LOS PRIMEROS GRIEGOS

L O S PRIMEROS GRIEGOS

L

A HISTORIA DE L A FILOSOFIA OCCIDENTAL E M P E Z Ó E N L A

A N T I G U A GRECIA. E N T O N C E S G R E C I A

era un conjunto de ciudades-estado prósperas y en constante guerra.
Los antiguos griegos sobresalían en casi todo. Un vivo interés por las ciencias les facilitó a algunos de ellos los elementos para el desarrollo de la filosofía. Lo que les convirtió en «filósofos» fue su intento de dar una explicación científica del mundo. Antes de eso, todo se convertía en mitos, leyendas o en la voluntad de los dioses.

A N T I G U A GRECIA

La cultura que empezó en Grecia sobre el 800 a. C. se expandió por las colonias de toda la costa mediterránea en la época de los primeros filósofos.

TALES
(TA
LES)

T O D O E M P E Z Ó CON TALES. FUE
E L P R I M E R O A Q U I E N SE L E PUSO

la etiqueta de «sabio». Vivía en Mileto
un puerto con mucho movimiento de la costa de
Asia Menor (la actual Turquía). Los comerciantes que pasaban por Mileto aportaban nuevas ideas de todo el mundo civilizado. Tales era astrónomo e ingeniero. Era navegante y sabía desviar el curso de los ríos. Sabiendo que el agua podía estar en estado líquido, sólido y gaseoso, se preguntó si esto podía explicar cómo cambiaba la realidad. Concluyó que el agua debía de ser el ingrediente básico del universo. Tales observó el mundo que le rodeaba y reconoció que
Tales afirmó que la Tierra flota como un leño en el agua. Predijo correctamente un eclipse de sol.

una fuerza viva, subyacente y vivificadora estaba presente en todo. Afirmó que «todas las cosas están llenas de dioses». 8

TALES

624-546 a. C ,

ANAXIMANDRO 610-546

a. C ,

ANAXÍMENES

585-528 a. C.

ANAXIMANDRO
(A NAC SI

MAN

DRO)

ANAXIMANDRO TAMBIÉN NACIÓ EN MILETO. ESTABA DE ACUERDO CON Tales en que había algo básico que unía el universo. Pero discrepaba de él en
que fuera algo tan simple como el agua. Anaximandro llamó a esa sustancia «lo ilimitado» -algo que está como por debajo y por encima del universo físico y es fuente de todo. Creía que el mundo tenía la forma de un tambor y estaba rodeado de esta sustancia ilimitada. Anaximandro también llegó a la conclusión de que el hombre provenía del pez. Afirmó que debía haber evolucionado de algo, porque no podía entender cómo un
laximandro afirmó • el hombre ovenía del pez. Dibujó un También mapa del mundo inventó el conocido. reloj de sol.

bebé humano podría haber sobrevivido si hubiera aparecido de repente en su forma actual.

ANAXÍMENES
(A NAC

SI M E N E S )

ANAXÍMENES FUE DISCÍPULO DE ANAXIMANDRO. OBSERVÓ ATENTAMENTE el mundo natural que le rodeaba y discrepó de las opiniones de su maestro. Creía que
aquello básico que lo unía todo era el aire. Pensaba que todo era aire condensado o enrarecido. A medida que el aire se condensaba se transformaba en viento, luego en nubes, en agua, en barro y en piedras. El fuego era simplemente aire muy enrarecido. Anaxímenes declaró que el aire era la fuente de toda la vida porque los seres humanos tienen que respirar para vivir. También opinaba que el alma era aire. Así pues, sus ideas sobre el universo explicaban la realidad tanto
Anaxímenes pensaba que la Tierra era plana y que se deslizaba en el aire. Afirmó que el cielo se movía sobre la Tierra igual que un sombrero sobre la cabeza.

espiritual como material. Declaró: «Y así como nuestra alma, que es aire, nos mantiene unidos, de la misma manera el viento envuelve a todo el mundo». 9
MÁS INFORMACIÓN EN LA PÁGINA 50

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PITÁGORAS
(PI

T A G O RAS)

I

ESTE GRAN PENSADOR SIGUE SIENDO FAMOSO POR SU TEOREMA de los triángulos. De hecho, estaba obsesionado con los números. Pensaba que
que la realidad podía explicarse mediante las matemáticas. También descubrió una relación entre las matemáticas y la música, y elaboró una teoría sobre la armonía del universo. Pitágoras era muy reservado con su trabajo. Fundó una sociedad en la que los miembros seguían un código muy estricto. Una de las normas era no comer habas. Creían que comerlas era canibalismo porque una haba seccionada recuerda el inicio de la vida humana. Tal convicción tuvo graves consecuencias. Perseguido por una multitud hostil, Pitágoras se
Pitágoras afirmó que la realidad tenía diez caras. Trabajó en una teoría sobre los triángulos. Prohibió comer habas.

detuvo ante un campo de habas. Antes de aplastar las «habas humanas», dejó que le alcanzara una muerte prematura.

HERÁCLITO
( E RA C U T O )

A L IGUAL QUE TALES, H E R Á C L I T O TAMBIÉN SE PREOCUPÓ POR EL CAMBIO De hecho, observó que todo cambiaba de un segundo a otro. A esto se refería cuando
dijo que no te puedes sumergir dos veces en la misma agua. Heráclito buscaba una sustancia básica que explicara este cambio y decidió que ésta debía ser el fuego. El fuego tiene una apariencia estable, aunque cambia todo lo que toca. Su visión del mundo era que todo estaba sometido a un constante estado de creación y destrucción. También descubrió una lógica detrás de cada cosa -una especie de balanza cósmica. Consideraba que sin invierno
Heráclito afirmó que la sustancia básica del universo era el fuego. Afirmó que no te puedes sumergir dos veces en la misma agua.

no podía haber primavera, y sin el mal no podía haber un patrón del bien. 10

TAGORAS

571-496 a. C,

HERÁCLITO

536-470 a. C,

PARMÉNIDES

501-492 a. C,

EMPÉDOCLES

490-430 a. C.

PARMÉNIDES
(PAR

M E N I DES)

PARMÉNIDES DIJO QUE L O QUE
SUS SENTIDOS LE DECÍAN NO TENÍA

ningún sentido para él. Aunque sus
ojos le dijeran que todo cambiaba, su razón
le decía que todo era una ilusión. Si todo cambiaba, para empezar ¿de dónde venía el mundo? Decidió que el mundo siempre había tenido que existir porque el no-ser no podía convertirse de repente en ser. Afirmó que el mundo siempre existiría porque lo que es no puede dejar de ser. Parménides creía que la realidad sólo podía entenderse pensando. Imaginaba la realidad como una bola invisible
u m é n i d e s no cía que la realidad idiera verse. Pensaba que la realidad era una bola enorme, invisible a los sentidos.

e inalterable. También afirmó que el origen de toda la aparente diferencia eran la oscuridad y la luz.

EMPÉDOCLES
( E M PE DO CLES)

E M P É D O C L E S NACIÓ E N SICILIA.
ERA DIFERENTE DE LOS PRIMEROS

griegos anteriores a él porque no estaba
de acuerdo en que hubiera un ingrediente
básico en el universo. Decía que la realidad se reducía a los cuatro elementos (fuego, aire, tierra y agua). Todo cambio podía explicarse mediante la unión y la separación de estos elementos. Concluyó que había dos fuerzas básicas en la naturaleza que eran la causa de los cambios: el amor y el odio. El amor une los elementos y el odio los separa. Esta idea explica por qué cambian las cosas y por qué el mundo es el mismo. Su teoría sobre la evolución era que sólo los fuertes
Empédocles escribía en verso todo lo que podía. Saltó al interior de un volcán para demostrar que era un dios, y se achicharró.

sobreviven. Por desgracia, no sobrevivió a un salto en el monte Etna. 11
MÁS INFORMACIÓN EN LAS PÁGINAS 50, 54, 62

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