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ARTIGO

O trabalho informal e suas funes sociais

Maria Augusta Tavares*

O trabalho informal e suas funes sociais Resumo: O artigo tem como objeto o trabalho informal no interior das transformaes ocorridas nas dcadas de 1970, 80 e 90, objetivando demonstrar os equvocos e as intencionalidades da setorializao da economia. A concepo dos setores formal e informal analisada nas interpretaes dualista e no dualista, que mais se destacaram na literatura econmica, quais sejam, a perspectiva da OIT e a Teoria da Subordinao. Demonstra-se que, malgrado o avano da segunda, nem uma nem a outra expressam as relaes de produo ps-anos 90, concluindo-se por uma informalidade que se expande, em sintonia com a flexibilidade toyotista, mediante trabalho produtivo e improdutivo, em termos marxistas, o que atesta a funcionalidade do trabalho informal na produo capitalista. Palavras-chave: Trabalho informal; Autonomia; Funo social; Salrio por pea. Informal labour and its social functions Abstract: The article has as its changes in the informal labor economy which occurred in the 1970s 80s and 90s and demonstrate the errors and purposes of the sectorization of the economy. The concept of formal and informal sectors is analysed in dualist and non-dualist interpretations, which most stood out in economic literature, and which are in the perspective of OIT and Theory of Subordination. It demonstrates that, in spite of the progress of the second neither one or the other expresses the relationships of the production of the post 90s years, concluding by an informality which expands, in syntony which the toyotal flexibility, through productive or non-productive, in Marxist terms, or which attests to the functionality of informal labor in capitalist production. Keywords: Informal labor; Autonomy; Social function; Piecework wages.

Recebido em 20.02.2010. Aprovado em 02.04.2010.

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Introduo Sabe-se que, malgrado o enorme desenvolvimento capitalista, esta sociedade convive, ainda hoje, com formas que carregam caractersticas pr-capitalistas, o que no significa estarem margem do sistema, pois as determinaes deste, em maior ou menor grau, alcanam todas as relaes sociais. Evidente que a expanso e a complexificao do mercado requer predominantemente relaes formais. Contudo, isso no justifica interpretaes que segmentam a economia, como se o desenvolvimento capitalista no comportasse expresses de atraso, as quais, contraditoriamente, so ineliminveis da lgica do capital. Dentre as interpretaes dualistas, a formulao mais conhecida porque facilmente incorporada, tanto nos meios acadmicos quanto nos polticos a da OIT (1972), segundo a qual a economia estaria dividida em dois setores: formal e informal. Os conceitos de formal e informal tornaramse senso comum. Contudo, nem simples definir o conjunto de atividades denominado de setor informal1, nem este cabe numa nica interpretao. Apesar de o termo ser usado com muita frequncia, no h um consenso sobre a composio prpria ao sistema de produo informal. Devido complexidade dos fenmenos geradores, ao grau de heterogeneidade das ocupaes, s relaes sociais de produo e s implicaes poltico-econmicas decorrentes, muito difcil explic-lo adequadamente. Essa dificuldade tambm se reflete na definio da unidade econmica que seria mais adequada para medir o setor informal: os indivduos, os domiclios ou as empresas? Coloca-se em dvida a caracterizao quanto ao setor ser ou no capitalista, pelo fato de estar muito mais voltado necessidade de criao de empregos do que s oportunidades de investimento. Ora, no objetivo do capital criar empregos, ns o sabemos. Para Marx, o motivo que impulsiona e o objetivo que determina o processo de produo capitalista a maior autovalorizao possvel do capital, isto , a maior produo de mais-valia, portanto, a maior explorao possvel da fora de trabalho pelo capitalista (1983: 263). Assim, quando ou se o chamado setor informal no cumpre essa funo, constitui-se apenas numa espcie de pronto-socorro dos desem-

pregados. Por vezes, esse espao econmico tambm denominado setor no-organizado, levando-se em conta o baixo nvel de capitalizao e a mo de obra intensiva e de baixa qualificao. Questionase, ainda, a linha divisria entre os setores formal e informal. Quanto s interpretaes dualistas e no dualistas , estas se explicam mediante os marcos tericos que orientam o pensamento de seus interpretadores. Tais correntes de pensamento se contrapem nas anlises sobre o desemprego, o subemprego e a misria urbana e as polticas de emprego para os pases subdesenvolvidos e de industrializao tardia, como o Brasil. Em sendo assim, j se pode inferir que adotar uma ou outra concepo no significa apenas defender um ponto de vista, mas, principalmente, assumir ou no uma posio consequente ante os problemas sociais decorrentes do desemprego. Portanto, o que seria para a fenomenologia, por exemplo, um problema de planejamento, seria para o marxismo um problema estrutural. Nesse sentido, vlido conhecer os desdobramentos das interpretaes acima referidas, cuja compreenso, alm de pr em xeque o tamanho do espao econmico destinado s atividades informais, tambm evidencia as razes por que o enfoque dual mais rapidamente incorporado. Dentre as teses existentes, consideramos duas as mais importantes: uma de corte dualista, que se fundamenta em anlises realizadas pela OIT (1972), e outra que, ao contrrio, questiona a viso dual, concebendo a economia como um continuum de formas de organizao da produo, em que o setor informal est integrado e subordinado acumulao capitalista. Esta ltima, conhecida como a Teoria da Subordinao (Souza, 1980), significou um grande avano poca. Contudo, as transformaes econmicas, sobretudo entre as dcadas 1980 e 90, promoveram alteraes significativas na organizao da produo, deixando mostra o desemprego estrutural e, por consequncia, aumentando tambm as atividades informais, inclusive sob formas cujas caractersticas pem em dvida quase tudo que at ento se disse sobre o trabalho informal. Se nos anos 80 j se questionava a setorializao, aps os anos 90, com o padro toyotista, cuja flexibilidade permite a incorporao de atividades informais pelo ncleo capitalista, nem a mais progressista das teorias existentes comporta

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a realidade. Urge, portanto, a necessidade de se conhecer a informalidade do sculo XXI, o que veio a ser o objeto da nossa tese de doutoramento2. Neste artigo, sob a perspectiva da totalidade, privilegia-se o trabalho informal e no os indivduos, o domiclio e a empresa, ou coisa que os valha. Entende-se que essa estratgia de deslocar o trabalho para outras unidades econmicas mais um dos artifcios utilizados pelo capital para legitimar a explorao nas suas formas contemporneas. Situar a discusso no indivduo, no domiclio, na associao, na cooperativa ou na empresa, dentre outras formas, insere-se na lgica do empreendedorismo, pela qual se faz crer que o trabalho assalariado e a explorao do trabalho so fenmenos do passado. Supostamente, o mercado estaria cumprindo a sua promessa de liberdade, uma vez que todos os indivduos ali estariam em condies iguais vendedores de mercadoria , embora na prtica o trabalho continue sendo explorado, muitas vezes em condies bem piores do que no perodo fordista. A aparente igualdade, na verdade, cumpre a funo de nutrir a desigualdade imanente ordem burguesa. Pretende-se, aqui, demonstrar que ao contrrio do que informa a literatura econmica dominante e do que disseminam organismos polticos e at financeiros, o trabalho informal, alm de no constituir uma esfera de produo independente, vem sendo utilizado em larga escala por empresas do ncleo capitalista, sob a forma de trabalho assalariado por pea. Assim, evidencia-se que o assalariamento continua sendo a base da sociedade capitalista, ainda que o desenvolvimento lhe permita explorar o trabalho sob formas que obscurecem sua verdadeira funo social. Para a anlise que nos propomos fazer acerca do trabalho informal, nesta era da acumulao flexvel, parecenos procedente recuperar os traos essenciais das concepes formuladas nos momentos anteriores. No fosse apenas para situar o debate historicamente, o resgate seria necessrio pelas seguintes razes: 1) A concepo da OIT ainda predomina nos discursos oficiais e, claro, no senso comum, demonstrando que a defesa do setorialismo no foi superada pela teoria da subordinao. Ao contrrio, como se j no bastasse a inveno de um setor informal expressando um segundo setor, a literatura econmica ps-crise resolve conceber

uma Terceira Itlia3 e um terceiro setor4. Como bem o disse Marx, em A ideologia alem: As idias da classe dominante so, em todas as pocas, as idias dominantes (1984: 56). 2) Alm do deslocamento do trabalho informal para outras unidades econmicas, a que fizemos referncia na pgina anterior, prevalece a ideia de que o trabalho informal atividade de pobre, o que justifica desloc-lo tambm para a assistncia. Na dcada de 1980, organismos financeiros da estatura do Banco Mundial e do Fundo Monetrio Internacional (FMI) recomendaram a sua expanso como uma ao complementar s polticas de assistncia (ADDISON; DEMERY, 1987). Devese ressaltar que, vinte anos depois, esta mesma instituio refere-se informalidade utilizando denominaes que se inscrevem na economia e no mais na assistncia. No relatrio de 2007, encontramos expresses como trabalhadores assalariados informais e empregos informais, mas no nos animemos, prevalece a ideia da setorializao, agora sob a denominao de setor assalariado informal (PERRY et al., 2007). O referido relatrio condensa informaes que vo dos anos 1990 a 2007. Tem como base um conjunto de pesquisas domiciliares peridicas, conduzidas na maioria dos pases da Amrica Latina e do Caribe, e mdulos especiais recentes sobre a informalidade, coletados por agncias estatsticas na Argentina, Bolvia, Colmbia e Repblica Dominicana, em colaborao com o Banco Mundial e ministrios setoriais. Infere-se que, mesmo no abrindo mo da fidelidade ao seu criador, o pensamento dominante, em alguma medida, precisa ajustar-se ao tempo presente. No d para se ignorar que em apenas trs dcadas 70, 80 e 90 alteraes importantes na realidade suscitaram diferentes elaboraes tericas do fenmeno da informalidade, mesmo que aos intelectuais burgueses interesse apenas encontrar culpados e propor solues que no alterem a ordem. Para o Banco Mundial, a ideia de setor atrasado prevalece e a desigualdade atribuda ao mau desempenho dos estados, especialmente aos latino-americanos e caribenhos, onde a informalidade maior. Culpa-se o Estado pela inabilidade em corrigir a grande e persistente desigualdade na inadequada aplicao da lei, na parcela, s vezes

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significativa, de cidados sem documentos ou nos surtos recorrentes de instabilidade macroeconmica (PERRY et al., 2007: 13). interessante verificar que o grupo de intelectuais responsvel pela elaborao do relatrio faz uma crtica s instituies ineficientes e captura do Estado pelas elites e pelos segmentos organizados da classe mdia, como se o Banco Mundial fosse uma entidade acima das classes, como se as suas personificaes no constitussem a parcela mais representativa da elite referenciada. Adotando uma completa externalidade ao fato, l-se no relatrio: Essa captura leva percepo generalizada de que o Estado governado em benefcio de poucos, reforando assim a norma social da no conformidade com regulamentos e obrigaes fiscais, o que poderia ser chamado de cultura da informalidade (Idem, ibidem). A ns interessa examinar o trabalho informal e desvelar suas funes sociais. Para isso, vamos situar a discusso no espao econmico do modo de produo que o gera e no seu determinado tempo histrico. Do dualismo oitiano teoria da subordinao A economia dual concebe a existncia de um setor capitalista e de outro no capitalista. Esse enfoque foi introduzido por um relatrio elaborado por tcnicos da OIT5, sobre a economia do Qunia6. Trata-se dos resultados de um estudo sobre o problema do emprego urbano naquele pas, com vistas a um diagnstico e proposio de polticas para a atenuao do desemprego e do subemprego naquela e em outras economias subdesenvolvidas. Essa perspectiva reelabora a dicotomia da viso moderno-tradicional7, abordagem que distinguia as reas urbana e rural, a partir dos seguintes aspectos: a primeira compreendia as grandes empresas com tecnologia avanada, intensivas em capital e com elevada produtividade do trabalho; e a segunda compreendia as pequenas empresas, tecnologicamente atrasadas, intensivas em mo de obra e com baixa produtividade. O Relatrio do Qunia, embora no escape ao dualismo, concebe a coexistncia de rendas altas e baixas em ambas as reas: urbana e rural. Com isso, a dicotomia no se explica entre a renda do capital e do trabalho, mas entre pobres e ricos das reas

urbana e rural. Essa concepo introduz a tipologia formal-informal, atentando para a questo do emprego, no interior da qual se enfatiza o problema dos trabalhadores pobres, ou seja, dos trabalhadores submetidos a um nvel de renda insuficiente satisfao das suas necessidades pessoais e familiares. Nesse sentido, particularmente para o Qunia, foram propostas algumas medidas8 que enfatizavam o papel produtivo do setor informal, tendo em vista reduzir o risco e a incerteza dos ali ocupados, como se l no prprio relatrio (1972: 7). A partir da, j possvel verificar que o crescimento do chamado setor informal parece no interessar ao fim capitalista, mas tratar-se to somente de uma poltica de emprego que, como vimos, foi, por um momento, deslocada para a assistncia, consolidando a concepo que articula informalidade e pobreza. Necessrio se faz distinguir informal de formal. Segundo Souza e Arajo (1983), a OIT define o setor informal como a maneira de fazer as coisas, o que, por si s, tornaria insustentvel a defesa da setorialidade hoje. A indstria horizontal toyotista explora muitas atividades, cuja maneira de fazer guarda a mesma forma do fazer independente, mas que assumem outra funo social quando inscritas na esfera da explorao da mais-valia absoluta. Tais coisas estariam organizadas em empresas muito pequenas, com caractersticas que se contrapem ao setor formal. Segundo essa caracterizao, o setor informal apresenta facilidade de entrada; utiliza recursos locais; organiza as empresas familiarmente; tem pequena escala de operao; usa mo de obra intensivamente e tecnologia adaptada; a qualificao da mo de obra dos ocupados obtida fora do sistema escolar formal e os mercados so competitivos e no regulados. O setor formal, por sua vez, se caracteriza pela dificuldade de entrada; pela utilizao frequente de recursos estrangeiros; por empresas organizadas em sociedade corporativa; pela grande escala de operao; por utilizar tecnologia importada e capital-intensive; pela qualificao formal dos engajados no setor e por empregar mo de obra estrangeira; e, finalmente por ter mercados protegidos, via tarifas, quotas e licenas, enquanto as atividades informais so, em geral, ignoradas, desprotegidas e muitas vezes desencorajadas. Certamente nenhuma das atividades conhecidas como informais carrega todas essas caractersticas conjuntamente. Dir-se-ia que o setor

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informal mais bem elucidado pelo que nega aos trabalhadores: proteo social e/ou renda suficiente para compr-la. Algumas das caractersticas que, para a OIT, definem o setor informal esto presentes em atividades que no so tidas como informais. Existem segmentos econmicos cujos profissionais, por falta de emprego ou complementarmente a ele, trabalham por conta prpria, mas nem por isso so considerados trabalhadores informais. Tais profissionais guardam algumas das caractersticas que, em conformidade com a OIT (1972), expressam o setor informal, contudo recebem outras denominaes: autnomos, liberais, empresrios. Estes, em geral, tm um status social menos precarizado que aqueles consensualmente chamados de trabalhadores informais, dentre outros motivos por fincarem razes no Estado, mediante registros, impostos, taxas, licenas etc., mecanismos de que se nutre a burocracia burguesa. interessante destacar que, sob tais condies, qualquer atividade chamada de informal pode tornar-se formal. No por acaso, as tentativas de transfigurar informal em formal so muito comuns. Mesmo em tempo de flexibilizao, quando informal e flexvel so sinnimos, o Estado oferece alternativas para a formalizao das atividades que no esto contribuindo com a arrecadao nacional. A exemplo, no Brasil, dentre outras leis que estimulam o acesso ao crdito e previdncia, lembramos o Simples Nacional, regime tributrio de recolhimento nico, aplicvel s microempresas e s empresas de pequeno porte, a partir de julho de 20079. No cabe, aqui e agora, discutir as particularidades da micro e da pequena empresa em face das determinaes capitalistas, mas o contexto permite inferir quo frouxa a viso dual. Retomemos a conceituao oitiana. inegvel que se compararmos o relatrio do Qunia com o enfoque anterior, evidenciam-se avanos na re-elaborao da dicotomia. Para Nunura (1992), a dicotomia formal-informal avanou em trs aspectos. Primeiro, incorporou um novo conceito para reconhecer um conjunto de atividades que cresceram, significativamente, no processo de industrializao do Qunia, (...). Segundo, no prejulga a falta de dinamismo e a baixa produtividade da pequena produ-

o urbana, nem a considera como um reservatrio de mo-de-obra em trnsito para o setor moderno. (...) Terceiro, a base da estruturao analtica, formal-informal, implicitamente a forma de organizar a produo e no apenas a diferenciao tecnolgica ou as caractersticas dos indivduos. A segmentao, segundo as formas de organizao da produo, pressupe levar em conta a propriedade, o volume e a qualidade dos meios de produo, assim como o uso da fora de trabalho; enquanto o enfoque moderno-tradicional pressupe dualismo tecnolgico entre o setor moderno e o tradicional. (Idem: 197- 198). A OIT difere da viso moderno-tradicional por no restringir o setor informal a um espao atrasado incapaz de irradiar desenvolvimento. Para essa organizao, o setor informal, longe de ser marginalmente produtivo, economicamente eficiente e produtor de lucros, embora pequeno em escala, e limitado por tecnologia simples, pouco capital e ausncia de ligaes com o setor formal (1972: 5). Mas, conforme Souza e Arajo (1983), reduzir o conceito de setor informal a uma contraposio ao setor formal ignorar as diferenas qualitativas das mltiplas atividades existentes na pequena produo urbana. Nesse sentido, os mesmos pesquisadores defendem que as atividades urbanas de pequena produo devem ser estudadas pelas articulaes das diversas formas organizativas de produo entre si e com as atividades de corte capitalista. Considerando-se que essa pequena produo atua em mercados permitidos pelo capital, suas relaes com a produo capitalista devem ser examinadas privilegiando-se: as relaes de trabalho e de produo na pequena produo mesma; as relaes da pequena produo com o setor capitalista na compra/venda de insumos, na compra/venda de produtos, e na mobilidade de mo-de-obra (Idem: 32). Nessa perspectiva, cujas concluses se fundam numa viso subordinada dos segmentos no

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organizados produo capitalista, inadequado tratar o setor informal como uma esfera produtiva independente. Segundo Dedecca (1990), a distino entre os setores formal e informal, defendida pela concepo dual, explicada pelos resultados dos diversos processos de industrializao, com os quais se pretendeu resolver os problemas de emprego na Amrica Latina. De fato, em vez dos resultados que se planejou obter, o que se conseguiu foi uma modernizao econmica marcada pela reproduo de formas precrias de insero produtiva. A esse respeito, a SUDENE e a sua proposta de industrializao do Nordeste so exemplares. Aquele organismo revelou-se incapaz de eliminar o desemprego, o subemprego e a misria urbana da Regio, apesar de ser esse um dos seus principais objetivos. Nesse sentido, a convivncia de formas de produo modernas e atrasadas passa a ser vista como marca de modernizao e, sob essa tica, o setor informal explicado como reflexo dos limites existentes no crescimento do segmento formal (Idem: 158). A partir desse entendimento, tornou-se aceitvel a convivncia de formas de organizao produtivas modernas e atrasadas, justificando a concepo dual formal-informal. Tal concepo explicada pela insuficiente expanso do setor formal ante a disponibilidade de mo de obra existente. Nessa formulao, o setor informal seria, ainda segundo Dedecca, uma excrescncia da modernizao, sendo que o seu espao teria que ser suficientemente elstico para incorporar aqueles contingentes de mo-de-obra que no conseguissem se empregar no setor formal. Esta elasticidade decorria de algumas caractersticas homogeneizadoras do setor informal, ou seja, baixos requerimentos de capital e de capacitao tcnica, o que explicaria a facilidade de entrada neste setor (Idem, ibidem). Sob essa tica, o setor informal decorreria de um desenvolvimento limitado, incapaz de eliminar essas formas pouco eficientes de produo. Apesar de ter sido introduzido um novo conceito para o conjunto de atividades que constitui o setor informal, a anlise continuou repousando sobre o enfoque dualista, permanecendo o pressuposto de que

o setor informal deveria desaparecer medida que o processo de crescimento persistisse e espalhasse, de uma forma mais equitativa, os benefcios desse processo econmico (CACCIAMALI, 1989: 14). Nunura (1992) tem para a aceitao do enfoque dual outra explicao. Para ele, o termo setor informal foi rapidamente incorporado na literatura especializada e na agenda dos polticos, por seu carter intuitivo e til s distintas interpretaes da derivadas (Idem, p. 194). A sua crtica se apoia, por exemplo, na facilidade de entrada, que apontada como uma caracterstica predominante do setor. Nas suas palavras: o setor informal est constitudo por atividades que exigem graus distintos de propriedade e/ou domnio de instrumentos de trabalho e qualificao e/ou experincia profissional. (...) Isso implica que as atividades que exigem a posse de um elevado grau desses atributos, como aqueles que produzem para o setor formal ou para a demanda de alto nvel de renda, podem impedir o acesso dos contingentes desprovidos dessas caractersticas (Idem: 195). A facilidade de entrada para os trabalhadores que no dispem de certos atributos pode se constituir na vinculao a atividades precrias, com baixos nveis de renda para os que nelas se inserem. necessrio ponderar essa facilidade de entrada atribuda ao setor informal, pois, dada a sua heterogeneidade, apenas algumas atividades so capazes de produzir um bom nvel de renda, no significando, portanto, o setor de um modo geral. Por outro lado, a ausncia de barreiras entrada e de controle da comercializao de produtos e servios tambm podem se traduzir num limite gerao de renda, uma vez que essa maior ou menor conforme o nmero de pessoas ocupadas na mesma atividade. No que se refere dualidade formal-informal, esta tem sido convenientemente utilizada, sobretudo pelos polticos. Diante do aumento do desemprego, comum que se apontem as atividades informais como alternativa de ocupao para todos os que so excludos do setor formal, o que revela a contradio e, por extenso, o desrespeito dos polticos pelos trabalhadores. Ora, se o setor

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informal subordinado ao ncleo formal, caracterizando-se especialmente pela ausncia de proteo social e por baixas rendas, , no mnimo, leviano que organismos polticos o recomendem como alternativa aos trabalhadores desempregados. Fica evidente que ao setor informal atribuda uma elasticidade somente explicvel quando qualquer ocupao, por mais precria, instvel e ocasional, considerada como emprego. Ou seja, a setorializao tanto desresponsabiliza o capital por gerar misria, quanto faz do espao denominado setor informal a sada possvel para a pobreza. Somente sob essa interpretao, calcada na razo dual, o setor informal teria capacidade para absorver todas as pessoas excludas do setor formal. Finalmente, em 1980, a abordagem da subordinao10 se contrape vertente dualista, conceituando a economia como um continuum de formas de organizao da produo. Nessa perspectiva, o setor informal visto como uma forma de produo subordinada e intersticial. Trata-se de uma concepo que sublinha o carter integrado da acumulao capitalista, na qual formas distintas de produo e distribuio so articuladas e subordinadas produo capitalista. Essa interpretao rompe com a viso dual, constatando que o setor informal ocupa espaos permitidos pelo movimento de acumulao do ncleo capitalista, o qual pelo seu poder econmico tem a capacidade de dominar o mercado. Nesse processo, o conjunto de formas de produo e distribuio identificado como setor informal ocupa de forma integrada e subordinada os interstcios da produo capitalista. Com isso no se quer dizer que o desenvolvimento capitalista implica o desaparecimento da pequena produo. O setor informal no se origina simplesmente do excedente de fora de trabalho do setor formal, mas da prpria acumulao capitalista. O espao da pequena produo, segundo Souza, pode at mesmo crescer em termos absolutos. Em algumas atividades, a pequena produo destruda pela penetrao das empresas capitalistas: os pequenos armazns e o pequeno comrcio tm o seu espao econmico ocupado pela instalao dos supermercados; entretanto, estas mesmas pequenas empresas tm possibilidade de

reproduzir-se nos bairros novos das cidades onde o mercado ainda no o suficientemente concentrado para permitir a instalao das empresas tipicamente capitalistas. (...) Outras vezes, a expanso de grandes organizaes supe a articulao orgnica de pequenas empresas, que so formalmente independentes (1980: 10-11). nesse sentido que o autor ressalta o movimento de criao, destruio e recriao dos espaos econmicos, determinado pelo ncleo verdadeiramente capitalista da economia, deixando claro que a pequena produo no tem condies de crescimento autnomo. A partir dessas consideraes, as organizaes no tipicamente capitalistas11 so percebidas sob a mesma lgica capitalista que determina a economia como um todo, sendo inadequado trat-las como um modo de produo independente. Como dissemos inicialmente, o modo de produo capitalista comporta vrias formas de organizao da produo. O desenvolvimento do capitalismo no destruiu as organizaes no tipicamente capitalistas. Mesmo nos pases de capitalismo mais avanado h um espao econmico reservado pequena produo, que se reproduz ao compasso da evoluo e das transformaes do capital atravs do ncleo do sistema (SOUZA, 1980: 51). Para o autor da teoria da subordinao, no obstante o grau de aparente independncia econmica que as mesmas tenham em relao ao capital, num dado momento, sua dinmica, em ltima anlise, depende totalmente dos movimentos deste ltimo (Idem: 12). O mesmo autor ainda discute as formas de organizao, analisando os diferentes graus de subordinao da pequena produo, que podem ir desde o simples preenchimento de um espao no mercado sem que haja qualquer relao de explorao ou extrao de excedente, at formas mais diretas de subordinao onde estas relaes existem. No primeiro caso, o ncleo capitalista da economia, nos seus movimentos de expanso e contrao vai criando, destruindo e recriando espaos no mercado a serem preenchidos pela produo no tipicamente capitalista, (...). No

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segundo caso, temos as formas de organizao diretamente vinculadas por laos de subcontratao a uma empresa capitalista ou subordinao a um nico capital onde (sic) se caracteriza a superexplorao da mo-de-obra (Idem: 129). Observe-se que, medida que a penetrao capitalista vai destruindo os mercados que do lugar s chamadas formas no tipicamente capitalistas, a fora de trabalho ali ocupada tem de buscar outro meio de subsistncia. Dificilmente ela encontrar esse meio no setor formal; em geral, faltam-lhe condies para mudar de atividade, s lhe restando a alternativa de recriar sua ocupao anterior em outro lugar ou, o que pior, engrossar a massa dos desempregados que lutam para ser reabsorvidos pelo mercado de trabalho. Isso nos permite afirmar que, na dinmica da reproduo do capital, o trabalho, seja formal ou informal, est sempre submetido aos mecanismos de explorao do modo de produo capitalista. Em outras palavras, o processo de acumulao capitalista determina a questo do emprego na sua totalidade. Como se pode verificar, essa formulao terica difere radicalmente da concepo dualista, pois incorpora as atividades no organizadas aos movimentos da acumulao do capital. Nessa viso, o espao econmico onde o setor informal atua destrudo, criado e recriado pelo movimento da acumulao capitalista. Tal processo est diretamente relacionado ao dinamismo imprimido pelo ncleo capitalista, numa relao de subordinao. Essa interpretao reconhece o espao econmico no organizado como o local de incorporao do excedente populacional, mas entende que a sua dinmica determinada pelo movimento do segmento organizado. Nesse sentido, o setor informal no um simples reservatrio de fora de trabalho, uma vez que a sua produo se realiza dentro do circuito capitalista de produo, associada e subordinada ao setor formal, e suas relaes mercantis fazem parte do movimento do capital ou da renda gerada no setor formal. As atividades exploradas por esse setor no oferecem expectativas de lucro, nem condies para o desenvolvimento sistemtico de um processo de acumulao capitalista, razo por que ocupam apenas os espaos que no interessam ao setor formal. A

natureza intensiva do capital tende a desdenhar as atividades que no so suficientemente lucrativas, oferecendo oportunidades de ingresso aos trabalhadores que constituem o setor informal. Deve-se assinalar que os espaos ocupados pela pequena produo urbana no ocorrem apenas nos ncleos dos grandes centros urbanos, mas tambm na periferia, confirmando que tal ocupao no se relaciona ao espao geogrfico, mas aos interstcios da produo capitalista, ou seja, ao espao econmico tal como concebido na abordagem da subordinao. Tokman (1985), destacado pesquisador do mercado de trabalho urbano da Amrica Latina no que se refere ao setor informal, discute a subordinao fundada no processo de acumulao em nvel internacional. A sua anlise considera a existncia do setor informal como a manifestao do inequitativo sistema econmico internacional prevalecente (Idem: 5). O principal argumento desse enfoque reside em que no processo de acumulao das naes industrializadas os benefcios da produtividade so retidos no interior dos centros, enquanto, simultaneamente, os avanos da produtividade que se produzem na periferia so transferidos ao centro atravs de diferentes mecanismos. Estes configuram toda uma gama que vai desde a determinao dos preos internacionais e o controle dos mercados at os arranjos institucionais promovidos pelas empresas internacionais (Idem, ibidem) . Como se pode ver, os pesquisadores que postulam a teoria da subordinao pautam os seus argumentos na categoria da totalidade. Nessa perspectiva, a interdependncia de formal e informal abordada em diferentes aspectos. Carvalho (1989) analisa na subordinao os custos da reproduo da fora de trabalho, mostrando que os trabalhadores informais no esto margem das determinaes que geram valor no sistema capitalista: Quanto ao valor do seu trabalho, esse no determinado diretamente pelo capital, pois sua fora de trabalho no mercadoria. Entretanto, o valor inerente quantidade de

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trabalho despendida em tais atividades no determinado individualmente pelos agentes que as implementam. Por estarem subordinados aos preos de mercado, uma relao social capitalista, que os trabalhadores informais so obrigados a rebaixar os custos de sua prpria reproduo (Idem: 24). Enquanto isso, autores como Almeida e Mendona abordam o mesmo fenmeno sob outra orientao terica, atentando para os papis que os trabalhadores informais condensam na mesma pessoa trabalhador, assalariado e capitalista , uma vez que a sua renda formada tanto pelo trabalho do proprietrio quanto pelos seus prprios meios de produo. Para esses autores, o trabalhador informal se distingue do trabalhador formal pelo fato de dispor do excedente econmico da sua atividade, enquanto, diferentemente do capitalista formal, este excedente tambm produzido por ele mesmo (Idem: 15). Para eles, a relao entre os dois setores se d no como uma relao entre Trabalho e Capital, mas como uma relao entre capitais e entre grande capital (formal) e pequeno capital (informal). Da a denominao pequena produo ser talvez mais descritiva e prefervel denominao mais normativa de setor informal (Idem, ibidem). Apesar de recusar o termo setor informal, , no mnimo, bizarra essa designao de capital informal. Mas, se na dcada de 80, a inexistncia da relao entre capital e trabalho informal podia ser advogada por alguns, a partir dos anos 90 essa afirmao torna-se definitivamente insustentvel, embora, como j constatamos em diversas passagens deste artigo, o pensamento dominante contraponha-se realidade e continue insistindo em defender o indefensvel. Veremos adiante que muitos trabalhadores so explorados sob formas diminutivas, como expressam as denominaes usuais: pequeno capital, pequena produo, pequena empresa. Organizados em cooperativas, associaes, empresas e at familiarmente, os trabalhadores disponibilizam a sua fora de trabalho sem vnculo empregatcio para o ncleo capitalista, demonstrando a concretude da relao entre trabalho informal e capital. Mas, deve-se deixar claro que, com isso, no se est asseverando o fim das atividades de sobrevivncia,

aquelas que no so produtivas nem improdutivas, em termos marxistas, embora nem estas escapem lei do mercado. Para o trabalhador informal, a fronteira entre capitalista e assalariado fica mais visvel conforme o nvel de rendimento da ocupao. Quando a atividade obtm nveis mais altos de remunerao, a condio de capitalista facilmente incorporada. Mas, quando a ocupao apenas autoemprega ou quando se identifica com o subemprego, a realidade se encarrega de destruir a iluso da mudana de uma classe social para a outra. Tal condio, por um lado, nega a aparente autonomia que teriam os trabalhadores que no so empregados e, por outro, revela um opositor que no exatamente idntico ao empregador, mas que cumpre com absoluta eficincia a funo de submeter o trabalho s determinaes do sistema. A esse respeito, veremos na seo seguinte que incorporar certas funes capitalistas no tornam o sujeito um dos seus e que, na condio hbrida em que certos trabalhadores/empresrios so colocados, cedo ou tarde descobrem que o mercado o pior de todos os patres. A informalidade do sculo XXI A crise do capital, que aflorou nos anos 1970, suscitou uma reestruturao produtiva, iniciada entre 1979-80 e, desde ento, materializada dentro e fora das empresas, repercutindo nocivamente na vida dos trabalhadores. At a nenhuma novidade. Crise do capital sempre se transfigura em crise do trabalho. Se h algo de novo so as estratgias utilizadas, que obscurecem as determinaes estruturais necessariamente impostas sociedade, sobretudo aos trabalhadores. Apesar do desemprego estrutural, do subemprego, do trabalho precrio, o capital no s garante sua legitimao, como ainda convence os trabalhadores a assumirem as ideias dominantes como se fossem suas. Falamos da defesa do trabalho por conta prpria, do trabalho autnomo, forma que se oferece como a melhor alternativa para os trabalhadores nesta sociedade em crise. Manter trabalhadores sob relaes formais significa ter com eles obrigaes que independem das oscilaes do mercado. Ao que se deve acrescentar que o trabalho regula-

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mentado, que ainda se realiza no interior das fbricas, requer mais maquinaria e mais investimentos em capital. Por essa razo, especialmente nos momentos de crise, o capital engendra estratgias que lhe permitam dispor do trabalhador quando o mercado impuser essa necessidade e livrar-se dele, sem encargos financeiros, quando no lhe for mais necessrio (TAVARES, 2004: 145). Contudo, embora seja ontologicamente impossvel que modos de produo diferentes coexistam nesta sociedade, advoga-se um espao econmico autnomo e imune aos determinismos do mercado. O que, no entanto, verdadeiramente est no centro desse debate o trabalho informal, que se expande desde os anos 90 e visto com preocupao, inclusive por organismos financeiros como o Banco Mundial. Esta instituio, em documento que estuda a informalidade na Amrica Latina e no Caribe, discorre sobre as conotaes negativas da informalidade, definindo-a como uma influncia negativa sobre o crescimento e a melhoria do bem-estar social, e como uma fora que corri a integridade de nossas sociedades (PERRY, et al., 2007: 1). Compartilhamos da ideia de que o tema merece uma anlise mais profunda (Idem, ibidem), mas sob uma perspectiva oposta, pois, para ns, a informalidade efeito, sendo, portanto, a corroso, aludida responsabilidade do capital. Destarte, a anlise da informalidade s adquire sentido dentro do contexto que a gera, razo pela qual vamos verificar como o padro produtivo resultante da reestruturao produtiva do capital se relaciona com o trabalho informal. Lembremos que as polticas macroeconmicas privatizao, liberalizao e desregulamentao promoveram os necessrios ajustes na economia mundial, tendo em vista preparar o terreno para a implantao de um novo padro produtivo o toyotismo. A passagem de um padro para o outro foi justificada, dentre outros motivos, pela rigidez fordista. Rigidez do processo produtivo? Rigidez das relaes de produo? Ora, essa rigidez consubstanciou um projeto burgus, sob leis burguesas, e por aproximadamente 25 anos a produo fordista garantiu um volume de acumulao jamais visto nesta sociedade. Contudo, esgotadas suas possibilida-

des, denuncia-se o carter rgido daquele modelo e prope-se um padro produtivo flexvel. A flexibilidade se expressa em processos de terceirizao que, por sua vez, tornaram-se possveis, em termos materiais, graas ao desenvolvimento da microeletrnica, dado que esta permitiu fragmentar ao mesmo tempo o processo produtivo e a gesto da produo. A aplicao da cincia produo respondeu pelas inovaes tecnolgicas; importantes personificaes do capital encarregaram-se de promover a reestruturao produtiva; coube ao Estado criar o aparato legal, fazendo os necessrios ajustes nas leis trabalhistas, para dar legalidade s formas de trabalho denominadas flexveis. Nessa nova configurao, o trabalho informal expande-se proporcionalmente ao volume do desemprego estrutural.12 Rompe-se o antigo pacto fordista, e a relao capital-trabalho com carteira assinada e direitos trabalhistas substituda por uma relao na qual, aparentemente, o trabalhador no vende a fora de trabalho, mas o prprio trabalho. Da surgem formulaes equivocadas acerca do fim da sociedade do trabalho e, consequentemente, tambm sobre o fim do trabalho assalariado. Ora, se o trabalho assalariado a base da sociedade capitalista, seu desaparecimento implicaria outra formao social, na qual categorias econmicas como mais-valia, trabalho produtivo, tempo de trabalho socialmente necessrio e acumulao, entre outras, seriam palavras cujo contedo apenas contaria a historia de um modo de produo felizmente superado. Teriam sido canceladas essas categorias e o trabalho se tornado autnomo? Ou, ao contrrio, alm de subordinado, tornara-se mais precarizado? Cabe verificar o que de fato est acontecendo com o trabalho, e especialmente, compreender porque a suposta autonomia no se reflete nas condies materiais de vida dos trabalhadores. Se o mercado continua sendo a arena da luta pela sobrevivncia, o Estado no deixou de ser o comit para os negcios da burguesia e a lei do valor prevalece universalmente, como, nesse contexto, o trabalho pode ser autnomo? Entende-se que a autonomia um eufemismo. Na verdade, o que se quer que cada vez mais trabalhadores ingressem no mercado de trabalho pela via da informalidade, uma vez que isso reduz o custo varivel da produo, o que se constitui numa alternativa para a superao da

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crise. No por acaso, o Banco Mundial considera que a falta de legalizao das pequenas empresas no constitui excluso, uma vez que a formalidade pode ser vista como um insumo no processo de produo do qual as pequenas empresas13 tm pouca necessidade (PERRY et al., 2007: 8). A indstria toyotista, diferentemente da fordista, prioriza a horizontalidade nas relaes produtivas. Assim, em lugar da indstria vertical, que produzia o automvel14 de A a Z, esse novo modelo conformado por um ncleo, espcie de empresa-me, circundado por pequenas empresas que funcionam como se fossem os antigos departamentos da empresa fordista. Esse arranjo explica o fenmeno da terceirizao, mecanismo que se propaga e que se traduz em diferentes formas de organizao da produo, propiciando novas modalidades de explorao, algumas delas sob a iluso do trabalho autnomo. Devido ao aumento do desemprego, fomenta-se no trabalhador a crena de que agora ele no precisa mais ser empregado, que deve trabalhar por conta prpria, enfim, deve ser empresrio. Com esse discurso nutre-se no trabalhador a crena de que possvel passar de uma classe social para outra e de que essa mgica depende apenas de atributos pessoais, como iniciativa, qualificao etc. Enfim, estar empregado ou desempregado depende de cada um, individualmente. Neste sentido, os trabalhadores so incentivados a se organizar em cooperativas, grupos, associaes, micro e pequenas empresas, atravs das quais disponibilizam a sua fora de trabalho para ser explorada pelo capital, mediante relaes que nada tm a ver com o que conhecemos como emprego. Convm ao capital relacionar-se com cooperativas, associaes e empresas, e no com os trabalhadores individualmente. Essas formas permitem uma relao que se d aparentemente entre iguais, na esfera da circulao. So empresrios no importa a natureza do empreendimento de um e de outro que se encontram no mercado para uma relao de compra e venda, que pode ser de servio, de produtos, mas no de fora de trabalho. Mas, considerando que no existem produtos sem produtores, se queremos apreender a realidade, precisamos sair da esfera da circulao, por excelncia burguesa, e passar para a esfera da produo, momento predominante deste modo de produo capitalista.

A troca de equivalentes, regulada pela lei do valor, se restringe esfera da circulao. Ao adentrar na esfera da produo, a liberdade, a igualdade e a autonomia atribudas ao trabalhador toyotista desaparecem inteiramente, tornando o trabalhador absolutamente impotente. O fato de a relao ser informal, de a produo no se realizar na empresa, mas na cooperativa, no domiclio ou na pequena empresa, no muda em nada essa impotncia do trabalhador, porquanto o trabalho executado mediante planejamento e comando direto de uma empresa, como parte de um trabalho coletivo. Assim, apesar de a compra da fora de trabalho ser mascarada pelas formas j abordadas, o momento da produo determinante na funcionalidade do trabalho informal ao capital. Para Salama e Valier, por trs da liberdade/igualdade dos trocadores mascaradas pelas prprias relaes mercantis, esconde-se a explorao sofrida pelos trabalhadores na esfera da produo. Entre o comprador e o vendedor da fora de trabalho, a igualdade da esfera da troca cede o lugar para a desigualdade na esfera da produo, onde o primeiro se apropria gratuitamente de uma parte do trabalho do segundo. Essa explorao acompanhada por sua vez por um processo de dominao com mltiplas facetas, quer se trate, por exemplo, de uma organizao do trabalho atendendo mais inteno de aumentar a explorao do que simples necessidades tcnicas, quer sejam ameaas de demisses presentes em permanncia, mas particularmente pesadas em perodo de crise. Por trs da liberdade/igualdade dos trocadores, esconde-se tambm um Estado que garante a reproduo deste sistema bem especfico de explorao que o sistema capitalista, mas que, exteriormente aos capitalistas individuais, no o que aparenta ser: o Estado da classe capitalista (1997: 143). Mas essa nfase no momento da produo, enquanto lcus da mais-valia, do trabalho produtivo, no exclui o trabalho improdutivo que tambm se realiza informalmente. Aqui, convm que se dialogue com o pensamento marxista, no sentido de dei-

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xar clara a importncia do trabalho produtivo bem como do improdutivo para o fim capitalista. Trabalho produtivo e trabalho improdutivo so complementares: o primeiro produz mais-valia, o segundo a realiza. produtivo o trabalhador que executa trabalho produtivo, e produtivo o trabalho que gera diretamente mais-valia, isto , que valoriza o capital (MARX, 1978: 71). O trabalho mesmo s produtivo ao incorporar-se ao capital, com o qual o capital constitui o fundamento da produo e o capitalista , por fim, o dirigente da produo. A produtividade do trabalho se converte deste modo, a si mesmo, em fora produtiva do capital, tal como o valor de troca geral das mercadorias se fixa no dinheiro. O trabalho, tal como existe para si no trabalhador, em oposio ao capital: o trabalho, pois, em sua existncia imediata, separado do capital, no produtivo (Marx, 1989: 249). Mesmo que a aparncia o negue, o trabalho informal de que nos ocupamos aqui no est separado do capital. Sob formas supostamente autnomas, como a cooperativa, o trabalho domiciliar, a pequena empresa, trabalhadores precarizados consubstanciam a fora produtiva do capital. Igualmente, outros trabalhadores cumprem funes improdutivas na esfera da circulao do capital. improdutivo o trabalho pago com rendimentos. Na compra do trabalho improdutivo, a negociao feita por dinheiro, na condio de renda; no caso do produtivo, por dinheiro como capital. A produtividade do trabalho mensurada na relao entre trabalho necessrio e trabalho excedente, e s pode ser pensada em relao ao conjunto da jornada de trabalho no seio da produo capitalista. Nessa relao, o possuidor da fora de trabalho se defronta com o capitalista como vendedor direto de trabalho vivo, no de uma mercadoria. Ambos, produtivo e improdutivo, so trabalhadores assalariados, vendem fora de trabalho e no trabalho, como querem os que tentam ocultar a explorao que ocorre nas relaes informais entre capital e trabalho.15 O nosso leitor pode, inadvertidamente, concluir que estamos cometendo um grave equvoco ao afirmar que o trabalho informal pode ser produtivo ou improdutivo, conforme Marx, uma vez que no

consenso pensar o trabalho informal como assalariado. A ideia de independncia e autonomia, como visto repetidas vezes ao longo do texto, espraiou-se nos espaos acadmicos e polticos, tornando-se, claro, senso comum. Isso faz com que expresses como emprego informal e trabalho assalariado informal paream contradies em termo. Mesmo o Banco Mundial j se rendeu realidade, malgrado insistir na defesa de setor assalariado informal. O trabalho de que estamos tratando informal, porque desprotegido, mas no deixa de ser assalariado. No nos esqueamos de que existem duas formas de salrio: por tempo e por pea. O trabalho informal comandado pelo capital assalariado por pea, ou por produo, como mais conhecido. Como j dissemos antes, dentre os ajustes requeridos pela reestruturao produtiva, o Estado muniu o capital de todos os mecanismos que permitem maximizar a explorao e, portanto, extrair mais-valia mediante relaes que, embora informais, no esto margem da lei. Nesse contexto, o salrio por pea ajustou-se como a mo luva, possibilitando a alguns segmentos econmicos a manuteno de antigas empresas, que guardam to somente a marca, mas continuam explorando os seus ex-empregados. Demitidos, eles permanecem na mesma profisso e continuam trabalhando para os mesmos empregadores, agora numa relao em que o empregador transfigurado em cliente (TAVARES, 2004: 34). Esses trabalhadores so geralmente tidos como conta prpria, que, para ns, no sinnimo de autonomia. Ora, se as decises sobre o produto advm da empresa, pode-se dizer que o trabalho autnomo? Se o trabalhador no define o contedo do produto, nem mesmo o valor do seu trabalho, onde est a autonomia? De fato, toda a responsabilidade da sua conta, mas os ganhos continuam sendo do capital. Confunde-se externalizao com liberdade, mas externalizar significa apenas sair do interior da fbrica, o que, em muitos casos, implica transformar a casa onde o trabalhador mora em local de trabalho. Significa principalmente ter de trabalhar indefinidamente, sem direito a qualquer evento que restrinja esse ato, uma vez que, na informalidade, no goza de nenhum direito social, pois os direitos trabalhistas no esto atrelados ao sujeito que trabalha, mas ao emprego formal.

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Parece estar demonstrado que o suposto trabalho autnomo executado segundo uma obrigao por resultados, portanto, sob rigorosos controle e explorao. Trata-se de uma falsa autonomia, marcada pela precariedade, na qual o tempo de trabalho socialmente necessrio continua a ser uma categoria dominante. Nesta fase do desenvolvimento capitalista, j no preciso manter os trabalhadores sob os olhos vigilantes de capatazes, supervisores ou gerentes, para garantir a explorao. Pode-se prometer autonomia aos trabalhadores e deixar que a dominao do trabalho seja exercida pela lei do valor. Concluses Vimos que o trabalho nesta sociedade capitalista pode ser produtivo e improdutivo, mas tambm apenas de estrita sobrevivncia. Na perspectiva da totalidade, a mesma lgica que rege o trabalho formal tambm rege o informal, desde que ambos tenham o mesmo contedo e estejam submetidos idntica determinao, qual seja cumprir a acumulao capitalista. Costumou-se pensar que a esfera de estrita sobrevivncia o locus do trabalho informal, o que continua justificando at hoje a ideia da setorializao. Dir-se-ia que a distino se sustenta na falta de ligao com o setor formal, que por sua vez conduz a pensar que o assalariamento to somente salrio por tempo. O salrio por pea gmeo univitelino do salrio por tempo , apesar de ser um recurso perfeitamente adequado ao fim capitalista, tem a propriedade de transfigurar a relao, fazendo crer que o trabalhador no est vendendo fora de trabalho, mas trabalho objetivado em mercadoria, que tanto pode ser um produto tangvel, como um servio. Com isso, sobretudo aps os anos 1990, a flexibilidade traduzida em processos de terceirizao fez valer a adoo do salrio por pea em relaes entre capital e trabalho, que na rigidez fordista expressavam o assalariamento por tempo. Ou seja, trabalhadores que antes exerciam as suas atividades dentro da empresa, com contrato de trabalho registrado na carteira profissional e eram remunerados por tempo, so convidados a trabalhar autonomamente, isto , a serem assalariados por pea. Essa modalidade de assalariamento tanto praticada na produo quanto na circulao de mercadorias. Consideran-

do que o trabalho funcional ao capital, mediante uma relao assalariada que isenta o capital de certos tributos e o Estado de proteg-los socialmente, os trabalhadores, embora na informalidade, so produtivos e improdutivos para o capital. Portanto, o trabalho informal de que nos ocupamos aqui no tem nenhuma identificao com a unidade produtiva que caracteriza o setor informal na perspectiva da OIT; tambm no se identifica com aquelas aes de assistncia pobreza recomendadas pelo Banco Mundial e FMI; e tampouco intersticial produo capitalista. Trata-se de emprego informal sem carteira assinada, sem registro na previdncia social, excludo dos benefcios pblicos essenciais, mas funcional acumulao capitalista. Sob os ditames da flexibilidade, esse trabalho informal se amplia, demonstrando que a teoria da subordinao tornou-se insuficiente para dar conta da realidade. Evidentemente, o trabalho informal no deixou de ser subordinado e integrado produo capitalista, mas j no se restringe aos seus interstcios. Como j foi visto, mais da metade do emprego na Amrica Latina e no Caribe informal. Contudo, para o Banco Mundial, a maioria dos trabalhadores informais no parece ter sido excluda do setor formal, ao contrrio, aps fazer uma anlise implcita do custo-benefcio, optam por sair da formalidade (PERRY et al., 2007: 4). No o que sugere a realidade. Basta tomar como referncia o volume de pessoas que se submetem a concursos, principalmente no servio pblico, na tentativa de obter um emprego formal. O prprio relatrio se contradiz, pois, por um lado, afirma que o trabalho informal opo e, por outro, declara que existe uma considervel variao nos pases quanto s causas plausveis da segmentao do emprego para os grupos de trabalhadores informais que afirmam que sua opo involuntria (Idem: 7). Conclui-se que no interessa ao capital questionar a origem da informalidade ou os reais motivos que conduzem os trabalhadores a essa condio. Assumir que o sistema produtor de riqueza tambm condena trabalhadores a viver miseravelmente equivale a encarar sem iluses a contraditria relao capital-trabalho. Seria igualmente ilusrio esperar essa posio das instituies que personificam o capital.

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ncia, emblemtica da flexibilidade econmica, combina produo artesanal, descentralizao, emprego flexvel, elementos culturais, solidariedade, sentido comunitrio etc. Segundo Piore e Sabel (1990), autores que introduzem o debate sobre essa forma de produo denominada especializao flexvel, difcil saber onde termina a sociedade (em termos de vnculos familiares e escolares ou de celebraes comunitrias de identidade tnica e poltica) e onde comea a organizao econmica (Idem: 15). Difundida mundialmente, a Terceira Itlia serve de inspirao para o desenvolvimento dos Arranjos Produtivos Locais APLs, objeto da pesquisa que realizamos no perodo compreendido entre 2007 e 2010, com o apoio do CNPq. 4 Representativo de um capitalismo justo e humanitrio, o chamado terceiro setor se desenvolve, geralmente, atravs do trabalho voluntrio, realizado em ONGs e outros organismos similares, sendo comuns as parcerias entre pblico e privado. Uma belssima anlise sobre o tema pode ser encontrada em Menezes (2007), no seu mais recente livro: Economia solidria: elementos para uma crtica marxista. Um dos subttulos dessa produo elucidativo do fenmeno: O terceiro setor e a celebrao da informalidade. Dir-seia que o terceiro setor uma extenso daquele que, para a viso dual, constitui o segundo. 5 A Organizao Internacional do Trabalho tem uma atuao marcante no mbito desse debate, desenvolvendo muitos estudos e pesquisas sobre o setor informal em diversos pases, bem como propondo polticas dirigidas ao seu desenvolvimento. Ressalta-se, no entanto, que a anlise dualista adotada pela instituio no traduz o pensamento de todos os pesquisadores e tcnicos que a ela se vinculam pela realizao dos seus trabalhos. 6 A Misso de estudos que analisou a problemtica do emprego no Qunia produziu um relatrio, conhecido como Relatrio da Misso do Qunia, cuja recomendao para uma estratgia de desenvolvimento contempla uma poltica de emprego. A concepo bsica de setor informal foi estabelecida em Employment, Incomes and

Equality: A Strategy for Increasing Productive Employment in Kenya, Genebra, OIT, 1972. Keith Hart, num trabalho pioneiro sobre emprego e renda urbana em Gana, em 1971, j fizera aluso ao termo. 7 Essa perspectiva visualizava o conjunto da atividade produtiva como a soma dos segmentos moderno e de subsistncia, entre os quais no havia qualquer relao. No segmento moderno estariam as relaes assalariadas e no setor de subsistncia as formas de trabalho autnomas. Segundo essa abordagem, o desenvolvimento econmico do setor moderno teria a capacidade de ir incorporando os contingentes da populao economicamente ativa, at extinguir o ncleo de subsistncia. Tal pensamento levava a crer que seria necessria apenas uma poltica desenvolvimentista para corrigir tal distoro (LEWIS, 1969). 8 Dentre as medidas propostas para o setor urbano do Qunia, destacamos: revisar os procedimentos de concesso de licenas industriais e comerciais, eliminando as no necessrias, (.) intensificar a pesquisa tcnica e de fabricao de produtos apropriados para o setor informal, (.) aumentar, dentro do governo, as compras de produtos do setor informal e (.) estimular as empresas privadas a subcontratarem os informais. (...) Para o setor informal rural, as medidas vo desde a reforma agrria, o incentivo ao uso de tecnologias intermdias, acesso ao crdito e insumos at a reduo da supervalorizao da moeda domstica e os subsdios ao capital para diminuir a mecanizao da agricultura. (NUNURA, 1992: 199-200). 9 O Simples Nacional previsto na Lei Complementar n 123, de 14.12.2006. Considera-se Microempresa (ME) para efeito do Simples Nacional, o empresrio, a pessoa jurdica ou a ela equiparada, que aufira, em cada ano, receita bruta igual ou inferior a R$ 240.000,00. Considerase Empresa de Pequeno Porte (EPP), para o mesmo fim, o empresrio, a pessoa jurdica, ou a ela equiparada, que aufira, em cada ano-calendrio, receita bruta superior a R$ 240.000,00 e igual ou inferior a R$ 2.400.000,00 (BRASIL, republicada no DOU de 31.01.2009 Edio Extra).

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10 Formulao originalmente desenvolvida por Paulo Renato Costa Souza (1980). 11 A expresso de Souza (1980). 12 Segundo relatrio do Banco Mundial, cuja base uma relao assalariada e sem registro na previdncia social, o emprego informal responde por 54% do total de postos de trabalho urbano na regio (Amrica Latina e Caribe) e compreende dois grupos: (1) trabalhadores por conta prpria informais, que representam 24% do total de empregos urbanos (variando de 20% ou menos na Argentina, Brasil, Chile e Uruguai a mais de 35% na Bolvia, Colmbia, Repblica Dominicana, no Peru e na Repblica Bolivariana da Venezuela, e (2) trabalhadores assalariados informais que correspondem a cerca de 30% do total regional de empregos urbanos e mais da metade de todo o trabalho informal (variando de 17% no Chile a mais de 40% na Bolvia, no Equador, na Guatemala, no Mxico, na Nicargua, no Paraguai e no Peru) (PERRY et al, 2007: 5). 13 No Brasil, 87% de todas as empresas no tm trabalhadores pagos. Na Nicargua, menos de 7% das microfirmas contam com mais de dois empregados aps trs anos de funcionamento. A maioria desses empreendimentos no tem potencial de crescimento (...) e, por isso, sua necessidade de crdito pode ser muito limitada (PERRY et al., 2007: 10). 14 Tomamos o automvel como referncia pela sua importncia no desenvolvimento capitalista, mas isso no exclui outras mercadorias. 15 Essa discusso pode ser vista em detalhes no segundo e terceiro captulos de Os fios (in)visveis da produo capitalista (op. cit.). Maria Augusta Tavares * Dra. em Servio Social pela UFRJ, Professora do Departamento de Servio Social da UFPB, pesquisadora no CNPq, autora de Os fios (in)visveis da produo capitalista, Cortez, 2004. maria.tavares@pq.cnpq.br

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