You are on page 1of 2

HISTORIA DEL PLASTICO

Durante muchísimo tiempo (siglos), el ser humano utilizo algunos polimeros de origen natural, como el caucho o la celulosa. Sin embargo el verdadero inicio de los materiales plásticos se produce a principios del siglo XX, cuando se descubren los procedimientos para obtener plásticos por síntesis. Podría considerarse que el primer plástico de la historia fue el de origen natural llamado celuloide, obtenido en 1860 por el inventor estadounidense JHON WESLEY HYATT a partir de la piroxilina. Durante las primeras décadas del siglo XX se descubrieron varios plásticos sintéticos, el primero de ellos fue la baquelita, desarrollada por el químico estadunidense de origen belga LEO HENDRIK BAECKELAND en 1907. El avance de la química de los plásticos se dio en 1920 con el químico alemán HERMANN STAUDINGER demostrando que los plásticos estaban constituidos por largas cadenas formadas por unidades repetidas y enlazadas sucesivamente que daban lugar a la formación de moléculas gigantes de elevado peso molecular, denominadas macromoléculas, por esta razón recibió el premio nobel en 1953. En la década de 1920 y 1930 apareció un buen número de nuevos productos como el acetato de celulosa, utilizado en el moldeo de resinas y fibras; el cloruro de polivinilo (pvc) y el metacrilato de metilo polimerizado, conocido por sus denominaciones comerciales: PERSPEX (en Gran Bretaña), LUCITE (en Estados Unidos) o PLEXIGLAS ( en español). Este material tuvo aceptación inmediata gracias a sus excelentes propiedades ópticas, y se aplico a la fabricación de gafas y lentes, reemplazando al vidrio en los faroles de alumbrado público o publicitario. También se destaco el caucho sintético en 1930 y el nylon en 1937. Durante la segunda guerra mundial, los suministros de materias primas se redujeron drásticamente y la industria de los plásticos tuvo la oportunidad de convertirse en una fuente inagotable de sustitutos aceptables. Alemania, por ejemplo, que perdió sus fuentes naturales de látex, inicio un gran programa que llevo al desarrollo de un caucho sintético con propiedades mejoradas respecto al natural. La intervención de Japón en el conflicto mundial corto los suministros de caucho natural, seda y muchos metales provenientes de oriente a Estados Unidos. La industria Estadounidense se volcó en la investigación y el desarrollo de sustitutos plásticos. El nylon se convirtió en una de las fuentes principales de fibras textiles, los poliésteres se utilizaron en la fabricación de blindajes y otros materiales bélicos, y se produjeron en grandes cantidades varios tipos de cauchos sintéticos. El final de la guerra y el abaratamiento del petróleo y sus derivados dio origen a un rapidísimo crecimiento de la industria de los plásticos, aumento el ritmo de los descubrimientos y se encontraron multitud de aplicaciones para estos materiales. Durante las décadas de 1950 y 1960 el consumo masivo de productos de plásticos, vivió su época de apogeo. Los objetos de plásticos se transformaron en imprescindibles para los hogares, sobre todo en Estados Unidos y Europa, durante estos años se desarrolló policarbonatos y poliamidas. En la industria, los plásticos sustituyen a los metales en los componentes para maquinaria, en los cascos de seguridad, aparatos sometidos a altas temperaturas, y muchos otros productos empleados en lugares con condiciones extremas. Los dos plásticos más utilizados en la actualidad aparecieron en 1953 y 1954, años en que el químico alemán KARL ZIEGLER, obtuvo el polietileno, y el italiano GIULIO NATTA desarrollo el polipropileno, respectivamente. En 1963, estos dos científicos comparten el premio nobel de química por sus estudios acerca de los polimeros.

obtiene el cloruro de polivinilo (pvc): el primer termoplástico 1939 Las medias de nylon revolucionan la moda 1947 Los primeros discos de vinilo permiten la difusión de la música a gran escala 1953 Hermann Staudinger obtiene el premio nobel por su teoría de los polimeros 1975 El PET obtenido por M. C.CRONOLOGIA           1862 A. inventa el primer plástico obtenido en el laboratorio: Parkesine 1866 J. Baeckeland obtiene la baquelita 1926 W. Hyatt inventa y comercializa el celuloide 1907 L. Semon. W. Wyeth se aplica a la fabricación de botellas para bebidas gaseosa 1983 Aparecen los primeros CD de policarbonato 2000 El plástico es considerado uno de los 50 grandes inventos del siglo XX . Parkes.