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UMA ABORDAGEM CRTICA SOBRE A ORALIDADE E A ESCRITA NO CANDOMBL DA BAHIA

CASTILLO, Lisa Earl. Entre a oralidade e a escrita: a etnografia nos candombls da Bahia. Salvador: Edufba, 2008. 231p.

produo de textos e material fotogrfico sobre o candombl e outras denominaes das heranas religiosas africanas reinterpretadas no Brasil , hoje, bastante representativa no contexto editorial brasileiro. Os primeiros escritos datam do final do sculo XIX e resultam das pesquisas feitas na Bahia pelo mdico maranhense Raimundo Nina Rodrigues. Desde 1896, com publicao de O animismo fetichista dos negros bahianos, at nossos dias, o candombl da Bahia, nas suas diversas naes, foi tematizado em textos etnogrficos produzidos no campo acadmico e tambm em publicaes de sacerdotes-autores. A publicao pela editora da Universidade Federal da Bahia da tese de doutorado de Lisa Earl Castillo inscrevese nesse cenrio editorial. O livro articula o campo da multidisciplinaridade, envolvendo estudos literrios, antropologia, histria, fotografia e, sobretudo, a epistemologia foucaultiana. Ancorada na vasta produo escrita sobre o candom-

bl, a autora no se d por satisfeita, nem mesmo com informaes que vm sendo reproduzidas ao longo de dcadas, sem uma anlise dos documentos e fatos histricos. Assim, seu af investigativo analisa acontecimentos da poca e questiona o presumido encontro entre a ialorix fundadora do Il Ax Op Afonj e o presidente Getlio Vargas no ano de 1937 (p.132-3). No entanto, essa no foi a sua principal indagao, e resposta, sobre o candombl. Mesmo porque seu objetivo na pesquisa foi estabelecido a partir de indagaes de uma me de santo, a quem ela agradece por lhe haver incentivado a refletir sobre a dinmica entre a academia e o terreiro (p.7). Contrariando uma tese frequentemente defendida no mundo acadmico e tambm entre sacerdotes e pessoas dos candombls, de que o universo dos terreiros um espao exclusivo da oralidade (p.11), a autora apresenta os usos micos da escrita, desde aqueles presentes nos chamados

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cadernos de fundamento at as faixas de ogs e equedes e inscries religiosas e informativas no interior dos terreiros, para demonstrar o lugar da escrita nos terreiros de candombl. Entre os tericos em que se apoia encontra-se Michel de Certeau, que compreende como dialtica a relao entre oralidade e escrita, pares cujas posies no so fixas, mas relativas. Com base nesse aporte, emerge uma combinao instvel e flutuante entre esses pares nos terreiros de candombl. O livro est organizado em quatro captulos, alm de introduo e concluso. Nos anexos encontram-se ilustraes de textos manuscritos, jornais antigos, fotos que registram momentos e personalidades importantes, como aquele em que Jean-Paul Sartre e Simone de Beauvoir visitam Me Senhora no Il Ax Op Afonj, acompanhados de Jorge Amado e Zlia Gattai. A reproduo na capa do livro de uma fotografia do babala Martiniano do Bonfim, feita pela antroploga Ruth Landes na dcada de 1930, expressa uma posio da autora no apenas com relao ao lugar da escrita no candombl, mas tambm ao papel desempenhado por homens dentro dos terreiros. A foto retrata um imponente senhor septuagenrio que, alm de informante principal de Nina Rodrigues, tambm teve grande influncia no estabelecimento e na organizao de rituais em terreiros da Bahia. Na introduo, a autora informa

que, inicialmente, pensou em se concentrar nas narrativas etnogrficas sobre o universo religioso afro-brasileiro. No entanto, ampliou essa perspectiva para comparar os usos de fora com os usos de dentro, tanto da escrita como da fotografia. Ela anuncia que pretende demonstrar a existncia de uma falsa dicotomia entre oralidade e escrita no candombl. Alm da pesquisa documental realizada nos arquivos de Salvador, seus dados foram obtidos no apenas nos terreiros mais conhecidos e antigos dessa cidade, mas tambm em outros mais novos. Um breve resumo das discusses tericas do campo da antropologia, envolvendo autores estrangeiros como Roger Bastide, Herskovits, Lvi-Strauss, Clifford, Geertz, e tambm brasileiros como Edison Carneiro, Beatriz Dantas, apresentado na introduo como forma de explicitar a oposio antropolgica entre pureza e contaminao (p.15), ou seja, como alguns terreiros tiveram mais sucesso no processo de legitimar-se socialmente atravs da visibilidade etnogrfica, exaltando as prticas puras e religiosas e rejeitando [...] as consideradas impuras (p.17). Diante desse debate, a autora no se coloca em posio de neutralidade e nem considera neutras a etnografias produzidas sobre os candombls da Bahia. Seu amparo o argumento de James Clifford de que por ser construda atravs de processo interpre-

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tativo do pesquisador, a etnografia sempre marcada pela subjetividade do estudioso (p. 20). No primeiro captulo a autora discorre sobre o quadro epistemolgico: a transmisso do saber e o segredo. Nele comparecem os estudos que consideram a oralidade como oposta escrita e via exclusiva de transmisso do saber nos terreiros. Dentre esses estudos, ela se refere especialmente a autores como Juana Elbein dos Santos e Pierre Verger. O problema sobre o uso de registros escritos e visuais no candombl compreendido como uma transgresso dos limites de um corpo de conhecimento de circulao restrita aos chamados fundamentos religiosos, tambm popularmente conhecidos como o segredo (p.25). Tais fundamentos tm acessos controlados e sua transmisso obedece ao princpio da senioridade inicitica. No entanto, conforme observou a autora, as restries esto relacionadas s disputas de poder e prestgio no interior dos terreiros, e entre terreiros e a sociedade. Aps abordar o significado da oralidade e do segredo no candombl, nesse primeiro captulo, a autora recorre aos estudos de Paul Christopher Johnson que afirma que
tudo o que poderia ser considerado fundamentos religiosos no candombl j foi publicado, deixando apenas instncias idiossincrticas de magia individual... [as quais] no so

religiosas no sentido de um conhecimento sistemtico [...] (p.46)

Johnson qualifica como ideologia do segredo essa prtica de guardar o acesso a corpo delimitado de conhecimentos e cria o termo secretismo para abordar como o poder do segredo cresce, independente de existir ou no, atravs da circulao de sua inacessibilidade. (p.46). Conforme Johnson, o segredo tornou-se simplesmente um blefe, um ar ostensivo cujo nico fim despertar a curiosidade do interlocutor. (p.46). No entanto, conforme a perspectiva de Muniz Sodr, no segredo nag, aquilo que dito no tem poder para acabar com o mistrio que pertence s regras do jogo csmico. Com efeito, se vamos compreender o segredo na perspectiva de um mistrio, teremos de aceitar que a sua transmisso no se d nem pela oralidade nem pela escrita, posto que inefvel e insondvel. No segundo captulo a autora tematiza o eixo central de sua tese, Os entrelugares da oralidade: usos micos da escrita e da fotografia, atravs do exame de artigos e fotografia no candombl (p.57). A partir da sua principal base epistemolgica, a etnografia considerada na perspectiva de Foucault como um n em uma rede de prticas discursivas. Em seu entendimento, s narrativas etnogrficas acrescentam-se outras do tipo jornalsticas e literrias, em que as

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prticas discursivas da sociedade externa so influenciadas palas prticas preexistentes no terreiro. Isso significa dizer que os discursos produzidos no interior dos terreiros, pelos sujeitos do culto, influenciaram e influenciam as narrativas etnogrficas, tanto do ponto de vista da escrita quanto da fotografia. Ao argumento que celebra a existncia de uma civilizao oral, a autora contrape uma reflexo sobre o fato de que antropologia tinha como base a teoria evolucionista que apresentava as sociedades sem escrita como primitivas em contraposio s sociedades letradas, como avanadas. Remetendo-se aos estudos de Johannes Fabian, que se constituem como uma crtica epistemologia hegeliana, a autora registra que essa ideia levou ao pressuposto de que sem um registro escrito, uma perspectiva histrica era impossvel, e as culturas grafas eram representadas como se fossem congeladas no tempo (p.58). O resultado desses aportes problemticos da antropologia evolucionista apontado como uma tendncia etnogrfica a desconhecer a existncia de prticas envolvendo a escrita nos terreiros de candombl (p.58). Essa tendncia resultou em juzos depreciativos imputados aos sujeitos do culto que utilizavam a escrita. Assim, em sua obra A cidade das mulheres, Ruth Landes associa o uso da escrita no terreiro de Sabina, como sendo vincula-

do a perda da autenticidade africana, a degradao ritual (simbolizadas pelas prticas ligadas aos caboclos) a ambio e o charlatanismo (p.59). Aqui vale a ressalva de que Ruth Landes elabora as posies depreciativas de Me Menininha e de Martiniano do Bonfim sobre as prticas do candombl da sacerdotisa Sabina. Tais elaboraes sinalizam prticas discursivas preexistentes no interior dos terreiros influenciando uma etnografia. Para usar um termo afeto perspectiva de Geertz, do ponto de vista metodolgico, trata-se de uma falta de distino entre o discurso do nativo e o discurso do antroplogo. Uma perspectiva diferenciada com relao coexistncia entre a oralidade e a escrita no candombl identificada na obra do antroplogo e pai de santo Jlio Braga, cuja reflexo, alm de sugerir que essa dicotomia parece vir de fora para dentro, identifica uma viso exagerada da oralidade como nico meio para a transmisso do saber religioso (p.59). Como bom conhecedor das vivncias do povo do santo, Jlio Braga reconhece as estratgias usadas para ampliar os conhecimentos mgicos religiosos. Com certeza, as distintas prticas rituais dos dois candombls que tm a Casa Branca como origem tem a ver com as diversas estratgias usadas para configurar rituais compreendidos como puramente africanos. Nesse sentido, a ideia de que o uso da escrita no can-

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dombl seja uma deturpao da pureza nag afrontada por um texto do pai de santo Manoel Falef, publicado nos anais do II Congresso AfroBrasileiro, em 1940, no qual ele sugere que o uso da escrita pela religies de matriz africana antecede o contato com os europeus. No terceiro captulo, o subttulo apresenta Martiniano do Bonfim e a construo do discurso sobre o candombl, analisando o perodo que vai da publicao de Nina Rodrigues, em 1896, at os anos de 1950, quando as obras de Roger Bastide e Pierre Verger projetaram o candombl no cenrio internacional. Os perodos, fatos e personalidades histricas analisados pela autora evidenciam duas questes: a primeira refere-se ao fato de que os estudos surgiram de uma relao privilegiada entre estudiosos do candombl e um pequeno nmero de terreiros prestigiados por sua antiguidade e pela manuteno de tradies consideradas mais puras [...] (p.103). A segunda diz respeito ao fato de que o envolvimento no discurso etnogrfico surgiu da percepo do seu valor estratgico fora dos terreiros em possibilitar a disseminao de uma imagem mais favorvel do candombl perante a sociedade brasileira (p. 143). O primeiro estudioso colocado em foco Nina Rodrigues, que em 1896 publicou sua monografia sobre O animismo fetichista e os negros bahianos em que descreveu detalha-

damente crenas e rituais da religio dos orixs, com base em observaes realizadas em vrios terreiros de Salvador e pelo menos um do Recncavo (p. 103-4). Outro estudioso que se debruou sobre as heranas religiosas africanas no Brasil foi Manoel Querino, que se destaca por rejeitar a posio de Nina Rodrigues sobre a inferioridade biolgica dos negros. Embora a autora afirme que Manuel Querino no se posicionava como algum que pertencia ao candombl, o fato de ser og suspenso no terreiro do Gantois confirma um tipo de vnculo com uma comunidade religiosa. A partir da dcada de 1930, o candombl da Bahia ganhou novos estudos realizados por Arthur Ramos, outro mdico, que defendeu a tese Primitivo e Loucura, cujo ttulo reflete a influncia das ideias evolucionistas da poca (p.115). Alm de Arthur Ramos, os estudos de Edison Carneiro, Ruth Landes e os textos de sacerdotes e sacerdotisas, como Martiniano do Bomfim, Me Aninha, Bernardino do Bate Folha, Manuel Falef, publicados nos anais do II Congresso Afro-Brasileiro, em 1940, formam um conjunto de textos que no apenas evidenciaram o candombl da Bahia para o mundo, como tambm se constituram em discursos estratgicos para o combate perseguio policial aos terreiros, desencadeada na dcada de 1920. Nesse contexto, o pai de santo Joozinho da Gomeia, com

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apenas 24 anos de idade, mesmo sendo hostilizado pelos tradicionalistas, aproveitou a oportunidade do II Congresso em 1937, reivindicou o direito liberdade religiosa e denunciou, em uma entrevista ao jornal Estado da Bahia, o fato de os candombls, religio de negro, terem de pagar uma taxa na Delegacia de Jogos e Costumes para poder realizar seus rituais, quando a Igreja Catlica, principal representante da religio de branco, no pagava taxa nenhuma. No quarto e ltimo captulo do livro sobre as percepes contemporneas: leitores e escritores nos terreiros, a autora assevera que ao invs de refugiar-se na invisibilidade social como sua principal estratgia de sobrevivncia, os terreiros passaram a se expor visibilidade controlada como mecanismo de proteo (p.147). Nessa perspectiva, o Op Afonj considerado o terreiro que manteve o equilbrio entre transmisso tradicional do saber e o uso seletivo da escrita (p.175). No entanto, reflexes e obras como a do sacerdote Altair de TOgun colocam em discusso a transmisso tradicional do saber. Alm de TOgun, que opera com a transcrio em iorub do conjunto de cnticos e de rituais do candombl, a outra alternativa a reafricanizao da tradio religiosa dos orixs, cuja perspectiva seguida pela ialorix Sandra Epega em So Paulo, que se ressente da ausncia

de um corpo de doutrina como a do cristianismo (p.158). Na concluso, o carisma de determinados sacerdotes e as amizades pessoais comparecem como tendo contribudo muito para evidenciar alguns terreiros, assim como colocar a escrita como um instrumento de visibilidade e exposio pblica dessas comunidades. A autora encerra seu texto sinalizando o fato de que ampliao do acesso educao por parte das novas geraes do povo de santo, atravs de programas governamentais como bolsas escolas e cotas nas universidades pblicas, apontam para um horizonte de transformaes no que tange a transmisso do saber religioso no candombl (p.190). Na condio de sujeito do culto, sacerdote-autor e intelectual vinculado s questes da militncia negra e religiosa, considero a pesquisa de Lisa Earl Castillo uma contribuio importante para o debate sobre a relao entre oralidade e escrita no candombl, muitas vezes tratada numa perspectiva maniquesta. Em todo o seu percurso de investigao junto ao povo de santo, salta aos olhos a pergunta sobre a possibilidade da existncia de recursos de memria suficientes para a manuteno das religies brasileiras de matrizes africanas pelas novas geraes. Isso porque, a juventude do candombl, bem diferente das geraes passadas, alm de avanar no processo de escolarizao, interage com

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outros estilos de vida e vises de mundo bem distintos daqueles das geraes que tiveram de lutar tanto contra uma viso negativa sobre o candombl quanto contra a perseguio e invaso da polcia aos terreiros, em uma poca em que seus templos religiosos tinham de ser registrados na Delegacia de Jogos e Costumes. Vale ressaltar que, na atualidade, muitos membros das novas geraes do candombl esto correspondendo s expectativas da ialorix fundadora do Il Ax Op Afonj: com anel de doutor nos dedos, aos ps de Xang (p.19) De fato, retirando fora as idiossincrsicas perspectivas de magias individuais e um repertrio de cnticos e rezas, muitas vezes contendo palavras inaudveis, presentes no acervo da memria de alguns/mas pais e mes de santo, os rituais, as rezas, os assentamentos, os cnticos, as danas, as prticas gestuais, a culinria, as indumentrias e as disposies de espao dos templos religiosos encontramse registrados, seja em textos etnogrficos ou para-etnogrficos. Portanto, a escrita no pode transgredir segredos que no existem mais. A reivindicao de exclusividade de um tipo de transmisso considerada tradicional no se sustenta diante da falta dos mesmos recursos de memria dos antigos, da diversificao de prticas e da complexidade da vida cotidiana. No h um tribunal que possa julgar e impedir a diversificao de saberes e aprendiza-

gens. Alis, o respaldo religioso e social adquiridos pelo pai de santo Joozinho da Gomeia, aps ter sido julgado e desqualificado por etnografias e sacerdotes vinculados a uma perspectiva de tradio, retratam bem o fato de que no apenas entre o cu e a terra que existem muitas coisas que a v filosofia no consegue explicar, mas tambm entre o deslocamento forado de africanos para o Brasil e rituais e prticas religiosas aqui reinterpretadas, existem muito mais coisas do que se pode transmitir, tanto atravs da oralidade quanto pela escrita. No este o foco da autora, mas h uma pesquisa que historiadores e etngrafos esto nos devendo, a fim de oferecer aportes crticos sobre a dinmica entre a academia e o candombl. Refiro-me aos motivos que explicam a fama do Seu Joo da Pedra Preta, bem como de outros sacerdotes que desde o sculo XIX vm exercendo o comando nas religies brasileiras de matrizes africanas, pois questionam no apenas o tipo de etnografia homofbica de A cidade da mulheres, mas a todas as posies que advogam em favor da primazia e exclusividade das mulheres no sacerdcio das religies brasileiras de matrizes africanas. Afinal, Ruth Landes no afirmou que quase to difcil que um homem chegue a ter renome no candombl quanto parir (p.43)? Erisvaldo Pereira dos Santos
Universidade Federal de Ouro Preto

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