemente conllev cambios en el tamao
corporal, el tamao del grupo, estrategias con
tra los depredadores, dieta, organizacin social
y comportamiento.
Ecologa de los primeros homnidos.
La introduccin de carne en la dieta
Los recolectores actuales basan mucho ms
su dieta en la carne que los otros primates.
"La mayora de los primates subsisten gra
cias a las frutas, las hojas o los insectos. Muy
pocas especies cazan regularmente o comen
mamferos como presas, y ningn primate caza
grandes presas. Por el contrario, los recolecto
res humanos actuales son cazadores hbiles
que matan y comen los animales ms grandes
de sus territorios. La dependencia de la carne
vara ampliamente entre los grupos de recolec
lores. Ninguno de ellos depende el 100 % de la
carne o el pescado, aunque los Inuit del rtico
(o esquimales) casi lo hacen, ya que no comen
verdura ni fruta durante los largos meses de in
vierno. En otros grupos actuales de recolecto
res, la proporcin de carne en la dieta vara des
de el 70 % de las caloras totales en los Ach,
que viven en las selvas de Paraguay, hasta alre
dedor de un 30 % de las caloras totales en los
~ K u n g y los Hadza, que viven en las sabanas
africanas.
POR QUE COMER CARNE :::S IMPORTANTE
'.
Muchos antroplogos creen que la ingestin
de carne ha jugado un papel importante en
la evolucin de la/arma de vida de fas hu
manos actuales.
En los grupos recolectores actuales, la in
gestin de carne est indefectiblemente unida
al mantenimiento del territorio, el hecho de
compartir alimentos y la divisin sexual del
trabajo, Existen razones para explicar por qu
la ingestin de carne juega un papel tan impor
tante en las vidas de los recolectores. Una ra
zn es que merece la pena transportar carne.
Comparada con la mayora de recursos vegeta
les, la carne proporciona gran cantidad de calo
ras y nutrientes de una forma relativamente
compacta y transportable. Esto hace que sea
prctico para los cazadores mover la carne des
de el sitio de caza hasta su grupo, 10que facilita
el compartir alimento y la divisin del trabajo
tal como veremos a continuacin.
Existe incluso una razn ms importante,
ya que muchos antroplogos creen que una
fuerte dependencia de la carne hace que el
compartir alimentos sea necesario porque sin
ello la caza no es viable. Y el compartir ali
mentos es importante porque es un comporta
miento social que conlleva otros tipos de coo
peracin. Vamos a analizar cmo el compartir
comida proporciona un seguro contra los ries
gos inherentes a la caza. La caza, especial
mente para los cazadores que se centran en
grandes presas, es una actividad de xito o fra
caso. Cuando un cazador mata a una presa,
hay gran cantidad de alimento de gran calidad
disponible. Sin embargo, los cazadores a me
nudo no tienen suerte y cada vez que un caza
dar se dispone a ir de caza tiene una gran pro
babilidad de volver con las manos vacas y
hambriento. El compartir comida reduce am
pliamente los riesgos asociados con la caza,
ya que as se promedian los aportes de un gran
nmero de cazadores.
Para ver la robustez de este argumento con
sideremos el siguiente ejemplo hipottico. Su
pongamos que hay cinco cazadores en un gru
po que subsiste nicamente de la carne. Los ca
zadores van a cazar cada da, y cada cazador
tiene una probabilidad de 1 de cada S (0,2) de
hacer una presa, mientras que 4 de cada 5 veces
(0,8) vuelve sin comida, La probabilidad de
inanicin para cada cazador en un perodo
de 10 das se obtiene multiplicando la probabi
lidad de fallar el primer da (0,8) por la proba
bilidad de fallar el segundo da (0,8), y as su
cesivamente, hasta obtener
0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 x
x 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 " 0,1
336 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
De este modo existe una probabilidad del
10 % de que un cazador muera de hambre en un
perodo de 10 das. Con esta probabilidad es
imposible para los individuos subsistir cazan
do en solitario.
Por supuesto, la caza sera ms prctica si
mejorramos las probabilidades. Pero una com
paracin con la caza que efectan los chimpan
cs proporciona una buena razn para pensar
que estos valores son bastante aproximados para
los primeros homnidos. Craig Stanford y sus
colegas de la Universidad de Southem Califor
nia han analizado exhaustivamente registros de
caza efectuados por chimpancs en el Gombe
Stream National Park de Tanzania. Alrededor
de la mitad de los intentos de caza de los chim
pancs, stos conseguan matar al menos a un
mono y a veces incluso a ms de uno. La media
de monos conseguidos por cacera fue de 0,84.
Sin embargo, los machos cazaban en grupos que
tenan como media siete individuos. Dividiendo
0,84 por 7 obtenemos el nmero medio de mo
nos cazados por macho y por cacera, que es de
0,14. De este modo, en un da cada chimpanc
macho tiene una probabilidad del 15 % de con
seguir una presa. lo que es menos que el 20 %
que supusimos para los cazadores humanos al
principio de nuestro ejemplo.
Consideremos ahora cmo el compartir co
mida modifica la probabilidad de inanicin. Si
cada cazador tiene una probabilidad de 0,8 de
regresar de la cacera con las manos vacas, en
tonces la probabilidad de que cinco cazadores
regresen una tarde sin comida es de
0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 x 0,8 " 0,33
As pues, cada da existe una probabilidad
de 1/3 de que ninguno de ellos cace una presa.
Si la presa fuera suficientemente grande para
alimentar a todos los miembros del grupo, en
tonces ninguno pasara hambre, siempre y
cuando uno de ellos lograra cazar algo. La pro
babilidad de que los cinco cazadores se enfren
ten a un proceso de inanicin durante un pero
do de IDdias es de
0,33 x 0,33 x 0.33 x 0,33 x 0,33 x 0.33 x
x 0,33 x 0,33 x 0,33 x 0,33" 0,000015
Compartir reduce la probabilidad de ina
nicin de 1 en 10 a aproximadamente 1 l."'I!
10.000. Claramente los humanos podran redu
cir incluso ms los riesgos asociados con b
caza si hubiera fuentes alternativas de alimento
que pudieran compartir los cazadores sin xito.
Por ejemplo, supongamos que un miembro dd
grupo cace mientras los otros recolectan, y to
dos contribuyan con el alimento en un fondo
comn.
El hecho de que compartir alimento sea
mutuamente beneficioso no es suficiente para
que ocurra. Como sealamos en el captulo 8..
el compartir comida es un acto altruista. Cada
individuo saldr ms beneficiado si l o ella
consigue carne sin compartirla. Para que el
compartir se produzca entre individuos no em
parentados, como ocurre a menndo en socieda
des de recolectores actuales, aquellos que no
comparten deben ser castigados de alguna rna
nera. como por ejemplo ser excluidos de com
partir en futuras ocasiones o forzados a aban
donar el grupo.
El compartir comida convierte a la tarea.
arriesgada de la caza en una tarea prudente. En
todos los grupos de recolectores actuales, la.
caza se asocia al compartir comida con divi
sin sexual del trabajo. En casi todos los gru
pos recolectores, los hombres toman principal
mente la responsabilidad de la caza de grandes
presas y las mujeres toman la responsabilidad
de la recoleccin de alimentos vegetales. Debi
do a que el compartir comida y la divisin se
xual del trabajo estn asociados con la caza en
recolectores actuales, sera ms plausible pen
sar que los primeros homnidos coman carne
si pensamos que compartan comida con otros
o estaban especializados en diferentes estrate
gias de conseguir recursos. Como veremos ms
adelante, los datos que tenemos de chimpancs
en la naturaleza nos sugieren que ste es un he
cho bastante probable.
COMPARA.CIN CON LA CAZA EN CHIMPANCS
En el pasado, muchos antroplogos pensa
ban que era poco probable que los australopite
cinos comieran demasiada carne. Argumenta
337 LA HISTORIA DEL LINAJE HUMANO
ian que la caza requiere un plan cuidadoso.
.oordinucin sutil y gran reciprocidad. Estas
nteracciones requeriran habilidades cogniti
'as y lingsticas que no deben haberse dado
-ntre los australopitecinos con cerebros relati
'amente pequeos. Dos estudios recientes sa
ire la caza en chimpancs sugieren que debe
nos revisar esta visin. En el Tal Forest, de
:osta de Marfil, Christophe y Hedwige
Ioesch. de la Universidad de Basilea, estudia
on los patrones de depredacin de los chim
iancs y Craig Stanford tambin ha estudiado
:1 comportamiento de caza en los chimpancs
le Gombe.
'.
Los chimpancs cazan monos, cerdos salva
jes, o pequeos antlopes. pero raramente
carroiiean.
En el Tal Forest y en Gombe, los chimpan
.s participan en caceras aproximadamente
ma vez cada dos o tres das. En Gombe, las
.acerfas suceden ms a menudo durante la es
acin seca cuando los chimpancs forman
rrupos relativamente grandes. La mayora de
as caceras, tanto en Gombe como en Tal, se
'entran en monos, particularmente en el colo
10 rojo. Los chimpancs de Gombe tambin
azan cerdos salvajes y una especie de antlo
~ sel vtico del tamao de una oveja, que en
"entran en la selva (figura 12.1), Contraria
Dente a lo que pasa en otras especies que se
ilirnentan de carne, los chimpancs nunca
e alimentan de cadveres de animales muer
as que encuentran de manera oportunista y
ararnente arrebatan presas recientemente
apturadas por otras especies.
Los chimpancs son cazadores eficaces que
, ~
algunas veces planean caceras en coopera
cin.
En Gombe y en Tai. la caza de muchos ca
obas rojos empieza cuando los chimpancs se
.ncuenrran un grupo de monos en la selva o los
letectan a distancia. Generalmente pasan al
~ n tiempo en el suelo observando entre el fo
laje antes de empezar a cazar. Entonces, uno o
ns chimpancs trepan a los rboles y persi-
Cerdos
..alvajes
Otros
Figura 12.1
Los chimpancs de Combe cazan
mayoritariamente manas calabas rojos, aunque
algunas veces cazan cerdas salvajes, pequeos
antlopes y otros animales.
guen a las presas. Otros observan desde el sue
lo. Mientras que las caceras de Gombe pare
cen surgir de encuentros oportunistas con gru
pos de monos, alrededor de la mitad de las
caceras de Tai empiezan antes de que haya
ningn signo de la presencia de monos en los
alrededores. En estos casos los chimpancs se
quedan completamente en silencio, permane
cen muy juntos entre ellos, cambian frecuente
mente de direccin y se detienen a menudo
para buscar monos entre el follaje.
Los chimpancs de estas dos reas de estu
dio son cazadores eficaces que capturan presas
en aproximadamente la mitad de sus caceras.
La probabilidad de hacer una presa depende en
parte del tamao del grupo cazador. Los grupos
grandes tienen ms xito de capturas que los
grupos pequeos o los individuos solitarios (fi
gura 12,2). Tanto en Gombe como en Tal, la
mayora de las caceras tiene lugar cuando los
chimpancs estn en grupos. Esto sugiere que
las caceras deben ser esfuerzos cooperativos,
pero existe controversia sobre el alcance de los
participantes en la coordinacin de sus accio
nes en la caza. En Gombe, los cazadores a ve
ces persiguen a presas diferentes durante una
cacera, por lo que muchos observadores han
concluido que los cazadores actan indepen
dientemente en vez de cooperativamente. En
Ta, la mayora de las caceras parecen efec
tuarse en colaboracin y los cazadores actan
de manera diferente pero complementariamen
te para perseguir a una sola vctima. Algunos
chimpancs conducen a la presa hacia los caza
338 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
100

O
O 2 3 4 5 6 >6
Nmero de eazadores
Figura 12.2
En el Tai'Porest, los grupos grandes de
chimpancs tienen ms xito capturando presas
que los grupos pequeos.
dores expectantes, algunos cazadores persi
guen a la presa mientras otros le obstruyen la
escapada, o diversos cazadores rodean conjun
tamente a la presa.
Estas observaciones invalidan los argu
mentos sobre que los homnidos con cerebros
pequeos carecan de las habilidades cogniti
vas y lingsticas necesarias para cazar. Sin
embargo, no nos dicen de hecho cun probable
es que los australopitecinos cazaran. Para con
testar esta pregunta necesitamos dirigirnos a
otros tipos de pruebas.
ESTACIONAUDAD y LA INGEST1N DE CARNE
El aumento de la estacionaldad de las llu
vias favorece una dependencia mayor a
cierto tipo de alimentos.
Los animales herbvoros que viven en am
bientes estacionales tienen un surtido bastante
amplio de alimentos. Cuando llueve, crece la
hierba, florecen las plantas, maduran las frutas
y se dispone de diversas fuentes de agua fresca.
La comida es abundante y diversa. Debido a
que el alimento es abundante, hay poca compe
tencia entre las especies para conseguir comi
da. Durante la poca seca, la hierba se transfor
ma en semillas. las flores mueren, y la mayora
de fuentes de agua se secan. Tanto la abundan
cia como la diversidad de alimentos se reducen
drsticamente. Hay poco que comer para los
animales herbvoros, lo que produce una com
petencia intensa entre algunas especies. Mu
chas especies se enfrentan a este problema ceu
trando sus esfuerzos recolectores en un tipe
particular de alimento durante la estacin seca
Por ejemplo, en el Amboseli National Park, los
mandriles pasan mucho de su tiempo durante b
estacin seca desenterrando bulbos herbceos
(los rganos de almacenamiento de los tallos
herbceos). Otra manera de enfrentarse a la fal
ta de alimentos vegetales es convenirse en om
nvoro. Los mandriles en muchos lugares <lis
tintos incrementan la ngestin de carne duran
te la estacin seca (figura 12.3).
Es posible que los australopitecinos menm
robustos, de los cuales los humanos actuales
probahlemerue desciendan, cazaran duran,
te la estacin seca.
Rob Foley, antroplogo de la Universidad
de Cambridge, ha sugerido que la lnea hom
nda debe haberse adaptado al incremento de
estacionalidad de dos maneras diferentes. Los
australopitecinos robustos con sus grandes
0.6
mHmedo
11I Seco
0,4
0,2

Boscoso -__ Campo ...
... abierto
Figura 12.3
Observaciones en diferentes sitios de frica
muestran que los mandriles cazan ms a
menudo durante la estacin seca que durante la
estacin hmeda.
I
339 LA rllSTORIA DEL LINAJE
naudbulas y msculos para la masticacin de
iieron haberse especializado en procesar par
es duras de las plantas de la misma manera que
os mandriles se especializan en bulbos. Las
-species menos robustas, por el contrario, de
iieron haber cambiado a una dieta ms omn
.ora y con ms presencia de carne.
=VIDENCIA ARQUEOLOGiCA
:N LDS PRIMEROS HOMNiDOS
Hace alrededor de 2,4 millones de aos
sparecen utensilios de piedra en diversos yaci
mentas de frica. Estas herramientas nos per
ruten hacer inferencias directas sobre la inges
in de cmne por parte de las criaturas que las
iicieron.
En diversos yacimientos arqueolgicos del

este de frica se han encontrado herra
mientas olduvaienses juntamente con den
sas concentraciones de huesos de ani
males.
Los yacimientos arqueolgicos con las
primeras herramieutas de piedra se encuen
tran en la garganta de Olduvai en Tanzania.
Koobi Fora en Kenia y en diversos yacimieu
tos de Etiopa. Pero los yacimientos de la
Capa 1 de la garganta de Olduvai excavados
por Mary Leakey son los que se han analizado
ms exhaustivamente. Estos yacimientos, que
estn datados entre 2 y 1.5 millones de aos,
miden slo entre 10 Y20 metros de dimetro.
Estn llenos de huesos fsiles esparcidos
de animales (figura 12.4). Las densidades de
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o
Figura 12.4
En esre mapa de un nivel de la Capa 1de la galganta de Clduuai, la mayora de los huesos son de un
elefante y los instrumentos se muestran en negro.
340 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
11\
...
,
;
...
'lit

,.,.
o 5 10 15 20 25 30 35 40 45
Numero de individuos (%)

Elefanle
Jirafa
Hipoptamo
Rinoceronte
Primate
Carnvoro
quido
Bvido
Figura 12.5
Se han encontrado huesos de muchos mamferos en uno de los yacimientos arqueolgicos de Glduuai.
Los bvidos (que incluyen a antlopes, gacelas, ovejas, cabras y ganado lJacuno) claramente sobrepasan en
nmero a los otros grupos.
huesos de animales en los yacimientos ar
queolgicos son cientos de veces mayores que
en las reas circundantes o en las sabanas ac
tuales. Los huesos pertenecen a un amplio
rango de especies animales, incluidos bvidos
(como el actual antope y el u). cerdos. qui
dos (caballos). elefantes, hipoptamos, rino
cerontes y una gran variedad de carnvoros
(figura 12.5).
Entre estos huesos. Mary Leakey tambin
encontr muchos tipos de artefactos: ncleos.
lascas de piedra obtenidas de ncleos, trozos
de piedra que debieron ser usados como mar
tillos o yunques, y algunas piedras que no
muestran signos de modificacin o uso por
parte de los humanos. Recordemos del captu
lo 11 que originariamente los investigadores
crean que los homnidos usaban los ncleos y
descartaban las lascas. pero trabajos recientes
sugieren que tanto los ncleos como las lascas
se usaban como herramientas. Los artefactos
se manufacturaban a partir de rocas que pro
venan de diferentes lugares de la misma rea.
y la fuente ms prxima de algn tipo de ma
terial se encontraba a algunos kilmetros de
distancia (figura 12.6).
La asociacin de herramientas de homini.
dos y huesos de animales no implica necesa
riamente que los primeros homnidosfueras
responsables de este acmulo de huesos.
Es fcil llegar a la conclusin de que la aso
ciacin de herramientas de los homnidos y los
huesos animales implica que los mismos indi
viduos fueron responsables tanto de la cons
truccin de tiles como de la acumulacin di
huesos. Quizs stos eran campamentos come
los campamentos de los actuales recolectores
humanos, o quizs fueron lugares donde lo
homnidos descuartizaron a sus presas, dejan
do sus herramientas en el lugar una vez finali
zaron su trabajo. Sin embargo, tambin puede
ser una coincidencia que los huesos de anima
les y las herramientas de piedra hayan sido en
contrados juntos. Los huesos se pueden acu
mular en determinados lugares debido a dife
rentes motivos. Podran haberse depositado el
ese lugar debido a corrientes de agua, mucho:
animales podran haber muerto en ese lugar PO]
causas naturales, o los huesos podran habe
sido recogidos por carnvoros no homnido:
como leones o hienas. Algn tiempo despu
50
341 LA HISTORIA DEL liNAJE HUMANO
le la acumulacin de los huesos. quizs cientos permiten desarrollar a los arquelogos un per
le aos ms tarde, los homnidos podran ha fil de caractersticas de los yacimientos de ca
rer visitado estos lugares y dejado sus herra cera creados por diferentes tipos de depreda
mentas. dores. Los tafnamos tambin valoran las ca
'.
Los arquelogos han resuelto parte de la in
certidumbre acerca de estos yacimientos es
tudiando cmo se forman las acumulaciones
actuales relacionadas con la cacera.
Una forma de resolver la ambigedad de
estos yacimientos es recurrir a la tafonoma,
que es el estudio de los procesos que afectan a
losrestos animales desde que mueren hasta que
se convierten en un fsil. Los tafnomos estu
fan las caractersticas de los yacimientos ac
tuales de cacera, que son lugares donde se ha
matado, procesado y comido a los animales por
parte de varios depredadores, incluidos los hu
manos. Los tafnomos observan cmo cada
tipode depredador consume su presa, fijndose
~ n aspectos como por ejemplo si se fracturan
los huesos de las extremidades con el fin de ex
traer el tutano, qu huesos se transportan fue
ra del yacimiento, cmo se usan los instrumen
tosde piedra y cmo los depredadores distribu
yen los huesos en el yacimiento. Estos datos
ractersticas de los yacimientos arqueolgicos
y los comparan con los perfiles de los yaci
mientos de cacera actuales. En algunos casos,
son capaces de determinar si un yacimiento ar
queolgico es de cacera, y si lo es, qu tipo de
depredador lo hizo.
Los anlisis tafonmicos de los yacimientos
de la Capa 1 de la garganta de Olduvai su
gieren que los homnidos procesaron los
"
huesos en estos lugares.
Los anlisis de los yacimientos de Olduvai
nos indican que los huesos no se acumularon
por procesos naturales.
Los huesos de los yacimientos de Olduvai
no fueron depositados por corrientes de agua.
Los animales algunas veces se ahogan al inten
tar atravesar la crecida de un ro o cuando son
arrastrados por una inundacin. Los cuerpos
son arrastrados ro abajo y a veces los cadve
res se acumulan en sumideros o bancos de are
na. Al descomponerse los cuerpos, los huesos
Figura 12.6
Este mapa de la garganta de Olduvai muestra los principales yacimientos de la Capa 1.Algunas de las
herramientas se hicieron. con cuarcita proveniente de Naibor Soit, otras fueron hechas con gneis de Kelogi y
algunas son de piezas de lava de los arroyos de las tierras altas volcnicas al sur.
que los sedimentos depositados rpidamente
por movimiento de aguas tienen caractersticas
distintivas. Por ejemplo, las panculas de los
sedimentos transportadas por el agua se orde
nan por tamao; se sedimentan a diferentes ve
locidades y puede observarse en la gradacin
de tamaos en los estratos de las rocas resultan
tes. Los sedimentus de los alrededores de los
yacimientos de Olduvai no muestran ninguna
de estas muestras caractersticas de los sedi
mentos depositados por movimientos rpidos
de agua.
Las concentraciones de huesos no son pro
ducto de la muerte de un gran nmero de ani
males en UH mismo lugar. A veces algunos
animales mUeren en el mismo lugar. Por ejem
plo, durante sequas extremas muchos anima
les pueden perecer cerca de las fuentes de agua.
En las muertes masivas generalmente aparecen
individuos de una sola especie. Adems, hay
poca mezcla de huesos de diferentes cadveres,
ya que los cuerpos se descomponen una vez
han cado. Los huesos de los yacimientos de
Olduvai provienen de un gran nmero de espe
cies diferentes y los huesos de los diferentes
cadveres se hallan revueltos.
Los primeros homnidos fueron responsa
bles de algunas concentraciones de huesos
pero no de todas ellas. A menudo los carn
voros no humanos forman densas concentra
ciones de huesos. Las hienas, por ejemplo, a
menudo transportan y arrastran cadveres des
de el lugar de la cacera hasta sus guaridas de
tal modo que pueden alimentar a sus cachorros
y evitar la competencia con otros carnvoros.
Es posible que los homnidos abandonaran sus
herramientas cerca de los lugares de matanza
de los carnvoros pero no tuvieran nada que ver
con los huesos. Sin embargo, una mirada minu
ciosa a los huesos sugiere otra cosa. Durante el
procesamiento se dejan marcas en los huesos,
incluidas las marcas de los dientes de los carn
voros royendo la carne y las herramientas de
piedra usadas por los primeros homnidos para
descuartizar a sus presas. Los tafnomos han
mostrado que las herramientas de piedra dejan
marcas caractersticas en los huesos. Las lascas
hendiduras paralelas muy finas cuando se II
para descarnar los huesos (figura 12.7). Al
nos de los huesos de animals de Olduvai :"
senian muchas marcas de cortes, sugiriez
que los primeros homnidos deben haher l'"
cesado la carne en estos yacimientos.
Existen motivos adicionales para SO,}
char que los primeros homnidos fueron al r:
uos parcialmente responsables de la ocumc
cin de huesos en los yacimientos de Olduv
Recordemos de la figura 12.6 que algunas
las piedras que se usaron para fabricar las t
rramientas encontradas en los yacimienros i
Olduvai fueron transportadas desde leJOS.
estas acumulacioues de huesos fueron cread
exclusivamente por carnvoros no humano
entonces debemos imaginar que los homni.
de Olduvai regularmente transportaban piedr,
a lo largo de grandes distancias y luego las ck
jaban en lugares donde tenan muchas probab
lidades de encontrarse a grandes y peligro-e
carnvoros. Esto parece poco probable.
Los anlisis tafonrnicos sugieren que le
homnidos DO fueron los responsables de toce
los yacimientos encontrados en Olduvai. E
uno de los yacimientos en particular, el parro
de acumulacin de huesos es muy similar al p
tron de acumulacin de huesos cerca de la:
guaridas de hienas actuales. Adems. no
herramientas de piedra y los huesos de los aJ1'
males no muestran marcas de cortes.
CAZADORES o
fii
Ha habido mucha controversia acerca de s
los homnidos de Oduvai eran cazadores
carroeros.
Las pruebas arqueolgicas muestran qUJ
los homnidos de Olduvai coman Carne. Pro
cesaban los cadveres de grandes animales
asumimos que coman la carne que descarna
ban de los huesos. Los animales que comer
carne pueden adquirirla de diferentes maneras
rohando las capturas hechas por otros anima
les, aprovechando de manera oportunista lo
-----------------------
343 LA HiSTORIA DEL LINAJE HUMANO
Diente Herramienta de piedra
Hueso
"

(a)
------
(b) (e)
Figura 12.7
Las marcas dejadas en un hueso por un diente se diferencian de las marcas hechas por una herramienta de
piedra. (a) Las superficies lisas de los dientes dejan hendiduras anchas y suaues en los huesos. mientras que
los mrgenes de las herramientas de piedras tienen muchos puntos pequeos y afilados que dejan
hendiduras paralelas muyfinas. Las marcas de corte hechas por (b) herramientas de piedra y (e) dientes de
camuoro pueden distinguirse cuando se examinan con un microscopio electrnico de barrido. stas son
micrografias electrnicas de barrido de huesos fsiles de hace 1,8 millones de aos de la garganta de
Olduuai.
cadveres de los animales muertos de manera des mamferos porque eran demasiado
natural o cazando y capturando sus presas. os y estaban escasamente armados. Estos in
Ha existido una considerable polmica en vestigadores creen que estos homnidos eran
tre los antroplogos acerca de cmo los prime carroeros que ocasionalmente se apropiaban
roshomnidos adquiran la carne. Algunos han de las capturas de otros depredadores o se ali
argumentado que la caza, la divisin del traba mentaban de animales muertos por causas na
to. el uso de campamentos y el compartir ali turales. No debera haberse compartido la co
mentos surgieron muy pronto en la historia de mida o existido la divisin de trabajo, ya que
los homnidos. Otros creen que los homnidos no haba necesidad: la carne era slo una parte
lIe Olduvai no eran capaces de capturar gran- muy pequea de su dieta. Sin embargo, como
344 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
can). La proporcin de carne obtenida:-'1
veremos posteriormente, ninguna de las dos vi
siones es del todo correcta. Algunos datos so
bre carnvoros actuales y chimpancs sugieren
que es poco probable que los primeros homni
dos se basaran nicamente en la carroa, pero
la aparicin del comportamiento cazador no
necesariamente implica que se haya dado el
uso de campamentos, la divisin de trabajo o
el compartir comida.
Para la mayora de los carnvoros actuales,
la carroa es tan dficil y peligrosa como la
caza.
Para resolver la controversia acerca de si los
primeros homnidos eran cazadores o carroe
ros, primero debemos reconsiderar las concep
ciones populares acerca de los carroeros. Ser
carroero no es una labor para los cobardes o
vagos. Los carroeros deben ser suficientemen
te valientes para arrebatar las capturas de las
mandbulas de sus competidores hambrientos,
suficientemente astutos para aguardar en la
sombra hasta que la captura es momentnea
mente descuidada, o suficientemente pacientes
para perseguir a las manadas y aprovechar la
muerte natural. Algunos estudios sobre carnvo
ros actuales muestran que la gran mayora de la
carne obtenida como carroa se adquiere por
arrebato de la presa de otro depredador. La ma
yora de los depredadores responden agresiva
mente a la competencia de los carroeros. Por
ejemplo, los leones guardan celosamente sus
presas de los persistentes carroeros que inten
tan robar trozos de carne o arrastrar partes del
cadver. Estas disputas pueden ser muy peli
grosas.
La mayora de los grandes carnvoros ma
mferos usan tanto la caza como la carroa.
Tambin tendemos a pensar que algunos
carnvoros, como los leones o los leopardos,
slo cazan, mientras otros, como las hienas o
chacales, slo carroean. La simple dicotoma
entre carroeros o cazadores se desmonta
cuando revisamos los datos de comportamien
to de los cinco grandes carnvoros mamferos
africanos (len, hiena, guepardo, leopardo y li
rroa vara entre nada para el guepardo. .
un tercio para las hienas, mientras que los
se encuentran en valores intermedios.
riamente a los estereotipos, el noble
priva de robar presas a sus competidores JIIiiIi
pequeos, incluso a las hembras de su propiI:
manada, y las hienas son consumados
res. Para la mayora de carnvoros del este"
frica, la caza y la carroa son activida*l
complementarias.
Fijmonos que mientras que existen
nos carnvoros mamferos que nunca aprese
chan la carroa, no hay ninguno que subslia
exclusivamente de ella. Sera difcil hacert.
para cualquier mamfero de gran tamao. ....
chas especies de presas son banquetes mvijes,
que migran a grandes distancias. Por ejemplo..
en las grandes manadas de us del llano de Se
rengeti, muchos animales mueren de forma IR
tural y sus cadveres proporcionan comida a
los carroeros. Sin embargo. durante gran par
te del ao, los carnvoros mamferos no puedes
seguir a estas manadas migratorias muy lejos
porque tienen cachorros que dependen de ellos
y no pueden viajar a grandes distancias. Slo
los carroeros areos que pueden planear sobre
grandes distancias, como el buitre, dependen
exclusivamente de la carroa. Por este motivo.
durante la mayor parte del ao, los carnvoros
mamferos se alimentan de presas no migrato
rias, como el kobo o el impala. Durante este
tiempo, la adquisicin de carne solamente por
carroa no es posible: la mortalidad natural en
tre las especies residentes no es suficiente para
satisfacer las demandas calricas de los carn
voros, por 10que deben cazar y matar a sus pro
pias presas y hacer de carroeros si aparece la
oportunidad.
La carroa debe ser ms prctica si los car
nvoros cambian de presas grandes a otras for
mas de comida cuando no hay manadas migra
torias. sta es una opcin posible para los pri
meros homnidos. La mayora de los grupos de
recolectores actuales se basan mayoritaria
mente en alimentos recolectados -incluidos
tubrculos, semillas, frutas, huevos, y diversos
invertebrados- como complemento a la car
ne. Unos cuantos, como los Hadza. obtienen
...--. -
25
345 LA HISTORIA DEL LINAJE HUMANO
Mamferos grandes Mamferos pequeos
33
Figura 12.8
El nmero de marcas de ce-res en diferentes tipos de huesos varia de un yacimiento a otro en la garganta de
Glduua. Hay ms del doble de piezas de huesos de grandes mamiferos (ms de 100 kilos) que de pequeos
mamferos (menos de 100 kilos). Los nmeros de las figura representan los porcentajes de todos los huesos
de un tipo determinado que tienen marcas de corte. Por ejemplo, el14 % de las costillas de los mamiferos
grandes presentan marcas de corte. Por lo general, las marcas de corte se concentran en los huesos que
tienen ms carne.
parte de la carne de la carroa, as como de la
caza. Los primeros homnidos pudieron haber
se basado mayoritariamente en alimentos reco
lectados y en carne obtenida como carroa de
manera oportunista.
Pruebas tafonmicas sugieren que los pri
"
meros homnidos deben haber adquirido
carne tanto de carroa como de caza.
Como vimos anteriormente, los depreda
dores a menudo se enfrentan a una dura compe
tencia por sus capturas. Un animal que intente
defender su captura se aniesga a perderla debi
do a los carroeros. De este modo, los leopar
dos arrastran a sus capturas a los rboles y co
men su carne con seguridad. Otros depredado
res, como las hienas, a veces rasgan las partes
carnosas del cadver, como las extremidades
traseras, y se alejan con el botn para comer en
paz. Esto supone que los huesos de las extremi
dades posteriores generalmente desaparecen
primero del sitio de captura, mientras que los
huesos con menos carne, como las vrtebras o
el crneo, desaparecen ms tarde o permanecen
en el sitio de captura. Si los homnidos hubie
ran obtenido la mayora de la carne por carro
a, esperaramos encontrar marcas de corte
principalmente en los huesos dejados en los si
tios de captura de los depredadores. como por
ejemplo las vrtebras. Si los homnidos hubie
ran obtenido la mayor parte de la carne por
caza, esperaramos encontrar marcas principal
mente en los huesos largos, como por ejemplo
los de las extremdades. Sin embargo, en la
garganta de Olduvai, las marcas de corte apare
cen en ambos tipos de huesos, tanto aquellos
generalmente dejados para los carroeros,
como aquellos que normalmente monopolizan
los cazadores (figura 12.8).
Todos estos datos sugieren que los prime
ros homnidos adquiran la carne tanto por IZr.
caza como por la carroa. El hecho de que los
chimpancs regularmente cacen pero nunca
utilicen carroa sugiere que la caza ha jugado
un papel importante en la subsistencia de los
primeros homnidos. El hecho de que la mayo
ra de los grandes carnvoros mamferos africa
nos utilicen la caza y la carroa apoya la idea
de que los primeros homnidos hicieron ambas
cosas. Finalmente, las pruebas de las marcas de
herramientas en los huesos indican que los hu
346
manos a veces adquiran huesos carnosos an
tes, y a veces despus, de que otros depredado
res los royeran.
Organizacin social
de los primeros homnidos
En este apartado nos centraremos en el tema
de cmo vivan los primeros homnidos (austra
lopitecinos y los primeros Hamo), y considera
remos el contexto social en el que estas criaturas
vivieron. Vivan solos? Qu tipo de relaciones
establecan los machos y las hembras? Coman
los machos y las hembras el mismo tipo de co
mida y desarrollaban los mismos trabajos?
Establecan campamentos permanentes? De
nuevo los investigadores aprovechan las prue
bas comparativas con otros primates, particular
mente chimpancs, y datos etnogrficos de estu
dios de recolectores actuales para desvelar estas
cuestiones.
La vida terrestre debe haber favorecido la
formacin de grandes grupos con muchos
machos y muchas hembras entre los prime
ros homnidos.
Anlisis comparativos muestran que los
primates terrestres generalmente viven en gru
pos ms grandes, corno media, que los prima
tes arborcolas. Los mandriles a menudo for
man grupos de 60 individuos, mientras que los
arbreos monos aulladores generalmente vi
ven en grupos de menos de una docena. Los
grupos de gran tamao san una forma de defen
sa contra los depredadores terrestres debido a
Tabla 12.1
que los animales que viven en grandes
son menos vulnerables a los depredadores
los animales que viven en grupos ms
os (ver captulo 7).
Los grupos grandes tienden a tener
sos machos adultos. Como hemos visto e'II .i
captulo 7, para un nico macho es difcil
tener el acceso exclusivo a un gran nmero */1,
hembras, por lo que los grandes grupos tienck8
1
a tener diversos machos adultos. En estos
pos no hay lazos permanentes entre machos.y'"
hembras, y los machos cuidan poco de su dts.
cendencia. En los primates no humanos, la v.
terrestre se asocia generalmente a una
zacin social de grupos con muchos machos!
muchas hembras (tabla 12.1).
Los fsiles por s mismos nos aportan c-.
motivo para creer que los homnidos viviema
formando grandes grupos. Los australopiteei
nos y los primeros homnidos presentan un Dm"
cado dimorfismo en el tamao corporal, ya 'JUI='
los machos eran considerablemente mayores
que las hembras. El dimorfismo sexual en el la
mao corporal concuerda con la formacin die
grupos de muchos machos y muchas hembras,
DIViSiN SEXUAL DEL TRABAJO
Las dieras de los machos y las hembras.
chimpanc son diferentes, y pueden ser 1m
modelo para la evolucin sexual de la disi ...
sn del trabajo en humanos.
En todos los grupos recolectores humanos
existen diferencias en el tipo de trabajos que
desarrollan los hombres y las mujeres. Los
Los daros comparativos de primates no humanos sugieren que las especies terrestres son ms propensas
aformar grupos con muchos machos y muchas hembras, mientras que pasa lo contrario en especies
arbreas. (De la figura 7.8h de R. Foley, 1987, Another Unique Species. Longman Scientifc and Technical,
Harlow, U.K),
347
I
LA HISTORIA DEL LINAJE HUMANO
35
~ 30
"
~ 25
-o
" 20
"
'F
e "
15
~
"
lO
5
O
Termitas
Hembras
~ Machos
Hormigas tejedoras Otros invertebrados Vertebrados
Presas
Figura 12.9
Los anlisis de los excrementos muestran que las hembras de chimpanc comen ms termitasy hormigas
que los machos, mientras que los machos comen ms presas de vertebrados que las hembras.
hombres generalmente cazan presas grandes,
mientras que las mujeres pasan la mayora de
su tiempo recolectando alimentos vegetales,
preparando la comida y cuidando de sus hijos.
Cundo y cmo apareci por primera vez en
los homnidos la divisin sexual del trabajo?
No existe una evidencia clara para responder a
estas preguntas. Los tafnomos pueden deter
minar si los fabricantes de herramientas de pie
dra eran diestros o zurdos, pero no pueden de
cir si eran hombres o mujeres. En muchas
de las reconstrucciones del comportamiento de
los primeros humanos. la divisin sexual del
trabajo se asocia al engrandecimiento del cere
bro en los homnidos y a un incremento de la
dependencia de los nios al nacer. Estas ten
dencias limitan las capacidades de la madre a
tener cuidado de ellas mismas y de su progenie.
Como resultado, los vnculos de pareja, el cui
dado de los nios por parte de los machos, y la
cooperacin econmica entre los hombres y las
mujeres fue necesario. Es ste el escenario
ms probable para el origen de la divisin se
xual del trabajo? De nuevo nos centramos en
nuestros parientes actuales ms cercanos, los
chimpancs, para obtener algunas pistas.
Entre los chimpancs, la caza de presas de
mamfero es principalmente una tarea de los
machos, mientras que la bsqueda de insectos
es principalmente una tarea de las hembras.
Los chimpancs frecuentemente se alimentan
de varios tipos de insectos, incluyendo termi
tas y hormigas. Se han descrito diferencias se
xuales en la ingestin de insectos en numero
sos lugares, y en cada caso, las hembras son
depredadoras ms activas de insectos que los
machos. En el Gombe Stream National Park,
por ejemplo, las hembras tienden a tener ms
restos de termitas y hormigas en sus excre
mentos que los machos, mientras que un pa
trn opuesto se observa para los restos de ver
tebrados (figura 12.9).
Tanto en Tal como en Gombe, los machos
de chimpancs tienden a encontrarse ms en
grupos de cazadores que las hembras, y efec
tan ms capturas que las hembras. Esta dife
rencia sexual en la caza no es debida aparente
mente a una incapacidad de las hembras para
cazar o dominar a las presas por ellas mismas.
En TaL por ejemplo. las hembras que se unen a
las caceras con los machos son tan efectivas
capturando presas como los machos. pero las
348 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
- - - - - - - ~
hembras no se unen muy a menudo a los grupos
de caza.
No nta claro qu es lo que conduce a com
portamientos d(ferentes de recoleccin en
machos y hembras de chimpanc.
Debido a que las hembras de chimpanc
pueden cazar monos y otras especies de presas y
los machos pueden capturar termitas y hormi
gas, no est del todo claro por qu los machos y
las hembras tienen estrategias recolectoras dife
rentes. William Mctlrew ha confeccionado una
lista de diversos factores que pueden favorecer
diferencia". en las. estrategias de recoleccin de
machos y hembras de chimpanc:
Los machos son ms grandes. La selec
cin sexual, que ha favorecido tamaos corpo
rales mayores, ms fuerza y armas ms desa
rrollados entre los machos que entre las hem
bras. puede haber hecho que la cacera de mo
nos y otras presas grandes sea menos costosa
para los machos que para las hembras. Su ta
mao fsico y su fuerza tambin supondran
menos riesgos a los machos durante los feroces
ataques a sus presas.
La exploracin de los insectos es menos
costosa. Para las hembras, que tienen que en
frentarse a las demandas energticas del emba
razo y la lactancia, es importante minimizar los
costos de la adquisicin de recursos. Los tmu
los de las termitas y en cierto modo los nidos de
hormigas son recursos fciles y seguros de lo
calizar. Las hembras hacen rondas regulares
hacia tmulos conocidos, movindose direc
tamente de uno al siguiente. En Gornbe, los
chimpancs han pescado en algunos de
los mismos termiteros durante ms de 20 aos.
Los machos recorren reas ms grandes
que las hembras. Los machos viajan ms le
jos durante el da que las hembras. En Gornbe,
los machos viajan como media 4,9 kilmetros
cada da, mientras que las hembras viajan 3.0
kilmetros por da. Como resultado, los ma
chos pueden encontrar ms especies de presas
que las hembras,
Las pr-esas de [os machos tienen menos
probobtidades de ser robadas. Cuando las
hembras capturan sus presas tienen ms pr
babilidades de ser robadas por los rnachr
ms grandes y dominantes. Aunque las hen
bras tambin puedan ser privadas de sus n
cursos alimenticios en el caso de que se las e:
pulse de los agujeros producuvos de los nirm
los de termitas por otros chimpancs, es relat
vamente sencillo empezar a pescar en otr
lugar.
Los machos no tieflerl el impedimento de l
descendencia. La necesidad de llevar y prc
teger a la descendencia tambin puede dificul
tar la capacidad de cazar eficazmente a las pre
sas arbreas de movimiento rpido. Por el con
tracia, mientras las hembras pescan a las ter
mitas, sus descendientes pueden jugar, mamar
descansar, mirar o perfeccionar sus habilida
des para conseguir termitas.
Aunque estos datos no nos dicen cundo (
por qu surgi la divisin sexual del trabajo el
el linaje humano, DOS dicen que las diferencias
sexuales en las estrategias de subsistencia nc
estn necesariamente asociadas ni a incremen
tos del tamao cerebral, ni al incremento de le
dependencia de la progenie, ni a la cooperacir
econmica entre machos y hembras. Es posible
que los machos y hembras de los primeros he>
mnidos practicaran estrategias de subsistencia
ligeramente diferentes. tal como lo hacen lee
chimpancs actuales.
COMPA9T:A AUM/::\ITOS
t; compartir-alimentos en los chimpancs e!
un modelo til para el mismo comporta.
miento en los primeros homnidos.
Entre los recolectores actuales, la caza y e:
compartir alimentos estn estrechamente rela
cionados. Como ya hemos explicado anterior
mente en este captulo, la caza hace que e
compartir sea necesario, y el compartir hace
posible la caza. De este modo, si el comer carn
jug un papel importante en la vida de los pri.
meros homnidos, tambin el intercambio rec
proco de alimentos debe haber sido importan
te. De nuevo, vamos a fijamos en los chimpan
349 LA HISTORIA DEL LINAJE HUMANO
cs para tener una idea de los orgenes de su
comportamiento.
El compartir alimentos no es frecuente entre
los primates no humanos, y cuando ocurre se li
mita generalmente a intercambios de alimentos
vegetales entre los familiares y sus cnas. Los
chimpancs, sin embargo, constituyen una ex
cepcin a esta regla general. La comida se com
parte frecuentemente entre las madres y sus hi
jos e incluso los adultos comparten alimentos en
determinadas circunstancias. Compartir entre
madres e hijos generalmente implica compartir
alimentos vegetales, mientras que entre los
adultos implica compartir came.
Los patrones de compartir alimentos entre
las madres y sus hijos han sido estudiados meti
culosamente en Gombe. All, las madres tien
den a compartir alimentos que son difciles de
obtener o procesar por parte de los hijos (ver ca
ptulo 8). Por ejemplo, a las cras les cuesta mu
cho abrir los frutos que tienen la cscara dura y
extraer las senllas de las vainas pegajosas. Una
madre generalmente permitir a la cra tomar
pequeos trozos de sus propios alimentos o al
gunas veces espontneamente los ofrecer a la
cra.
Cuando los chimpancs capturan una presa
de mamfero, sta es desmembrada, dividida y
algunas veces redistribuida entre los miembros
del grupo cazador. En Ta Forest, las presas pe
queas se las queda habitualmente el cazador,
mientras que las presas grandes son generalmen
te divididas entre diversos individuos (figura
12.10). La distribucin de la carne va desde la to
tal coaccin hasta las donaciones aparentemente
voluntarias. Los machos dominantes a veces
arrebatan las presas de los machos de clase ms
baja y los adultos a veces arrebatan presas de las
hembras. En Gombe, alrededor de un tercio de
las presas son arrebatadas por los individuos
de clase alta. Sin embargo, es ms frecuente que
las presas se las quede el que las caza y sean com
partidas con otros individuos cercanos. Los ma
chos, que son los que controlan habitualmente las
capturas, comparten la comida con otros machos,
hembras adultas, juveniles y cras.
EVIDENCIA ARQUEOLGICA
Hasta ahora hemos visto que los chimpan
cs cazan, comparten la comida y presentan di
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Presas grandes
Ifl Presas pequeas
I
Las conserva toda" Las pierde todas por Las abandona todas Comparte la presa
la fuerza
Distribucin de la presa por parte del propietario
Figura 12.10
En Tai'Porest, los chimpancs a veces comparten sus capturas. Las cras y los monos Juveniles (presas
pequeas) son para el que las caza, pero los cadveres de monos adultos son generalmente divididos por el
cazador y compartidos con otros chimpancs.
350 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
ferencias sexuales en cuanto a las estrategias
recolectoras, pero existe an una distancia con
siderable entre su comportamiento y el de los
recolectores humanos actuales. Los chimpan
cs cazan a menudo, pero la carne representa
una fraccin relativamente pequea en su die
ta. Los chimpancs comparten alimentos, pero
no dependen de los otros por la comida y obtie
nen una parte relativamente pequea de su ali
mento mediante intercambios recprocos. Los
machos y hembras de los chimpancs difieren
en la frecuencia con la que cazan presas de ma
mfero e insectos, pero ambos sexos pasan gran
parte de su tiempo recolectando el mismo tipo
de comida, y existe un considerable solapa
miento en sus dietas. Los recolectores huma
nos actuales basan principalmente su dieta en
la carne, comparten la comida con miembros
del mismo grupo, y presentan una divisin se
xual del trabajo mucho ms pronunciada que
los chimpancs. Tal como apunta William
McGrew, los chimpancs y los humanos actua
les representan los extremos de un continuo.
En qu parte de este continuo se situaban los
australopitecinos y los primeros Horno? Para
responder a esta pregunta volvamos a los yaci
mientos arqueolgicos de Olduvai, que han ju
gado un papel imprescindible en los conoci
mientos de los antroplogos en este asunto.
Algunos arquelogos creen que los utensi
lios .Y los restos de animales asociados con
los primeros fsiles homnidos son los restos
de campamentos.
Recordemos que algunos de los yacimien
tos arqueolgicos de Olduvai estn densamen
te llenos de huesos fsiles de animales y uten
silios de piedra. Algunos arquelogos, en par
ticular Glyn Isaac. han sugerido que estos
yacimientos eran campamentos de homnidos.
Estos investigadores han propuesto que los pri
meros homnidos adquiran la carne mediante
la caza o como carroa y posteriormente toma
ban partes de los cadveres y los llevaban a su
campamento, donde podan ser compartidos.
Las densas colecciones de huesos y de instru
mentos deben ser el resultado de una larga ocu
pacin del campamento (y de su desordenado
mantenimiento). En un yacimiento de la
de Olduvai hay incluso un crculo de pil"'llI
(jigura 12.11), datado en hace unos 1.9
nes de aos, que es similar a los crculos de
dras que sirven como base a los muros tk
sencillas cabaas que construyen algunos
blos recolectores actuales en ambientes
Las piedras se han encontrado asociadas
algunas herramientas Olduvaienses y con
mentos de hueso de una gran variedad de
cies capturadas.
Isaac cree que los campamentos de los ~
mnidos tendran una forma y funcin . - -':4
lares a los campamentos de los recolectores se
tuales. Casi todos los recolectores actuales es
tablecen un campameuto temporal donde .'
alimento se comparte, se procesa, se c o c i o a ~
se come. El campamento temporal tambin C5
el lugar donde los individuos tejen sus rec.ks,.
confeccionau flechas. afilan sus lanzas, cOl5
truyen sus arcos, hacen planes, resuelven diJ.
Figura 12.11
Un crculo de piedras en un yacimiento de la
Capa 1de Oduvai ha sido interpretado por
algunos arquelogos como los restos de Wl
simple refugio.
351 LA HISTORiA DEL LlN?-../E HUMANO
cusiones, cuentan historias y cantan canciones
(figura 12.12). Debido a que los recolectores a
menudo cambian sus campamentos de un lugar
a otro, sus campamentos son muy simples. Ge
neralmente consisten en cabaas modestas o
refugios construidos alrededor de un fuego.
Algunas lneas de investigacin sugieren
'\
que estos lugares no eran campamentos de
los primeros homnidos.
La posibilidad de que los homnidos esta
blecieran sus campamentos hace casi 2 millo
nes de aos es una idea llamativa. Significara
que muchas caractersticas que definen a las
sociedades recolectoras actuales, como el com
partir comida y la divisin del trabajo, ya esta
ban bien establecidas. La importancia de este
hecho ha incitado a un gran nmero de cientfi
cos a estudiar detalladamente las ideas de
Isaac. Haciendo uso de los datos tafonrnicos
actuales, estos investigadores han hecho las si
guientes observaciones:
Tanto los homnidos como los carnvoros
/la homnidos actuaban activamente en los ya
cimientos de Olduvai. Muchos de los huesos
de los yacimientos de Olduva fueron rodos
por carnvoros no homnidos. Algunas veces
los huesos muestran marcas tanto de dientes
como de cortes, pero algunos muestran slo
marcas de carnvoros no homnidos.
Los homnidos y los carnvoros no homtni
dos aparentemente competan por las captu
ras. Los huesos de los carnvoros no homni
dos se encuentran sobrerrepresentados en los
yacimientos de Olduvai. Es decir, se presentan
ms frecuentemente que lo esperado compa
rndolos con la frecuencia en otros asenta
mientos fsiles o con densidades de carnvoros
actuales. Quizs los carnvoros fueron muertos
(y comidos) cuando intentaban carroear las
capturas de los homnidos o cuando los hom
Figura 12.12
Los Efe construyen campamentos temporales en la selva y cambian de campamentos frecuentemente.
(Fotografa gen teza de Robert Bailey.)
.... UC IV:> nuesos IUSUIZaQOS
de los homnidos muestran marcas de dienres
de otros carnvoros.
Los lugares de captura actuales son a me
nudo escena de violentos enfrentamientos
tre carntvoros. Este conflicto ocurre tanto
entre los miembros de especies diferentes
como entre los de la misma especie. Esto es es
pecialmente frecuente cuando un depredador
pequeo, corno el guepardo, consigue una pre
sa. La presa atrae a muchos animales. la mayo
ra de los cuales son capaces de desplazar al
guepardo.
Los huesos acumulados en los yacimientos
de' Olduvai estn erosionados, Cuando los
huesos se dejan en la superficie del suelo, stos
se rompen y descaman de maneras diversas.
Cuanto ms tiempo estn expuestos en la super
ficie, mayor ser el grado de erosin. Observan
do detalladamente los huesos en hbitats actua
les, los tafnomos pueden calibrar el proceso de
erosin. Posteriormente, midiendo el grado de
erosin de los huesos fsiles, pueden determinar
cunto tiempo permanecieron los huesos en el
ron expuestos a lQS eremeruos corno mmrra, .11
cuatro a seis aos (figura 12.13).
Los huesos de los yacimientos de
no muestran evidencia de haber sido
dos intensivamente. Los huesos de este-e
cimientos muestran marcas de cortes y de
tes. y muchos huesos fueron aparenterresa
machacados con martillos de piedra para ::a
traer el tutano. Sin embargo, los huesos _
fueron procesados tan intensivamente corre JI
hacen los cazadores actuales.
Por diversos motivos, estos datos son ,:D.
ciles de conciliar con la idea de que los: 2ID
mientas de Olduvai eran campamenros, :1
decir, lugares donde la gente come, duerne,
cuenta historias, y cuida a sus hijos. Priroesa
los recolectores actuales tienen perros, fuese
construyen vallas para impedir que los cara
voros invadan sus campamentos. Es difi:j
imaginar que los primeros homnidos pudieras
haber ocupado estos lugares si los leones. hlif....
nas y tigres de dientes de sable hubieran sice,
aunque no bien recibidos, visitantes asiduos,
Segundo, los huesos de los yacimientos
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Frescos Muy erosionados
Grado de erosin
Figura 12.13
Muchos de los huesos de la Capa I de los yacimientos de Olduvai estn muy erosionados, lo cual sugiere
que fueron dejados y expuestos a os elementos durante un perodo de tiempo bastante largo.
LA HISTORIA DEL L1NA.JE HUMANO
Olduvai parece que se acumularon durante pe
rodos de aos. Los actuales recolectores gene
ralmente abandonan sus campamentos penna
nentes despus de unos pocos meses, ya que la
basnra acumulada atrae a los insectos y a otros
bichos. Aunque vuelven a las mismas zonas re
gularmente, ellos no suelen ocupar los mismos
lugares. Finalmente, los huesos fosilizados en
contrados en Olduvai no fueron procesados to
talmente. Los recolectores actuales procesan la
carne y los huesos para conseguir hasta la lti
ma porcin de la carne, tutano y tendones. To
dos los tejidos blandos son extrados del hueso
y comidos, y los huesos son desmenuzados y
hervidos para extraer el tutano.
Los hominidos deben haber llevado los ca
dveres a estos lugares y procesado los
cadveres con lascas hechas previamente.
"
Si estos lugares no fueron campamentos,
qu erau? Richard Potts, un autroplogo de la
Smithsonian Institution, sugiri que eran lugares
donde los homnidos trabajaban pero no vivan.
l cree que los homnidos traan a sus capturas a
estos lugares y descuartizaban sus cadveres.
Algunos de los cadveres haban sido carroea
dos, por parte de los homnidos, de otros carnvo
ros, y algunas de las capturas de los homnidos
fueron arrebatadas por los carroeros. Si stos
eran lugares de descuartizamiento, entonces pa
remos explicar por qu los huesos se acumularon
durante tanto tiempo, por qu hay huesos de car
nvoros no homnidos y por qu los huesos no
fueron completamente procesados.
Pero, por qu los homnidos necesitaban
transportar sus capturas a estos sitios? Potts
piensa que los homnidos necesitaban herra
mientas para procesar la carne. Ellos no podan
estar seguros de que siempre encontraran las
TOCas apropiadas para fabricar las herramientas
CIJ el lugar de la captura. No podan abandonar
a sus capturas sin vigilar mientras iban a buscar
SD.S herramientas, porque alguna criatura ham
brienta les arrebatara su cena. Esto supone que
ellos tenan que transportar la carne hasta don
de guardaban sus herramientas o guardar sus
iErramientas con ellos todo el tiempo. Potts su
!iere que la mejor estrategia hubiera sido guar
dar las herramientas en refugios esparcidos por
todo el territorio y entonces transportar a los
cadveres capturados al refugio ms cercano.
sta es la solucin ms eficiente, ya que mini
miza la cantidad de energa necesaria para via
jar con herramientas de piedra y carne.
Para utilizar refugios para los instrumentos
de piedra, los homnidos deban haber sido
capaces de recordar su situacin y despla
"
zarse hasta dios desde los lugares de captu
ra; este comportamiento se observa en los
chimpancs actuales.
Si los homnidos escondan sus herramien
tas y volvan a estos lugares continuamente,
deban ser capaces de recordar dnde haban
dejado sus herramientas y trazar una ruta para
llevarles desde el sitio de la captura hasta el re
fugio ms cercano. Las observaciones del com
portamiento de los chimpancs sugiere que los
homnidos deben haber tenido esta capacidad.
Los chimpancs de algunas partes del oeste de
frica utilizan piedras en forma de martillo
para cascar frutos contra piedras pesadas en
fonna de yunque, races o rocas sobresalientes.
En Tal Forest, las piedras en forma de martillo
varan en peso (aproximadamente entre 0,5 y
18 quilas) y dureza. Hay relativamente pocas
piedras que puedan servir como martillos en la
selva, por lo que los chimpancs transportan
estas piedras de un sitio a otro. (Aunque parez
ca ms lgico transportar los frutos hacia el lu
gar de las piedras que lo contrario, este proceso
podra presentar dos dificultades. Primera, los
chimpancs tendran problemas transportando
muchos frutos en sus brazos. Segunda, ten
dran problemas defendiendo un montn de
frutos durante sus desplazamientos hacia las
piedras en forma de martillo.) Debido a que al
gunas de las piedras son muy pesadas y los
chimpancs no tienen mochilas ni cestos para
transportarlas. es a menudo bastante incmodo
mover las piedras. Cuando los chimpancs eli
gen una piedra para machacar los frutos ms
duros, parece que tengan en cuenta el peso de
la piedra y la distancia al rbol hacia el que ne
cesitan transportarla. Slo transportan las pie
dras pesadas a travs de grandes distancias
354 CMO EVOLUCIONARON LOS HUMANOS
para machacar los frutos ms duros. Parecen
saber dnde estn las piedras, a qu distancia
estn, si una piedra est ms prxima o ms
alejada queotra y cmo llegar desdedonde est
cualquier piedra a cualquier rbol con frutos.
Si los chimpancs pueden hacer clculos como
estos y utilizar la memoria de esta manera, en
tonces es posible que los primeros homnidos
tambin pudieran hacerlo.
Lecturas complementarias
Conroy, G. (1997): Reconstrncting Human Orgins: A
Mdem Synthess, W. W. Norton, Nueva York.
Foley, R. (1987): Another Unique Speces, Long
rnan Scientific and Technical, Harlow, U. K.
McGrew, W. C. (1992); Chimpanzee Material Culture,
Cambridge University Press, Cambridge. U. K
POUs. R. (984); Home bases and early hominids,
American Scientist, 72, pp. 338-347.
Cuestiones
1. Por qu los estudios del comporta.....1I
de los chimpancs son importantes
nuestro conocimiento sobre los pllir.....
homnidos?
2. Cmo cambi el clima de frica al
del Mioceno? Comenta de qu forma
cambios afectaron a la evolucin de
primeros homnidos.
3. Por qu la dependencia en la inge..
carne favorece el compartir alimentos?
4. Haz un comentario sobre las pruebas
sugieren que los primeros fabricantes
piedras fueron parcialmente respo'ns<lIIII"
de la acumulacin de huesos en los
mientos de la Capa I en Olduvai.
5. Cmo consiguen generalmente la
los carroeros como las hienas? 1
6. Por qu parece poco probable que los.
cimientos de la Capa I en Olduvai sean"
restos de campamentos homnidos? '